Das Massaker von Boston

Boston Massaker
Ausschnitt aus Paul Reveres berühmtem Stich "Das blutige Massaker in der King Street"

Das Massaker von Boston bezieht sich auf die Erschießung von fünf Zivilisten durch britische Soldaten im Jahr 1770. Mehr als 1,500 Soldaten waren seit Ende 1768 in Boston stationiert, was bei vielen Einheimischen zu Frustration und Ärger führte. Politische Radikale verbreiteten Propaganda, in der sie schlechtes Benehmen und Misshandlungen durch die Soldaten behaupteten, was die Spannungen weiter verschärfte. Im März 1770 endete eine Konfrontation zwischen Gruppen von Soldaten und Einheimischen in der King Street mit der Eröffnung des Feuers durch die Briten. Die daraus resultierenden Todesfälle lösten gemischte Reaktionen aus, die von Besorgnis bis Empörung reichten, während Radikale sie als Beweis für die britische Militärtyrannei darstellten.

Hintergrund

Das Massaker von Boston wurde durch die zunehmende Präsenz britischer Soldaten in der Stadt ausgelöst. Diese Entscheidung selbst war das Ergebnis von Unruhen und gelegentlicher Gewalt in der Hauptstadt von Massachusetts.

Zu den prominenteren Beispielen seiner Gewalt zählen die Angriffe auf Thomas Hutchinson, John Malcom und andere während der Stempelgesetz Krise, die anhaltende Belästigung von Zollbeamten; Einschüchterung von Loyalist Kaufleute, die den Townshend-Pflichten nachkommen wollten; und die Mob-Gewalt, die auf die Eroberung folgte John Hancockist Schaluppe Freiheit im Juni 1768.

Der Gouverneur von Massachusetts, Francis BernardEr befand sich in einer wenig beneidenswerten Lage und stand unter dem Druck von allen Seiten. General Thomas Gage, der britische Oberbefehlshaber des Militärs in Nordamerika, der damals in Halifax stationiert war, begann mit der Mobilisierung von Truppen, die auf Ersuchen des Gouverneurs nach Boston geschickt werden sollten.

Bernard, der das wahrscheinliche Ergebnis kannte, zögerte, den Abzug zu betätigen. Am Ende musste er es nicht. Im August 1768 wies Lord Hillsborough, Staatssekretär für die Kolonien und Präsident des Handelsministeriums, Gage an, zwei Truppenregimenter in das aufständische Boston zu schicken.

Britische Truppen in Boston

Als Reaktion auf Hillsboroughs Befehl entsandte Gage das 14. und 29. Fußregiment in die Hauptstadt von Massachusetts. Am 1. Oktober landeten Hunderte von Rotröcken am Long Wharf und marschierten unter Pfeifen und Trommelschlägen die King Street hinauf. Einige schlugen ihre Zelte auf dem Boston Common auf, während andere sich zur Empörung der Einheimischen in Faneuil Hall niederließen, wo regelmäßig die örtliche Versammlung tagte.

Von Anfang an gab es Probleme. Da die meisten örtlichen Beamten sich weigern, dies zu ehren Quartiergesetzkam es zu langen und oft heftigen Auseinandersetzungen um die Unterbringung der Soldaten. Bernard löste beinahe einen Aufruhr aus, als er die Nutzung des Manufactory House in Boston genehmigte, einem Gebäude, in dem örtliche Obdachlose untergebracht sind. Der Plan wurde aufgegeben, als ein Mob eintraf, was zu einer kurzen Pattsituation führte.

In ihren ersten Wochen in Boston benahmen sich die britischen Truppen im Allgemeinen gut. Die Kommandeure waren sich des Potenzials für Probleme bewusst und drängten die Offiziere, strengste Disziplin einzuhalten. Sie taten dies, indem sie schwere Formen körperlicher Züchtigung androhten und gelegentlich auch anwendeten. Das allein dürfte dazu beigetragen haben, dass im ersten Monat mehrere Dutzend Soldaten geflohen sind.

Das „Journal of Occurrences“

Dies geschah trotz aller Bemühungen radikaler Propagandisten. Angeführt von Samuel Adams, im Herbst 1768 eine kleine Gruppe von Sons of Liberty startete eine Kampagne, um die Militärpräsenz in Boston zu diskreditieren. Dazu verbreiteten sie eine Reihe von Berichten über das angebliche Fehlverhalten britischer Truppen in der Stadt.

