Staatsverfassungen

Staatsverfassungen
Die New Hampshire-Verfassung vom März 1776, eine der ersten Landesverfassungen

Am 5. Januar 1776, Tage vor den ersten Ausgaben von Gesunder Menschenverstand in Philadelphia veröffentlicht wurden, geschah etwas Überraschendes im kolonialen New Hampshire. Die dortige örtliche Versammlung erklärte ihre Unabhängigkeit von Großbritannien und erließ die erste amerikanische Verfassung. Dies war teilweise auf die Notwendigkeit zurückzuführen – der Gouverneur von New Hampshire, John Wentworth, war 1775 gezwungen worden, das Land zu verlassen. Da es nun keinen Gouverneur mehr gab, herrschte Verwirrung darüber, wer die Exekutiv- und Legislativgewalt innehatte.

Bei der Ausarbeitung dieser neuen Verfassung dachten die Politiker von New Hampshire über jahrzehntelange Konflikte mit den Gouverneuren nach und beschlossen, die oberste Macht in die Hände der Legislative zu legen (es gab keinen Gouverneur oder Präsidenten, keine unabhängige Justiz und keine Bill of Rights; die souveräne Macht wurde in übertragen die Hände einer gesetzgebenden Körperschaft, die jedes Jahr vom Volk gewählt werden sollte).

Obwohl diese Verfassung simpel war und letztendlich scheitern würde, blieb sie für die Dauer des Unabhängigkeitskrieges bestehen. Noch wichtiger ist, dass es einen Präzedenzfall für künftige Verfassungen auf Landes- und Bundesebene darstellte, obwohl es der Unabhängigkeitserklärung um sechs Monate vorausging.

Inspiriert vom Beispiel New Hampshires und frustriert über die Fortsetzung des Krieges folgten andere Staaten diesem Beispiel. Am 26. März verabschiedete South Carolina als zweite Provinz eine Landesverfassung. Im Mai 1776 ermächtigte der zweite Kontinentalkongress alle Kolonien, ihre eigenen Provinz- oder Landesregierungen zu bilden.

Dies öffnete ein Schleusentor für Verfassungsentwurf und Gesetzgebung. Virginia verabschiedete am 29. Juni seine eigene Staatsverfassung, gefolgt von New Jersey (2. Juli), Delaware (21. September), Pennsylvania (28. September), Maryland (11. November) und North Carolina (18. Dezember). Georgia folgte am 5. Februar 1777, gefolgt von New York am 20. April. Vermont, ursprünglich ein Teil von New York, verabschiedete am 8. Juli seine eigene Landesverfassung.

Obwohl diese Verfassungen viele Neuerungen enthielten, berücksichtigten sie auch ungerechte Aspekte der neuen Gesellschaft. Alle Verfassungen der Bundesstaaten, mit Ausnahme derjenigen von New York und Virginia, legten fest, dass nur Protestanten öffentliche Ämter bekleiden durften. Viele Landesverfassungen sahen auch Eigentumsvoraussetzungen für das Wahlrecht vor (mit anderen Worten, nur diejenigen, die eine Mindestmenge an Eigentum besaßen, waren wahlberechtigt). Es überrascht vielleicht nicht, dass auch Frauen, Sklaven und Einheimische vom Wahlrecht ausgeschlossen waren. Einige Staaten verlangten von gewählten Amtsträgern und Abgeordneten, dass sie über erhebliche Mengen an Eigentum verfügen, bevor sie ihr Amt niederlegen konnten.

Es gab noch weitere undemokratische Merkmale dieser neuen Verfassungen. In Maryland, wo Konservative die Mehrheit in der Versammlung hatten, gab es keine geheime Abstimmung. Die Abstimmung sollte per Stimme und öffentlich erfolgen, wodurch die Wähler Druck und Einschüchterung ausgesetzt waren.

„Die Kongressdelegierten betrachteten die Bildung der Landesregierung sowohl als Ursache als auch als Auswirkung der Revolution. Führer wie John Adams betrachteten die Schaffung von Landesregierungen als de facto staatliche Unabhängigkeitserklärungen: Die bloße Existenz unabhängiger Landesregierungen würde die amerikanischen Beziehungen zu Großbritannien abbrechen. Die Dringlichkeit der Notwendigkeit einer Regierung nahm jedoch zu, als die königliche Autorität nach Lexington und Concord zusammenbrach. Provinzkongresse und -konventionen füllten die Regierungsverletzung, die von abtretenden königlichen Beamten hinterlassen wurde, aber weil [diese] vorübergehende, außergesetzliche Hilfsmittel waren, beeilten sie sich, reguläre Regierungen zu bilden, um die Zivilordnung zu sichern und die Unabhängigkeit zu fördern. “
Marc W. Kruman, Historiker

Pennsylvania erließ die vielleicht demokratischste Verfassung seiner Zeit. Nach diesem Dokument hatte der Staat keinen Gouverneur, sondern nur eine Einkammer-Legislative. Diese Versammlung wurde durch jährliche Wahlen gebildet und Einzelpersonen wurden daran gehindert, mehr als vier von sieben Jahren im Amt zu bleiben. Die Wahlen fanden in geheimer Abstimmung statt und alle freien Männer über 21 Jahre durften wählen, sofern sie irgendeine Form von Steuer zahlten. Vom Gesetzgeber verabschiedete Gesetze konnten erst ein Jahr nach ihrer Veröffentlichung für die Öffentlichkeit in Kraft treten.

Ziel dieser Verfassung war es, eine ständig wechselnde Legislaturperiode zu ermöglichen, in der inkompetente oder leistungsschwache Politiker leicht abgesetzt werden konnten, und gleichzeitig die Beteiligung der Öffentlichkeit an der Entscheidungsfindung zu maximieren. Trotz ihres Idealismus wurde die Verfassung von Pennsylvania innerhalb des Staates und in ganz Amerika kritisiert, vor allem von Wirtschaftsinteressen, die die dadurch verursachte Instabilität und Inflexibilität hassten.

Staatsverfassungen

Zitierinformation
Titel: „Staatsverfassungen“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/state-constitutions
Veröffentlichungsdatum: 17. Juli 2019
Datum aktualisiert: 23. November 2023
Datum zugegriffen: 23. Juni 2024
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