Die Schlacht von Trenton

Schlacht von Trenton
Ein künstlerischer Eindruck von den Kämpfen in Trenton im Dezember 1776

Die Schlacht von Trenton ist eine Verlobung, von der viele glaubten, dass sie den Verlauf des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges veränderte.

Ende 1776 war das Vermögen der Kontinentalarmee und ihres Kommandanten George Washington auf einem Tiefpunkt. Trotz des großen Optimismus, der durch die Veröffentlichung von Paines gesundem Menschenverstand und der Unabhängigkeitserklärung ausgelöst wurde, waren seine anfänglichen militärischen Engagements katastrophal gewesen. Der erste echte Test war in der Schlacht von Bunker Hill stattgefunden, die trotz mehr als 1000 Opfern zu einem britischen Sieg führte. Die Verteidigung von New York City war mit einer Niederlage in der Schlacht von Long Island, in der viele Kontinente vor Angst geflohen waren, entscheidend gescheitert, was dazu führte, dass Washington frustriert die Beherrschung verlor. Die amerikanische Armee erwies sich als unorganisiert, undiszipliniert und hatte, wenn sie mit einer großen Anzahl britischer Stammgäste konfrontiert wurde, Angst um ihr Leben. Der Kontinentalarmee fehlten qualifizierte und erfahrene Offiziere, so dass Washington es fast unmöglich gefunden hatte, Befehle zu übermitteln und umzusetzen. Es gab auch einen Mangel an Männern, Pferden, Wagen, Uniformen, Nahrungsmitteln, Waffen und Munition - und keine Gewissheit darüber, ob diese Dinge überhaupt ankommen würden. Washington war sich auch schmerzlich bewusst, dass die Einberufungsfrist vieler Soldaten ablaufen würde; Wenn sie sich dafür entschieden, sich nicht erneut zu engagieren und keine neuen Rekruten hinzukamen, würde dies seine Armee dezimieren. Einige im Kongress begannen sogar, an ihrer Wahl des Kommandanten zu zweifeln.

Die Kontinentalarmee verbrachte die letzten Monate des Jahres 1776 auf dem Rückzug, verwickelte die Briten nur in kleine Gefechte und vermied eine heftige Schlacht. Bis Ende Dezember hatten sie sich bis nach Pennsylvania zurückgezogen und ihr Lager auf der Westseite des Delaware River aufgeschlagen. Auf der anderen Seite des Wassers lag Trenton, New Jersey, wo sich eine Brigade hessischer Soldaten (deutsche Söldner, die von den Briten angeheuert wurden) niedergelassen hatte, um Weihnachten zu feiern. Obwohl das Wetter schlecht war und seine Männer vom ständigen Rückzug müde waren, erkannte Washington, dass er die Initiative ergreifen musste. Er entwarf Pläne für einen Überraschungsangriff auf Trenton, wobei er die Informationen eines Spions verwendete, der mit den Hessen zusammenarbeitete. Die Amerikaner wurden auch durch das übermäßige Vertrauen der hessischen Kommandeure unterstützt: Sie hielten die Amerikaner für zu unorganisiert, um anzugreifen, und den Delaware River für zu gefährlich, um ihn zu überqueren. Der populäre Mythos besagt, dass sie auch getrunken hatten, um Weihnachten zu feiern, obwohl dies für die meisten Soldaten nicht zutraf. Mitten in der Nacht befahl Washington seinen Streitkräften, sich in drei Teile zu teilen und den halbgefrorenen Delaware River zu überqueren, wobei sie Männer, Pferde und kleine Artillerie in Booten überquerten. Trotz der widrigen Umstände erreichten sie dies mit wenigen Problemen und griffen Trenton am Morgen des Boxing Day gegen acht Uhr an.

Die Ansicht eines Historikers:
„Der einseitige Kampf in Trenton war der erste bedeutende amerikanische Sieg des Krieges… Die professionellen hessischen Soldaten, die die amerikanischen Soldaten verachtet hatten, betrachteten die Kolonialkämpfer mit einem neuen Maß an Respekt. Viele in den britischen Reihen nahmen auch die Kühnheit des gut geplanten amerikanischen Angriffs zur Kenntnis. Cornwallis, ratlos und ein bisschen verlegen, befahl seinen verbleibenden Außenposten in höchster Alarmbereitschaft. “
Theodore P. Savas

Der Hinterhalt auf Trenton war für die Amerikaner erfolgreich: Alle vier hessischen Obersten wurden getötet, fast tausend Soldaten gefangen genommen und wertvolle Vorräte beschlagnahmt. Es gab nur zwei amerikanische Todesfälle, beide von der eiskalten Reise nach Trenton. Obwohl Trenton weder in Bezug auf Größe noch Strategie ein wichtiger Sieg war, war er für die Revolutionäre ein Vertrauensschub. Die Kontinentalarmee hatte eine Gruppe von Stammgästen gründlich besiegt (die Hessen waren von den Amerikanern wegen ihrer Professionalität und Entschlossenheit im Kampf sehr gefürchtet worden). Washington, das seinen festen Glauben an Gentleman und die Regeln des Krieges aufgegeben hatte, verdiente sich neuen Respekt für seinen Wagemut und seine Initiative. Und der Glanz des Sieges trug dazu bei, dass die Kontinentalarmee neu eingestellt wurde, und ermutigte viele Trenton-Veteranen, ihren Dienst fortzusetzen. Obwohl dies kein Zeichen dafür ist, dass die Kontinentalarmee die Briten dominieren würde, würde sie zumindest intakt bleiben. Die Schlacht von Trenton wurde in der Kunst verewigt, vor allem in Washington überquert den Delaware, gemalt von Leutze in 1851, ein Bild, das die Führung Washingtons verherrlicht, aber an historische Ungenauigkeiten erinnert.

Zitierinformation
Titel: "Die Schlacht von Trenton"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/battle-of-trenton/
Veröffentlichungsdatum: 10. Februar 2015
Datum zugegriffen: 27. Juni 2022
Copyright: Der Inhalt dieser Seite darf ohne unsere ausdrückliche Genehmigung nicht erneut veröffentlicht werden. Weitere Informationen zur Verwendung finden Sie in unserer Nutzungsbedingungen.