Sklaven und indentured Diener

Sklaverei
Sklaven, insbesondere diejenigen, die fliehen könnten, wurden oft gebrandmarkt

Als sich die amerikanische Revolution in den 1760er Jahren abspielte, gab es im kolonialen Amerika mehr als 460,000 Afrikaner, die überwiegende Mehrheit von ihnen Sklaven. Die Sklaverei war eine heimtückische Praxis, bei der Menschen, hauptsächlich aus Afrika, entführt, nach Nordamerika transportiert und versteigert wurden. Nach dem Kauf ging der Sklave in das persönliche Eigentum seines Besitzers über. Sklaven mussten sechs Tage die Woche arbeiten, oft von morgens bis abends. Während ihre Bedingungen je nach Ort, Art der Arbeit, örtlichen Gepflogenheiten und der Disposition ihrer Besitzer und Aufseher unterschiedlich waren, erlebten afroamerikanische Sklaven eine miserable Existenz ohne Rechte oder Freiheiten. Die amerikanische Revolution hat die Institution der Sklaverei nicht in Frage gestellt, zumindest nicht direkt - der Fokus auf Freiheit und Naturrechte warf jedoch viele Fragen zur Zukunft der Sklaverei in einem Land vermeintlich freier Männer auf.

Die ersten Sklavenankünfte in den 13 Kolonien lassen sich bis ins Jahr 1619 zurückverfolgen, als ein vorbeifahrendes Sklavenschiff auf dem Weg zu Zuckerplantagen in der Karibik in Virginia landete. Die Einheimischen wollten unbedingt, dass die Arbeiter große Plantagen bearbeiten, und kauften daher eine Reihe von Afrikanern unter einem Vertrag (siehe unten). Als Virginia und seine benachbarten Kolonien expandierten und große Landstriche beanspruchten, stieg auch die Nachfrage nach Sklavenarbeit. Schiffe aus Afrika, die wie Sardinen mit menschlicher Fracht verpackt waren, begannen die Karibik zu umgehen und segelten direkt zu den britischen Kolonien. Sklaven wurden auch in den nördlichen Kolonien gekauft, wenn auch in viel geringerer Anzahl. Französische Kolonisten in Kanada, Louisiana und entlang des Mississippi-Tals erwarben und beuteten auch afrikanische Sklaven aus und versklavten einige Indianerstämme.

Sklaven
Dieser Plan eines Sklavenschiffs zeigt die beengten Verhältnisse unter Deck

Aus der Sicht der Sklaven muss der Übergang vom Stammesleben zur kolonialen Sklaverei furchterregend gewesen sein. Die Mehrheit der amerikanischen Sklaven stammte entlang der Westküste Afrikas. Sie wurden von europäischen Razzien entführt oder von arabischen Sklavenhändlern oder rivalisierenden Stämmen gekauft. Die Laderäume der atlantischen Sklavenschiffe waren bis zum Platzen gefüllt und enthielten oft Hunderte von Menschen auf kleinem Raum. Viele Sklaven waren an Plankenbetten gekettet, andere an Mauern oder Masten gefesselt; In beiden Fällen hatten die Sklaven wenig oder gar keinen Bewegungsspielraum oder Zugang zum Sonnenlicht. Undichte Decks und kein Abwasser bedeuteten, dass Sklavengriffe bald mit Wasser und menschlichem Abfall überflutet waren. Es überrascht nicht, dass viele Sklavenschiffe durch Krankheiten wie Ruhr sowie Unterernährung, Hitze, Feuchtigkeit, Kämpfe unter Sklaven und Misshandlungen durch die Besatzung dezimiert wurden. Die Reise über den Atlantik kann zwischen vier und sechs Wochen dauern.

Sklaven
Eine koloniale Werbung für eine Sklavenauktion von „Negern“.

Als das Schiff am Ziel ankam, wurden die Sklaven entladen, gewaschen, inspiziert, wie Vieh versteigert und von ihren Besitzern zur Arbeit auf Baumwoll-, Tabak-, Reis- oder Indigofarmen gebracht. Sie erhielten eine einfache Unterkunft und mussten sechs Tage die Woche bei Tageslicht arbeiten. Das Leben eines Sklaven drehte sich um Arbeit und Gehorsam; Sie wurden oft von ihren Besitzern oder Aufsehern geschlagen, wenn sie langsam arbeiteten, frech oder trotzig waren. Sklaven wurden Rechte, Bewegungsfreiheit oder Bildung verweigert. Sie benötigten die Erlaubnis des Meisters, um zu heiraten oder Kinder zu haben. Als Privateigentum könnten Sklaven nach Lust und Laune des Meisters verkauft werden, was zur Trennung von Familien und Gemeinschaften führen würde. Sklaven, die versuchten zu fliehen, wurden ausgepeitscht und oft gebrandmarkt. Junge Sklavinnen wurden häufig von ihren Besitzern oder Aufsehern sexuell angegriffen.

