Kolonialgesellschaft

Kolonialgesellschaft
Eine künstlerische Darstellung der Kolonialgesellschaft

Zu Beginn der Amerikanischen Revolution hatte die Kolonialgesellschaft ein Jahrhundert des Wachstums und der Transformation erlebt. Die fragilen Siedlungen, die im frühen 1600. Jahrhundert von britischen Pionieren gegründet wurden, hatten sich zu 13 eigenständigen, selbstverwalteten Provinzen an der Ostküste ausgeweitet. Die Kolonialwirtschaft wuchs und gedieh, was zu einem schnellen Bevölkerungswachstum und einem Lebensstandard führte, der den der meisten Briten übertraf. Bis 1763 waren die 13 Kolonien zwar nicht ohne Probleme und Ungleichheiten, aber voller junger, geschäftiger und blühender Gemeinden.

Einwohnerzahl

Es ist schwierig, die Bevölkerungszahlen in den 13 Kolonien genau zu bestimmen, da weder die britische Regierung noch die Kolonialregierung bis zum 19. Jahrhundert regelmäßige Volkszählungen durchführten. Historiker sind sich einig, dass in den 1760er Jahren rund 1.8 Millionen Menschen europäischer Herkunft im britischen Nordamerika lebten.

Die Bevölkerung der Kolonien war seit ihrer Besiedlung Anfang bis Mitte des 1600. Jahrhunderts schnell gewachsen. Um die Wende zum 18. Jahrhundert dürfte die Gesamtbevölkerung etwa 250,000 Menschen betragen haben. Danach stieg sie kumulativ alle zehn Jahre um 30–35 Prozent und erreichte irgendwann in den frühen 1er Jahren eine Million Seelen.

Im Jahr 1760 war Virginia mit etwa 13 Einwohnern die bevölkerungsreichste der 340,000 Kolonien, obwohl 40 Prozent dieser Zahl afroamerikanische Sklaven waren. Mehr als die Hälfte der weißen europäischen Bevölkerung lebte in den vier größten Kolonien: Massachusetts (220,000 Menschen), Pennsylvania (183,000), Maryland (162,000) und Connecticut (142,000).

Historiker haben darüber spekuliert, warum die Kolonialbevölkerung im Laufe eines Jahrhunderts so schnell wuchs. Die Verlockung des verfügbaren Landes, höhere Löhne und bessere Chancen in Nordamerika waren zweifellos Faktoren. Ein größerer Nahrungsreichtum, eine geringere Bevölkerungsdichte und bessere Lebensbedingungen führten auch zu höheren Geburtenraten und einer geringeren Kindersterblichkeit.

Demographie

Nur etwa 58 Prozent der Bewohner der 13 Kolonien waren englischer Abstammung – der Rest war ein Konglomerat irischer, schottischer, deutscher, niederländischer und anderer europäischer Nationalitäten. Diese Kolonisten teilten ihren östlichen Teil des amerikanischen Kontinents mit den Franzosen im Westen und Nordwesten und den Spaniern im Süden.

Unter den britischen Kolonisten lebten etwa 500,000 Sklaven. Diese Afroamerikaner und ihre Nachkommen wurden von der Westküste Afrikas entführt und in unbezahlte Knechtschaft nach Amerika verkauft. Sie existierten als Mobiliar (Eigentum) derer, die sie kauften, um ihre unbezahlte Arbeit auszubeuten. Am Rande der weißen Siedlungen und jenseits der Grenze lebten Zehntausende Indianer, von denen jeder einer von fast 500 Stammesgruppen angehörte.

Ein bemerkenswertes demografisches Merkmal der 13 Kolonien war ihre Jugendlichkeit. Die Einwanderung jüngerer Erwachsener in Verbindung mit hohen Geburtenraten und Fruchtbarkeit führte dazu, dass das Durchschnittsalter in den meisten Kolonien nur 16 oder 17 Jahre betrug. In den Kolonien Neuenglands war fast ein Drittel der Bevölkerung unter 21 Jahre alt. Menschen über 70 waren es vergleichsweise selten, in manchen Landkreisen nur ein bis zwei Personen pro Hundert.

Ein weiteres Merkmal der frühen Kolonialgesellschaft war ein Übergewicht an Männern, ein Ergebnis früher Auswanderungsmuster. Im frühen 1700. Jahrhundert kamen in einigen Regionen nur zwei Frauen auf drei Männer. Es gab häufig Kommentare über den „Frauenmangel“, insbesondere in den südlichen Kolonien, die Schwierigkeiten hatten, weibliche Einwanderer anzuziehen. Diese Geschlechterungleichheit verschwand mit der Zeit, als die natürlichen Geburtenraten stiegen.

