Sklaven und indentured Diener

Sklaverei
Sklaven, insbesondere diejenigen, die fliehen könnten, wurden oft gebrandmarkt

Am Vorabend der Amerikanischen Revolution waren mehr als ein Viertel der Bewohner der 13 Kolonien nicht frei. Die Mehrheit dieser Gruppe waren Afroamerikaner, die ein Leben in unbezahlter Arbeit ertragen mussten, ein Produkt des atlantischen Sklavenhandels. Eine kleinere, aber immer noch bedeutende Gruppe waren Vertragsdiener: Europäer, die unter Vertrag verkauft und in die Kolonien transportiert wurden. Die Amerikanische Revolution stellte keine dieser Praktiken direkt in Frage – aber ihr Fokus auf Freiheit und Naturrechte warf viele Fragen über ihren Platz und ihre Zukunft in der neuen Nation auf.

Der Sklavenhandel

Die erzwungene Umsiedlung von Afrikanern nach Amerika ist eine lange, oft tragische Geschichte, die mit dem atlantischen Sklavenhandel beginnt. Die Entführung und der Verkauf von Menschen in die Sklaverei waren auf dem afrikanischen Kontinent weit verbreitet, lange bevor die Europäer Amerika besiedelten. Der Einmarsch der Europäer nach Afrika im 1500. Jahrhundert ermöglichte lediglich eine weltweite Ausbreitung des Sklavenhandels.

Die Portugiesen waren die ersten Europäer, die Sklaven in Afrika kauften und sie in das heutige Brasilien transportierten. Unbezahlte Arbeitskräfte waren ein wertvolles Gut beim Bau von Kolonialsiedlungen, daher florierte der Handel und wurde bald von den Briten, Franzosen, Spaniern und anderen übernommen.

Im Laufe der Zeit entwickelte sich der Handel mit afrikanischen Sklaven zu einem eigenen, florierenden Wirtschaftszweig. Sklavereiunternehmen errichteten Stützpunkte und Häfen in Westafrika, kauften Sklaven von afrikanischen Händlern und transportierten sie dann über den Atlantik, um sie in der Neuen Welt zu verkaufen. Die Nachfrage nach Arbeitskräften in Amerika war so hoch, dass starke männliche Sklaven zu erheblichen Preisen verkauft wurden, was zu lukrativen Gewinnspannen führte.

Schuldknechtschaft

indentured Diener
Indentured Diener, wie Sklaven, konnten geschlagen und ausgepeitscht werden

Allerdings waren afrikanische Sklaven nicht die erste Gruppe, die gewaltsam nach Amerika verschleppt wurde. Bis etwa 1700 wurde der überwiegende Teil der unbezahlten Arbeit in den Kolonien von Vertragsdienern verrichtet. Tatsächlich machten Vertragsdiener in dieser Zeit mehr als die Hälfte der europäischen Migration nach Nordamerika aus.

Die Vertragsknechtschaft war eine Form der Vertragssklaverei, die im 17. und 18. Jahrhundert in Großbritannien üblich war. Es nahm verschiedene Formen an, aber die meisten Personen wurden durch die Nichtzahlung ihrer Schulden zum Vertragsdienst gezwungen. Dies wurde ihnen oft von einem Gericht aufgezwungen, die Alternative war eine Haftstrafe im Schuldnergefängnis. Auch Kriminelle, politische Dissidenten, Kriegsgefangene und Obdachlose wurden häufig zu Frondiensten gezwungen.

Ein Indenture war, vereinfacht ausgedrückt, ein Vertrag, der die Person dazu verpflichtete, für einen bestimmten Zeitraum, in der Regel mehrere Jahre, unbezahlte Arbeit zu leisten. Als diese Zeit verstrichen war, wurde ihnen die Freiheit gewährt. Vertragsverträge wurden zu Vermögenswerten und konnten gekauft, verkauft und gehandelt werden – wer einen Vertragsvertrag kaufte, erwarb dann die daran gebundene Person.

Im Allgemeinen wurden europäische Vertragsarbeiter von ihren Herren besser behandelt als afroamerikanische Sklaven. Dennoch genossen Vertragsarbeiter nur sehr wenig Freiheit. Sie verrichteten lange und beschwerliche Arbeiten und wurden häufig körperlichen Strafen wie Auspeitschung ausgesetzt.

