Die Newburgh-Verschwörung

Newburgh Verschwörung
Alexander Hamilton, von dem viele glauben, dass er eine Rolle bei der Newburgh-Verschwörung gespielt hat

Die Newburgh-Verschwörung war eine angebliche Verschwörung von Offizieren der Kontinentalarmee aus dem Jahr 1783, um der nationalen Regierung ihren Willen aufzuzwingen. Ihr Motiv war die Unfähigkeit des Konföderationskongresses, ausstehende Gehälter zu begleichen, und seine mangelnde Bereitschaft, Renten zu zahlen. Die meisten Teilnehmer der Newburgh-Verschwörung haben ihre Gedanken nicht offen niedergelegt, daher ist ungewiss, welche Vorgehensweise sie ergriffen haben. Es wurde darüber gesprochen, die Auflösung der Armee auf Befehl zu verweigern, und einige hegten möglicherweise die Absicht, die Macht zu übernehmen. Letztendlich wurde die Verschwörung durch die persönliche Intervention von George Washington zunichte gemacht.

Hintergrund

Wie einige andere Probleme dieser Zeit war auch die Newburgh-Verschwörung auf Geldmangel zurückzuführen – insbesondere auf die Unfähigkeit des Kongresses, die Mitglieder der Kontinentalarmee regelmäßig zu bezahlen. Diese Frustration teilten nicht nur Offiziere und Soldaten, sondern auch einige in der Regierung.

Die Bezahlung der Dienstgrade in der Kontinentalarmee war während des Unabhängigkeitskrieges ein ständiges Problem gewesen.

In den Jahren 1781 und 1782 wurden die Zahlungen immer unregelmäßiger. Dies war nicht ungewöhnlich

Im Oktober 1780 hatte der Kontinentalkongress in einem verzweifelten Versuch, seine Offiziere im Dienst zu halten, allen amtierenden Offizieren eine lebenslange Rente zum halben Gehalt versprochen. Dies wurde in einigen Landesparlamenten heftig kritisiert, da es starke Zweifel daran gab, ob der Kongress dieses Versprechen erfüllen würde oder könnte.

Beschwerden nehmen Gestalt an

Die Beschwerden der kontinentalen Offiziere nahmen im Laufe des Jahres 1782 stetig zu. Die Feindseligkeiten mit Großbritannien waren beendet und in Paris waren Vertragsverhandlungen im Gange. Viele glaubten, dass der Kongress die Armee bald auflösen und sie in das Zivilleben zurückführen könnte, ohne dass die Fragen der Bezahlung und Renten geklärt würden.

Im November 1782 verfasste eine Clique von Offizieren unter der Führung von Generalmajor Henry Knox, einem der höchsten Kommandeure Washingtons, eine bedrohlich formulierte Petition an den Kongress. Es lautete teilweise:

„Wir haben alles ertragen, was die Menschen ertragen können, unser Eigentum ist aufgebraucht, unsere privaten Ressourcen sind am Ende und unsere Freunde sind erschöpft und angewidert von unseren unaufhörlichen Bemühungen … Alle weiteren Experimente mit unserer Geduld können fatale Auswirkungen haben … Es gibt eine Punkt, jenseits dessen es kein Leiden mehr gibt. Ich bete, dass wir es nicht ernsthaft bestehen werden.“

Trotz Verhandlungen mit sympathischen Persönlichkeiten im Kongress war Knox‘ Angebot erfolglos.

Die Newburgh-Adressen

In den ersten Tagen des Jahres 1783 erstellte eine Gruppe von Offizieren unter der Führung von Colonel Walter Stewart eine weitere Liste mit Beschwerden und schickte sie an den Kongress. Obwohl die Petition vorsichtig formuliert war, forderte sie den Kongress auf, die Versprechen einzuhalten, die er seinen Beamten gegeben hatte. Ihre Behauptungen wurden von Washington unterstützt, aber erneut zurückgewiesen.

Im März wurden zwei anonym geschriebene Adressen an Offiziere verteilt, die in Newburgh, New York, stationiert waren. Obwohl ihre Urheberschaft nie bestätigt wurde, schreiben viele Historiker sie Major John Armstrong Junior zu, einem siebenjährigen Kriegsveteranen. Eine der Adressen lautete teilweise:

„[Ist dies] ein Land, das Ihre Rechte mit Füßen tritt, Ihre Schreie verachtet und Ihre Nöte beleidigt? Haben Sie nicht mehr als einmal Ihre Wünsche geäußert und diese dem Kongress mitgeteilt? Wie wurde Ihnen geantwortet? … Wenn dies nun Ihre Behandlung ist, während die Schwerter, die Sie tragen, für die Verteidigung Amerikas notwendig sind, was können Sie dann vom Frieden erwarten, wenn Ihre Stimme sinken und Ihre Kraft durch Spaltung schwinden wird? Wenn genau diese Schwerter, die Instrumente und Gefährten eures Ruhms, von euren Seiten genommen werden und kein einziges Zeichen militärischer Auszeichnung übrig bleibt außer euren Bedürfnissen, Gebrechen und Ängsten?“

Zum Abschluss wurden die Beamten acht Tage später zu einer Sitzung einberufen, um die Antworten des Kongresses zu prüfen und „welche weiteren Maßnahmen ergriffen werden sollten“.

