Die Auswirkungen der Unabhängigkeit

Unabhängigkeit
Eine Zeichnung, die die amerikanische Unabhängigkeit mit dem Erwachsenwerden einer jungen Frau vergleicht

Bei allem Idealismus und philosophischen Inhalt war die Unabhängigkeitserklärung in erster Linie darauf ausgelegt, reale, praktische Ergebnisse zu erzielen. Mit diesem Dokument hoffte der zweite Kontinentalkongress, die Amerikaner näher an die Revolution heranzuführen; Männer zu inspirieren, sich der Kontinentalarmee oder den verschiedenen Staatsmilizen anzuschließen; diese noch immer uneindeutigen Staaten davon zu überzeugen, dass die revolutionäre Sache richtig war; und um ausländischen Nationen – insbesondere Frankreich – zu zeigen, dass die Revolution von einer einzigen Nation und nicht von dreizehn kleinen und unterschiedlichen Kolonien geführt wurde.

Als sie verfasst wurde, hielten viele Menschen die Unabhängigkeitserklärung nicht für ein Dokument von großer Bedeutung. Es schien nur eine weitere in der Flut von Erklärungen und Petitionen zu sein, die von revolutionären Körperschaften und Schriftstellern herausgegeben wurden.

Die entscheidende Maßnahme war Richard Henry Lees erster Antrag auf Unabhängigkeitserklärung, der am 2. Juli angenommen wurde. Der Historiker Gary Wills bezeichnet Jeffersons Erklärung als „eine propagandistische Ergänzung“ zu Lees ursprünglichem Antrag. Und sein heute legendärer, fast mythischer Status hat sich im Laufe der Zeit entwickelt; Im Jahr 1776 wurde die Unabhängigkeitserklärung kaum mehr als eine interessante Resolution des Kontinentalkongresses angesehen.

Nachdem der Kongress die Erklärung am 4. Juli ratifiziert hatte, wurde sein offizieller Drucker, John Dunlap, gebeten, 200 Exemplare zu produzieren. Sie wurden als „Dunlap-Breitseiten“ bekannt und an die Mitglieder des Kongresses verteilt, die wiederum Kopien an Staatsversammlungen, Sicherheitsausschüsse und hochrangige Offiziere der Kontinentalarmee weitergaben.

Washington erhielt am 6. Juli eine Kopie der Unabhängigkeitserklärung und befahl, seine Männer drei Tage später vorzuführen, damit ihnen das Dokument vorgelesen werden könne. In allgemeinen Befehlen äußerte er seine Hoffnung: „...dieses wichtige Ereignis wird als neuer Ansporn für jeden Offizier und Soldaten dienen, mit Treue und Mut zu handeln, in dem Wissen, dass der Frieden und die Sicherheit seines Landes jetzt allein unter Gott hängen.“ über den Erfolg unserer Waffen. Er steht jetzt im Dienst eines Staates und verfügt über ausreichende Macht, um seine Verdienste zu belohnen.“

Am 9. Juli wurde eine Kopie der Erklärung ins Deutsche übersetzt und in Pennsylvania verteilt, wo ein beträchtlicher Teil der Bevölkerung diese Sprache sprach. Bis Ende Juli waren die Erklärung oder Auszüge daraus in mehr als 30 verschiedenen Zeitungen in den Kolonien erschienen.

Am 17. August erschien die Erklärung erstmals in einer Londoner Zeitung. Britische Politiker und Theoretiker verfassten langatmige Antworten auf die Erklärung und die darin enthaltene Liste von Anklagen gegen den König. Die bekannteste davon ist eine 110-seitige Gegenargumentation von John Lind, die jedoch weitgehend wirkungslos blieb und bis heute kaum bekannt ist. Während eines Friedensversuchs im September 1776 forderte der britische Befehlshaber General Richard Howe die amerikanischen Vertreter (darunter John Adams und Benjamin Franklin) auf, die Unabhängigkeitserklärung zurückzuziehen. Sie weigerten sich daraufhin und die Kämpfe gingen weiter.

„Auf der Westseite des Atlantiks war das Schweigen der Erklärung eine wirksamere Reaktion der Regierung auf ihre Herausforderung als der Versuch, sie zu widerlegen. Als das Wort der Erklärung im August 1776 die britische Kolonie Nova Scotia erreichte, ließ der Gouverneur nur den letzten Absatz des Dokuments drucken, damit der Rest nicht den Konvertiten viele Konvertiten übertrug und seine Gedanken entflammte Majestät loyale und treue Untertanen von Nova Scotia '. Zurück in Großbritannien konnte die Regierung nicht offen und offiziell auf die Erklärung reagieren, denn dies würde darin bestehen, das Recht anderer Staaten anzuerkennen, sich in Angelegenheiten einzumischen, von denen jede ausländische Einmischung für immer ausgeschlossen sein sollte.
David Armitage, Historiker

Die Nachricht von der amerikanischen Unabhängigkeit wurde anderswo in Europa mit Belustigung und Neugier aufgenommen, wobei Frankreich und Spanien den Vorfall als Beweis dafür betrachteten, dass die britische imperiale Kontrolle versagte. Es bestand jedoch kaum oder gar kein ernsthafter Glaube daran, dass ein unabhängiges Amerika überleben würde. Die vorherrschende Meinung war, dass sich die 13 ehemaligen britischen Kolonien mit der Zeit der einen oder anderen europäischen Mächte anschließen würden.

Damals in Amerika waren sich die meisten Afroamerikaner weder der Unabhängigkeit noch des Textes der Erklärung bewusst; ein Produkt von Analphabetismus und politischer Isolation. Einige bemerkten jedoch die Ironie seiner großartigen Aussagen über Freiheit und Gleichheit. Lemuel Haynes war ein 23-jähriger Mulatte, der in der Miliz von Massachusetts diente. Er schrieb über die Erklärung: „Freiheit ist ein Juwel, das dem Menschen aus dem Kabinett des Himmels weitergegeben wurde … Wer einem Menschen die Freiheit nehmen will, übernimmt ein Vorrecht, das einem anderen gehört.“ Ich frage mich, ob die Freiheit ein so eingeschränktes Prinzip ist, dass sie auf irgendeine Nation unter dem Himmel beschränkt ist. Sogar ein Afrikaner hat ein ebenso gutes Recht auf seine Freiheit wie die Engländer.“

Haynes wäre nicht der Einzige, der den Idealismus der Erklärung gegen diejenigen wendete, die ihre Grundsätze zu ignorieren schienen. Der zum Sklaven gewordene Philosoph Frederick Douglass und der Bürgerrechtler Martin Luther King beriefen sich anschließend auf Jeffersons Worte, um ihre Sache zu rechtfertigen; Dies galt auch für Widerstands- und Befreiungsbewegungen in anderen Nationen, wie beispielsweise Ho Chi Minh in der vietnamesischen Unabhängigkeitserklärung von 1945.

Zitierinformation
Titel: „Die Auswirkungen der Unabhängigkeit“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/impact-of-independence
Veröffentlichungsdatum: 17. Juli 2019
Datum aktualisiert: 23. November 2023
Datum zugegriffen: 23. Juni 2024
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