Weibliche Verträge

Wie oben erwähnt, war die Zahl der Vertragsdiener im ersten Jahrhundert der Kolonialbesiedlung hoch. Dies galt insbesondere für die südlichen Kolonien, wo vor 1700 etwa drei Viertel aller europäischen Siedler Vertragsarbeiter waren.

Der Kauf von Vertragsverträgen wurde manchmal genutzt, um den Frauenmangel in manchen Gegenden zu lindern. Es war nicht ungewöhnlich, dass die Verträge junger Frauen einen höheren Preis erzielten als die der Männer. Indentured-Frauen wurden im Allgemeinen als Hausangestellte eingestellt. Viele erlitten Misshandlungen wie übermäßige Strafen und sexuellen Missbrauch. Wenn eine Frau schwanger wurde, verlängerte sich ihr Arbeitsvertrag laut Vertragsbedingungen oft um zwei Jahre.

Ein üblicher Vertrag dieser Zeit war dieser Vertrag, der für Ann Hill, eine schottische Teenagerin, galt:

„Dieser Vertrag wurde am 28. April 1733 in Edinburgh zwischen David Ferguson, einem Kaufmann, einerseits und Ann Hill … andererseits geschlossen. Bezeugen Sie, dass besagte Ann Hill zusagt und zustimmt, dass David Ferguson und seine Bevollmächtigten für die Dauer von vier Jahren [ab] ihrer ersten und nächsten Ankunft in Philadelphia oder einer der Plantagen Seiner Majestät in Amerika dort David Ferguson und seinen Beauftragten dienen werden Welchen Dienst und welche Beschäftigung sie für angemessen erachten, ihr während des oben genannten Zeitraums zuzuteilen ... Der besagte David Hill verpflichtet sich und erklärt sich bereit, für die besagte Ann Hill und ihre Überfahrt nach Philadelphia zu zahlen und ihr Essen, Trinken, Kleidung zu besorgen und zu gestatten. Unterkunft und alles andere Notwendige…“

Der Beginn der afrikanischen Sklaverei

Sklaven
Dieser Plan eines Sklavenschiffs zeigt die beengten Verhältnisse unter Deck

Die erste Ankunft afrikanischer Sklaven in den 13 Kolonien lässt sich bis ins Jahr 1619 zurückverfolgen, als ein vorbeifahrendes Sklavenschiff auf dem Weg zu Zuckerplantagen in der Karibik in Virginia landete. Die dortigen Einheimischen waren verzweifelt auf der Suche nach Arbeitskräften für die Bewirtschaftung großer Plantagen und kauften daher eine Reihe von Afrikanern per Vertragsvertrag.

Als Virginia und seine Nachbarkolonien expandierten und große Landstriche beanspruchten, wuchs die Nachfrage nach Sklavenarbeit entsprechend. Von Afrika aus segelnde Schiffe, vollgepackt mit menschlicher Fracht wie Sardinen, begannen, ihre üblichen Routen in die Karibik zu umgehen und zu den britischen Kolonien in Nordamerika zu fahren.

Aus ihrer Sicht waren diese Gefangennahme, der Transport und der Verkauf in die Sklaverei erschreckend. Die Frachträume der atlantischen Sklavenschiffe waren bis zum Bersten gefüllt und beherbergten oft Hunderte von Menschen auf engstem Raum. Viele Sklaven wurden an Pritschen gekettet, andere an Wände, Masten oder untereinander. Nur wenige Sklaven hatten Bewegungsfreiheit oder Zugang zum Sonnenlicht. Undichte Decks und fehlende Abwasserkanäle führten dazu, dass die Laderäume der Sklaven bald mit Wasser und menschlichen Ausscheidungen überschwemmt waren.

Die Reise über den Atlantik könnte zwischen vier und sechs Wochen dauern. Es überrascht nicht, dass viele Sklavenschiffe durch Krankheiten wie Ruhr sowie Unterernährung, Hitze, Feuchtigkeit, Kämpfe und Misshandlungen durch die Besatzung dezimiert wurden. Diejenigen, die auf der Überfahrt starben, wurden einfach über Bord geworfen und ihr Verlust als steuerpflichtiger Aufwand abgeschrieben.

