Lexington und Concord

Lexington und Concord
Eine künstlerische Darstellung der Schlacht von Lexington im April 1775

Die ersten Schüsse des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges wurden auf dem Dorfplatz in Lexington, Massachusetts, abgefeuert. Die Kämpfe in Lexington waren eher ein Gefecht als eine echte Schlacht. Sie waren das unvermeidliche Ergebnis fast eines Jahres angloamerikanischer Spannungen, der Agitation kolonialer Propagandisten, der Pulveralarme von 1774 und der aggressiven Politik von General Thomas Gage, koloniale Munitionslager zu überfallen und zu beschlagnahmen . Da die amerikanischen Milizen in einen Zustand der Bereitschaft versetzt waren, war es nur eine Frage der Zeit, bis ein Schuss in Wut abgefeuert wurde, was einen größeren Konflikt auslöste. Dies geschah im April 1775, nachdem Gage mehr als 700 regulären britischen Truppen befohlen hatte, auf Concord im Westen von Massachusetts zu marschieren, wo ein großer Vorrat an Schießpulver aufbewahrt wurde. Es gab auch Informationen, die darauf hinwiesen, dass die Truppen befohlen hatten, die Rebellenführer Samuel Adams und John Hancock zu verhaften, die nun Gegenstand britischer Haftbefehle sind. Die Sicherheitsausschüsse in Boston, angeführt von Paul Revere und William Dawes, wurden bald auf britische Pläne aufmerksam und verließen die Stadt vor Gages Truppen. Sie nahmen verschiedene Routen nach Lexington, warnten die Bewohner auf dem Weg und alarmierten die verschiedenen Milizeinheiten vor dem bevorstehenden britischen Vormarsch. Dies war das berühmte "Mitternachtsrecht von Paul Revere", das in einem Gedicht von Longfellow gepriesen (und übertrieben) wurde.

Die Briten reisten in getrennten Einheiten nach Westen in das ländliche Massachusetts und stießen bis zu ihrer Ankunft in Lexington im Morgengrauen am 19. April auf wenig Widerstand. Dort wurden sie auf dem Dorfplatz von einer etwas zerzausten Gruppe von 75 Kolonialmilizen konfrontiert, von denen viele nur mit Stöcken und Sensen bewaffnet waren. Ihr Kommandant war Captain John Parker, ein kranker Veteran des französischen und indischen Krieges, der Berichten zufolge seinen Minutemen sagte: "Feuern Sie nicht, wenn Sie nicht beschossen werden, aber wenn sie einen Krieg führen wollen, lassen Sie ihn hier beginnen." Als die Miliz ihnen den Weg versperrte, befahl der verantwortliche britische Offizier seinen Männern, eine Angriffsformation anzunehmen, bevor er die Rebellen anrief, sich zu zerstreuen. Als Parker sah, wie zahlreich und zahlenmäßig überlegen seine Männer waren und Angst vor einem Massaker hatten, befahl er seinen Männern, sich zu zerstreuen - und Augenzeugenberichte deuteten darauf hin, dass die meisten dies taten. Dann wurde ein Schuss von einer unbekannten Quelle abgefeuert, der berühmte "Schuss, der um die Welt gehört wurde", der den Unabhängigkeitskrieg begann. Es gab wilde Spekulationen darüber, wer diesen Schuss abgefeuert hat: ob es sich um einen britischen Warnschuss, einen kolonialen Scharfschützen aus dem Wald oder eine versehentliche Entladung handelte. Wer auch immer dafür verantwortlich war, dieser einzelne Schuss löste einen Schusswechsel von beiden Seiten aus. Die britischen Soldaten rückten vor und töteten acht Kolonialmilizsoldaten entweder mit Schüssen oder mit Bajonetten. der Rest floh schnell. Nur ein britischer Soldat wurde verwundet.

Die Ansicht eines Historikers:
„Der Kampf in Lexington war kurz und peinlich für die wenigen anwesenden Minutemen. Aber Hunderte und dann Tausende von Milizen wurden in die Gegend geschickt, und als die vorrückende britische Truppe Concord erreichte, war sie in Schwierigkeiten ... Während weniger als 100 Milizsoldaten als tot, verwundet oder vermisst gemeldet wurden, gab es fast 300 britische Opfer und vermisst, darunter 73 Tote… Nach der Schlacht war eine „Polizeiaktion“ zu einem bewaffneten Aufstand geworden. “
Eric G. Nellis

Das Gefecht in Lexington kostete die Briten nur wenige Minuten. Die von den örtlichen Sicherheitskomitees eingerichteten Frühwarnsysteme führten jedoch dazu, dass die Milizen in Concord sich des britischen Vormarsches bewusst waren. Reveres 'Mitternachtsfahrt' war tatsächlich zu Ende gegangen, als er an einer britischen Straßensperre vor den Toren von Concord festgenommen wurde, aber andere Fahrer hatten es bis nach Concord geschafft. Die ersten englischen Züge kamen um 7.30 Uhr dort an und begannen sofort, die Umgebung nach Waffen- und Schießpulver-Caches zu durchsuchen, ohne großen Erfolg. Während ihrer Suche zündeten sie jedoch versehentlich eine Kirche an, was einige zu der Annahme veranlasste, dass die Briten die Stadt verbrannten. Hunderte von Milizen versammelten sich und begannen, auf die Briten zu schießen, die das Feuer erwiderten, sich aber auch nach Concord zurückzogen, bevor sie nach Boston aufbrachen. Unterwegs erlebten sie sporadische, aber feindliche Hinterhalte und Scharfschützen von Minutemen und bewaffneten Zivilisten. Am Ende dieser schicksalhaften 48 Stunden waren auf jeder Seite mehr als 300 Menschen getötet worden. Als General Gage am Morgen des 20. April aufwachte, fand er Boston umgeben von Dutzenden von Milizkompanien, die über Nacht in die Stadt marschiert waren, um sich an den "Rotmänteln" zu rächen. Die Kolonie von Massachusetts, die sich bereits in einem Zustand der Rebellion befand, befand sich jetzt in einem Kriegszustand.

Zitierinformation
Titel: "Lexington und Concord"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/lexington-and-concord/
Veröffentlichungsdatum: 29. Januar 2015
Datum zugegriffen: 22. Juni 2022
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