Washington und Jay über eine stärkere Regierung (1786)

John JayBis zum Sommer 1786 war die neu gebildete amerikanische Konföderation ein schrecklicher Wirtschaftsstaat. Der Zusammenbruch des Außenhandels, die Kriegsschulden, die Währungsinflation und andere Schwierigkeiten versetzten einen Großteil Amerikas in eine Rezession. Die 13 Landesregierungen handelten in ihrem eigenen Interesse, während der Nationalkongress, dessen Befugnisse durch die Artikel der Konföderation begrenzt sind, wenig dagegen tun konnte. Viele sehnten sich nach einer stärkeren nationalen Regierung mit einer gewissen Zwangskraft über die Staaten. Diese Ansichten finden sich in diesem Briefwechsel zwischen zwei prominenten Gründervätern: John Jay und George Washington. In einem Schreiben vom Juni 1786 äußerte Jay (im Bild) seine Besorgnis darüber, dass die anhaltende Krise und der Mangel an Regierung „die bessere Art von Menschen“ zu einer weiteren Revolution führen könnten. Als Antwort darauf bemerkte Washington, dass "selbst angesehene Persönlichkeiten von einer monarchischen Regierungsform ohne Entsetzen sprechen":

Philadelphia,
Juni 27th 1786

Sehr geehrter Herr,

… Bei solchen Gelegenheiten halte ich es für fairer, Fehler zu bekennen und zu korrigieren, als zu versuchen, uns und andere durch trügerische, wenn auch plausible Ausreden zu täuschen. Vorurteilen der Bevölkerung entgegenzutreten, Verfahren zu tadeln und die Unzulänglichkeiten der Staaten aufzudecken, ist eine unangenehme Aufgabe, muss aber getan werden.

Unsere Angelegenheiten scheinen zu einer Krise, einer Revolution zu führen - etwas, das ich nicht vorhersehen kann ... Ich bin unruhig und besorgt, mehr als während des Krieges. Dann hatten wir ein festes Objekt, und obwohl die Mittel und die Zeit, um es zu erhalten, oft problematisch waren, war ich fest davon überzeugt, dass wir letztendlich Erfolg haben sollten, weil ich davon überzeugt war, dass Gerechtigkeit bei uns war.

Der Fall ist jetzt geändert: Wir gehen und machen falsch, und deshalb freue ich mich auf Übel und Katastrophen, ohne jedoch das Instrument, die Natur oder das Maß davon erraten zu können ...

Es gibt zweifellos viel Grund zu der Annahme, dass wir traurig und in vielen Fällen boshaft irregeführt sind. Private Wut auf Eigentum unterdrückt öffentliche Erwägungen; Persönliche und nicht nationale Interessen sind zu den großen Objekten der Aufmerksamkeit geworden. Die Masse der Menschen ist weder weise noch gut, und Tugend kann, wie die anderen Ressourcen eines Landes, nur bis zu einem Punkt gezogen und von starken Umständen ausgeübt werden, die geschickt verwaltet werden, oder a starke Regierung geschickt verwaltet ...

Was ich am meisten fürchte, ist, dass die bessere Art von Menschen, womit ich die Menschen meine, die ordentlich und fleißig sind, von der Unsicherheit des Eigentums, dem Verlust des Vertrauens in ihre Herrscher und dem Mangel an öffentlichem Glauben und Rechtschaffenheit dazu geführt wird Betrachten Sie die Reize der Freiheit als imaginär und trügerisch. Ein Zustand der Fluktuation und Unsicherheit muss solche Männer abschrecken und alarmieren und ihren Geist auf fast jede Veränderung vorbereiten, die ihnen Ruhe und Sicherheit verspricht…

Dein gehorsamer und demütiger Diener,
John Jay

Mount Vernon
August 1st 1786

Sehr geehrter Herr,

Ich muss mich ganz herzlich bei Ihnen für Ihren interessanten Brief bedanken… Ihre Gefühle, dass unsere Angelegenheiten schnell zu einer Krise führen, die mit meiner übereinstimmt. Was die Veranstaltung sein wird, ist auch außerhalb meiner Reichweite.

Wir müssen Fehler korrigieren. Wir hatten wahrscheinlich eine zu gute Meinung über die menschliche Natur bei der Bildung unserer Konföderation. Die Erfahrung hat uns gelehrt, dass Männer keine Maßnahmen ergreifen und in die Tat umsetzen werden, die zu ihrem eigenen Wohl berechnet wurden, ohne dass eine Zwangskraft eingreift. Ich glaube nicht, dass wir lange als Nation existieren können, ohne irgendwo eine Macht untergebracht zu haben, die die gesamte Union durchdringen wird…

Die Angst zu haben, den Kongress, der so konstituiert ist, mit reichlich Autoritäten für nationale Zwecke zu investieren, scheint mir der Höhepunkt der Absurdität und des Wahnsinns der Bevölkerung zu sein. Wir müssen die menschliche Natur so nehmen, wie wir sie finden. Perfektion fällt nicht auf den Anteil der Sterblichen… Es ist sehr zu befürchten, dass die bessere Art von Menschen, die von den Umständen angewidert sind, ihre Gedanken auf jede Revolution vorbereitet haben, was auch immer…

Welche erstaunlichen Veränderungen können einige Jahre bewirken. Mir wurde gesagt, dass selbst angesehene Persönlichkeiten ohne Entsetzen von einer monarchischen Regierungsform sprechen. Vom Denken über das Sprechen bis hin zum Handeln ist dies oft nur ein einziger Schritt…

Mit aufrichtigen Wertschätzungen und Freundschaften bin ich, sehr geehrter Herr, usw.
George Washington