Kolonialregierung

Kolonialregierung
Das Innere des Hauses der Burgess, der Virginian Kolonialversammlung

Um die Ursachen der Amerikanischen Revolution zu verstehen, muss man verstehen, wie die 13 Kolonien regiert wurden und wie die amerikanischen Kolonisten ihre Beziehung zu Großbritannien sahen. Nach der Besiedlung entwickelte jede Kolonie eine Regierung nach dem Vorbild des britischen Systems. Die Funktion dieser Kolonialregierungen bestand im Prinzip darin, im Namen des britischen Monarchen zu regieren, die Ordnung aufrechtzuerhalten und die königlichen Interessen zu wahren. In der Praxis wurden die Kolonien sich selbst überlassen und die Kolonialregierung wurde von lokalen Politikern und Versammlungen dominiert.

Arten von Kolonien

Die britische Regierung beteiligte sich nicht aktiv an der Besiedlung Nordamerikas, sondern ermutigte Einzelpersonen, Gruppen oder Unternehmen, in ihrem Namen die Neue Welt zu kolonisieren. Als diese Kolonien in Amerika im 1600. Jahrhundert besiedelt wurden, nahm jede eine von drei Formen an und wurde entweder eine Charterkolonie, eine Eigentumskolonie oder eine königliche Kolonie.

Charterkolonien, die älteste Form, wurden von Aktiengesellschaften – also Unternehmen im Besitz von Aktionären – gegründet und verwaltet. Wie bei anderen Privatunternehmen bestand ihre Mission darin, Gewinne für die Aktionäre zu erwirtschaften. Die Krone gewährte diesen Unternehmen eine Charta (tatsächlich eine Lizenz zur Besiedlung eines bestimmten Gebiets und eine Reihe von Regeln, nach denen es regiert werden sollte).

Eigentumskolonien waren ähnlich, mit der Ausnahme, dass das Eigentum im Allgemeinen auf eine Person oder Familie beschränkt war, der die Krone ein höheres Maß an Autonomie und Kontrolle gewährte. Maryland war die erste eigene Kolonie, eine Charta, die 1632 der Familie Baltimore verliehen wurde. Pennsylvania wurde 1681 William Penn und seiner Familie zugesprochen.

Im Gegensatz dazu befanden sich königliche Kolonien vollständig im Besitz der Krone und wurden von ihr verwaltet. Im Jahr 1763, am Vorabend der Revolution, waren neun der 13 Kolonien königliche Kolonien. Die Ausreißer waren Connecticut und Rhode Island, beides Charterkolonien, sowie Pennsylvania und Maryland, die Eigentum blieben.

Gehorsam im Prinzip

Ob Charter-, Eigentums- oder Königskolonie, jede der 13 Kolonien war sich einig, dass sie Teil des britischen Empire und daher eine gemeinsame Loyalität gegenüber dem britischen Monarchen hatte.

Kolonialregierungen ähnelten in Struktur und Zusammensetzung der britischen Regierung. Jeder hatte einen Gouverneur, der als Exekutivgewalt fungierte und im Namen des Königs handelte. Es gab auch eine gewählte Versammlung oder Legislative, die Gesetze zu Kolonialangelegenheiten verabschiedete, und eine Justiz, die die Gerichte und das Justizsystem überwachte.

Nach diesen Grundsätzen unterlagen alle 13 Kolonien den Gesetzen und Richtlinien, die vom britischen Parlament und dem britischen Monarchen verabschiedet wurden. Mit anderen Worten: Kolonien galten als politisch dem König und dem Parlament untergeordnet. Sie hatten keine Befugnis, britische Gesetze abzulehnen oder zu ignorieren.

Koloniale Versammlungen

Wie bereits erwähnt, verfügte jede der 13 Provinzen über eine Kolonialversammlung – ein gesetzgebendes Gremium, das auf einer begrenzten Vertretung beruhte.

Die erste dieser Körperschaften war das 1619 gegründete Virginia House of Burgesses, gefolgt von Massachusetts (1634), Connecticut (1637) und Maryland (1638). Die meisten begannen als Beiräte, die in Sitzungen mit dem Gouverneur zusammentraten. Im Laufe der Zeit entwickelten sie sich jedoch zu separaten repräsentativen Versammlungen und übernahmen einige der Strukturen und Verfahren einer Legislative im Westminster-Stil.

