Antworten auf das Briefmarkengesetz

Stempelgesetz
Eine satirische Karikatur, die den amerikanischen loyalistischen Beamten Thomas Hutchinson kritisiert

Das britische Parlament erwartete einiges Murren als Reaktion auf das Stempelgesetz; Nur wenige ahnten die Vielfalt und Stärke der kolonialen Reaktion. Die Nachricht von dem Gesetz erreichte die Kolonien im April 1765, und die Steuer selbst sollte am 1. November in Kraft treten. In den folgenden sieben Monaten kam es in den meisten der 13 Kolonien zu einem Feuersturm an Debatten, Gehabe, Protesten und Petitionen. Koloniale Abgeordnete, die sich von ihren Politikerkollegen in London oft missachtet und brüskiert fühlten, waren wütend über den offensichtlichen Mangel an Konsultationen. Händler, die sich schon seit Monaten über das Zuckergesetz beschwert hatten, stimmten in den Protestchor ein. Auf Stadtversammlungen waren Redner zu hören, von politischen Theoretikern, die über Fragen der Repräsentation diskutierten, bis hin zu Hetzrednern, die eine ganze Reihe britischer Steuern vorhersagten, die sie irgendwann ausbluten lassen würden. Der öffentliche Konsens war, dass das Gesetz nicht durchgesetzt werden könne, wenn keine Briefmarken gekauft würden; Sie versprachen, die Briefmarken zu boykottieren und hielten größtenteils ihr Wort. Einige wollten noch weiter gehen, ein weniger wohlwollender Teil der Menge entschied, dass Belästigung, Einschüchterung und Gewalt gegen königliche Beamte die beste Vorgehensweise seien. Ihre Handlungen waren ebenso von Langeweile, langjährigem Groll, Alkohol und der Sehnsucht nach einem Kampf wie von irgendeinem politischen Ideal motiviert.

Die bekanntesten Opfer dieser Mobs - oft als "Sons of Liberty" bezeichnet, obwohl dieses Label nicht endgültig ist - waren Andrew Oliver und Thomas Hutchinson. Oliver war der Mann, der beauftragt wurde, die Umsetzung des Briefmarkengesetzes zu überwachen. Am 14. August wurde Olivers Haus eingebrochen, Vorräte des Briefmarkenpapiers gestohlen und ein Bildnis von Oliver selbst aufgehängt und draußen verbrannt. Die implizite Bedrohung war zu groß für den "Briefmarkenmann" und er trat von diesem Amt zurück. Vierzehn Tage später gab es einen Angriff auf das Haus von Hutchinson, dem Vizegouverneur von Massachusetts, der weithin unbeliebt war (Samuel Adams verabscheute ihn und er war ein Ziel für einige rachsüchtige Karikaturisten, siehe Bild rechts). Obwohl Hutchinson das Stempelgesetz als fehlerhafte Richtlinie ansah, hielt er es dennoch für legal und versprach, es umzusetzen. Am 26. August versammelte sich ein großer Mob vor Hutchinsons Herrenhaus in Boston. Er floh um sein Leben, als die Menge Fenster einbrach, das Gebäude durchsuchte und seine unschätzbare Büchersammlung zerstörte (aber nicht bevor er sich in Hutchinsons Weinkeller bediente). Hutchinson, der nie ein Anhänger der Demokratie oder der Volkspolitik war, erbitterte die Aktionen des Mobs, der 1771 mit Oliver als Leutnant Gouverneur von Massachusetts werden sollte. Andere niedrigere Beamte wurden in der zweiten Hälfte des Jahres 1765 Opfer von Drohungen, Einschüchterungen, Vandalismus, Brandstiftung und Schlägen, so dass praktisch niemand gesehen werden wollte, wie er die verhassten Steuerstempel verkaufte, geschweige denn kaufte.

„General Gage zufolge waren die Anwälte und Kaufleute, die die Mobs in New York gegründet hatten, auch besorgt über die außergewöhnliche Macht, die sie ins Leben gerufen hatten. Nachdem die Gewalt begonnen hatte, erschienen eine Reihe von Demagogen, die sich nicht durch Geburt oder Zucht auszeichneten und nur zu eifrig waren, den Mob unter irgendeinem Vorwand zu rufen. Gage dachte, dass die bessere Sorte es vorgezogen hätte, alle Unruhen zu beenden, aber dass sie niemals Truppen herbeirufen würden, um den Mob zu unterdrücken ... Sie müssen die Macht des Mobs nutzen, um die Macht des Parlaments zu besiegen, aber sie dürfen es dem Mob nicht erlauben Entkomme aus ihrer eigenen Richtung und störe das empfindliche Gleichgewicht der sozialen Schichten innerhalb der Kolonie. “
Edmund S. Morgan

Diese Aktionen waren jedoch extrem und entsetzten die Kolonialelite ebenso wie die Briten. Amerikanische Politiker entschieden sich für eine ausgereiftere und koordiniertere Reaktion: den Stamp Act Congress. Im Oktober 1765 versammelten sich 28 Delegierte aus neun verschiedenen Kolonien (Georgia, North Carolina, New Hampshire und Virginia lehnten ab) in New York, um mögliche Antworten auf die Stempelsteuerkrise zu diskutieren. Die Delegierten verfassten ein Manifest mit dem Titel „Die Erklärung der Rechte“, in dem sie, wie die meisten revolutionären Dokumente dieser Zeit, dem König Zuneigung und Loyalität bekundeten – bevor sie erklärten, wie der König und sein Parlament die Kolonialrechte an sich gerissen hatten. In der Erklärung wurde erklärt, dass nur diese Körperschaften befugt seien, Steuern zu erheben, da die Kolonisten nur für ihre örtlichen Versammlungen stimmen könnten. Der Kongress machte auch das Recht auf ein Schwurgerichtsverfahren geltend, das von den Admiralitätsgerichten abgelehnt wurde, und beklagte sich über den Mangel an Edelmetallen (Gold und Silber) aufgrund der britischen Politik. Diese Erklärung war nicht die erste Bestätigung kolonialer Rechte – aber sie war die erste, die von einer Körperschaft abgegeben wurde, die vorgab, alle Kolonisten als Amerikaner und nicht als Mitglieder einer Kolonie oder Region zu vertreten.

Antworten Stempelgesetz

Zitierinformation
Titel: „Antworten auf das Stempelgesetz“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/responses-to-the-stamp-act
Veröffentlichungsdatum: 15. Juli 2019
Datum aktualisiert: 21. November 2023
Datum zugegriffen: 24. Juni 2024
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