Das Zuckergesetz

Zucker handeln
Eine britische Karikatur verspottet Gegner des Zuckergesetzes

Der Sugar Act war ein britisches Gesetz, das im April 1764 verabschiedet wurde. Er wurde speziell verabschiedet, um die Einnahmen der amerikanischen Kolonien zu erhöhen und so deren Verteidigung und Regulierung zu finanzieren. Ziel war es, die Zölle auf von Amerikanern eingeführte Waren anzupassen und die Art und Weise ihrer Erhebung zu stärken. Der Sugar Act war die erste britische Steuereinnahmemaßnahme der 1760er Jahre und löste in den Kolonien erhebliche Besorgnis und Widerstand aus.

Melasse und Rum

Melasse, ein Rohzuckerprodukt in zähflüssiger Form, wurde in den 13 Kolonien in großem Umfang verwendet, insbesondere zum Destillieren von Rum. Im 1700. Jahrhundert wurde die meiste Melasse aus Zuckerrohr hergestellt, das in britischen und französischen Kolonien in der Karibik angebaut wurde, die weitgehend auf Sklavenarbeit angewiesen waren.

Die Nachfrage nach Melasse wurde durch die Entstehung von Rumbrennereien in Neuengland angeheizt. Im Jahr 1730 gab es allein in Boston, einer Stadt mit knapp 40 Einwohnern, rund 14,000 Brennereien. Edmund Burke stellte später fest, dass „die Menge an Spirituosen, die sie in Boston destillieren, ebenso überraschend ist wie die Billigkeit, zu der sie sie verkaufen … aber sie sind eher für die Menge und die Billigkeit als für die Exzellenz bekannt“.

Der Import von Melasse zu günstigen Preisen wurde für die Rumproduzenten in Neuengland von entscheidender Bedeutung. Die meisten bezogen ihre Melasse lieber von Verkäufern in Französisch-Westindien, die deutlich niedrigere Preise anboten.

Das Melassegesetz

Britische Melasseproduzenten in der Karibik, die nicht in der Lage waren, mit ihren französischen Kollegen zu konkurrieren, begannen, Einfluss auf die Regierung zu nehmen. Im Jahr 1733 reagierte das Parlament auf ihre Petitionen mit der Verabschiedung des Melassegesetzes.

Das Melassegesetz führte auf alle Zuckerprodukte, die aus nicht-britischen Kolonien gekauft und importiert wurden, einen Zoll zwischen sechs und neun Pence pro Gallone ein. Hierbei handelte es sich nicht um eine einnahmensteigernde Maßnahme – sie sollte den Handel mit ausländischen Kolonien einschränken, indem der Preis ihrer Waren künstlich in die Höhe getrieben wurde:

„[Ein Zoll] auf alle Melasse oder Sirupe solcher ausländischen Produkte oder Herstellungen … die importiert oder in eine der besagten Kolonien oder Plantagen gebracht werden sollen … die Summe von sechs Pence.“

Wie zu erwarten war, lehnten die Kolonialproduzenten das Melassegesetz ab. Der Zoll hätte viele Brennereien und Reedereien in den Bankrott getrieben, und im Großen und Ganzen wurde er ignoriert. Schmuggelfälle nahmen deutlich zu, während andere Importeure die Zölle durch Bestechung oder Schikanierung von Zollbeamten umgingen.

Am Ende erwies sich das Melassegesetz als weitgehend undurchsetzbar und innerhalb weniger Jahre gaben die Briten den Versuch auf, es einzutreiben.

Neue Rechtsvorschriften

Im Zuge der Französischer und Indischer Kriegbegann das britische Parlament mit der Überprüfung und Aktualisierung von Gesetzen zum Handel mit den amerikanischen Kolonien. Es wurde beschlossen, das Melassegesetz von 1733 abzuschaffen und durch einen neuen Gesetzentwurf zu ersetzen.

Das Ergebnis war das im April 1764 verabschiedete Zuckergesetz. Dieses Gesetz senkte den Zoll tatsächlich von sechs Pence pro Gallone auf drei Pence, ein Versuch, das Gesetz schmackhafter zu machen. Dem standen zwei weitere Aspekte gegenüber, die die Tat in den Kolonien äußerst unbeliebt machten.

