Boston Tea Party

Boston Tea Party
Künstlerische Darstellung der Boston Tea Party, 1773

Die Boston Tea Party war ein dramatischer Vorfall im Dezember 1773, der auf die Verabschiedung des Tea Act durch das Parlament folgte, einem Gesetz zur Umgehung des kolonialen Handels mit geschmuggeltem Tee. Frustriert von dem, was sie als einen weiteren Versuch ansahen, Einnahmen aus den Kolonien zu erzielen, enterten Banden von Bostonern Frachtschiffe, die im Hafen der Stadt vor Anker lagen, und warfen große Mengen Tee ins Wasser. Diese mutwillige Zerstörung von Privateigentum löste in Großbritannien Empörung aus und führte zur Verabschiedung des Zwangshandlungen mehrere Monate später.

Durstige Kolonisten

Vor der Revolution waren die amerikanischen Kolonien große Teekonsumenten und importierten jedes Jahr mehr als 1 Million Pfund (500,000 Kilogramm). Das Getränk wurde in jeder Ecke der 13 Kolonien konsumiert, während die Teekultur in den Städten und Gemeinden besonders stark verbreitet war.

Die koloniale Vorliebe für Tee wurde von den Briten geerbt, die in der zweiten Hälfte des 1600. Jahrhunderts selbst mit dem Getränk begonnen hatten. Die britische Liebe zum Tee wuchs schnell und führte zu einer Explosion des Handels mit China. In den 1760er Jahren exportierten die Briten 6 Millionen Pfund Tee aus Asien, die Niederländer mehr als 4 Millionen Pfund.

Es war dieser niederländische Tee, der in den 13 Kolonien häufiger verwendet wurde, da er unter Verstoß gegen die Schifffahrtsgesetze gekauft und verschifft wurde. Der Grund war einfach: der Preis. Britischer Tee war zwar qualitativ überlegen, aber deutlich teurer. Geschmuggelter holländischer Tee konnte für etwa drei Schilling pro Pfund gekauft werden, während britischer Tee mindestens vier Schilling kostete, manchmal sogar mehr.

Das Teegesetz

In Großbritannien wurde der überwiegende Teil des Tees von der Britischen Ostindien-Kompanie importiert und gehandelt. Im Jahr 1770 war die Ostindien-Kompanie das größte Unternehmen der Welt und handelte mit zahlreichen Waren in Europa, Indien und Asien. Es war ein wesentlicher Bestandteil der imperialen Wirtschaft Großbritanniens und verwaltete praktisch mehrere Kolonien im Auftrag der Krone.

Zu Beginn des Jahres 1773 hatte die Ostindien-Kompanie Schulden von mehr als einer Million Pfund, was vor allem auf Missmanagement und Korruption zurückzuführen war. Es beherbergte außerdem 1 Millionen Pfund unverkauften Tee. Da die Situation verzweifelt war, begannen Regierungsmitglieder und das Unternehmen, nach einer Lösung zu suchen.

Das Ergebnis war der Tea Act, der im Mai 1773 von der Regierung von Lord North verabschiedet wurde. Gemäß den Bestimmungen dieses Gesetzes war die East India Company berechtigt, 500,000 Pfund Tee direkt in die amerikanischen Kolonien zu liefern. Durch das Teegesetz wurden keine neuen Steuern oder Abgaben eingeführt, das Unternehmen musste jedoch die noch geltende Gebühr von drei Pennys pro Pfund aus den Townshend-Zöllen zahlen.

Durch den direkten Versand und Verkauf an die Kolonien entfielen Kosten und Aufschläge, sodass britischer Ostindien-Tee günstiger verkauft werden konnte als geschmuggelter niederländischer Tee. Als Bonus zahlten die Kolonisten am Ende eine der Abgaben, die sie angeblich verachteten.

Koloniale Opposition

In Amerika wurden loyalistische Agenten als Empfänger angeheuert, um den Tee der East India Company abzuladen und für die Verteilung an lokale Händler zu sorgen. Der Widerstand gegen das Teegesetz war jedoch von Anfang an groß, und viele dieser Empfänger ließen sich durch Einschüchterung zum Rücktritt bewegen.