Nationalisten im Kongress

Im Kongress selbst teilten mehrere einflussreiche Politiker die Frustration der Beamten und fühlten sich durch die begrenzten Befugnisse der Konföderationsartikel behindert. Sie hofften, die Notlage der Armee nutzen zu können, um auf größere nationale und zentralisierte Befugnisse, insbesondere die Befugnis zur Steuererhöhung, zu drängen.

Einer von ihnen war Alexander Hamilton, der erst zwölf Monate zuvor Mitglied des Militärstabs Washingtons gewesen war. Ende Februar 12 schrieb Hamilton an Washington und warnte ihn, dass die Nation in einer ernsten Lage sei und Mitte des Jahres vor dem Bankrott stünde. Hamilton schlug vor, die Staaten zur Einhaltung zu zwingen, indem sie sich weigerten, die Armee aufzulösen, doch Washington war anderer Meinung.

Ein weiterer verärgerter Föderalist war Robert Morris. Der damalige Finanzkommissar des Kongresses, Morris, war für die Bezahlung der Gehälter der Armeen verantwortlich, aber da der Handel in der Nachkriegszeit einbrach und die Staaten nicht hilfreich waren, war er dazu nicht in der Lage.

Washington antwortet

Es handelte sich eindeutig um eine Meutereidrohung. In der Kontinentalarmee kam es bereits zuvor zu Meutereien, insbesondere in den Regimentern von Pennsylvania und New Jersey in den Jahren 1781 bis 2; Dies geschah jedoch unter hochrangigen Offizieren mit Einfluss auf Hunderte von Männern. Wenn es eskalierte, könnte es zu einem Angriff auf den Kongress selbst kommen. Die Petition der Beamten fand Unterstützung bei einigen Personen im Kongress, vor allem bei den Nationalisten, die sich seit langem für eine starke Zentralregierung mit Steuerbefugnissen ausgesprochen hatten. Sie betrachteten diesen Vorfall als Paradebeispiel für das Scheitern des Konföderationskongresses und waren bereit, die Notlage der Offiziere zu „nutzen“, um die Macht des Kongresses gegenüber den Staaten auszuweiten – selbst unter dem Risiko eines Militärputsches. Als die Spannungen zunahmen, wurde ein Treffen mit den Beamten anberaumt, bei dem Washington überraschend auftrat. Er sprach mit den Anwesenden über die gefährliche Wirtschaftslage der Nation, die Notwendigkeit, die zivile politische Autorität aufrechtzuerhalten und die Tugend der Loyalität. Mit Sinn fürs Theater holte er auch seine Brille heraus und sagte: „Meine Herren, Sie werden mir gestatten, meine Brille aufzusetzen, denn ich bin im Dienst für mein Land nicht nur grau, sondern fast blind geworden.“ Der Legende nach ließen sich die verärgerten Offiziere von Washingtons Worten und seiner sichtbaren Selbstaufopferung überzeugen. Die Newburgh-Verschwörung endete praktisch in diesem Raum, obwohl die Frage der Nachzahlungen und Renten mehrere Jahre lang nicht gelöst wurde.

Beurteilung

Obwohl aus den Gesprächen in Newburgh nichts wurde, war es ein potenzieller Wendepunkt, an dem die Revolution von einem kühnen republikanischen Experiment in eine Militärdiktatur hätte stolpern können. Amerika hätte durchaus mit einem Napoleon und nicht mit einem Washington enden können; Der Frieden hätte einem Bürgerkrieg weichen können; oder die Monarchie hätte wiederhergestellt werden können. Stattdessen wurde die Ordnung in aller Ruhe wiederhergestellt und die Ziele der Revolution bekräftigt, offenbar aufgrund einer väterlichen Rede Washingtons selbst.

„Hinter den Ereignissen in Newburgh im März 1783 steckte eine komplexe Verschwörung, an der nicht nur bestimmte Führer der Armee, sondern auch des Kongresses beteiligt waren. Die Bereitschaft dieser Männer, das Risiko einzugehen, das empfindliche Vertrauensverhältnis zwischen der Armee und dem amerikanischen Volk zu zerstören und damit gegen die tief verwurzelte Tradition einer direkten militärischen Einmischung in die Politik und gegen die seit langem bestehenden Warnungen vor den Gefahren einer Armee zu verstoßen, zeigte sich ein Fehler, der die Föderalistische Partei während ihrer gesamten Existenz verfolgen würde.“
Peter Karsten, Historiker

Zitierinformation
Titel: „Die Newburgh-Verschwörung“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/newburgh-conspiracy
Veröffentlichungsdatum: 18. Juli 2019
Datum aktualisiert: 24. November 2023
Datum zugegriffen: 24. Juni 2024
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