Erstens wurden im Zuckergesetz Maßnahmen zur Durchsetzung einer strengeren Erhebung der Steuer dargelegt. Den Zollbeamten wurde das Recht gewährt, Unterstützungsbescheide auszustellen, die Präsenz der Royal Navy in amerikanischen Gewässern wurde verstärkt und in Halifax wurde ein neues Vizeadmiralitätsgericht eingerichtet, das sich mit illegalen Händlern befassen soll.

Zweitens erweiterte das Zuckergesetz auch die Liste der Waren, auf die Zölle zu erheben waren. Neben Zucker und Melasse wurde nun auch auf eine Reihe von Rohstoffen eine Steuer erhoben, darunter Pelze, Häute und Felle, Eisen, Bauholz, Kaffee und Indigo. Einige Artikel, wie zum Beispiel ausländischer Rum und Weine, wurden vollständig von der Einfuhr ausgeschlossen.

Koloniale Antworten

Wie bereits erwähnt, stieß das Zuckergesetz in den amerikanischen Kolonien auf Besorgnis und Widerstand, insbesondere bei Kaufleuten und Händlern. Es brachte einige der ersten organisierten Oppositionen gegen die britische Politik hervor – von organisierten Boykotten und Nichteinhaltung bis hin zu Essays, die die Autorität des britischen Parlaments in Frage stellten.

Das Gesetz hatte schädliche Auswirkungen auf die Kolonialwirtschaft, die sich nach Ende des 20. Jahrhunderts bereits in einer Art Flaute befand Französischer und Indischer Krieg. Da die britischen Zolleinnahmen nun effektiver und der Schmuggel weitaus riskanter waren, gaben viele ganz auf, was den Preis für Rum und andere Waren in die Höhe trieb.

Viele Kolonialautoren begannen sich zu fragen, ob Großbritannien befugt war, den Kolonien ohne deren Zustimmung Steuern und Einnahmenmaßnahmen zu erheben. James Otis beschrieb das Zuckergesetz als „völlig unvereinbar mit den Rechten der Kolonisten“. Samuel Adams schrieb, dass es „unser Grundrecht, uns selbst zu regieren und Steuern zu erheben, zunichte macht“.

Der Cartoon oben auf dieser Seite, Anti-Saccharrites, verspottet König George III und seine Frau, Königin Charlotte, schlürfen gezuckerten Tee, während ihre Untertanen darauf verzichten – eine Anspielung auf das Zuckergesetz.

„Kolonialproteste gegen das Gesetz betonten drei Hauptpunkte. Erstens gab es Einwände gegen den fortgesetzten Versuch, ein Monopol zu schaffen, das den Pflanzern in Westindien auf Kosten der Rumbrenner in Neuengland zugute kommen würde. Zweitens lehnten die Kolonisten die Durchsetzungsmechanismen ab, von denen sie glaubten, dass sie gegen das Prinzip des englischen Common Law verstoßen, von Jurys vor Gericht gestellt zu werden. Schließlich wurden Zweifel am Recht des Parlaments geäußert, Steuern auf Personen zu erheben, die nicht vertreten waren. “
Howell H. Gwin, Historiker

Zucker handeln

1. Der Sugar Act war ein Teil der britischen Gesetzgebung, der im April 1764 verabschiedet wurde und frühere Gesetze namens Melasses Act ersetzte.

2. Der Zweck des Zuckergesetzes bestand darin, die Einnahmen aus dem amerikanischen Kolonialhandel durch die Anpassung der Zölle und die Verbesserung ihrer Regulierung und Erhebung zu steigern.

3. Dies geschah durch die Senkung eines nicht durchsetzbaren Zolls auf Zucker und Melasse, die Erhebung von Zöllen auf andere häufig gehandelte Waren und die Stärkung der Befugnisse der Marine- und Zollbeamten.

4. Das Zuckergesetz hatte erhebliche Auswirkungen auf die koloniale Wirtschaft, indem es den Schmuggel einschränkte, die Kosten für Melasseimporte in die Höhe trieb und den kolonialen Rumhandel beeinträchtigte.

5. Es entstanden einige der ersten organisierten Formen kolonialen Protests gegen die britische Politik, darunter Nichteinfuhren, Boykotte und Debatten über das Recht des Parlaments, in den Kolonien Einnahmen zu erzielen.

Zitierinformation
Titel: „Das Zuckergesetz“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/sugar-act
Veröffentlichungsdatum: 15. Juli 2019
Datum aktualisiert: 21. November 2023
Datum zugegriffen: 25. Juni 2024
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