Die Söhne der Freiheit

Söhne der Freiheit
Ein Zeitungsbericht aus Boston über den "Tree of Liberty", einen wichtigen Sammelpunkt

In der Folklore waren die Sons of Liberty organisierte, koordinierte Kolonialgruppen, die ab 1765 radikal gegen die unpopuläre britische Politik vorgingen. Die Realität ist, dass „Söhne der Freiheit“ ein Überbegriff war, der eine Reihe von Einzelpersonen und Gruppen beschrieb, die sich der britischen Politik und ihrem Vorgehen widersetzten. Dazu gehörten Gruppen wie die Boston Loyal Nine und die verschiedenen Committees of Correspondence and Safety. Unabhängig von ihrer Mitgliedschaft und ihrem Schwerpunkt wurden die Sons of Liberty zu Keimgruppen für revolutionäres Denken und Handeln.

Organisierter kolonialer Widerstand

Zwischen 1765 und 1775 gab es Hunderte von Kolonialgruppen, die gegen die britische Politik protestierten oder sich ihr widersetzten. Da ihre Beschwerden von Ort zu Ort unterschiedlich waren, waren sie in der Regel lokal, in einer bestimmten Stadt oder einem bestimmten Landkreis ansässig.

Die Mitgliederzahl dieser Gruppen kann zwischen einer Handvoll und einigen Hundert Personen liegen. Sie können auf verschiedene Weise entstehen: durch informelle Zusammenkünfte in Tavernen, Kirchen oder Gemeindeveranstaltungen, als Ableger von Stadtversammlungen oder Versammlungen, durch Diskussionen zwischen gleichgesinnten politischen und geschäftlichen Interessen.

Der Ursprung des Namens „Sons of Liberty“ ist gut dokumentiert. Es stammt aus einer Rede von Isaac Barré, ein in Irland geborener britischer Parlamentsabgeordneter, der mit den kolonialen Protesten gegen die britische Besteuerung einverstanden war. Im Februar 1765, während parlamentarischer Debatten über die Zukunft Stempelgesetz, Barré stand berühmt auf und sagte über die amerikanischen Kolonisten:

„Sie sind dadurch gewachsen, dass Ihr [Parlament] sie vernachlässigt hat. Sobald man anfing, sich um sie zu kümmern, wurde diese Sorgfalt dadurch ausgeübt, dass man Personen schickte, die über sie herrschten, in der einen oder anderen Abteilung … um ihre Handlungen falsch darzustellen und sie auszunutzen; Männer, deren Verhalten bei vielen Gelegenheiten dazu geführt hat, dass das Blut dieser Söhne der Freiheit in ihnen zurückgeflossen ist.“

Bostoner Gruppen

In den Kolonien gab es verschiedene Gruppen, aber Boston war die Quelle aktiver Sons of Liberty-Kapitel. In der Hauptstadt von Massachusetts gab es mehrere Banden von Dissidenten, die zu der einen oder anderen Zeit diesen Namen trugen.

Einige der ersten militanten Gruppen in Boston wurden von der wohlhabenden Klasse dominiert. Der Boston Caucus Club wurde tatsächlich fast 50 Jahre vor dem Stamp Act gegründet. Der von Geschäftsleuten dominierte Boston Caucus entwickelte sich zu einer bedeutenden politischen Kraft, die häufig gegen die britische Politik oder Entscheidungen des königlichen Gouverneurs agitierte. Seine Mitgliedschaft inklusive Samuel Adams und Paul Revere.

Eine weitere Gruppe, die sich nach der Verabschiedung des Stempelgesetzes bildete, waren die Loyal Nine. Diese Gruppe bestand aus rauflustigeren Elementen der Arbeiterklasse, angeführt von einem örtlichen Schuster, Ebenezer Mackintosh. Sie wurden von wohlhabenden Geschäftsleuten aktiv gefördert und wahrscheinlich auch gesponsert John Hancock – Männer, die sich über Aufruhr gegen britische Beamte freuen, aber nicht bereit sind, direkt damit in Verbindung gebracht zu werden.

Aus dieser Saatgruppe gingen Dutzende ähnlicher Banden hervor, die im Sommer 1765 in Bostoner Tavernen gegründet wurden. Einige ihrer Mitglieder schlossen sich aus echten politischen Gründen an, während andere einfach nur Lust auf einen Kampf mit unbeliebten britischen Beamten oder Soldaten hatten.

Beteiligung an Gewalt

Diese 1765 entstandenen Gruppen waren für alles verantwortlich, von der Aufstachelung zu Boykotten, dem Anbringen von Flugblättern und dem Verfassen von Flugblättern bis hin zur Einschüchterung von Beamten und Loyalisten, pöbelhaftem Verhalten sowie Zerstörungs- und Gewalttaten.

