Native Americans

Native Americans
„Der Tod von Jane McCrea“, eine Darstellung der Barbarei der amerikanischen Ureinwohner gegen koloniale Zivilisten

Britische und europäische Kolonisten waren weder die ersten noch die einzigen Bewohner Nordamerikas. Die amerikanischen Ureinwohner besiedelten den Kontinent etwa 20,000 bis 30,000 Jahre zuvor, zogen aus Asien und breiteten sich über Kanada, Nordamerika und Mexiko aus. In den ersten Jahrzehnten der europäischen Besiedlung waren die Beziehungen zwischen amerikanischen Ureinwohnern und weißen Siedlern vergleichsweise ruhig, und es gab häufig politische und Handelsallianzen. Diese Beziehungen verschlechterten sich im Laufe der Zeit, als die Zahl der weißen Kolonisten zunahm und in die Gebiete der Ureinwohner vordrang.

Wer waren amerikanische Ureinwohner?

Historiker und Anthropologen sind sich uneinig darüber, wie die amerikanischen Ureinwohner auf den Kontinent kamen. Die am weitesten verbreitete Theorie besagt, dass sie vor 20,000 bis 30,000 Jahren von Asien nach Nordamerika gelangten, über Sibirien zogen, über eine Landbrücke in das heutige Alaska gelangten und dann südwärts nach Kanada, Nordamerika und Mexiko zogen.

Es ist unmöglich, die einheimische Bevölkerung Nordamerikas zur Zeit der britischen Kolonialbesiedlung auch nur annähernd zu schätzen. Einige Historiker schätzen die Zahl auf 6 bis 7 Millionen Menschen, andere vermuten, dass es nur ein Fünftel dieser Zahl war. Eine wahrscheinlichere Zahl ist eine Bevölkerung von 2-3 Millionen auf dem gesamten Kontinent.

Als die ersten Europäer ankamen, gab es in ganz Nordamerika Ureinwohnerpopulationen unterschiedlicher Größe – vom heutigen Kalifornien bis Texas, über die Great Plains, südlich bis Florida und nördlich bis zu den Großen Seen und Kanada.

Stammesgruppen

Die amerikanischen Ureinwohner gehörten zu einer von vielen Stammesgruppen. Es gab mehr als 500 dieser Gruppen in ganz Nordamerika und rund 120 dieser Gruppen im östlichen Drittel des Kontinents, dem Schauplatz der Kolonialkriege und Revolutionen.

Die meisten Stammesgruppen waren sesshaft oder halbnomadisch und beschränkten sich auf bestimmte Regionen. Jeder hatte seine eigenen Hierarchien, Organisationssysteme, spirituellen Überzeugungen sowie sozialen und kulturellen Praktiken.

Wie auf einem großen Kontinent mit eingeschränkter Bewegungsfreiheit zu erwarten war, gab es eine beträchtliche sprachliche und kulturelle Vielfalt. Dennoch waren die Indianerstämme durch einige Gemeinsamkeiten verbunden, beispielsweise durch die starke Betonung von Abstammung, Clanzugehörigkeit und Gemeinschaft sowie durch spirituelle und totemistische Verbindungen zu ihrem Land, seiner Flora und Fauna.

Die Europäer in den 13 Kolonien lebten in der Nähe oder neben einigen bedeutenden Stammesgruppen der amerikanischen Ureinwohner. Neu-Engländer kannten die Irokesen-Konföderation, eine Gruppe von sechs kleineren Stämmen: Oneida, Cayuga, Seneca, Mohawk und Tuscarora. Die Delaware, Powhatan und Cherokee lebten in der Region der Mittleren Kolonien. Weiter westlich, in Richtung der Großen Seen und des Ohio River, lebten Stämme wie die Ottawas, Miami, Shawnee und Illinois.

Frühe Interaktionen mit Europäern

Europäische Siedler in Nordamerika kamen von Anfang an mit den Ureinwohnern in Kontakt. Damals und während der gesamten Kolonial- und Revolutionszeit bezeichneten sie die amerikanischen Ureinwohner als „Indianer“, ein Begriff, der auf Christoph Kolumbus‘ irrigen Glauben zurückzuführen war, er habe Indien gesichtet. Heutzutage ist der Begriff „Indianer“ unangemessen und wird nur noch selten verwendet.

Die amerikanischen Ureinwohner betrachteten die Ankunft der weißen Europäer mit einer Mischung aus Neugier und Besorgnis. Ihre Reaktionen können von Freundlichkeit und bereitwilligem Zusammenleben bis hin zu Gleichgültigkeit oder offener Feindseligkeit reichen.

Wie sich die Beziehungen zwischen amerikanischen Ureinwohnern und Kolonisten entwickelten, hing von einer Reihe von Faktoren ab, darunter der Art des Erstkontakts, dem Temperament und der Diplomatie der Führer auf beiden Seiten sowie der Verfügbarkeit von Land und Nahrung. Manchmal wurden Konflikte einfach durch Zufall oder Fehler ausgelöst.

Um diesen Punkt zu veranschaulichen, hofften die Siedler in Jamestown, Virginia im frühen 1600. Jahrhundert, freundschaftliche Beziehungen zum örtlichen Powhatan-Stamm aufzubauen. Stattdessen führte eine Reihe von Missverständnissen zu einem zerstörerischen Krieg. Weiter nördlich hätten die Plymouth Pilgrims ihre ersten Jahre in Amerika ohne die Hilfe des Volkes der Wampanoag nicht überleben können.

