Die Newburgh-Verschwörung

Newburgh Verschwörung
Alexander Hamilton, von dem viele glauben, dass er eine Rolle bei der Newburgh-Verschwörung gespielt hat

Der Vorfall von 1783 in Newburgh war nichts weiter als eine Verschwörung, eine Reihe von Gerüchten und verbalen Vorschlägen, so dass nur sehr wenig darüber bekannt ist. Nichtsdestotrotz enthüllt es einige der Unzufriedenheiten und Brüche in der neuen Gesellschaft, insbesondere die Spannungen zwischen der Armee und der zivilen politischen Führung. Obwohl in Newburgh nichts von der Rede kam, war es ein möglicher Wendepunkt, an dem die Revolution von einem mutigen republikanischen Experiment zu einer Militärdiktatur hätte stolpern können. Amerika hätte durchaus eher mit einem Napoleon als mit einem Washington enden können; der Friede könnte dem Bürgerkrieg gewichen sein; Die Monarchie hätte wiederhergestellt werden können. Stattdessen wurde die Ordnung ruhig wiederhergestellt und die Ziele der Revolution bekräftigt, anscheinend aufgrund eines väterlichen Gesprächs Washingtons.

Die Affäre leitet ihren Namen von Newburgh, New York, ab, wo in den letzten Wochen des Unabhängigkeitskrieges mehrere Regimenter der Kontinentalarmee lagerten. Die Feindseligkeiten mit Großbritannien waren nun vorbei, aber ein formeller Friedensvertrag wurde noch nicht unterzeichnet. Dieser Moment der Pause und Entspannung gab den Offizieren, von denen einige langjährig waren, Gelegenheit, über ihren Kriegsdienst nachzudenken und darüber zu diskutieren, sowie über die Unterstützung, die sie vom Kontinentalkongress erhalten hatten - oder nicht. Vor dem Inkrafttreten der Artikel der Konföderation hatte der Kongress in einem verzweifelten Versuch, seine beauftragten Offiziere im Dienst zu halten, allen dienenden Offizieren eine lebenslange Rente bei halber Bezahlung versprochen. Diese Maßnahme wurde in einigen staatlichen Versammlungen heftig kritisiert, und es gab starke Zweifel, ob der Kongress dieses Versprechen erfüllen würde oder könnte. Immerhin war die Zahlung des Offiziersgehalts 1781-2 immer sporadischer geworden; Einige Beamte hatten seit Monaten keine Gehaltsabrechnung mehr gesehen oder gehört. Im November 1782 entwarf eine Clique von Offizieren unter der Führung von Generalmajor Henry Knox eine Petition an den Kongress, die teilweise lautete: „… wir haben alles getragen, was Männer ertragen können, unser Eigentum ist aufgebraucht, unsere privaten Ressourcen sind zu Ende. und unsere Freunde sind müde und angewidert von unseren unaufhörlichen Anwendungen… Weitere Experimente mit unserer Geduld können fatale Auswirkungen haben. “

Die Ansichten eines Historikers:
„Hinter den Ereignissen in Newburgh im März 1783 stand eine komplexe Verschwörung, an der nicht nur bestimmte Führer der Armee, sondern auch des Kongresses beteiligt waren. Die Bereitschaft dieser Männer, das empfindliche Vertrauensverhältnis zwischen der Armee und dem amerikanischen Volk zu zerstören, verstößt gegen die tief verwurzelte Tradition gegen eine direkte militärische Beteiligung an der Politik und die langjährigen Warnungen vor den Gefahren einer Armee Ein Fehler, der die föderalistische Partei während ihrer gesamten Existenz verfolgen würde. “
Peter Karsten, Historiker

Es war eine klare Gefahr der Meuterei. Die Kontinentalarmee hatte zuvor Meutereien gekannt, insbesondere in den Regimentern von Pennsylvania und New Jersey in den Jahren 1781-2; Dies war jedoch unter hochrangigen Offizieren mit Einfluss auf Hunderte von Männern. Wenn es eskalierte, könnte es zu einem Angriff auf den Kongress selbst führen. Die Petition der Beamten fand Unterstützung bei einigen Personen im Kongress, vor allem bei den Nationalisten, die sich lange Zeit für eine starke Zentralregierung mit Steuerbefugnis ausgesprochen hatten. Sie sahen diesen Vorfall als ein Paradebeispiel dafür, wie der Konföderationskongress versagte, und waren bereit, die Notlage der Offiziere - selbst unter der Gefahr eines Militärputsches - zu nutzen, um die Macht des Kongresses gegenüber den Staaten zu erweitern. Als die Spannungen zunahmen, war ein Treffen mit den Beamten geplant, bei dem Washington überraschend auftrat. Er sprach mit den Anwesenden über den gefährlichen Wirtschaftszustand der Nation, die Notwendigkeit, die zivile politische Autorität aufrechtzuerhalten, und die Tugend der Loyalität. Mit einem Sinn für Theater nahm er auch seine Brille heraus und sagte: "Meine Herren, Sie werden mir erlauben, meine Brille aufzusetzen, denn ich bin im Dienst meines Landes nicht nur grau, sondern fast blind geworden." Der Legende nach waren die verärgerten Offiziere von Washingtons Worten und seiner sichtbaren Selbstaufopferung überzeugt. Die Newburgh-Verschwörung endete effektiv in diesem Raum, obwohl das Problem der Rückvergütung und der Renten mehrere Jahre lang nicht gelöst war.

Zitierinformation
Titel: "Die Newburgh Verschwörung"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/newburgh-conspiracy/
Veröffentlichungsdatum: 20. Februar 2015
Datum zugegriffen: 04 Dezember 2022
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