Im Sommer 1765 begannen Mitglieder der Loyal Nine zusammen mit anderen Sons of Liberty-Gruppen, sich um eine große Ulme am Boston Common zu treffen. Am 14. August präsentierte die Gruppe ein Abbild von Andrew Oliver, dem örtlichen Beamten, der mit der Umsetzung des Stempelgesetzes beauftragt war, und hängte es an den Zweigen auf. Eine kleinere Gruppe griff daraufhin sein Haus und seine Büros an, was den besorgten Oliver dazu veranlasste, sein Amt niederzulegen.

Zwei Wochen später versammelte sich wieder ein Mob und machte sich über Olivers Schwager her Thomas Hutchinson, der Vizegouverneur von Massachusetts. Hutchinson hatte sich tatsächlich dagegen ausgesprochen Zuckergesetz und Stamp Act, aber als loyalistischer Konservativer hatte er sich verpflichtet, sie einzuhalten. Die Bande drang in Hutchinsons Haus ein, plünderte alles Wertvolle und zerstörte vieles andere. Hutchinson und seine Familie konnten knapp entkommen und wurden später von der örtlichen Versammlung entschädigt.

Die von diesen Gruppen ausgeübten Drohungen, Einschüchterungen und Gewalt zeigten Wirkung. Innerhalb weniger Wochen war jede Person, die als Beauftragter für die Verteilung von Steuermarken in den Kolonien ernannt worden war, zurückgetreten, was die Umsetzung des Stempelgesetzes unmöglich machte.

Aufgabenspezifische Gruppen

Vorerst zufrieden, ließ die Mob-Gewalt in Boston nach und die Demonstranten der Arbeiterklasse kehrten an ihre Arbeitsplätze zurück. Verschiedene Sons of Liberty-Gruppen trafen sich weiterhin, aber sie entwickelten sich zu besser organisierten, aufgabenspezifischen Komitees. Ihr Ziel war immer noch, die britische Politik umzukehren, allerdings mit konventionelleren Mitteln.

Die Verabschiedung der Townshend Pflichten im Jahr 1767 führte zur Gründung verschiedener Nichtimportvereine. Diese Sons of Liberty-Gruppen arbeiteten daran, ihre Mitkolonisten davon zu überzeugen, importierte Waren zu boykottieren, auf denen eine britische Steuer erhoben wurde. Sie scheuten sich auch nicht davor, Zollbeamte, Importeure, die mit versteuerten Waren handelten, oder örtliche Händler, die diese verkauften, einzuschüchtern.

Eine andere Form der Gruppe, die 1772 entstand, waren Korrespondenzausschüsse. Die Absicht dieser Gruppen bestand darin, Opposition zu organisieren und zu fördern, vor allem durch die Verbreitung von Kritik an der britischen Politik und die Ermutigung anderer, sich Protesten dagegen anzuschließen. Samuel Adams war eine Schlüsselfigur im Massachusetts Committees of Correspondence Thomas Jefferson und Patrick Henry waren in Virginia einflussreich.

Als Anfang 1775 ein bewaffneter Konflikt drohte, entstand eine neue Form von Komitees namens „Sicherheitskomitees“. Diesen Gruppen ging es weniger um Proteste als vielmehr darum, die Kolonien für einen künftigen Krieg zu mobilisieren. Zu ihren Aktivitäten gehörten die Organisation von Milizen, das Sammeln oder Beschlagnahmen lebenswichtiger Vorräte und die Berichterstattung über britische Militäraktivitäten, beispielsweise Truppenbewegungen.

Gruppen außerhalb von Boston

Sons of Liberty-Gruppen waren nicht auf die Hauptstadt von Massachusetts beschränkt. Eine beträchtliche Gruppe bildete sich Anfang 1765 in New York. Wie das Bostoner Kapitel trafen sie sich heimlich, konzentrierten sich jedoch mehr auf Organisation und Propaganda als auf Pöbelaktionen. Die New Yorker Gruppe spielte eine wichtige Rolle bei der Organisation und Ausrichtung des Stamp Act Congress.

Kurz vor Inkrafttreten der Stempelsteuer kam es in New York zu Unruhen à la Boston. Am Abend des 31. Oktober veranstaltete eine Meute von mehreren Hundert Menschen eine symbolische Beerdigung für die „Freiheit“. In den folgenden Tagen verbrannten sie Bildnisse von George Grenville und lokale Loyalisten.

In Charleston kehrte der Lokalpolitiker Christopher Gadsden unzufrieden vom Stamp Act Congress zurück und gründete dort eine Sons of Liberty-Gruppe. Die Sons of Liberty in South Carolina waren im Herbst 1765 besonders aktiv, indem sie Bildnisse lokaler Briefmarkenagenten aufhängten und Händler einschüchterten. In New Jersey zündeten Mitglieder der Sons of Liberty ein Bildnis des loyalistischen Sprechers an.