Anfangs verabschiedeten die Kolonialversammlungen jedes Jahr nur eine Handvoll Gesetze. Als die Bevölkerung und die Aktivität der Kolonien zunahmen, begannen sie, Petitionen von Kolonialbewohnern zu erhalten, die ihre Arbeitsbelastung erhöhten. Bis zur Mitte des 1700. Jahrhunderts hatte sich die Zahl der in Kolonialversammlungen debattierten Gesetze verdoppelt oder verdreifacht.

Wie in Großbritannien durften nur diejenigen für die Kolonialversammlung kandidieren oder an der Abstimmung über deren Zusammensetzung teilnehmen, die über eine beträchtliche Menge an Eigentum verfügten. Kandidaten in New Jersey mussten beispielsweise 1,000 Acres Land besitzen. Die Wahlberechtigung in den meisten Kolonien war der Besitz von 50 Acres. Folglich waren Abgeordnete fast immer Mitglieder der Kolonialelite.

Koloniale Autonomie

Als das 18. Jahrhundert voranschritt und das Selbstvertrauen der Britisch-Amerikaner wuchs, begannen viele, ihre Beziehung zu den Briten anders zu sehen. Das Wachstum und die Entwicklung der 13 Kolonien führten dazu, dass unter vielen Kolonialpolitikern ein unabhängiger Geist entstand.

Dafür gab es einige Gründe. Einer davon waren die großen Entfernungen zwischen Großbritannien und Amerika, die es London unmöglich machten, seine Kolonien jenseits des Atlantiks streng zu regieren. Ein weiterer Grund war, dass die Amerikaner sich daran gewöhnt hatten, ihre Angelegenheiten selbst zu regeln und im Großen und Ganzen sich selbst überlassen zu bleiben.

Zeit und Entfernung waren entscheidend. Im Durchschnitt dauerte es je nach Bedingungen zwischen drei und sechs Wochen, bis ein Schiff den Atlantik überquerte. Es war unwahrscheinlich, dass Dokumente und Nachrichten, die von London nach Nordamerika oder umgekehrt geschickt wurden, innerhalb von vier Monaten eine Antwort erhielten. Auch Schiffe gingen regelmäßig verloren oder wurden von Freibeutern überfallen, so dass viele Kommunikationsverbindungen völlig verloren gingen.

Diese Verzögerungen machten eine genaue Kontrolle der Kolonien von Westminster aus unmöglich. Aus diesem Grund waren das Parlament und die Krone auf königliche Gouverneure angewiesen, um ihre entfernten Kolonien zu überwachen.

Königliche Gouverneure

Gouverneure waren wie heute die Vertreter des britischen Monarchen in den Kolonien. Im 17. Jahrhundert, als die Kolonialbevölkerung klein war und ihre Versammlungen entweder nicht oder nur in begrenztem Umfang existierten, war der Gouverneur die bedeutendste Persönlichkeit in der Kolonie und übte beträchtliche Autorität und Kontrolle aus.

Königliche Gouverneure blieben die mächtigsten Persönlichkeiten in jeder Kolonie, aber ihre Macht war alles andere als absolut. Tatsächlich war ein großer Teil ihrer Autorität eher theoretischer als tatsächlicher Natur. Im Laufe der Zeit, als die Kolonialversammlungen reifer wurden und an Selbstvertrauen gewannen, forderten sie häufig die Macht der königlichen Gouverneure heraus.

Die stärkste Waffe, die den Versammlungen zur Verfügung stand, war ihre Kontrolle über die Finanzen. Gouverneure erhielten kein Geld aus London – stattdessen verließen sie sich darauf, dass die Versammlungen Geld für Verwaltungsausgaben, einschließlich ihrer eigenen Gehälter, aufbrachten. Viele Versammlungen waren nicht abgeneigt, ihren Gouverneur zur Einhaltung zu zwingen, indem sie diese Zahlungen verzögerten oder verzögerten.

