Die Philadelphia Convention

Philadelphia Convention
Das Innere der Independence Hall in Philadelphia, Austragungsort des 1787-Kongresses

Die wirtschaftliche Notlage der Nation, verbunden mit wachsenden Unruhen in ländlichen Gebieten, sorgte bei den staatlichen Eliten für viel Gerede. Besondere Besorgnis erregte der Zustand von Handel und Gewerbe, der sich seit dem Krieg nicht erholt hatte und keine Anzeichen dafür aufwies. Starke Interessen aus Virginia forderten einen interkolonialen Gipfel, um zu erörtern, wie die Probleme behoben werden könnten. Das Ergebnis war die Annapolis-Konvention vom 1786-September. Obwohl nur Vertreter aus fünf Staaten zu diesem Treffen erschienen, bestand einstimmig Einigkeit darüber, dass die Artikel der Konföderation reformbedürftig sind. Die Annapolis-Delegierten, denen es an Zahlen mangelte, um selbst maßgebliche Änderungen vorzunehmen, beriefen stattdessen ein weiteres Treffen von Staatsvertretern ein, diesmal in Philadelphia für 1787. Zwei der in Annapolis Anwesenden, Alexander Hamilton und James Madison, würden eine entscheidende Rolle in der neuen Gesellschaft spielen.

Von Mai bis September 55 versammelten sich insgesamt 1787 Delegierte - bisher als "Gründerväter" bekannt - für vier Monate in demselben Gebäude, das der zweite Kontinentalkongress für einen Großteil des Krieges nutzte. Nachdem sie Washington gewählt hatten, um die Rolle des Vorsitzenden zu übernehmen, beschlossen die Delegierten zu Beginn, ihre Sitzungen unter Ausschluss der Öffentlichkeit abzuhalten, keine Protokolle oder Aufzeichnungen zu veröffentlichen, alle Mitglieder zu verpflichten, einen Eid der Geheimhaltung zu leisten, und Wachen an der Tür zu platzieren, um ein Abhören zu verhindern. Zuversichtlich, dass sie ehrlich und offen sprechen konnten, ohne dass ihre Worte gemeldet oder falsch gemeldet wurden, begannen die Delegierten, über die Zukunft der Nation zu diskutieren. Eine ihrer ersten Schlussfolgerungen war, dass die Artikel zu locker und zu fehlerhaft waren, um wirksam geändert zu werden. Es wurde beschlossen, sie zu streichen und einen neuen schriftlichen politischen Rahmen zu schaffen. Ihre Staaten hatten ihnen keinen Auftrag gegeben, solch radikale Maßnahmen zu ergreifen, und die Artikel selbst erforderten eine Zweidrittelmehrheit der Staaten, um eine Änderung einzuleiten. Viele in der Konvention sahen jedoch keine Alternative: Wenn die Artikel die Wurzel ihrer Probleme waren, war ihre Aufgabe für das Gemeinwohl notwendig.

„Rückblickend könnten wir argumentieren, dass die schrecklichen Vorhersagen der Gründerväter und das Gefühl des bevorstehenden Untergangs übertrieben waren. Vielleicht war die Erholung der Nation von der wirtschaftlichen Depression nach dem Krieg einfach langsam und nicht unmöglich. Vielleicht wäre irgendwann ein Kompromiss ausgearbeitet worden, der der [nationalen] Regierung Mittel zur Verfügung stellte, damit sie ihre Schulden begleichen konnte. Vielleicht hätten die Staaten, die es satt haben, sich gegenseitig zu streiten und zu sabotieren, die Politik der Zusammenarbeit in Handels- und Handelsfragen wiederbelebt. Vielleicht hätten die Landwirte im Hinterland direkte Maßnahmen zugunsten der langsameren Prozesse der Gesetzesreform aufgegeben. [Aber] unsere Aufgabe ist es, Motivationen und Handlungen historischer Figuren zu verstehen, und um dies zu tun, müssen wir mit ihren Wahrnehmungen ihrer Gegenwart und ihrer Zukunft beginnen. “
Carol Berkin, Historikerin

Nachdem der Konvent die Artikel zugunsten eines neuen Dokuments abgelehnt hatte, begann er zu überlegen, was für ein neues politisches System dies sein könnte. Einzelpersonen und Fraktionen innerhalb des Konvents begannen, ihre eigenen Pläne für ein Regierungssystem vorzulegen, die jeweils nach einem Staat oder der Person benannt waren, die es ausgearbeitet hatte: dem New Jersey Plan, dem Virginia Plan, dem Hamilton Plan, dem Dickinson Plan. Jeder wurde gelesen, erklärt, abgefragt, diskutiert und heiß diskutiert; Szenarien wurden angeboten und rechtliche Implikationen berücksichtigt (da mehr als zwei Drittel der Delegierten Anwälte waren, waren sie dafür hervorragend qualifiziert). Der Virginia-Plan, der fast ausschließlich von James Madison verfasst wurde, wurde als das beste angebotene Regierungsmodell akzeptiert, jedoch nicht unbedingt akzeptiert. Viele Aspekte der Verfassung spiegeln tatsächlich eine Reihe von Kompromissen zwischen konkurrierenden Interessen wider - nationale gegen staatliche Macht, größere Staaten gegen kleinere Staaten, Nord gegen Süd, Stadt gegen Land, diejenigen, die Sklaverei ertragen wollen, gegen diejenigen, die sie beenden wollen. Die Fähigkeit des Konvents, diese unterschiedlichen Interessen auszugleichen, ist in vielerlei Hinsicht der genialste Aspekt der Verfassung.

Es wurde viel über die 55 Delegierten, ihren Hintergrund, ihren wirtschaftlichen Status und die möglichen Auswirkungen auf die von ihnen geschaffene Verfassung geschrieben und theoretisiert. Charles Beards damals umstrittener Text Eine wirtschaftliche Interpretation der Verfassung von 1913 spekulierte, dass ihr wirtschaftliches Eigeninteresse ein motivierender Faktor für die Verfassung war, ob bewusst oder auf andere Weise, da die Gründerväter alle Mitglieder der reichen Elite waren. Es ist sicher wahr, dass alle wohlhabende weiße Männer waren, fast alle gut ausgebildet waren und ein öffentliches Amt auf staatlicher oder lokaler Ebene innehatten. Die Mehrheit war ziemlich jung, in den Dreißigern oder Vierzigern, mit Ausnahme von Washington (30) und Benjamin Franklin (40). Einige waren offen für die Sklaverei und andere, wie Washington, besaßen tatsächlich Sklaven; Es gab jedoch auch eine kleine abolitionistische Gruppe unter den Delegierten, die es vorgezogen hätte, die Sklaverei als verboten zu betrachten.

Zitierinformation
Titel: "Die Philadelphia Convention"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/philadelphia-convention/
Veröffentlichungsdatum: 23. Februar 2015
Datum zugegriffen: 04 Dezember 2022
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