Die Proklamation von 1763

Proklamation von 1763
Eine Karte mit den Teilungen, Kolonialansprüchen und der Proklamationslinie von 1763

Die Proklamation von 1763 war ein königliches Edikt, das von erlassen wurde König George III im Oktober dieses Jahres. Es verbot die Bewegung von Personen aus den 13 Kolonien in neu erworbene westliche Gebiete, um unkontrollierte Siedlungen und gefährliche Begegnungen mit amerikanischen Ureinwohnern und verbliebenen französischen Siedlern zu verhindern. Es handelte sich um eine vernünftige Politik zur Verwaltung neuer Gebiete und zur Vermeidung von Konflikten – sie stieß jedoch auf heftigen Widerstand seitens der Siedler und landhungrigen Spekulanten in den Kolonien.

Landerwerbe

Sieg in der Französischer und Indischer Krieg stieß in den 13 Kolonien auf große Erleichterung und großen Optimismus. Über Generationen hinweg hatten die Kolonisten mit der Angst vor französischen Angriffen und Übergriffen auf ihre Westgrenzen gelebt. Viele hatten auch die Unterwanderung des Katholizismus durch französische Siedler befürchtet.

Der Ausgang des Krieges wurde im Pariser Vertrag festgelegt, der im Februar 1763 unterzeichnet wurde. Gemäß den Bedingungen dieses Vertrags erlangte Großbritannien große Teile des nordamerikanischen Territoriums von den Franzosen. Die kanadische Souveränität wurde an Großbritannien abgetreten. Noch wichtiger ist, dass London fast die Hälfte von Französisch-Louisiana erwarb, ein Gebiet, das fast doppelt so groß ist wie die bestehenden 13 Kolonien – vom Mississippi im Westen bis zu den bestehenden Kolonialgrenzen im Osten, von den Großen Seen im Norden bis zum Golf von Mexiko im Süden.

Diese Akquisitionen erregten großes Interesse an den 13 Kolonien und begeisterten Siedler, Bauern und Landspekulanten gleichermaßen. Das schnelle Bevölkerungswachstum im 1700. Jahrhundert bedeutete, dass der Großteil des hochwertigen Landes in den 13 Kolonien bereits beansprucht wurde. Die Erschließung riesiger neuer Gebiete im Westen wurde als enorme Chance angesehen.

Der große Landraub

An der Westgrenze bereiteten sich ärmere Elemente wie Kleinbauern und landlose Arbeiter darauf vor, ihr Land zu entwurzeln und nach Westen zu ziehen, um Anspruch auf gutes Ackerland zu erheben. Einige hatten sich bereits in Erwartung auf den Weg nach Westen gemacht, als sich der Krieg in der Endphase befand.

In den Städten wurden viele wohlhabende Kolonisten zu Landspekulanten, in der Hoffnung, weite Gebiete im Westen zu ergattern, um sie später mit Gewinn weiterzuverkaufen. Grundstücksspekulationsgesellschaften wurden gegründet oder vergrößerten sich und zogen Investoren und Abonnenten an. Auch wohlhabende Eliten positionierten sich, um Ansprüche im Westen geltend zu machen.

Zu diesen privaten Spekulanten gehörten George Washington und Benjamin Franklin, die beide hofften, große Summen zu verdienen.

Laut Ethan M. Fishman war Washingtons Landbesitz zum Zeitpunkt der Proklamation bereits auf 15,000 Acres angewachsen, „aber er blieb unersättigt.“ Washingtons Suche nach Land war entschlossen, auch wenn er wusste, dass er keinen Anspruch darauf hatte … Er erklärte, dass nur ein Narr die Chance, neues Land zu erwerben, umgehen würde.“

Pontiacs Aufstand

Ein weiterer erschwerender Faktor für die britische Regierung waren die Indianerstämme im westlichen Territorium. Einige waren mit den Franzosen verbündet und standen der britischen Herrschaft oder Siedlung feindlich gegenüber.

Diese Spannungen verschärften sich Anfang 1763 nach dem formellen Frieden, als britische Truppen unter General Jeffrey Amherst sich nicht an ihr Versprechen hielten, sich nach Osten zurückzuziehen, sondern stattdessen in der Nähe der Großen Seen blieben und Befestigungsanlagen errichteten und instand hielten.

Im Frühjahr 1763 wurde ein Häuptling aus Ottawa benannt Pontiac gründete eine Konföderation fast aller einheimischen Stämme in der Region. Pontiacs Plan bestand darin, an einem bestimmten Tag Überraschungsangriffe auf nahe gelegene Festungen zu starten, dabei Garnisonen auszulöschen und ungeschützte Siedlungen zu plündern. Sein Ziel war es, die Briten aus der Region zu vertreiben und den Handel und die Beziehungen mit den Franzosen wiederherzustellen.

Im Mai startete Pontiac seinen ersten Angriff und belagerte Fort Detroit mit mehreren hundert Kriegern. Die Festung hielt fast sechs Monate lang stand, doch zahlreiche Zivilisten außerhalb der Festung wurden abgeschlachtet. Während der Belagerung wurden Dutzende kleinerer Festungen rund um die Großen Seen angegriffen und überrannt und ihre Garnisonen abgeschlachtet.

