Das Quartiergesetz

Einquartierungsakt
Das Frontispiz des Meutereigesetzes, besser bekannt als das Quartiergesetz

Das Kriegsende führt normalerweise zu einem dramatischen Rückgang der Zahl der an einem bestimmten Ort stationierten Soldaten. Nicht so in den amerikanischen Kolonien nach dem französischen und indischen Krieg, wo die Zahl der britischen Stammgäste (uniformierte Truppen) in den 1760er Jahren außerordentlich hoch blieb. Dies war eine bewusste Entscheidung des britischen Parlaments, das immer noch besorgt über die Möglichkeit territorialer Herausforderungen durch die Franzosen oder Spanier war. Es gab auch Bedenken hinsichtlich Konflikten zwischen Indianerstämmen und Siedlern aus den Kolonien, die nach Westen zogen, um Landstriche zu beanspruchen, die früher unter französischer Kontrolle standen. Mitte 1763 wurden ihre Befürchtungen erkannt, als Chief Pontiac des Ottawa-Volkes eine Reihe von Angriffen auf britische Forts nordöstlich der 13 Kolonien auslöste. Pontiacs Rebellion, wie sie bekannt wurde, umfasste zahlreiche Stämme: Ottawa, Huron, Ojibwas, Miami, Kickapoo, Delaware, Shawnee und andere. Eine anhaltende Truppenpräsenz in Amerika schreckte nicht nur die Aufstände der Ureinwohner ab, sondern konnte auch die Bewegung der Siedler nach Westen einschränken, die einen solchen Konflikt auslösen könnte.

Die Aufrechterhaltung der Truppen im Ausland war eine kostspielige Angelegenheit, und so verabschiedete das Parlament Anfang 1765 das Meutereigesetz. Obwohl in erster Linie die Disziplin unter den Soldaten in Amerika sichergestellt werden sollte, enthielt das Gesetz auch eine Klausel, die die Unterbringung von Soldaten in privaten Scheunen, Gebäuden oder leer stehenden Häusern ermöglichte, wenn geeignete Kasernen oder Hotelunterkünfte nicht verfügbar waren. Die Kolonien weigerten sich jedoch, diese Klausel anzuerkennen oder durchzusetzen. Die Reaktion aus London war die Einführung eines weiteren Gesetzes, des Quartering Act, das die Kolonialbehörden direkt dazu aufforderte, britische Soldaten unterzubringen, zu versorgen und zu ernähren. Für die Abgeordneten war dies ein faires Geschäft: Von den Kolonien wurde erwartet, dass sie die Kosten der in Amerika stationierten Truppen tragen, angeblich zu ihrem eigenen Schutz. Die Amerikaner, insbesondere die Kolonialpolitiker, hatten weder nach diesen Soldaten gefragt, noch wurden sie zu dieser Angelegenheit konsultiert. Da der französische und der indische Krieg fast zwei Jahre zurückliegen, sahen sie keinen Bedarf für Tausende Infanteristen in Kolonien, die sich nicht im Krieg befanden.

Die Ansicht eines Historikers:
„Dieser Abschnitt des Gesetzes machte deutlich, dass es in bewohnten Privathäusern keine Truppenunterbringung geben würde. Was Ärger verursachte und die endgültige Niederlage der Tat bewirkte, war der Abschnitt über die Versorgung der Soldaten. Die meisten kolonialen Gesetzgeber weigerten sich zu zahlen, und innerhalb von fünf Jahren war das Gesetz ein toter Brief. Das Quartiergesetz stieß auf erheblichen Widerstand und wurde geändert, da die ursprünglichen Vorschläge gegen ein tief verwurzeltes englisches Misstrauen gegenüber dem Militär verstießen, ein Misstrauen, das George Grenville selbst teilte. “
Merrill Jensen, Historiker

Es gab auch grundsätzlich Einwände gegen die bloße Anwesenheit von Soldaten in den Kolonien. Während des 18. Jahrhunderts wurden Armeen im Allgemeinen nur in Zeiten von Krieg oder Krise aufgestellt. Nur wenige Nationen standen in Friedenszeiten als Armeen. Tausende britischer Soldaten in Friedenszeiten in den amerikanischen Kolonien stationiert zu haben, wurde als unnötig und beleidigend angesehen. Es verursachte auch Reibereien zwischen den Kolonisten und den Soldaten, Spannungen, die ein wesentlicher Faktor beim "Boston Massacre" von 1770 waren.

Zitierinformation
Titel: "The Quartering Act"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/quartering-act/
Veröffentlichungsdatum: 15. Januar 2015
Datum zugegriffen: 04 Dezember 2022
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