Der erste dieser Artikel wurde im Oktober 1768 in einer New Yorker Zeitung veröffentlicht. Im Dezember erschienen sie in Boston selbst und sogar in London. Sie trugen den Titel „Journal of Occurrences“ und enthielten grausige Geschichten über friedliche Bostoner, die von betrunkenen und bösartigen Rotröcken beleidigt und angegriffen, hinters Licht geführt und ausgeraubt wurden. Die Misshandlung von Frauen bis hin zum sexuellen Missbrauch war ein häufiges Thema, das in diesem Artikel vom 29. Dezember deutlich wurde:

„Eine verheiratete Dame dieser Stadt wurde von einem Soldaten festgenommen, der sich ihr gegenüber ansonsten sehr unhöflich benahm. Eine Frau in der Nähe von Long Lane wurde von mehreren Soldaten angehalten, von denen einer schrie: „Ergreife sie und trage sie weg ...“ Eine andere Frau wurde von einem Soldaten in ein Haus in der Nähe des North End verfolgt, der daraufhin das Haus betrat und sich äußerst unverschämt benahm. Mehrere Einwohner wurden abends von Soldaten niedergeschlagen, als sie still durch die Straßen gingen … Die Unverschämtheit der Macht wird von einem Volk, das sich ein gerechtes Freiheitsgefühl bewahrt, für immer verachtet werden.“

Britische Beamte taten diese Berichte als Fake News ab. Francis Bernard sagte über das Journal of Occurrences, dass „es keine größere Sammlung frecher, bösartiger und aufrührerischer Lügen, Perversionen der Wahrheit und falscher Darstellungen hätte zusammenstellen können“.

Bernard war verlegen

Im Frühjahr 1769 waren in Boston, einer Stadt mit knapp 4,000 Einwohnern, vier Regimenter mit rund 17,000 Soldaten stationiert. Die Einheimischen lehnten ihre Anwesenheit weiterhin heftig ab und waren regelmäßig über ihre Aktivitäten verärgert (eine regelmäßige Beschwerde lautete, dass Soldaten den Sabbat brachen, indem sie Sonntagsübungen machten und den Frieden brachen). Die Truppen wurden regelmäßig von lautstarken Einheimischen verspottet oder beleidigt.

Im Großen und Ganzen blieb Boston jedoch vergleichsweise ruhig. Die britischen Behörden dachten, die Situation sei beruhigt, und begannen, darüber nachzudenken, zumindest einen Teil der Garnison zurückzurufen. General Gage erhielt von Lord Hillsborough die Anweisung, dass er nach eigenem Ermessen Truppen aus Boston abziehen könne.

Im April 1769 fielen Briefe des Gouverneurs Francis Bernard nach London in die Hände der Sons of Liberty. Aus diesen Briefen, die später in der Bostoner Presse veröffentlicht wurden, ging hervor, dass Bernard die Landung von Truppen in der Stadt unterstützt hatte. Der darauffolgende Skandal führte dazu, dass Bernard im August nach England zurückgerufen wurde.

Bernard wurde durch den noch unbeliebteren Thomas Hutchinson ersetzt. Unterdessen befahl Gage, der die Lage für viel ruhiger hielt, den Abzug zweier Regimenter von Boston nach Halifax, wodurch weniger als 2,000 Soldaten in der Stadt zurückblieben.

Christoph Seider

Diese Reduzierung der Truppenstärke hat die Spannungen nicht gemildert. Wenn überhaupt, begannen sie zuzunehmen. Soldaten im Kontrollpunkt- und Wachdienst wurden regelmäßig von örtlichen Arbeitern belästigt. Zahlreiche Soldaten wurden wegen Bagatelldelikten und Ansprüchen, von Hausfriedensbruch bis hin zu Raubvorwürfen, vor die Zivilgerichte der Stadt gestellt.

Es wurden auch mehrere Vorfälle von Einschüchterungen und Schlägereien gemeldet, sowohl unter Soldaten als auch unter örtlichen Loyalisten. Am 22. Februar 1770 versammelte sich ein Mob vor dem Haus von Ebenezer Richardson, einem ausgesprochenen Loyalisten, der den Zollbehörden Informationen über Schmuggler geliefert hatte. Als die Gruppe Steine ​​auf Richardsons Haus warf, schnappte er sich eine Muskete und feuerte Kugeln aus einem Fenster ab. Einige fanden die Brust des 11-jährigen Christopher Seider, die ihm tödliche Verletzungen zufügte.

Adams und die Sons of Liberty nutzten Seiders Tod, was einen Propagandazirkus auslöste. Seine Beerdigung, vier Tage nach seinem Tod, begann mit aufrührerischen Reden im Bostoner Liberty Tree, bevor er zur Grabstätte weiterging. An der Prozession nahmen 2,000 Menschen teil, also mehr als 10 Prozent der Stadtbevölkerung.

Richardson wurde vor Gericht gestellt und des Mordes für schuldig befunden. Er wurde später begnadigt König George III, nach Lobbyarbeit bei Hutchinson, und aus dem Gefängnis entlassen. Verständlicherweise floh er aus Boston nach Philadelphia, bevor er nach England übersiedelte.

Der Vorfall in der King Street

Seiders Tod und die Propaganda, die ihn ausnutzte, führten zu einem Höhepunkt der Spannungen. In den folgenden zwei Wochen versammelten sich örtliche Banden regelmäßig nachmittags oder in der Abenddämmerung, um örtliche Loyalisten oder einzelne britische Wachposten zu ködern, einzuschüchtern und mit Gegenständen zu bewerfen.

Es war dieses Verhalten, das das Ereignis auslöste, das wir als Boston-Massaker kennen. Am 5. März lieferte sich ein Soldat, der vor dem Zollhaus in der King Street stationiert war, einen verbalen Schlagabtausch mit einem 13-jährigen Jungen. Als der Teenager kriegerisch wurde, schlug der Soldat mit dem Gewehrkolben auf ihn ein.