Großbritannien antwortet

Die britische Regierung war über die Angriffe entsetzt, wusste aber, dass künftige Aufstände wahrscheinlich wären, wenn die Führer der amerikanischen Ureinwohner nicht besänftigt würden. Im Oktober 1763 erließ Georg III. eine königliche Proklamation bezüglich der neu erworbenen Gebiete. Vieles davon wurde als vorübergehende Maßnahme angesehen, bis eine neue Kolonialpolitik formuliert werden konnte.

Bei der Proklamation handelte es sich um ein umfangreiches Dokument, in dem neue Regierungsgerichtsbarkeiten in Kanada, Florida und der Karibik dargelegt wurden. Genauer gesagt verbot es die Bewegung aus den 13 Kolonien in die westlichen Gebiete, zog praktisch eine Grenze entlang der Appalachen und ordnete an, dass sich niemand westlich dieser Linie niederlassen darf:

„Wir verbieten hiermit unter Androhung unseres Unmuts allen unseren lieben Untertanen strikt, irgendwelche Käufe oder Siedlungen zu tätigen oder eines der oben reservierten Ländereien in Besitz zu nehmen, ohne zuvor unsere Sondergenehmigung und Lizenz für diesen Zweck eingeholt zu haben.“

Gemäß seinen Bedingungen sollten sich britische Untertanen, die Land westlich der Proklamationslinie beansprucht hatten – beispielsweise diejenigen, die sich bereits im Ohio-Tal niedergelassen hatten – sofort zurückziehen:

„Wir fordern und fordern außerdem alle Personen, die sich absichtlich oder unabsichtlich auf einem Land innerhalb der oben beschriebenen Länder niedergelassen haben oder auf einem anderen Land, das nicht an uns abgetreten oder von uns gekauft wurde, strikt auf, sich unverzüglich von diesem Land zu entfernen Siedlungen.“

Koloniale Antworten

Wie bereits erwähnt, bestand ein Motiv der Proklamation von 1763 darin, weitere Feindseligkeiten und Konflikte mit den Indianerstämmen zu verhindern. Dies geschah durch die Schaffung einer Art einheimischer Titel.

Gemäß den Bestimmungen der Proklamation waren die westlichen Regionen den einheimischen Stämmen vorbehalten, wobei je nach Region bestimmten Stämmen Jagd- und Fischereirechte gewährt wurden. Den Kolonisten war es verboten, in dieses Land einzudringen, es zu beschlagnahmen oder sich darauf niederzulassen. Denjenigen, die bereits nach Westen gezogen waren, wurde die Rückkehr befohlen.

Trotz ihrer fundierten Begründung stieß die Proklamation von 1763 in den 13 Kolonien auf heftigen Widerstand. Es vereitelte nicht nur die Ambitionen von Landspekulanten und Siedlern, sondern enttäuschte auch Veteranen des Franzosen- und Indianerkriegs, von denen einigen für ihren Dienst Land im Westen versprochen worden war. Die Proklamation schränkte auch den Kolonialhandel mit den amerikanischen Ureinwohnern in der Region ein.

Das fragliche Gebiet war so groß und die britische Militärpräsenz so vernachlässigbar, dass viele beschlossen, die Proklamation zu missachten und trotzdem nach Westen zu ziehen. Schätzungsweise 30,000 Kolonialherren überquerten die Grenze und ließen sich in den folgenden fünf Jahren nieder. Landspekulanten, die die Zustimmung zur Eigentumsvergabe benötigten, waren bei der Durchsetzung ihrer Ansprüche weniger erfolgreich.

Proklamation von 1763

1. Die Proklamation von 1763 war ein königlicher Erlass von König Georg III. zur Verwaltung und Regulierung der im Franzosen- und Indianerkrieg gewonnenen westlichen Gebiete.

2. Großbritannien hatte westlich der Appalachen bis zum Mississippi riesige Landflächen erworben. Dieses Gebiet übte eine große Anziehungskraft auf Siedler und Landspekulanten in den 13 Kolonien aus.

3. Angesichts der Aussicht auf eine uneingeschränkte Besiedlung und mögliche Konflikte zwischen Siedlern und amerikanischen Ureinwohnern schränkte die Proklamation die Bewegung westlich der Appalachen ein.

4. Die Proklamation sollte eine vorübergehende Maßnahme sein, während eine bessere Kolonialpolitik formuliert wurde. Dennoch stieß es in den 13 Kolonien auf starken Widerstand.

5. Es stieß bei vielen in den Kolonien auf heftigen Widerstand. Die begrenzte britische Präsenz und das große betroffene Territorium ermutigten viele, dies zu ignorieren und trotzdem nach Westen zu ziehen.

Zitierinformation
Titel: „Die Proklamation von 1763“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/proclamation-of-1763
Veröffentlichungsdatum: 15. Juli 2019
Datum aktualisiert: 21. November 2023
Datum zugegriffen: 23. Juni 2024
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