Sons of Liberty-Gruppen gab es auch in Virginia und Maryland, allerdings hauptsächlich innerhalb der politischen Klasse und nicht als Volksbewegungen.

Symbole und Slogans

Einzelne Mitglieder der Sons of Liberty, wie Paul Revere, waren auch für die Produktion und Verbreitung antibritischer Propaganda verantwortlich. Dabei verwendeten sie mehrere Symbole, Slogans und Tropen.

Die große Ulme am Boston Common, die oben als Treffpunkt für Versammlungen erwähnt wurde, wurde zu einem wichtigen Symbol für die Sons of Liberty. Während der hektischen Aktivität im Jahr 1765 stellte die Gruppe oft einen Freiheitsmast auf, während einige revolutionäre Propagandamittel auch eine rote phrygische Haube oder „Freiheitsmütze“ zeigten. Beide Symbole haben ihren Ursprung in der Sklavenbefreiung im antiken Rom.

Verschiedene Sons of Liberty-Gruppen führten ebenfalls Flaggen ein. Im Jahr 1767 entrollte das Bostoner Kapitel ein Banner mit dem Namen „Rebellious Stripes“. Sie enthielt neun rote und weiße Streifen, einen für jede der Kolonien, die im Oktober 1765 am Stamp Act Congress teilnahmen. Eine ähnliche Flagge mit 13 Streifen, einen für jede Kolonie, wurde ebenfalls verwendet.

In der kolonialen Propaganda auf beiden Seiten wird häufig die Praxis des Teerens und Ausfederns dargestellt. Bei dieser brutalen Gewalttat, die normalerweise von Mobs ausgeübt wird, wird das Opfer mit heißem Kiefernteer bestreut oder übergossen und mit Federn bedeckt. Obwohl es nicht tödlich war, war es für das Opfer qualvoll, möglicherweise entstellend und öffentlich demütigend.

Historiker gehen davon aus, dass während der Revolutionszeit zwischen 60 und 80 Personen geteert und gefiedert wurden. Der erste aufgezeichnete Vorfall ereignete sich 1766 in Virginia gegen William Smith, der die Zollbeamten über Schmuggeltaten informiert hatte. Der vielleicht schlimmste Fall ereignete sich gegen John Malcom, einen Bostoner Loyalisten und Zollbeamten, der 1773–74 innerhalb von drei Monaten zweimal geteert und gefedert wurde.

„Der Name ‚Sons of Liberty‘ wurde häufig verwendet, nachdem sich der Bericht über Barres Rede gegen das Stempelgesetz in den Kolonien verbreitete. Zunächst gab es keine formelle Organisation und der Name wurde von verschiedenen Gruppen verwendet, sei es die Verabschiedung von Beschlüssen oder der Abriss eines Hauses. Ende 1765 waren die Sons of Liberty jedoch in mehreren Kolonien gut organisierte Aktionsgruppen, angeführt von Männern, die bereit waren, Gewalt anzuwenden, um ihre Ziele zu erreichen, wenn sie im Bereich der legalen politischen Aktion besiegt wurden.“
Merrill Jensen, Historiker

Söhne der Freiheit

1. Sons of Liberty war ein Name für verschiedene Kolonialgruppen und Einzelpersonen, die sich der britischen Politik widersetzten, insbesondere dem Stamp Act und den Townshend Acts.

2. Die ersten dieser Gruppen bildeten sich Anfang 1765 in Boston und New York. In Boston bildeten sie sich um Gruppen wie die Loyal Nine, die hauptsächlich aus Männern der Arbeiterklasse bestanden.

3. Bostons Söhne der Freiheit waren bis 1765 sehr aktiv und beteiligten sich an Protesten, der Einschüchterung von Beamten und einem gewissen Maß an Gewalt gegen loyalistische Ziele.

4. Später wurden die Sons of Liberty-Gruppen aufgabenorientierter und konzentrierten sich auf Reaktionen wie Propaganda, Nichteinfuhr, Boykotte und Korrespondenzausschüsse.

5. Sons of Liberty-Gruppen verwendeten eine Reihe von Symbolen, Slogans und Tropen, um ihre Botschaft zu verbreiten, wie zum Beispiel verschiedene Flaggen und Freiheitssymbole.

Zitierinformation
Titel: „Die Söhne der Freiheit“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/sons-of-liberty
Veröffentlichungsdatum: 16. Juli 2019
Datum aktualisiert: 22. November 2023
Datum zugegriffen: 20. Mai 2024
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