Das Massaker von Boston

Boston Massaker
Ausschnitt aus Paul Reveres berühmtem Stich "Das blutige Massaker in der King Street"

Mitte der 1760er Jahre waren die Spannungen zwischen den amerikanischen Kolonien und dem britischen Parlament hauptsächlich politisch motiviert. Durch kleine, aber aktive Gruppen von Agitatoren wie die Sons of Liberty erhielt die Revolution in einigen Städten einen neuen Motivationsfaktor: die Anwesenheit von Truppen. Es hatte immer einige britische Truppen in amerikanischen Städten gegeben, entweder auf dem Weg in Kriegsgebiete oder an die Grenze oder im Erholungsurlaub; Der französische und indische Krieg hatte natürlich die Zahl der britischen Soldaten in Boston, New York und anderen wichtigen Hafenstädten erhöht. Das Ende dieses Krieges führte jedoch nicht zu einer größeren Räumung regulärer Soldaten aus den Städten: Ihre Zahl blieb unregelmäßig hoch, während das britische Parlament an einer Politik zur Kontrolle der neuen westlichen Gebiete und zur Durchsetzung von Handelsbräuchen und -vorschriften arbeitete. Die Anwesenheit dieser Soldaten war für Kolonisten in den Städten unpraktisch und ein Affront gegen die Radikalen. Das Vorhandensein stehender Armeen in Städten in Friedenszeiten war ungewöhnlich: Normale Soldaten waren normalerweise nur zur Verteidigung in Städten stationiert - oder um mit einem bevorstehenden Aufstand fertig zu werden.

Englische Soldaten in Boston zu haben, wurde folglich von einigen als Beleidigung oder Auferlegung ihrer Freiheit angesehen. Die Radikalen wiesen sogar darauf hin, dass dies Teil eines Aufbaus zur Vorbereitung der militärischen Unterdrückung der Kolonien sein könnte; Zumindest könnte es eine Furcht einflößende Taktik sein. Andere Faktoren haben diese heikle Situation noch verschärft. Das Quartiergesetz von 1765 war das erste von zwei solchen Gesetzen (das zweite der Zwangsgesetze von 1774), die die Kolonialregierungen und die Bürger dazu aufforderten, zur Unterbringung und Versorgung britischer Soldaten beizutragen, wenn keine angemessenen Kasernen zur Verfügung standen. Die Kolonien müssten nicht nur die Anwesenheit von Truppen tolerieren, sie müssten auch dafür bezahlen. Einige reagierten trotzig: In New York weigerte sich die örtliche Versammlung, die Verpflichtungen des Quartering Act grundsätzlich zu erfüllen. Das Parlament in London setzte die Versammlung vorübergehend aus, bis diese erfüllt waren (die erste Zwangsmaßnahme gegen eine amerikanische Kolonialversammlung) ).

Die Ansicht eines Historikers:
"Die anti-britische Meinung war entzündet mit Breitseiten und Broschüren wie" Eine kurze Erzählung über das schreckliche Massaker in Boston ", die erstmals 1770 von einem Partisanenkomitee unter Vorsitz von James Bidden veröffentlicht wurde. Das Dokument enthielt Augenzeugeninterviews von Militärs, Bürger und andere, die über ihre Erfahrungen an diesem Tag aussagten… Die Berichterstattung über das „Massaker“ hatte in den amerikanischen Kolonien außerhalb von Massachusetts nur geringe Auswirkungen, wurde jedoch viele Jahre lang anlässlich seines Jubiläums begangen. “
Martin Manning

Es war jedoch in Boston, wo die größte öffentliche Opposition gegen britische Militärgarnisonen auftreten würde. Die Menschen in Boston waren seit einiger Zeit und nicht immer aus politischen oder ideologischen Gründen den Soldaten feindlich gesinnt: Die Soldaten konkurrierten oft mit den Unterschichten um Teilzeitarbeit, verhielten sich in Tavernen ungeordnet und stießen gelegentlich mit Rowdy zusammen Mobs eifriger Bostoner (normalerweise Banden betrunkener Seeleute oder Kapitel der Söhne der Freiheit). Der Eindruck der Bostoner Bürger durch die Royal Navy weckte auch ihre Opposition gegen das Militär. Als die revolutionären Spannungen nach dem Stamp Act und den Townshend-Pflichten zunahmen, verschlechterte sich das Verhältnis zwischen gewöhnlichen Bostonern und britischen Stammgästen. Banden gelangweilter Arbeiter, kriegerischer Seeleute und Söhne der Freiheit würden die Briten zirkulieren und verspotten und die Soldaten als "Hummerrücken" und noch schlimmer bezeichnen. Diese Gruppen wurden oft von Samuel Adams 'Rhetorik und John Hancocks Rum angeregt und angespornt.

Im März 1770 richtete eine dieser Banden ihre Aufmerksamkeit auf einen einsamen britischen Wachposten in der King Street und forderte andere Soldaten auf, ihre Kaserne zu verlassen, um Unterstützung anzubieten. Missbrauch wurde ausgetauscht, Schneebälle und Steine ​​geworfen, und es folgten Szenen der Unordnung und Verwirrung. Inmitten des Chaos gab eine unbekannte Gestalt einen Schuss ab, der mehrere Soldaten zu der Annahme veranlasste, dass der Befehl zum Schießen erteilt worden war. Die Soldaten, ohne Formation und ohne Befehl ihrer Vorgesetzten, schossen auf die Bostoner, töteten drei und verwundeten zwei weitere tödlich. Es war eine tragische Szene, die von einem feindlichen Mob und nervösen Soldaten verursacht wurde. Diese Theorie wurde durch das Ergebnis des Prozesses gegen Captain Preston, den höchsten britischen Offizier der Szene, gestützt, der wegen Mordes freigesprochen wurde. Die revolutionäre Schlüsselfigur John Adams, die die Soldaten verteidigte, gab eher dem gewalttätigen Gesindel der „frechen Jungs“ als den Soldaten die Schuld… und er hatte zumindest teilweise Recht.

Für die Radikalen, die die Revolution vorantreiben wollten, würde die Wahrheit nicht im Weg stehen. Die Ereignisse im März 1770 wurden als "Boston Massacre" oder "Bloody Massacre of King Street" bezeichnet. Es kursierten Gerüchte, dass es sich um eine vorsätzliche Handlung handelte, die von königlichen Beamten sanktioniert wurde, und dass mehr davon für andere Kolonialstädte geplant war, die es wagten, sich einer militärischen Präsenz zu widersetzen. Am effektivsten schuf der führende Propagandist Paul Revere eine farbenfrohe, aber stark übertriebene Gravur, die einen koordinierten Angriff auf harmlose Bürger nahelegte. Revere verteilte seine Gravuren in Massachusetts und machte einen kleinen Gewinn. Die darin enthaltenen Ideen waren für alle offensichtlich, auch für Uninformierte und Analphabeten: Die britische militärische Unterdrückung hatte Boston erobert. Aufgrund der Spannungen in den 1760er Jahren fanden diese Ideen, obwohl sie in Wahrheit wenig begründet waren, einen willigen Markt.

Zitierinformation
Titel: "Das Massaker von Boston"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-massacre/
Veröffentlichungsdatum: 22. Januar 2015
Datum zugegriffen: 29. Juni 2022
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