Verteilung von Sklaven

Afroamerikanische Sklaven waren ungleichmäßig auf die 13 Kolonien verteilt. Bis 1770 gab es in ganz Britisch-Nordamerika etwa 460,000 Sklaven, aber mehr als 350,000 von ihnen lebten in den südlichen Kolonien.

Virginia hatte mehr als 185,000 Sklaven, also rund 40 Prozent der Gesamtbevölkerung. Weitere Kolonien mit einer großen Anzahl von Sklaven waren South Carolina (75,000, 55 Prozent), North Carolina (68,000, 33 Prozent), Maryland (63,000, 30 Prozent), New York (19,000, 12 Prozent) und Georgia (15,000). , 75 Prozent). Weitere etwa 30,000 Sklaven wurden auf die verbleibenden sieben Kolonien verteilt.

Es gab klare Gründe für diese schiefe Verteilung. Die Wirtschaft des Südens basierte größtenteils auf Nutzpflanzen, die zum Verkauf und zur Gewinnausbeute angebaut wurden, und nicht zur Selbstversorgung – insbesondere Tabak, Reis und Indigo, eine Pflanze, die zur Herstellung blauer Farbstoffe verwendet wird. Der Anbau, die Pflege und die Ernte dieser Nutzpflanzen waren arbeitsintensiv, doch die südlichen Kolonien waren im Vergleich zu ihren nördlichen Nachbarn dünn besiedelt.

In den nördlichen Kolonien gab es immer noch Sklaven, wenn auch in viel geringerer Zahl. Im Norden wurden Sklaven seltener als landwirtschaftliche Arbeitskräfte eingesetzt. Sie waren meist in größeren Städten anzutreffen und arbeiteten als allgemeine Arbeiter auf dem Bau oder auf der Straße, als Schlepper auf den Docks, als Handwerker oder als Hausangestellte. Einige Kolonien, wie zum Beispiel Rhode Island, hatten nur wenige eigene Sklaven, profitierten aber weiterhin stark vom Sklavenhandel, der über ihre Häfen abgewickelt wurde.

Die Natur der Sklaverei

Sklaven
Eine koloniale Werbung für eine Sklavenauktion von „Negern“.

Das Leben, die Behandlung und die Bedingungen afroamerikanischer Sklaven sind allgemein bekannt. Es gibt zwar Berichte über Sklaven, die gut behandelt und versorgt wurden, doch die meisten erlitten ein Leben voller unbezahlter Arbeit und Erniedrigung, wobei ihre Zeitpläne, Bedingungen und Behandlung fast ausschließlich den Launen ihrer Herren entsprachen.

Nach dem Kauf wurde der Sklave Eigentum oder persönliches Eigentum seines Besitzers. Ihnen wurden Rechte, Bewegungs- und Wahlfreiheit sowie Bildung verweigert. Sie benötigten die Erlaubnis des Meisters, um zu heiraten oder Kinder zu bekommen. Wie Vertragsknechte konnten Sklaven je nach Bedarf gekauft und verkauft werden, auch wenn dies eine Trennung der Familiengruppen bedeutete.

Die meisten Sklaven arbeiteten sechs Tage in der Woche, oft von morgens bis abends. Ungehorsam, Nachlässigkeit und Fluchtversuche wurden meist mit harten Strafen geahndet. Das Schlagen, Auspeitschen und Brandmarken von Sklaven war keine Seltenheit. Sie mussten für ihren Lebensunterhalt Feldfrüchte anbauen, meist zu ihrer eigenen Zeit, und wurden häufig von europäischen Krankheiten heimgesucht, gegen die sie weder resistent noch immun waren.

Darüber hinaus waren viele Sklavinnen Opfer sexuellen Missbrauchs durch ihren männlichen Besitzer oder durch Familienangehörige oder Mitarbeiter. Dies geschah entweder zu ihrer Befriedigung, als Akt der Demütigung oder aus wirtschaftlichen Gründen, um den Sklavenbesitz zu vergrößern (Kinder versklavter Frauen erbten ihren Status). Einige hielten Sklavinnen als Konkubinen, allerdings meist heimlich, da in der weißen Kolonialgesellschaft interrassische Verbindungen tabu waren.

