Das Feststellungsgesetz

Feststellungsakt
Eine Zeichnung des Unterhauses des britischen Parlaments, c.1765

Der Declaratory Act ist eine umgangssprachliche Bezeichnung für den American Colonies Act, ein Gesetz, das 1766 vom britischen Parlament verabschiedet und am selben Tag verabschiedet wurde, an dem der Stamp Act zurückgezogen wurde. An seiner Stelle führte das Declaratory Act keine neuen Steuern ein, enthielt keine neuen Maßnahmen und legte keine neuen Vorschriften fest – es war lediglich eine Geltendmachung des Rechts Großbritanniens, für seine Kolonien zu regieren und Gesetze zu erlassen. Die koloniale Reaktion darauf war weitgehend gleichgültig, aber viele sahen die drohende Gefahr darin, dass das Parlament das Recht beanspruchte, „in allen Fällen“ Gesetze zu erlassen.

Stempelgesetz aufgehoben

Das Declaratory Act war mit der Aufhebung des weithin unpopulären Stempelgesetzes verbunden. Tatsächlich wurde das Deklarationsgesetz am 18. März 1766 vom Parlament verabschiedet, am selben Tag, an dem das Stempelgesetz zurückgezogen und in die Geschichte einging.

Die Entscheidung des Parlaments, die Stempelsteuer in Amerika abzuschaffen, wurde stark durch die Aussage von Benjamin Franklin vor dem Unterhaus Mitte Februar, einen Monat vor der Aufhebung, beeinflusst. Auf die Frage nach der Einstellung zum Stamp Act meinte Franklin, dass die Amerikaner keine Einwände gegen Steuern hätten, sofern sie von ihren örtlichen Versammlungen erhoben würden:

„Ich habe [in Amerika] nie Einwände gegen das Recht gehört, Zölle zur Regulierung des Handels zu erheben, aber ein Recht, interne Steuern zu erheben, sollte es im Parlament nie geben, da wir dort nicht vertreten sind … Ich weiß das, wann immer das Thema aufkam In den Gesprächen, bei denen ich anwesend war, schien es, als ob alle der Meinung seien, dass wir in einem Parlament, in dem wir nicht vertreten wären, nicht besteuert werden könnten.“

Viele im Parlament kamen zu der Erkenntnis, dass das Stempelgesetz – und tatsächlich jede andere Form der direkten Besteuerung – in den Kolonien niemals durchgesetzt werden könnte. Die Aufhebung des Gesetzes war ihnen jedoch unangenehm, da dies eine Aufgabe der Autorität des Parlaments an Militante in den entfernten Kolonien bedeuten würde.

Der ursprünglich von William Pitt vorgeschlagene Declaratory Act wurde daher als Kompromiss für Konservative und Hardliner im Parlament geschaffen. Der Stamp Act würde aufgehoben – aber der Declaratory Act würde die Amerikaner daran erinnern, dass dies in keiner Weise eine Aufgabe oder Einschränkung der parlamentarischen Vormachtstellung darstellte.

„In allen Fällen“

Der Text des Declaratory Act wurde von Lord Rockingham entworfen, der damals die erste seiner beiden kurzen Amtszeiten als Premierminister innehatte. Er bezog sich nicht auf die Steuerbefugnis des Parlaments, obwohl diese eindeutig durch die Formulierung „in allen Fällen“ abgedeckt war.

Laut dem Historiker John E. Findling bekräftigte das Gesetz „die Verpflichtung des Parlaments, das gesamte Reich zu regieren und Steuern zu erheben“ und „überzeugte die Parlamentsmitglieder von der Legitimität und Reichweite ihrer Macht“. Es lautete teilweise:

„Mehrere Repräsentantenhäuser in den Kolonien und Plantagen Seiner Majestät in Amerika haben entgegen dem Gesetz für sich das alleinige und ausschließliche Recht beansprucht, den Untertanen Seiner Majestät in diesen Kolonien und Plantagen Zölle und Steuern aufzuerlegen; Sie haben bestimmte Abstimmungen, Resolutionen und Anordnungen verabschiedet, die die gesetzgebende Autorität des Parlaments beeinträchtigen. Die genannten Kolonien und Plantagen in Amerika waren und sind der Kaiserkrone und dem Parlament Großbritanniens untergeordnet und von ihnen abhängig; Der König und das Parlament haben die volle Macht und Autorität, Gesetze und Statuten zu erlassen, um die Kolonien und das Volk Amerikas, Untertanen der Krone Großbritanniens, in allen Fällen zu binden.“

Edmund Burke war stets auf der Hut vor einer möglichen Überschreitung seiner Befugnisse durch das Parlament und sprach sich gegen den Gesetzesentwurf und seinen Wortlaut aus. „Deklarationsgesetze haben keine Wirkung, sie sind schlechte Dinge“, stellte Burke fest.