Die Ansicht eines Historikers:
„Obwohl das Problem die Teilung des Landes vergrößerte, musste die Sklaverei nicht direkt angegangen werden, während die Kolonien Teil eines Mutterlandes waren, das dies tolerierte… Für den sklavenzentrierten Süden reichte jedoch bereits die Möglichkeit dieser Änderung aus, um den Funken zu entzünden für die kommende Revolution. Dies geschah mit der Entscheidung von Somerset in England, einen von einem Kolonisten nach London gebrachten Sklaven zu befreien und die Legitimität der Sklaverei im Empire in Frage zu stellen. Obwohl diese Entscheidung die Sklaverei in den Kolonien nicht auf den Kopf stellte, ging ihre Logik für die Südstaatler nicht verloren. Für den Süden war ein Kompromiss in Bezug auf die Sklaverei undenkbar. Unabhängigkeit war die einzige Lösung. “
Alfred Blumrosen, Historiker

Zur Zeit der Revolution besaßen die meisten wohlhabenden Kolonialpflanzer und Landherren mindestens einige Sklaven. Im Alter von 11 Jahren erbte George Washington zehn Sklaven von seinem Vater; Nach Washingtons Tod im Jahr 1799 arbeiteten 316 Sklaven auf seinem Anwesen in Mount Vernon. Obwohl Thomas Jefferson Kritik an der Sklaverei und dem Sklavenhandel äußerte, unterhielt er während der Revolutionszeit rund 200 Sklaven in Monticello. Es gibt Hinweise darauf, dass Jefferson spät in seinem Leben mehrere Kinder mit einer seiner Sklaven, Sally Hemings, gezeugt hat. Unter den anderen Gründervätern, die Sklaven besaßen, waren Patrick Henry, James Madison, Richard Henry Lee, John Jay, John Hancock und Benjamin Rush. Benjamin Franklin besaß Sklaven bis in die 1780er Jahre, als er begann, die Abschaffung der Sklaverei zu befürworten.

Durch die 1760s war die Sklaverei in den nördlichen Kolonien aufgrund ihres geringen Landbesitzes und eines höheren Anteils yeomanischer Landwirte stark rückläufig. Die Sklaverei behielt jedoch ihren rechtlichen Status und es gab keine bedeutende abolitionistische Bewegung bis nach der Revolution. Einige Kolonien, wie Rhode Island, hatten nur wenige eigene Sklaven, profitierten jedoch stark vom Sklavenhandel, der über die Häfen lief. Die überwiegende Mehrheit der afroamerikanischen Sklaven wurde in den südlichen Kolonien gefunden. Virginia hatte mehr als 185,000-Sklaven oder ungefähr 40-Prozent seiner Gesamtbevölkerung. Andere Kolonien mit einer großen Anzahl von Sklaven waren South Carolina (75,000, 55 Prozent), North Carolina (68,000, 33 Prozent), Maryland (63,000, 30 Prozent), New York (19,000, 12 Prozent) und Georgia (15,000 Prozent) , 75 Prozent). Ein weiterer 30,000-Sklave wurde über die verbleibenden sieben Kolonien verteilt.

indentured Diener
Indentured Diener, wie Sklaven, konnten geschlagen und ausgepeitscht werden

Afrikaner waren nicht die einzigen Menschen, die in den 13 Kolonien zur Arbeit gezwungen wurden. Tausende Europäer kamen im 17. und 18. Jahrhundert als indentierte Bedienstete nach Amerika - praktisch als unbezahlte Arbeiter mit einem befristeten Vertrag. Die überwiegende Mehrheit der indenturierten Bediensteten waren Säumige (diejenigen, die nicht in der Lage waren, Schulden zu bezahlen), die vor einer Verhaftung und einer langen Haftstrafe standen. Um dies zu vermeiden, unterzeichneten sie einen Vertrag, der ihre Freiheit aufgab und sie für eine feste Dauer von fünf, sieben oder zehn Jahren an unbezahlte Arbeit band. Wie bei afrikanischen Sklaven konnten Indentures und die von ihnen gebundenen Arbeiter als Privateigentum gekauft und verkauft werden. Indentured Diener wurden oft ähnlich misshandelt und ausgebeutet wie Sklaven, obwohl im Gegensatz zu Sklaven ihre Freiheit wiederhergestellt wurde, als das Indenture ablief. Die genaue Anzahl der indenturierten Diener im kolonialen Amerika ist unklar. Historiker wie Richard Hofstadter schlagen jedoch vor, dass mehr als die Hälfte der weißen Siedler, die vor der Revolution im kolonialen Amerika ankamen, dies unter einem Indenture taten.

Sklaven und indentured Diener

1. Zu Beginn der amerikanischen Revolution gab es im kolonialen Amerika fast eine halbe Million Sklaven, von denen die überwiegende Mehrheit vom afrikanischen Kontinent transportiert wurde.

2. Die Sklaverei begann mit dem Kauf von indenturierten Sklaven in Virginia in 1619. Bis zum Ende des 17-Jahrhunderts wurden in allen britischen 13-Kolonien Sklaven gefunden.

3. Das in Amerika angewandte System der Versklavung war die Sklaverei, bei der Sklaven erworben und als persönliches Eigentum ihrer Herren behandelt wurden.

4. Während sich die Bedingungen unterschieden, lebten die meisten afroamerikanischen Sklaven in einer miserablen Existenz und waren einer hohen Arbeitsbelastung, strengen Beschränkungen, Bestrafungen und Misshandlungen ausgesetzt.

5. Tausende Europäer kamen auch als unbegleitete Bedienstete nach Amerika, die an lange unbezahlte Arbeitszeiten gebunden waren, normalerweise, weil sie in Zahlungsverzug geraten waren. Indentured Diener wurden auch schlecht behandelt, obwohl sie im Gegensatz zu afroamerikanischen Sklaven schließlich ihre Freiheit gewährt wurden.

Zitierinformation
Titel: "Sklaven und indentierte Diener"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-indentured-servants/
Veröffentlichungsdatum: 6. Januar 2015
Datum zugegriffen: 30. November 2022
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