Die kontinentale Armee

Kontinentalarmee
Eine idealisierte Darstellung der Kontinentalarmee

Die Kontinentalarmee war eine nationale Armee, die bei Ausbruch des Unabhängigkeitskrieges von den Amerikanern gebildet wurde.

Hintergrund

Die Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung stellte die amerikanischen Revolutionäre vor mehr als nur politische Herausforderungen. Es bedeutete auch, dass der Krieg mit England zu einem Ende geführt werden musste.

Dies war eine besorgniserregende Situation für die amerikanischen Kolonisten. Der Unabhängigkeitskrieg war nicht nur ein Krieg gegen das "Mutterland", sondern die Amerikaner waren drastisch unvorbereitet auf einen großen Konflikt, geschweige denn gegen die dominierende Militärmacht der Welt. Sie hatten keine nationale Armee, nur eine Handvoll schlecht ausgebildeter und unorganisierter Staatsmilizen. Diese Milizen hatten Kleinwaffen, aber praktisch keine Artillerie. Mit Einschränkungen für die Schwerindustrie gab es in Amerika fast keine Produktion von Waffen oder Munition. Es gab nur wenige erfahrene oder kompetente Offiziere… einige Kolonisten hatten militärische Erfahrung aus dem französischen und indischen Krieg (1754-1763) und anderen kleineren Konflikten, aber es waren die britischen Offiziere, die in diesen Kriegen Führung und taktisches Kommando übernahmen; Nur wenige Amerikaner hatten viel Erfahrung mit Führen oder Befehlen.

Am 14. Juni 1775 "adoptierte" der Kontinentalkongress die Neuengland-Milizen, die sich seit der Schlacht von Lexington um Boston versammelt hatten, als ihre junge Kontinentalarmee. Am folgenden Tag ernannte sie George Washington zum Oberbefehlshaber. Nachdem Washington die Position angenommen hatte, reiste er nach Massachusetts, um seine Aufgaben zu übernehmen. Er fand, dass die "Armee" nicht so war: Militärische Disziplin gab es praktisch nicht, die meisten Soldaten hatten keine Waffe, viele waren nur Bauern und Teenager. Amerikas erste Soldaten hatten wenig Verständnis für die Funktionsweise einer Armee oder die Verfahren und Disziplinen des Militärlebens. Um die Sache noch schlimmer zu machen, praktizierten die Männer einen demokratischen Geist, den Washington als unangenehm empfand: Offiziere waren eher aufgrund ihrer Popularität als aufgrund ihrer Fähigkeiten oder Erfahrungen gewählt worden, und Soldaten stimmten häufig über Befehle ab, um zu entscheiden, ob sie ausgeführt werden sollten. Washington, sowohl ein Elitist als auch ein erfahrener Soldat, war nicht beeindruckt. In einem Brief erklärte er, dass die Männer der Kontinentalarmee potenziell fähige Soldaten seien, aber im Wesentlichen „böse Menschen“. In den folgenden Monaten setzte er Maßnahmen um, um die junge Armee in Form zu bringen. Die militärische Disziplin wurde streng durchgesetzt, bis täglich mehrere Auspeitschungen stattfanden. Washington übernahm auch einige kleinere Aufgaben, die normalerweise von untergeordneten Offizieren ausgeführt wurden, wie die Organisation von Übungen oder die Erteilung täglicher Befehle. Diese praktische Führung verdiente sich den Respekt der Männer und sorgte für einen frühen Zusammenhalt in einer Armee, die nicht so aussah, als würde sie von Dauer sein.

Die Ansicht eines Historikers:
„Mangelnde Planung und eine Reihe von Ad-hoc-Reaktionen auf die militärische Notwendigkeit waren [die] hervorstechendsten Merkmale… der Kriegsverwaltung im Kongress. Das Ergebnis war ein unsystematisches, schlecht verwaltetes System, das die Verantwortung für die Aufrechterhaltung der Armee auf Komitees, staatliche Behörden, Militärkommandanten, Offiziere und Zivilisten aufteilte. [Dies] stand in starkem Kontrast zu dem erfolgreich organisierten Versorgungs- und medizinischen System der britischen Armee. “
E. Wayne Karpfen

Während sich Washington und die Hauptkontinentalarmee in Neuengland versammelten, fanden bereits andere Kampagnen statt. Eine amerikanische Truppe unter General Montgomery marschierte in Kanada ein und glaubte, dass die britischen Streitkräfte dort schwach seien. Ein Angriff auf Quebec erwies sich jedoch als erfolglos, da Montgomery getötet wurde. Die Amerikaner eroberten Fort Ticonderoga im Norden New Yorks, hauptsächlich, um seine Kanone für Angriffe auf britische Streitkräfte in Boston zu stehlen (die Amerikaner hatten in den ersten Kriegsjahren einen schweren Mangel an Artillerie). Washingtons Armee zog nach New York, wurde jedoch in Schlachten auf Long Island und Manhattan besiegt und schließlich von den Armeen von Howe und Cornwallis aus diesem Staat vertrieben. Im Dezember 1776 lagerte die Kontinentalarmee an der Grenze zu Pennsylvania, jenseits des Delaware River, von einer britisch-deutschen Garnison in Trenton, New Jersey. Die Situation in Washington war verzweifelt: Eine Reihe von Niederlagen zog sowohl in der Öffentlichkeit als auch im Kongress persönliche Kritik auf sich. Es schien, als würde er im neuen Jahr ersetzt. Um die Sache noch schlimmer zu machen, hatte eine beträchtliche Anzahl seiner Soldaten einjährige Einsätze unterschrieben, und diese standen kurz vor dem Ablauf; Washington könnte bald ein General mit einer winzigen Armee sein - oder überhaupt keine Armee.

Zitierinformation
Titel: "Die Kontinentalarmee"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/continental-army/
Veröffentlichungsdatum: 8. Februar 2015
Datum zugegriffen: 04 Dezember 2022
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