Kolonialregierung

Kolonialregierung
Das Innere des Hauses der Burgess, der Virginian Kolonialversammlung

Ein kritisches Thema der amerikanischen Revolution war die Macht. Wer hatte die Macht zu regieren und Gesetze zu verabschieden, die die britischen Kolonien in Amerika betreffen. Um dies zu verstehen, muss man die Natur der Kolonialregierung und die Beziehung zwischen Großbritannien und seinen amerikanischen Kolonien verstehen.

Gegensätzliche Ansichten

Nach britischer Auffassung unterlagen alle Kolonien Gesetzen und Richtlinien, die vom britischen Parlament und seinem Monarchen, König George III., Verabschiedet wurden. Kolonien galten als dem König und dem Parlament politisch untergeordnet. Sie hatten keine Befugnis, britische Gesetze abzulehnen oder zu ignorieren.

Die amerikanischen Revolutionäre sahen ihre Beziehung zu Großbritannien anders. Die politische Entwicklung der 13 Kolonien hatte einen unabhängigen Geist unter den Kolonialpolitikern gefördert, die sich daran gewöhnt hatten, selbst Entscheidungen zu treffen. Einige hielten sich sogar für berechtigt, sich selbst zu verwalten.

Kolonialversammlungen, so glaubten viele Amerikaner, sollten Gesetze in Bezug auf innerstaatliche Angelegenheiten wie Steuern und Kriminalität erlassen. London sollte Gesetze verabschieden und durchsetzen, die sich auf imperiale Angelegenheiten wie Handel und Verteidigung beziehen.

Die Realitäten des Kolonialismus

Diese unabhängige Denkweise war ein Produkt der Realitäten des Kolonialismus, insbesondere der großen Entfernungen zwischen Großbritannien und Amerika. London war einfach zu weit weg, um die Kolonialangelegenheiten genau zu regeln. Eine Nachricht, ein Befehl oder ein Gesetz brauchte zwischen zwei Wochen und drei Monaten, um den Atlantik zu überqueren - und einige Schiffe kamen überhaupt nicht an.

Dies erforderte eine Form der Kolonialregierung. Nominell wurde diese Verantwortung einem königlichen Gouverneur übertragen. Der Gouverneur in jeder Kolonie wurde von der Krone ernannt und handelte im Namen der Krone.

Der Gouverneur war sicherlich die mächtigste Figur in der Kolonie, aber ein Großteil seiner Macht war eher theoretisch als tatsächlich. Die Gehälter und Ausgaben des Gouverneurs wurden von der Kolonialversammlung aufgebracht - und diese Versammlungen waren nicht abgeneigt, Zahlungen zurückzuhalten, um die Einhaltung durch den Gouverneur zu erzwingen.

Im Laufe der Zeit nahm die Autorität der königlichen Gouverneure ab und die Kolonialversammlungen - Gruppen von Kolonisten, die von einem begrenzten Wahlrecht wie dem Virginia House of Burgesses gewählt wurden - übernahmen viel Macht. Die Männer, die in diesen Versammlungen saßen, kamen, um sich als Regierung zu betrachten. Sie glaubten, dass die gesetzgebende Gewalt über die Kolonie in ihren Händen lag, während sich das britische Parlament mit britischen Innenangelegenheiten und dem Geschäft des Imperiums befasste.

Kaiserliche Ablenkungen

Darüber hinaus hatten britische Herrscher einen Großteil der 1600er und 1700er Jahre im Wettbewerb mit ihrem rivalisierenden Reich verbracht: Frankreich. Viermal war diese Rivalität in einen offenen Krieg ausgebrochen, der natürlich die Aufmerksamkeit vom kolonialen Management auf militärische und maritime Angelegenheiten lenkte.

Nicht dass es etwas ausmachte. Die amerikanischen Kolonien waren im Großen und Ganzen zu einer selbstverwalteten Einheit geworden, die in der Lage war, Ressourcen bereitzustellen und das Reich ohne große Beteiligung oder Intervention zu bereichern.

Das britische Parlament war froh, nicht eingreifen zu dürfen, während die Kolonien produktiv und wirtschaftlich rentabel blieben, und befürwortete daher eine Politik der Nichteinmischung, der Amerikaner zuzulassen. Dieser Ansatz wurde später als "heilsame Vernachlässigung" bezeichnet, da beide Seiten davon profitierten.

Amerikanische Einstellungen

Die Folge dieser "heilsamen Vernachlässigung" war, dass die amerikanischen Kolonisten zu Recht oder zu Unrecht davon überzeugt waren, dass sie ein beträchtliches Maß an politischer Autonomie genossen.

Siedler, die in Amerika ankamen, waren schon immer ein unabhängiges und autarkes Los gewesen - die Überquerung des Atlantiks, um Ihr Zuhause zu finden, war im 1700. Jahrhundert eine unerschrockene Leistung.

Schon die ersten Siedler hatten Vorstellungen von politischer Unabhängigkeit und Selbstverwaltung gebracht. 1619 bildeten die Siedler in Jamestown (Virginia) eine eigene politische Versammlung. Ein Jahr später entwarfen die Mayflower-Pilger von Plymouth (Massachusetts) einen Vertrag (Versprechen), um eine „Zivilpolitik“ für die Regierung ihrer Angelegenheiten zu bilden.

Nach mehr als einem Jahrhundert heilsamer Vernachlässigung und virtueller Selbstverwaltung hatten sich die Vorstellungen von politischer Autonomie verschärft. Die Amerikaner waren zufrieden damit, unter dem Dach des britischen Reiches zu leben, und stolz darauf, den britischen König als ihren König zu bezeichnen - aber sie schätzten auch das Recht, sich selbst zu regieren.

Die Ansicht eines Historikers:
„Gouverneure, die die Versammlung zu stark oder zu oft herausforderten, stellten normalerweise eine plötzliche, nicht rechenschaftspflichtige Haushaltskrise fest, die… ihre Zulagen verzögerte, während diejenigen, die sich den Wünschen der Versammlung verschrieben hatten, Boni in Form von Bargeld oder Landzuschüssen erwarten konnten… Während die Gouverneure erfuhren, dass ihre Die Großmächte waren schließlich nicht so groß, die Versammlungen in jeder Kolonie machten eine entgegengesetzte Entdeckung: Sie konnten ihre Kräfte weit über die Absicht des Königs hinaus erweitern. Sie haben für die Aufsicht und den Einfluss des Gouverneurs gekämpft und mehr Freiheit gewonnen, indem sie das Recht erhalten haben, ihren eigenen Sprecher der Versammlung zu wählen, ihre eigenen Verfahrensregeln festzulegen, umstrittene Wahlen zu regeln… “
Carol Berkin

Zitierinformation
Titel: "Kolonialregierung"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/colonial-government/
Veröffentlichungsdatum: 3. Januar 2015
Datum zugegriffen: 04 Dezember 2022
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