Die Beschlagnahme von "Freiheit"

Beschlagnahme der Freiheit
John Hancock, der wohlhabende Bostoner Kaufmann, dem das gehörte Freiheit

Im Juni 1768 ereignete sich ein explosiver Vorfall, an dem eine Schaluppe (ein kleines Schiff) namens Liberty beteiligt war, die John Hancock gehörte (siehe Bild). Gerade mit einer Ladung Madeirawein angekommen, legte die Liberty in Boston vor Anker und wurde von einem Zollinspektor besucht. Vor der Verschärfung der Vorschriften in den Townshend-Gesetzen war es üblich gewesen, dass Inspektoren den Kapitän fragten, wie viel Fracht für eine Zollgebühr zu entrichten sei. Der Kapitän würde nur einen Teil der Ladung deklarieren und den Rest zollfrei entladen. Es war eine Vereinbarung, die sich für alle interessierte: Der Ladungseigner bezahlte viel weniger, als seine Waren wert waren, und die Zollinspektoren vermieden Konflikte. Sie erhielten häufig eine Bestechung, in der Regel eine kostenlose Probe der Ladung, als Teil des Schnäppchen. Der Zollbeamte, der an Bord der Liberty ging, hatte jedoch nichts davon und verlangte, dass die Abgabe auf die gesamte Ladung entrichtet werde.

Wütend über diese Haltung ergriff Libertys Kapitän den Beamten und sperrte ihn in die Schiffsbrigg, während die gesamte Fracht entladen wurde. Am nächsten Morgen loggte der Kapitän eine kleine Menge des Weins im Zollhaus ein, aber es wurde bekannt, was an Bord geschah, und die Liberty wurde beschlagnahmt. Ein bewaffnetes britisches Schiff wurde geschickt, um die Liberty vom Hafen von Boston aus zu begleiten. Kurz darauf erschien ein wütender Mob auf den Docks, empört über das, was Hancocks Schiff widerfahren war. Zwei Zollbeamte wurden sinnlos geschlagen; Die Menge zog dann weiter zu den Häusern anderer Beamter, die Fenster zerbrochen und Eigentum zerstört hatten. Diese Männer flogen zu Regierungsschiffen, die vor der Küste festgemacht hatten, vielleicht der einzige Ort, an dem sie wirklich sicher waren.

Die Ansicht eines Historikers:
„Vor allem aufgrund der mangelnden Durchsetzung der Schifffahrtsgesetze und des unmöglichen Melassegesetzes wurde der Schmuggel nicht mehr als verwerflich angesehen. Alle, selbst führende Händler wie John Hancock, schmuggelten regelmäßig. Aufgrund der Leichtigkeit seines Charakters, der übermäßigen Eitelkeit und seiner Liebe zur Popularität, die weder durch moralische Tiefe noch durch intellektuelle Fähigkeiten beeinträchtigt wird, sind John Hancocks Motive für den Beitritt zur Patriot-Partei schwer richtig oder sogar fair einzuschätzen. Bei vielen seiner Schmuggel war von Patriotismus keine Rede. Das war gewinnbringend. “
Stephan Thernström

Nach dem Liberty-Vorfall fand ein Treffen der Sons of Liberty unter dem Vorsitz von James Otis statt. Es wurde beschlossen, den Gouverneur von Massachusetts, Francis Bernard, mit der Bitte zu kontaktieren, das bewaffnete britische Schiff zurückzuziehen, das die Freiheit gesichert hatte. Bernard selbst war angewiesen worden, vor der Versammlung in Massachusetts zu erscheinen, um bestimmte Forderungen zu stellen, was ihn dazu veranlasste, die Versammlung im Juli auszusetzen. Hancock, der seit mehreren Monaten von den Briten wegen seines Verdachts auf Schmuggel angezielt wurde, erhielt mehrere Schreiben über Kosten und nicht bezahlte Zölle. Der Liberty-Zwischenfall hat seine anti-britische Haltung verschärft und sein Profil unter den Sons of Liberty geschärft.

Zitierinformation
Titel: „Die Beschlagnahme von Freiheit"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/seizure-of-liberty/
Veröffentlichungsdatum: 21. Januar 2015
Datum zugegriffen: 29. Juni 2022
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