Dass es sich bei vielen königlichen Statthaltern um minderwertige Administratoren handelte, war ihrer Sache nicht gerade förderlich. Die Positionen wurden häufig an privilegierte Männer vergeben, die für wichtige Rollen in England nicht kompetent genug waren. Der Historiker John Chester Miller beschreibt sie als „langweilige, alltägliche Engländer, die dringend einen Job brauchten, denen aber ein Referendariat statt eines Gouverneurspostens hätte gegeben werden sollen.“

„Gouverneure, die die Versammlung zu stark oder zu oft herausforderten, stellten normalerweise eine plötzliche, nicht rechenschaftspflichtige Haushaltskrise fest, die… ihre Zulagen verzögerte, während diejenigen, die sich den Wünschen der Versammlung verschrieben hatten, Boni in Form von Bargeld oder Landzuschüssen erwarten konnten… Während die Gouverneure erfuhren, dass ihre Die Großmächte waren schließlich nicht so groß, die Versammlungen in jeder Kolonie machten eine entgegengesetzte Entdeckung: Sie konnten ihre Kräfte weit über die Absicht des Königs hinaus erweitern. Sie haben für die Aufsicht und den Einfluss des Gouverneurs gekämpft und mehr Freiheit gewonnen, indem sie das Recht erhalten haben, ihren eigenen Sprecher der Versammlung zu wählen, ihre eigenen Verfahrensregeln festzulegen, umstrittene Wahlen zu regeln… “
Carol Berkin, Historikerin

Äußere Ablenkungen

Darüber hinaus hatten die britischen Herrscher einen Großteil des 1600. und 1700. Jahrhunderts in heißem Wettbewerb mit ihrem rivalisierenden Imperium verbracht: dem von Frankreich. Viermal war diese Rivalität in offenen Krieg ausgebrochen, was natürlich die Aufmerksamkeit von der Kolonialverwaltung auf Militär- und Marineangelegenheiten lenkte. Nicht, dass es eine Rolle gespielt hätte: Die amerikanischen Kolonien hatten sich im Großen und Ganzen als selbstverwaltende Einheit erwiesen, die in der Lage war, Ressourcen bereitzustellen und das Imperium ohne große Beteiligung oder Intervention zu bereichern. Das britische Parlament war froh, nicht einzugreifen, solange die Kolonien produktiv und wirtschaftlich lebensfähig blieben, und verfolgte daher eine Politik der Nichteinmischung, des „Lassen der Amerikaner“. Dieser Ansatz wurde später als heilsame Vernachlässigung bezeichnet, weil er beiden Seiten zugute kam.

„Heilige Vernachlässigung“

Aber die Entfernung von London, die Ablenkung durch imperiale Kriege, die Politik der heilsamen Vernachlässigung und die Ineffektivität der königlichen Gouverneure überzeugten die amerikanischen Kolonisten davon, dass sie ein beträchtliches Maß an politischer Autonomie genossen. Siedler, die in Amerika ankamen, waren schon immer ein unabhängig denkender und autarker Haufen (den Atlantik zu überqueren, um ein Zuhause zu finden, war im 1700. Jahrhundert eine unerschrockene Leistung). Schon die ersten Siedler hatten Vorstellungen von politischer Unabhängigkeit und Selbstverwaltung mitgebracht. 1619 bildeten die Siedler in Jamestown (Virginia) ihre eigene politische Versammlung; ein Jahr später entwarfen die Mayflower Pilgrims of Plymouth (Massachusetts) einen Pakt (Versprechen), eine „Zivilkörperschaft“ zur Verwaltung ihrer Angelegenheiten zu bilden. Nach mehr als einem Jahrhundert heilsamer Vernachlässigung und virtueller Selbstverwaltung hatten sich die Vorstellungen von politischer Autonomie verhärtet. Die Amerikaner waren zufrieden damit, unter dem Dach des britischen Empire zu leben, und stolz darauf, den britischen König ihren König zu nennen – aber sie schätzten auch das Recht, sich selbst zu regieren.

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Zitierinformation
Titel: „Kolonialregierung“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/colonial-government/
Veröffentlichungsdatum: 14. Juli 2019
Datum aktualisiert: 20. November 2023
Datum zugegriffen: 16. April 2024
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