Die Nachricht von dieser Auseinandersetzung verbreitete sich schnell und bei Einbruch der Dunkelheit hatte sich eine größere Menschenmenge von 40 bis 50 Personen in der Nähe des Wachpostens versammelt. Es kam zu hitzigen Worten, die bald darauf mündeten, dass Schneebälle und Steine ​​geschleudert wurden. Dem Wachposten schlossen sich weitere Soldaten an und die Situation verschlechterte sich.

Inmitten des Chaos feuerte eine unbekannte Gestalt einen Schuss ab, was andere Soldaten möglicherweise zu der Annahme verleiten ließ, dass ein Schussbefehl gegeben worden sei. Ohne Befehl und in keiner Formation feuerten die Soldaten auf die Bostoner. Die Schüsse trafen elf Mitglieder des Mobs, töteten drei von ihnen und verletzten zwei weitere tödlich.

Nachwirkungen

Die Todesfälle in der King Street waren tragisch, aber angesichts der zunehmenden Spannungen und des Aufruhrs in der King Street nicht unerwartet. Dennoch versprach der amtierende Gouverneur Thomas Hutchinson eine gründliche Untersuchung der Todesfälle. In der Zwischenzeit wurden Kapitän Thomas Preston, der damals einzige anwesende britische Offizier, und acht Soldaten festgenommen und inhaftiert.

Preston und vier Soldaten wurden später wegen Mordes angeklagt. Ihr Fall wurde aufgegriffen John Adams, sehr zur Beunruhigung der politischen Radikalen in Boston. In seiner Verteidigung der Soldaten gab Adams dem gewalttätigen Pöbel der „frechen Jungs“ und nicht den Soldaten die Schuld. Alle wurden schließlich freigesprochen.

Für Radikale, die die Tragödie ausnutzen wollten, würde die Wahrheit nicht im Weg stehen. Die Ereignisse vom 5. März wurden als „Boston-Massaker“ oder „Blutiges Massaker von King Street“ bezeichnet. Es kursierten Gerüchte, es handele sich um eine vorsätzliche Handlung, die stillschweigend von königlichen Beamten genehmigt worden sei, und Kolonialstädte, die es wagten, sich einer britischen Militärpräsenz zu widersetzen, könnten mit einer ähnlichen Behandlung rechnen.

Das vielleicht berühmteste Produkt des Boston-Massakers war ein farbenfroher, aber stark übertriebener Kupferstich von Paul Revere, die Schießereien als koordinierten Angriff darstellend. Revere verteilte Kopien in ganz Massachusetts und erzielte mit ihrem Verkauf einen kleinen Gewinn. Die darin enthaltenen Ideen waren für alle offensichtlich: ein vorsätzlicher Angriff auf die Zivilbevölkerung von Boston.

"Die anti-britische Meinung war entzündet mit Breitseiten und Broschüren wie" Eine kurze Erzählung über das schreckliche Massaker in Boston ", die erstmals 1770 von einem Partisanenkomitee unter Vorsitz von James Bidden veröffentlicht wurde. Das Dokument enthielt Augenzeugeninterviews von Militärs, Bürger und andere, die über ihre Erfahrungen an diesem Tag aussagten… Die Berichterstattung über das „Massaker“ hatte in den amerikanischen Kolonien außerhalb von Massachusetts nur geringe Auswirkungen, wurde jedoch viele Jahre lang anlässlich seines Jubiläums begangen. “
Martin Manning, Historiker

Ein Bericht über den Tod von Christopher Seider (Februar 1770)
Ein Zeitungsbericht über das Massaker von Boston (März 1770)
Augenzeugenberichte über das "Boston Massacre" (1770)

Boston Massaker

1. Unter dem Boston-Massaker versteht man die Erschießung von fünf Zivilisten nach einer Auseinandersetzung mit britischen Soldaten im März 1770.

2. Mehr als 1,500 britische Soldaten waren seit Oktober 1768 in Boston eingetroffen, eine Reaktion auf gewalttätige und einschüchternde Aktionen, die auf die Verabschiedung der Townshend-Zölle folgten.

3. Die Anwesenheit eines großen Militärkontingents war für die Bostoner ein Ärgernis. Radikale wie Samuel Adams verbreiteten Propaganda über ihr schlechtes Verhalten gegenüber Zivilisten.

4. Die Erschießung eines kleinen Jungen durch einen Loyalisten im Februar 1770 verschärfte die Spannungen. Zwei Wochen später kam es bei einer Konfrontation zwischen Soldaten und örtlichen Arbeitern zum Tod von fünf Männern.

5. Die Soldaten, vor Gericht vertreten durch John Adams, wurden vom Mord freigesprochen. Trotzdem machten Radikale wie Paul Revere Propaganda und stellten die Schießereien als vorsätzliche Tat dar.

Zitierinformation
Titel: „Das Boston-Massaker“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-massacre/
Veröffentlichungsdatum: 16. Juli 2019
Datum aktualisiert: 22. November 2023
Datum zugegriffen: 23. Juni 2024
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