Noch bevor das erste Teeschiff angekommen war, schimpften Kolonialautoren gegen das Tea Act. Jemand war John Dickinson, der seine Landsleute aufforderte, sich nicht an der Abladung oder Handhabung des verhassten britischen Produkts zu beteiligen:

„Beschließen Sie daher …, dass niemand den Tee annehmen wird, niemand seine Vorräte vermieten oder zulassen wird, dass das Schiff, das ihn bringt, an seinem Kai festmacht, und dass, wenn jemand beim Entladen, Anlanden oder Lagern hilft, dies für immer der Fall sein wird.“ Er gilt als Feind seines Landes und wird von seinen Mitbürgern niemals angestellt. Es ist nicht anzunehmen, dass sich ein Gentleman-Soldat der Demütigung hingibt, Träger der Ostindien-Kompanie zu werden.“

Am 12. Dezember hielten Einwohner von Lexington, Massachusetts – dem späteren ersten Schlachtfeld des Unabhängigkeitskrieges – eine öffentliche Versammlung ab, bei der britischer Tee freiwillig abgegeben, dann gestapelt und auf dem Stadtplatz angezündet wurde.

Die Schiffe kommen an

Das erste Tee transportierende Schiff, die Darmouth, kam Ende November im Hafen von Boston an und ging vor Anker. Da die örtlichen Empfänger aus der Stadt vertrieben wurden oder sich versteckten, gab es niemanden, der den Tee entladen konnte, und so blieb das Schiff vor Anker. Der Eigner des Schiffes, Francis Rotch, wurde davor gewarnt, das Schiff selbst zu entladen.

Damit begann eine dreiwöchige Pattsituation. Banden bewachten die Docks, um sicherzustellen, dass die Beschlüsse der Sons of Liberty wurden nicht missachtet. Thomas Hutchinson, jetzt königlicher Gouverneur von Massachusetts, arbeitete fleißig, aber erfolglos, um den Tee an Land zu bringen und die Zölle zu bezahlen.

Per Gesetz ist die Dartmouth musste seine Ladung innerhalb von 20 Tagen nach Ankunft im Hafen entladen. Mitte Dezember sollte diese Frist ablaufen und den Zollbeamten die rechtliche Befugnis geben, die Schiffe selbst zu entladen. Zu diesem Zeitpunkt ist die Dartmouth waren zwei weitere Teetransportschiffe hinzugekommen: die Eleanor und für Beaver.

Boston ergreift Maßnahmen

Am Abend des 16. Dezembers Samuel Adams berief eine weitere Stadtversammlung im Bostoner Versammlungshaus ein, diese mit über 6,000 Anwesenden die mit Abstand größte. Die Anwesenden hörten, dass sofortiges Handeln erforderlich sei.

Nach Einbruch der Dunkelheit schlich eine Gruppe von 40 bis 50 Männern, angeblich als Indianer verkleidet, in Richtung Griffin’s Wharf, wo die drei Teeschiffe ruhten. Die Schiffe wurden geentert und ihre Laderäume aufgebrochen. Mit der Geschicklichkeit von Hafenarbeitern hoben die Räuber Dutzende Teekisten an Deck und deponierten sie im seichten Wasser und grauen Schlamm des Bostoner Hafens.

Berichten zufolge wurden 340 Kisten Tee mit einem Gewicht von etwa 45 Tonnen und einem Wert von nahezu 10,000 Pfund zerstört. Die Operation verlief relativ ruhig und äußerst effizient. Entgegen der visuellen Darstellung des Ereignisses gab es keine extravaganten Darbietungen und keine jubelnden Menschenmengen am Hafen.

Andere „Teepartys“

Die Boston Tea Party ist der bekannteste koloniale Protest gegen den Tea Act, aber sie war weder der einzige noch der erste. Fast zwei Wochen zuvor hatten Räuber in South Carolina importierten Tee beschlagnahmt und beschlagnahmt.

Am Weihnachtstag 1773 wurde ein britisches Schiff mit fast 700 Kisten Tee – der größten Einzellieferung an die Kolonien – in Philadelphia umgedreht, nachdem seinem Kapitän die folgende Drohbotschaft zugesandt worden war:

„Sie werden in einen teuflischen Dienst geschickt [von jenen], die Sie durch ihre Gier und ihren Ehrgeiz zum Betrüger gemacht haben … Was halten Sie, Kapitän, von einem Halfter um Ihren Hals, 10 Gallonen flüssigem Teer, der auf Ihren Schädel dekantiert wird, mit dem …“ Federn von einem Dutzend Wildgänsen darüber gelegt, um Ihr Erscheinungsbild zu beleben? Denken Sie nur ernsthaft darüber nach und fliegen Sie dorthin, wo Sie hergekommen sind. Fliegen Sie ohne zu zögern, ohne die Formalität eines Protests – und vor allem, Captain Ayres ... fliegen Sie ohne die Federn der Wildgänse.“