Koloniale Antworten

Die amerikanischen Reaktionen auf den Declaratory Act waren weitgehend gleichgültig. Kolonialzeitungen druckten es vollständig ab, aber die meisten ihrer Kommentare konzentrierten sich auf die Aufhebung des Stempelgesetzes.

Einige in Amerika interpretierten den Declaratory Act als eine gesichtswahrende Maßnahme, ein paar parlamentarische Brustschläge, um die Peinlichkeit zu lindern, eine schlechte Politik zurückziehen zu müssen. John Dickinson beschrieb ihn als „einen unfruchtbaren Baum, der Schatten über die Kolonien wirft, aber keine Früchte hervorbringt“.

Einige hielten die neue Gesetzgebung jedoch für eine ernstere und unheilvollere Entwicklung. Für sie war es nicht nur eine Grundsatzerklärung, sondern eine Absichtserklärung. Radikale wie Samuel Adams meinten, dies sei ein Beweis für die Absicht des Parlaments, die Kolonien weiter zu besteuern und die Kolonialversammlungen zu unterordnen.

In England bezeichnete ein anderer prominenter Whig, John Wilkes, das Declaratory Act als „die Quelle, aus der nicht nur Wasser der Bitterkeit, sondern auch Ströme von Blut geflossen sind“.

Ein irischer Präzedenzfall

Adams und andere Kritiker konnten sich auf einen Präzedenzfall berufen: ein früheres britisches Gesetz mit demselben Namen, das in Bezug auf Irland verabschiedet wurde.

Der 1719 verabschiedete Irish Declaratory Act folgte einem Landstreit und einer rechtlichen Auseinandersetzung zwischen dem englischen und dem irischen Oberhaus. Die Reaktion des Parlaments bestand in der Verabschiedung eines Gesetzes, das ihm „die volle Macht und Befugnis gab, Gesetze und Satzungen zu erlassen, um das Königreich und das irische Volk zu binden“, wodurch die irische Legislative praktisch außer Kraft gesetzt wurde.

Einige in den Kolonien dachten, dass das Declaratory Act von 1766 wie in Irland genutzt werden könnte, um sie zu unterwerfen. Wie die Zeit zeigen würde, hatten sie zumindest teilweise recht. Die selbsternannte Autorität des Parlaments, „in allen Fällen“ zu regieren, führte bald zu hetzerischeren Gesetzen, wie den Townshend-Zöllen, dem Tea Act und den Coercive Acts.

„Die Aufhebung des Stempelgesetzes wurde somit durch die Überzeugung des Parlaments sichergestellt, dass die Amerikaner nur Einwände gegen interne Steuern erhoben, und die Aufhebung ging mit einer Erklärung der Befugnisse des Parlaments einher, die die Mitglieder so interpretierten, dass sie das Recht auf Steuern einschloss, dies jedoch nicht ausdrücklich festlegte.“ Rechts. Die Amerikaner waren überglücklich über die Aufhebung, aber das begleitende Deklarationsgesetz verwirrte sie. Wurde davon ausgegangen, dass die Besteuerung nicht zur Gesetzgebungsbefugnis gehört? Wenn „in allen Fällen“ die Besteuerung eingeschlossen wäre, dann wären sie schlechter dran als zuvor.“
Edmund S. Morgan, Historiker

Feststellungsakt

1. Der Declaratory Act war ein Teil der britischen Gesetzgebung, der im März 1766 verabschiedet wurde. Darin wurde festgelegt, dass das Parlament „die volle Macht und Autorität hat, Gesetze“ für die Kolonien „in allen Fällen“ zu erlassen.

2. Es wurde als Kompromiss an die Konservativen ausgearbeitet und verabschiedet, um die Aufhebung des Briefmarkengesetzes sicherzustellen, das am selben Tag vom Parlament verabschiedet wurde.

3. Durch das Declaratory Act wurden keine Steuern oder Abgaben erhoben und den Kolonien keine neuen Maßnahmen auferlegt. Aus diesem Grund war die koloniale Reaktion darauf weitgehend gleichgültig.

4. Einige Radikale sahen darin jedoch ein unheilvolles Zeichen für die Zukunft, einen Ausdruck der parlamentarischen Souveränität, der einen früheren Akt zur Unterdrückung Irlands widerspiegelte.

5. Wie die Zeit zeigte, war das Declaratory Act keine leere Prahlerei der parlamentarischen Macht – seine Grundsätze sollten zwischen 1767 und 1774 mehreren weiteren hetzerischen Akten zugrunde liegen.

Zitierinformation
Titel: „Das Deklarationsgesetz“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/declaratory-act
Veröffentlichungsdatum: 15. Juli 2019
Datum aktualisiert: 21. November 2023
Datum zugegriffen: 23. April 2024
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