Städte und Gemeinden

Obwohl mehr als 2 Millionen Europäer und Afroamerikaner in den 13 Kolonien lebten, lebten die meisten davon in Kleinstädten oder abgelegenen Gemeinden. Im kolonialen Amerika gab es nur wenige Städte, und die Orte, die sich als solche betrachteten, waren nach heutigen Maßstäben sehr klein. Amerikas größte Stadt, New York, hatte etwa 25,000 Einwohner. Boston, das später zum Schmelztiegel der Revolution wurde, hatte etwa 12,000 Einwohner.

Amerikanische Städte waren mehr Zentren des Handels und der Schifffahrt als der industriellen Produktion. Die meisten amerikanischen Kolonisten lebten als Bauern und Pflanzer, entweder in ländlichen Gemeinden, kleinen Dörfern oder an der fernen Grenze. Aufgrund ihrer Isolation wurden diese lokalen Gemeinschaften weitgehend selbstständig und autark. Reisen zwischen amerikanischen Städten und Dörfern waren aufgrund der gefährlichen Straßen, des unvorhersehbaren Wetters und der Bedrohung durch Feinde schwierig und manchmal gefährlich.

Aus diesem Grund waren viele Amerikaner nicht weiter als ein paar Dutzend Meilen von ihrer Heimatstadt entfernt. Die Folge war, dass viele Gemeinschaften und Einzelpersonen isolierter wurden, Außenstehenden gegenüber misstrauisch waren und sich vor Einmischung von außen fürchteten. Sie fürchteten Indianerstämme, Sklavenfluchten und -aufstände, die Franzosen und Spanier, Reisende aus anderen Kolonien – in manchen Fällen sogar die Stadtbewohner ihrer eigenen Kolonie.

Lebensstandards

Wie oben erwähnt, waren die Lebensbedingungen in den 13 Kolonien im Allgemeinen denen in Großbritannien überlegen. Trotz einiger anfänglicher Schwierigkeiten konnten die Kolonialsiedlungen mit dem Wachstum und der Akklimatisierung große Mengen an Nahrungsmitteln jagen, anbauen oder anbauen, wodurch Unterernährung und Hunger selten wurden.

Im 1700. Jahrhundert war die koloniale Nahrungsmittelproduktion gut etabliert. Mais, eine robuste und vielseitige Kulturpflanze, die unter verschiedenen Bedingungen leicht angebaut werden kann, wurde zu einem Grundnahrungsmittel. Je nach Klima und Standort kann es durch Weizen, Roggen, Hafer und andere Getreidesorten ergänzt werden. Zur Proteingewinnung waren die Kolonisten auf Nutztiere, die Jagd auf Wild und den Fischfang angewiesen.

Im Allgemeinen waren die amerikanischen Kolonisten besser ernährt, resistenter gegen häufige Krankheiten und gesünder als ihre europäischen Kollegen. Historiker haben berechnet, dass ihre Kalorienaufnahme deutlich höher war. Militärische Aufzeichnungen aus dieser Zeit deuten darauf hin, dass amerikanische Rekruten gesünder, kräftiger und größer waren als die in Europa Geborenen.

Dies machte die amerikanischen Kolonisten natürlich nicht immun gegen alle Krankheiten. Sowohl Typhus als auch Ruhr forderten ihren Tribut von den frühen Kolonialsiedlungen. Besonders verbreitet war Malaria in den sumpfigen südlichen Kolonien. Ausbrüche von Gelbfieber, Diphtherie und Syphilis forderten Hunderte von Menschenleben, obwohl sie meist lokal begrenzt waren.

„Zahlen zur Körpergröße von Erwachsenen weisen auf ein außergewöhnlich hohes Ernährungsniveau in der Kolonialbevölkerung hin, insbesondere in Bezug auf den Zugang zu proteinreichem rotem Fleisch. Basierend auf den bekannten kolonialen Diäten scheinen sie hinsichtlich der Kalorienaufnahme völlig ausreichend zu sein… und wahrscheinlich sorgte für ein ausgewogenes Verhältnis von Vitaminen. “
Thomas L. Purvis, Historiker

Religion

Die meisten amerikanischen Kolonisten gehörten einem Zweig des Christentums an oder identifizierten sich zumindest mit diesem. Die Religion hatte einen erheblichen Einfluss auf die meisten Aspekte der Kolonialgesellschaft, einschließlich ihrer politischen Entscheidungsfindung (die Trennung von Kirche und Staat wurde zwar oft erwähnt, aber selten eingehalten). Im Allgemeinen war die Religion eine dominantere Kraft als in Großbritannien – insbesondere im konservativen Neuengland, wo die Richter strenge Regeln für Aktivitäten am Sabbat durchsetzten.