Das neue Jahr 1774 brachte ähnliche Konfrontationen in Princeton und Sandy Hook, New Jersey. Im April wurde ein Schiffskapitän in New York City festgehalten, bis er sich bereit erklärte, mit der verhassten Fracht zurückzukehren. Im März kam es im Hafen von Boston zum zweiten Mal zu Teedeponien, dieses Mal in nur 28 Kisten, und rund ein Dutzend weiterer Vorfälle rund um die Kolonien, bei denen Tee beschlagnahmt, gestohlen oder zerstört wurde.

Folgen

Die Nachricht von der Boston Tea Party erreichte England Mitte Januar 1774 und innerhalb weniger Tage wurde in den Zeitungen darüber berichtet. Zunächst war die Reaktion gedämpft. George III Er selbst reagierte eher mit Enttäuschung als mit Wut und glaubte, der Vorfall in Boston sei ein Einzelfall und das Tea Act könne dennoch Erfolg haben: „Ich bin sehr verletzt, dass die Anstiftung böser Männer die Menschen in Boston erneut zu solch ungerechtfertigten Schritten verleitet hat, aber ich Vertraue nach und nach, der Tee wird seinen Weg dorthin finden.“

Bis Ende Januar waren Englands Politiker und Presse jedoch besser darüber informiert, wie weit verbreitet der koloniale Widerstand gewesen war. Die Wut wuchs schnell und einige Leitartikel empörten sich über die Ereignisse unter den Bostonern, denen vorgeworfen wurde, „jede Art von Zügellosigkeit und Grausamkeit begangen zu haben, die in einem Zustand der Anarchie üblich sind“. Ein Briefschreiber an die Middlesex-Journal bemerkte, dass „die Amerikaner, wie es scheint, absolut in offener und erklärter Rebellion sind.“

Viele britische Whigs und Gemäßigte hatten zuvor die koloniale Opposition gegen den Krieg unterstützt Stempelgesetz und für Townshend Pflichten. Diesmal war die Unterstützung viel dünner. Wie auch immer ihre Ansichten zur britischen Kolonialpolitik und wie hoch der Status der Teezölle auch sein mochten, Männer mit Vermögen konnten die Zerstörung von Privatgütern im Wert von Tausenden von Pfund nicht hinnehmen.

Diese Quelle der Wut und des Ekels überzeugte die Regierung, die damals von Lord North geführt wurde, davon, dass energische Maßnahmen gegen Massachusetts und seine widerspenstige Hauptstadt ergriffen werden müssen. Sie machten sich daran, Strafgesetze auszuarbeiten, die ihrerseits die Flammen der Revolution anfachen würden.

Boston Tea Party

1. Die Boston Tea Party bezieht sich auf einen Vorfall im Dezember 1773, als zwischen 40 und 50 Sons of Liberty im Hafen von Boston britische Schiffe enterten und 340 Kisten britischen Tees zerstörten.

2. Die jüngste Gesetzgebung namens „Tea Act“ ermöglichte es der Britischen Ostindien-Kompanie, ihren Tee direkt in die Kolonien zu versenden, wodurch günstigere Verkäufe den Preis für geschmuggelten Tee unterboten.

3. Da für diesen Tee nach den Townshend-Gesetzen immer noch eine Steuer erhoben wurde, forderten die Sons of Liberty die Einheimischen auf, ihn nicht abzuladen oder damit zu handeln, was zu einer Pattsituation im Hafen von Boston führte.

4. Der Widerstand gegen das Tea Act führte zu ähnlichen Protesten in anderen Hafenstädten der Kolonien, wobei Boston bei weitem die größte und kostspieligste war.

5. Dieser weit verbreitete Widerstand löste zusammen mit der Zerstörung bedeutenden Privatbesitzes in Boston Empörung in England aus und überzeugte die Regierung, härtere Maßnahmen zu ergreifen.

Zitierinformation
Titel: „Die Boston Tea Party“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-tea-party
Veröffentlichungsdatum: 16. Juli 2019
Datum aktualisiert: 22. November 2023
Datum zugegriffen: 21. Juni 2024
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