Ende des 1600. Jahrhunderts gab es vielversprechende Anzeichen dafür, dass amerikanische Ureinwohner und europäische Siedler zumindest in der Lage sein könnten, zusammenzuleben. Viele Europäer, hauptsächlich Buschmänner und Grenzbewohner, konnten Beziehungen zu einheimischen Stämmen knüpfen, zu denen auch der Pelzhandel und der Zugang zu Wasserstraßen zum Angeln gehörten. Im Gegenzug handelten die Europäer mit den Eingeborenen Waren wie Kleidung, Schmuck und Werkzeuge.

Französische Kolonisten und Siedler, die mehr am Handel als an der Errichtung großer Siedlungen oder Landansprüchen interessiert waren, waren im Allgemeinen erfolgreicher beim Aufbau freundschaftlicher Beziehungen. Mitte der 1750er Jahre schloss Frankreich Bündnisse mit mehreren großen Stämmen in der Region der Großen Seen und Ohios, darunter den Ottawa, Huronen, Illinois, Sioux und Winnebago.

Die Spannungen nehmen zu

Mit der Bevölkerungszunahme der 13 britischen Kolonien stieg auch der Bedarf an mehr Land. Die allgemeine Bereitschaft zur Koexistenz und zum Handel wurde von der Konkurrenz um Territorien und unweigerlich von Konflikten überholt.

Diese Meinungsverschiedenheiten wurden im Allgemeinen dadurch verursacht, dass Kolonialsiedler in Gebiete zogen, die von Dörfern der Ureinwohner bewohnt waren, Vieh auf dem Ackerland der Ureinwohner weideten oder auf dem Territorium der Ureinwohner jagten und fischten, ohne eine Erlaubnis einzuholen. Verhandlungen, die eine Gruppe von Kolonisten mit Anführern der amerikanischen Ureinwohner führte, wurden von anderen häufig ignoriert oder unwissentlich gebrochen.

Es gab noch andere erschwerende Faktoren. Viele Gemeinschaften der amerikanischen Ureinwohner wurden Opfer von durch Europa eingeschleppten Krankheiten, denen sie vorher weder ausgesetzt waren noch über eine natürliche Immunität verfügten, wie zum Beispiel Pocken, Masern und Tuberkulose. Einige Anführer der amerikanischen Ureinwohner ärgerten sich auch über die Aktivitäten christlicher Missionare in ihrem Volk.

Beteiligung an Kolonialkriegen

Die meisten Indianerstämme waren entweder mit den Briten oder den Franzosen verbündet. Aus diesem Grund wurden diese Stämme im 17. und 18. Jahrhundert in mehrere Kolonialkriege verwickelt.

Der erste der Kolonialkriege war eigentlich eine Reihe kleinerer Konflikte und Scharmützel, die „Biberkriege“ genannt wurden. Bereits ab 1609 wurden sie zwischen den Irokesenstämmen, die sich später mit den Briten verbündeten, und etwa einem Dutzend mit Frankreich verbündeter Stämme bekämpft. Auslöser dieser Kriege waren Streitigkeiten über Gebiete, die für den lukrativen Pelzhandel von entscheidender Bedeutung waren.

Im Jahr 1675 endete ein 14-monatiger Konflikt zwischen den Kolonien Neuenglands und einer Konföderation einheimischer Stämme mit rund 4,000 Toten, ein Viertel davon Kolonisten. Der König-Philips-Krieg, wie er damals genannt wurde, wurde durch die Ermordung eines amerikanischen Ureinwohners ausgelöst, der Englisch gelernt und zum Christentum konvertiert hatte. Sein breiterer Kontext waren jedoch schwelende Spannungen über koloniale Eingriffe in die Gebiete der Ureinwohner.

Im Jahrhundert vor der Revolution waren Ureinwohnerstämme an zahlreichen anderen europäischen Konflikten auf dem amerikanischen Kontinent beteiligt, darunter dem König-Wilhelms-Krieg (1688–97), dem Königin-Anna-Krieg (1702–13) und dem König-Georgs-Krieg (1744–48). Der Franzosen- und Indianerkrieg, der die Franzosen aus Nordamerika östlich des Mississippi vertrieb, war der letzte dieser Konflikte.

13-Kolonien

1. Die amerikanischen Ureinwohner kamen vor 20,000 bis 30,000 Jahren aus Asien nach Nordamerika. Ihre Zahl zum Zeitpunkt der europäischen Kolonisierung ist unbekannt, dürfte aber zwischen 2 und 3 Millionen liegen.

2. Die amerikanischen Ureinwohner lebten in Stammes- und Sprachgruppen innerhalb bestimmter geografischer Regionen, normalerweise in statischen oder halbnomadischen Gemeinschaften.

3. Die frühen Beziehungen zu europäischen Siedlern waren im Allgemeinen friedlich, letztere waren beim Handel auf die amerikanischen Ureinwohner angewiesen. Dies verschlechterte sich mit der Zeit, als die Zahl in Europa zunahm.

4. Das Vordringen der Europäer in von Stämmen gehaltenes Land war die bedeutendste Quelle von Spannungen und Konflikten, obwohl auch Krankheiten und kulturelle Spannungen eine Rolle spielten.

5. Die überwiegende Mehrheit der Stammesgruppen war entweder mit den Briten oder den Franzosen verbündet. Infolgedessen wurden sie häufig in Kolonialkriege auf dem nordamerikanischen Kontinent verwickelt.

Zitierinformation
Titel: 'Amerikanische Ureinwohner'
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/native-americans/
Veröffentlichungsdatum: 14. Juli 2019
Datum aktualisiert: 20. November 2023
Datum zugegriffen: 23. Juni 2024
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