Im 1600. Jahrhundert waren die beiden größten Religionen in den Kolonien der Anglikanismus (die Church of England) und der Kongregationalismus, eine religiöse Bewegung, die von den Puritanern ins Leben gerufen wurde, die 1620 in Massachusetts landeten. Ansonsten gab es Gruppen von Katholiken in Maryland und Quäker in Delaware und New Jersey sowie religiös vielfältige Gemeinschaften in Rhode Island und Pennsylvania. Die Kolonien hatten auch eine kleine jüdische Bevölkerung und mehrere Synagogen in New York, Philadelphia und Newport.

Die koloniale Religion erlebte während des Großen Erwachens zwischen den 1720er und 1750er Jahren einen bedeutenden Wandel. Sie begann als Reaktion auf die Ideen der Aufklärung und das nachlassende Interesse an Religion, ausgelöst durch protestantische Führer, die sich für eine Reform und Wiederbelebung der Spiritualität in den Kolonien einsetzten. Das Ergebnis des Großen Erwachens war eine stärkere Beteiligung des Einzelnen an der Definition und Ausübung der Religion sowie das Wachstum neuer protestantischer Konfessionen wie der Baptisten und Methodisten.

Das große Erwachen führte in Verbindung mit einem schnellen Bevölkerungswachstum zu einem starken Anstieg der Zahl der Kirchen in Britisch-Nordamerika. Im Jahr 1700 gab es 374 Kirchen, davon 257 anglikanische oder kongregationalistische. Bis 1750 war die Zahl auf fast 1,500 gestiegen, allerdings mit einem starken Anstieg der Zahl der presbyterianischen (233), lutherischen (138) und baptistischen (133) Kirchen.

Damen

Die koloniale amerikanische Gesellschaft war zutiefst patriarchalisch. Im ersten Jahrhundert der Besiedlung beschränkte sich die Rolle der Frau auf die Erfüllung der Pflichten als Ehefrau, Mutter, Haushälterin und Gastgeberin. Dies war mühsam genug, da die meisten Haushaltsgegenstände von Hand hergestellt, veredelt oder gereinigt werden mussten.

Als sich die Kolonien weiterentwickelten, beteiligten sich einige Frauen aus den wohlhabenderen Schichten aktiv an der Arbeit oder dem Geschäft ihrer Ehemänner. Als Daniel Custis 1757 starb, übernahm seine Frau Martha (später Martha Washington) aktiv die Leitung und den kommerziellen Betrieb seiner Tabakplantage, damals eine der größten in Virginia.

Obwohl Frauen manchmal eine wichtige Rolle in der Kolonialgesellschaft spielten, genossen sie nur wenige Rechte. Mädchen und junge Frauen aus wohlhabenderen Familien erhielten nur eine eingeschränkte Ausbildung, die sich auf Religion, Verhalten oder schöne Künste wie Musik konzentrierte. Frauen aus der Unterschicht erhielten kaum oder gar keine Bildung.

Erwachsene Frauen waren nicht berechtigt, zu wählen, ein Amt zu bekleiden oder zu klagen. Auch die Eigentumsrechte für Frauen wurden eingeschränkt. Im Fall von Martha Custis ging das Eigentum an dem beträchtlichen Anwesen in Virginia, das sie von ihrem verstorbenen Ehemann geerbt hatte und das sie nach ihrem Tod verwaltete, auf ihren neuen Ehemann über. George Washington, nach ihrer Heirat.

Kolonialgesellschaft

1. Die Kolonialgesellschaft war fast seit ihrer Gründung im frühen 1600. Jahrhundert durch ein schnelles Bevölkerungswachstum gekennzeichnet. Ab 1700 stieg sie alle zehn Jahre um etwa ein Drittel.

2. Dies war das Ergebnis hoher Einwanderungsraten und eines besseren Lebensstandards. Dies bedeutete, dass die Kolonialgesellschaft im Durchschnitt viel jünger war und einen höheren Männeranteil aufwies.

3. Die meisten Amerikaner lebten in kleineren Städten, Dörfern oder ländlichen Gemeinden und reisten nicht viel hinter ihnen her. Infolgedessen waren ihre Interessen lokaler.

4. Religion hatte einen allgegenwärtigen Einfluss auf die Kolonialgesellschaft, insbesondere nach dem Großen Erwachen, das zu einer Wiederbelebung religiöser Aktivitäten und konfessionellen Veränderungen führte.

5. Frauen genossen eine begrenzte Bildung und wenige Rechte, doch mit der Entwicklung der Kolonialgesellschaft kamen einige, um an der Arbeit und den Geschäften ihrer Ehemänner teilzunehmen.

Zitierinformation
Titel: „Koloniale Gesellschaft“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/colonial-society
Veröffentlichungsdatum: 15. Juli 2019
Datum aktualisiert: 20. November 2023
Datum zugegriffen: 23. Juni 2024
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