Staatsverfassungen

Staatsverfassungen
Die New Hampshire-Verfassung vom März 1776, eine der ersten Landesverfassungen

Am 5. Januar 1776, Tage vor den ersten Ausgaben von Gesunder Menschenverstand wurden in Philadelphia veröffentlicht, etwas Überraschendes geschah im kolonialen New Hampshire. Die dortige Versammlung erklärte ihre Unabhängigkeit von Großbritannien und erließ die erste amerikanische Verfassung. Dies war zum Teil auf die Notwendigkeit zurückzuführen - der Gouverneur von New Hampshire, John Wentworth, war 1775 gezwungen worden, das Land zu verlassen, und jetzt gab es ohne Gouverneur Verwirrung darüber, wer die Exekutiv- und Gesetzgebungsbefugnis innehatte. Bei der Ausarbeitung dieser neuen Verfassung haben die Politiker von New Hampshire über jahrzehntelange Konflikte mit Gouverneuren nachgedacht und die oberste Macht in die Hände des Gesetzgebers gelegt (es gab keinen Gouverneur oder Präsidenten, keine unabhängige Justiz und keine Bill of Rights; souveräne Macht wurde in die Hände eines Gesetzgebers, der jedes Jahr im Volk gewählt werden sollte). Obwohl diese Verfassung simpel war und letztendlich scheitern würde, dauerte sie für die Dauer des Unabhängigkeitskrieges. Noch wichtiger ist, dass es einen Präzedenzfall für künftige Verfassungen auf Bundes- und Bundesebene darstellte, obwohl es der Unabhängigkeitserklärung um sechs Monate vorausging.

Inspiriert von New Hampshires Beispiel und frustriert von der Fortsetzung des Krieges, folgten andere Staaten diesem Beispiel. Am 26. März verabschiedete South Carolina als zweite Provinz eine Staatsverfassung. Im Mai 1776 ermächtigte der zweite Kontinentalkongress alle Kolonien, eigene Provinz- oder Landesregierungen zu gründen. Dies öffnete ein Schleusentor für Verfassungsentwürfe und Gesetze. Virginia verabschiedete am 29. Juni seine eigene Staatsverfassung, gefolgt von New Jersey (2. Juli), Delaware (21. September), Pennsylvania (28. September), Maryland (11. November) und North Carolina (18. Dezember). Georgia folgte am 5. Februar 1777, gefolgt von New York am 20. April. Vermont, ursprünglich Teil von New York, verabschiedete am 8. Juli seine eigene Staatsverfassung.

Obwohl diese Verfassungen viele Neuerungen enthielten, enthielten sie auch ungleiche Aspekte der neuen Gesellschaft. Alle Staatsverfassungen, ausgenommen die von New York und Virginia, bestimmten, dass nur Protestanten ein öffentliches Amt bekleiden konnten. Viele der staatlichen Verfassungen haben auch Eigentumsvoraussetzungen in das Wahlrecht aufgenommen (dh nur diejenigen, die ein Mindestmaß an Eigentum besaßen, waren stimmberechtigt). Es überrascht vielleicht nicht, dass auch Frauen, Sklaven und Einheimische von der Abstimmung ausgeschlossen wurden. Einige Staaten forderten gewählte Beamte und Abgeordnete auf, über beträchtliches Vermögen zu verfügen, bevor sie ihre Ämter niederlegen konnten. Es gab andere undemokratische Merkmale dieser neuen Verfassungen. In Maryland, wo die Konservativen in der Versammlung herrschten, gab es keine geheime Abstimmung: Die Abstimmung sollte mit Stimme und in der Öffentlichkeit durchgeführt werden, so dass die Wähler Druck und Einschüchterung ausgesetzt waren.

Die Ansicht eines Historikers:
„Die Kongressdelegierten betrachteten die Bildung der Landesregierung sowohl als Ursache als auch als Auswirkung der Revolution. Führer wie John Adams betrachteten die Schaffung von Landesregierungen als de facto staatliche Unabhängigkeitserklärungen: Die bloße Existenz unabhängiger Landesregierungen würde die amerikanischen Beziehungen zu Großbritannien abbrechen. Die Dringlichkeit der Notwendigkeit einer Regierung nahm jedoch zu, als die königliche Autorität nach Lexington und Concord zusammenbrach. Provinzkongresse und -konventionen füllten die Regierungsverletzung, die von abtretenden königlichen Beamten hinterlassen wurde, aber weil [diese] vorübergehende, außergesetzliche Hilfsmittel waren, beeilten sie sich, reguläre Regierungen zu bilden, um die Zivilordnung zu sichern und die Unabhängigkeit zu fördern. “
Marc W. Kruman

Pennsylvania erließ die vielleicht demokratischste Verfassung der Zeit. Es gab keinen Gouverneur, nur eine Ein-Haus-Legislative; Diese Versammlung wurde durch jährliche Wahlen gebildet und Einzelpersonen wurden daran gehindert, mehr als vier von sieben Jahren zu dienen. Die Wahlen fanden in geheimer Abstimmung statt und alle freien Männer über 21 konnten wählen, sofern sie irgendeine Form von Steuer bezahlten. Vom Gesetzgeber verabschiedete Gesetze konnten erst ein Jahr nach ihrer Veröffentlichung erlassen werden. Ziel dieser Verfassung war es, eine sich ständig drehende Legislatur zu ermöglichen, in der inkompetente oder leistungsschwache Politiker leicht beseitigt werden konnten, und die Beteiligung der Öffentlichkeit an Entscheidungsprozessen zu maximieren. Trotz ihres Idealismus wurde die Verfassung von Pennsylvania innerhalb des Staates und in ganz Amerika kritisiert, hauptsächlich von Geschäftsinteressen, die die von ihr geschaffene Instabilität und Inflexibilität hassten.

Zitierinformation
Titel: "Staatsverfassungen"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/state-constitutions/
Veröffentlichungsdatum: 4. Februar 2015
Datum zugegriffen: 04 Dezember 2022
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