Sklaven und Revolutionäre

Zur Zeit der Revolution besaßen die meisten wohlhabenden Kolonialpflanzer und Herren mindestens ein paar Sklaven. Mehrere, die später eine bedeutende Rolle in der Revolution spielten, waren selbst Sklavenhalter. Von den 55 Teilnehmern 1787 Verfassungskongress in Philadelphia17 Delegierte besaßen insgesamt etwa 1,400 Sklaven.

George Washington war bis zu seinem Tod ein produktiver Sklavenhalter. Im Alter von 11 Jahren erbte Washington 10 Sklaven von seinem Vater. Bei seiner Heirat mit der verwitweten Martha Custis erbte Washington fast 300 weitere. Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1799 arbeiteten 316 Sklaven in Mount Vernon.

Thomas JeffersonObwohl er regelmäßig Kritik an der Sklaverei und dem Sklavenhandel äußerte, hielt er während der Revolutionszeit rund 200 Sklaven in Monticello. Spätere DNA-Beweise deuten darauf hin, dass Jefferson spät in seinem Leben mehrere Kinder mit einer seiner Sklaven, Sally Hemings, zeugte, obwohl die Art ihrer Beziehung unbekannt ist.

Zu den anderen Gründervätern gehörten Sklaven Patrick Henry (112 Sklaven zum Zeitpunkt seines Todes), James Madison, der Architekt der Bill of Rights (36 Sklaven), Richard Henry Lee, John Jay, John Hancock und Benjamin Rush.

Benjamin Franklin besaß bis in die 1780er Jahre mehrere Sklaven und profitierte vom Verkauf von Anzeigen an Sklavenhändler. Er nahm 1757 zwei männliche Sklaven als persönliche Diener mit nach England, von denen einer flüchtete. Gegen Ende der Revolution änderte Franklin seine Position, lehnte die Sklaverei öffentlich ab und wurde 1787 Präsident einer der ersten abolitionistischen Gesellschaften.

„Obwohl das Problem zu einer Spaltung des Landes führte, musste man sich der Sklaverei nicht direkt stellen, solange die Kolonien Teil eines Mutterlandes waren, das sie tolerierte … Für den sklavenzentrierten Süden reichte jedoch bereits die Möglichkeit dieser Veränderung aus, um den Funken zu entfachen für die kommende Revolution. Dies geschah mit der Somerset-Entscheidung in England, die einen von einem Kolonisten nach London gebrachten Sklaven freiließ, was die Frage nach der Legitimität der Sklaverei im Empire aufwarf. Obwohl diese Entscheidung die Sklaverei in den Kolonien nicht abschaffte, entging ihre Logik den Südstaatlern nicht. Für den Süden war ein Kompromiss in Sachen Sklaverei undenkbar. Unabhängigkeit war die einzige Lösung.“
Alfred Blumrosen, Historiker

Sklaven und indentured Diener

1. Zu Beginn der Amerikanischen Revolution gab es im kolonialen Amerika fast 450,000 afroamerikanische Sklaven, die meisten arbeiteten in den von der Landwirtschaft abhängigen südlichen Kolonien.

2. Die Sklaverei begann mit dem Kauf von Vertragssklaven in Virginia im Jahr 1619. Bis zum Ende des 17. Jahrhunderts gab es in allen 13 britischen Kolonien Sklavenpopulationen.

3. Das in Amerika angewandte Versklavungssystem war die Sklaverei, bei der Sklaven gehandelt, gekauft und verkauft und dann als persönliches Eigentum ihrer Herren behandelt wurden.

4. Obwohl die Bedingungen unterschiedlich waren, führten die meisten afroamerikanischen Sklaven ein elendes Leben und waren schwerer Arbeitsbelastung, strengen Einschränkungen, Strafen und Misshandlungen ausgesetzt.

5. Tausende Europäer kamen auch als Vertragsdiener nach Amerika, die zu langen, unbezahlten Arbeitsbedingungen verpflichtet waren, meist wegen Zahlungsverzugs. Auch Vertragsdiener wurden schlecht behandelt, obwohl ihnen im Gegensatz zu Afroamerikanern normalerweise ihre Freiheit gewährt wurde.

Zitierinformation
Titel: „Sklaven und Vertragsknechte“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-indentured-servants
Veröffentlichungsdatum: 14. Juli 2019
Datum aktualisiert: 20. November 2023
Datum zugegriffen: 24. Juni 2024
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