Historiker: Merrill Jensen

Merrill Jensen

Name: Merrill Jensen

Wohnte: 1905-80

Staatsangehörigkeit: Amerikaner

Beruf (e): Historiker

Bücher : Die Artikel der Konföderation: eine Interpretation der sozialkonstitutionellen Geschichte der amerikanischen Revolution, 1774-1781 (1940) Die neue Nation: Eine Geschichte der Vereinigten Staaten während der Konföderation, 1781-1789 (1950) Die Gründung einer Nation: Eine Geschichte der amerikanischen Revolution, 1763-1776 (1968) Die amerikanische Revolution in Amerika (1974).

Perspektive: Progressive

Merrill Jensen war ein amerikanischer Historiker der Mitte des 20. Jahrhunderts.

Jensen wurde im ländlichen Iowa geboren und wurde unmittelbar nach dem Abitur selbst Schullehrer. Anschließend studierte er an der University of Washington, schloss 1929 mit einem Bachelor ab und promovierte fünf Jahre später an der University of Wisconsin.

Jensen wurde Dozent und Professor an beiden Universitäten. Er hatte auch eine einjährige Amtszeit als Professor für amerikanische Geschichte an der Universität Oxford (1950) und diente als Historiker beim US-Militär. Jensen starb im Januar 1980.

Als Historiker spezialisierte sich Jensen auf die amerikanische Revolution, den Aufstieg der Verfassung der Vereinigten Staaten und die frühe Republik.

Sein Buch über die Artikel der Konföderation von 1940 war eine bahnbrechende Untersuchung der ersten Verfassung Amerikas, in der die Ausarbeitung, Ratifizierung und Umsetzung untersucht wurde. Nur wenige Historiker hatten sich speziell auf die Artikel konzentriert, die als schlechter erster Versuch einer nationalen Verfassung abgeschrieben worden waren.

Jensen stellte die Konsensmeinung in Frage, dass die Artikel grundlegend fehlerhaft seien. Nur weil die Artikel ersetzt wurden, hieß das nicht, dass sie gescheitert waren. Er führt die Untergrabung der Artikel und ihre Ersetzung durch die Verfassung auf eine politische Kampagne zurück, die von amerikanischen Eliten geführt wurde, die Kontrolle über Handel und Macht über Landesregierungen wollten. 

Wie Beard glaubt Jensen, dass die Entwicklung des politischen Systems Amerikas beeinflusst wurde, wenn nicht durch wirtschaftliches Eigeninteresse bestimmt.

Zitate

"[Die amerikanische Revolution war] vorwiegend eine interne Revolution, die von den Massen des Volkes gegen die lokale Aristokratie durchgeführt wurde."

"Die Revolution war im Wesentlichen, wenn auch relativ, eine demokratische Bewegung innerhalb der 13 amerikanischen Kolonien ... Die Artikel der Konföderation waren der konstitutionelle Ausdruck dieser Bewegung und die Verkörperung der Philosophie der Unabhängigkeitserklärung in Regierungsform."

„Bei der Bildung einer gemeinsamen Regierung für alle Staaten ließen sich die Radikalen [die die Artikel der Konföderation verfassten] von Erfahrungen und bestimmten politischen Ideen leiten. Die Erfahrung hatte sie gelehrt, die kolonialen Regierungsklassen nicht zu mögen und die Konzentration von Reichtum und politischer Macht zu fürchten. Ihre politische Philosophie lehrte, dass Regierungen, die Macht über weite Gebiete ausüben, von Natur aus undemokratisch handeln. “

„Das Bild [der Vereinigten Staaten gemäß den Artikeln der Konföderation] zeigt Stagnation, Unfähigkeit, Bankrott, Korruption und Zerfall. Ein solches Bild ist im schlimmsten Fall falsch und bestenfalls stark verzerrt. “

„Die Tatsache, dass die Artikel der Konföderation durch eine andere Verfassung ersetzt wurden, ist weder ein Beweis für ihren Erfolg noch für ihr Scheitern. Jede gültige Meinung zu den Vorzügen der Artikel muss auf einer detaillierten und unvoreingenommenen Studie über die Konföderationszeit beruhen. “

„[Konservative] hatten 1776 erkannt, dass Zentralisierung ihr Schutz war: eine Zentralregierung, um interne Aufstände zu unterdrücken, den Handel zu regulieren und die Handlungen der Landesregierungen zu kontrollieren, wie die britische Regierung die Landesregierungen kontrolliert hatte. [Dieser] Kampf um die Zentralisierung hörte nicht mit der Fertigstellung der Artikel der Konföderation auf. “

"Wir haben zu lange die Tatsache ignoriert, dass gründlich patriotische Amerikaner in den 1780er Jahren nicht an Chaos glaubten und nachdrücklich bestritten, dass ihre angeblichen Retter [die Föderalisten] patriotisch waren."

"Die Artikel der Konföderation sollten verhindern, dass die Zentralregierung die Rechte der Staaten verletzt, während die Verfassung von 1787 als Kontrolle der Macht der Staaten und der Demokratie gedacht war, die innerhalb ihrer Grenzen zum Ausdruck kamen."

"Auch wenn man zugeben kann, dass die meisten Appelle an die Geschichte des Bundes aufrichtig waren, sollte man auch sagen, dass sie selten mit Kenntnissen über die Zeit oder ihre Probleme infundiert wurden."

„Die konservativen Elemente in der amerikanischen Gesellschaft hatten durch die Radikalen eine bittere Lektion gelernt. Auch sie könnten Konventionen nennen. Auch sie konnten dunkle Bilder der Zeit malen und die Artikel der Konföderation für die angeblichen Leiden des Landes verantwortlich machen, da die Radikalen die britische Regierung vor 1776 beschuldigt hatten. “

„[Die Föderalisten] haben eine konservative Konterrevolution ins Leben gerufen und eine nationalistische Regierung errichtet, deren Zweck teilweise darin bestand, den Willen des‚ Volkes 'zu vereiteln, in dessen Namen sie handelten. Auch sie konnten einen Namen verwenden, während sie ein Ziel verfolgten, das tatsächlich das Gegenteil war. Obwohl der Zweck der Konservativen "nationalistisch" war, nahmen sie den Namen "föderalistisch" an, da dies dazu diente, das Ausmaß der von ihnen gewünschten Änderungen zu verschleiern. "

Zitierinformation
Titel: "Historiker: Merrill Jensen"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/historian-merrill-jensen/
Veröffentlichungsdatum: 14 März 2015
Datum zugegriffen: 03. Oktober 2021
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