Warum die Amerikaner den Unabhängigkeitskrieg gewonnen haben

Es wäre fair zu sagen, dass Amerika den Unabhängigkeitskrieg nicht so sehr gewonnen hat, als dass es Großbritannien erlaubt hätte, ihn zu verlieren. Angesichts eines teuren Konflikts auf einem fernen Kontinent wollten die Briten einen kurzen Krieg, der die nationalen Finanzen nicht weiter belastet. Die Taktik Washingtons und anderer Generäle schuf jedoch keine Situation, in der beide Seiten einen entscheidenden Sieg erringen konnten. Als die Zeit verging und die Kontinentalarmee entweder größere Schlachten überlebte oder ihnen aus dem Weg ging, stellten die britischen Militärkommandeure fest, dass sie sich einem erheblichen Dilemma gegenübersahen: Was genau hatten sie in Amerika zu tun? Wie sollten sie eine ganze Nation unterwerfen, von denen ein großer Teil gegen sie war? Wie konnten sie eine Armee besiegen, die nicht zu ihren Bedingungen kämpfte? Wenn sie Städte nicht politisch kontrollieren konnten, waren sie dann da, um sie zu zerstören? Die Briten hatten keine klaren militärischen Ziele und es fehlten erfinderische Generäle, um Ideen und Taktiken zu entwickeln.

Viele historische Debatten hängen von Washingtons Rolle als General ab: War er ein großer Militärbefehlshaber oder nur ein vertrauenswürdiger und stabiler Führer? Angesichts der Tatsache, dass er sechs der neun Kämpfe gegen die Briten verloren hat, scheint es Zweifel an seinen taktischen Fähigkeiten zu geben. Einer seiner Siege (Trenton, 1776) war lediglich das Ergebnis, nachts über einen Fluss zu schleichen und im Morgengrauen das Lager einiger verkaterter hessischer Söldner zu überfallen. kaum gleich Caesar oder Napoleon. Dennoch tat Washington, was getan werden musste; Wie ein Historiker sagt, musste er nur besser sein als die Generäle, gegen die er sich aussprach. Vielleicht kann seine Unzulänglichkeit als General teilweise durch die Qualität seiner Offiziere erklärt werden, die selten gut genug war, um Disziplin aufrechtzuerhalten und Kämpfe in vollem Umfang zu koordinieren. Obwohl von großem aggressiven Instinkt, erkannte Washington nach den frühen Niederlagen von 1775-76, dass das Überleben der Revolution eng mit dem Überleben der Kontinentalarmee verbunden war. Von diesem Punkt an konzentrierte sich seine Taktik auf kleine Schlachten, Gefechte und Hinterhalte, gefolgt von Rückzug und Umgruppierung; Seine Streitkräfte müssen intakt bleiben, damit die Feldschlacht nach europäischem Vorbild, die die Zerstörung und Eroberung der Kontinentalarmee riskierte, vermieden werden muss. Bis 1779 verfügten seine Soldaten über größere Kampferfahrung und genügend militärische Disziplin, um Schlachten im europäischen Stil zu führen. Mit französischen Truppen auf dem Weg nach Amerika fühlte sich Washington wohler darin, aggressive Angriffe zu starten.

„Wir sind weit entfernt von einem erwarteten Frieden, weil die Bitterkeit der Rebellen zu weit verbreitet ist und in Regionen, in denen wir Meister sind, der rebellische Geist immer noch in ihnen ist. Das Land ist zu groß und es gibt zu viele Menschen. Je mehr Land wir gewinnen, desto schwächer wird unsere Armee auf dem Feld. Es wäre am besten, mit ihnen eine Einigung zu erzielen. “
von Lossberg, hessischer General

Die französische Beteiligung am Unabhängigkeitskrieg war ein wesentlicher Faktor für den amerikanischen Sieg. Dies lag nicht nur an der französischen Infanterie und Artillerie (obwohl das wichtig genug war), sondern auch an dem taktischen Vorteil der französischen Marine. Die Seestärke der Briten hatte es ihnen ermöglicht, Vorräte, Munition und Verstärkung überall dort zu halten, wo ihre Bodentruppen waren; Solange sie relativ nahe an der Küste blieben, war ihre Versorgungsleitung intakt. Die Kontinentalarmee stützte sich jedoch auf die Beschaffung und Nahrungssuche, die beide uneinheitlich waren, um das zu produzieren, was sie brauchten. Die Amerikaner hatten zwar eine eigene Kontinentalmarine, diese war jedoch klein und nicht für den Kampf mit Englands Kanonenschiffen ausgerüstet. Die meisten amerikanischen Marinetätigkeiten befassten sich mit der Privatisierung oder staatlich sanktionierten Piraterie und Beschlagnahme britischer Handelsschiffe (amerikanische Freibeuter waren auf den britischen Inseln sehr aktiv und eroberten bis zum Ende des Unabhängigkeitskrieges schätzungsweise 1,500 Schiffe und 12,000 Seeleute). Der berühmteste amerikanische Seesieg des Krieges war der Kampf von John Paul Jones gegen britische Fregatten im August 1779.

Es wird oft gesagt, dass das Lager der Kontinentalarmee in Valley Forge ein Wendepunkt im Krieg war, obwohl es den katastrophalen Verlust von bis zu 2,000 Soldaten durch Erkältung, Krankheit und Unterernährung zur Folge hatte. Valley Forge hatte zu einem niedrigen Zeitpunkt im Vermögen der Armee: Es folgte eine Reihe kostspieliger und peinlicher Niederlagen, die Zahl der Mannschaften sank, die öffentliche Kritik an Washington und der Armee war weit verbreitet, die Unterstützung durch den Kongress war erbärmlich und die Desertionen nahmen zu. Das Lager mag menschlich teuer gewesen sein, aber es ermöglichte der Armee einen Atemzug und die Möglichkeit, sich weiterzubilden. Ein preußischer Offizier, der als Berater Washingtons fungierte, Baron von Steuben, gab den Soldaten eine kritische Ausbildung in militärischen Taktiken, Manövern und dem Einsatz und Abfeuern ihrer Waffen. Ihre verbesserte Leistung wurde in der ersten bedeutenden Schlacht nach Valley Forge, der Schlacht von Monmouth, festgestellt. Die Kontinentalarmee ging aus ihrer Tortur in der Talschmiede hervor, die durch die grausamen Bedingungen, die sie zu ertragen hatten, sowohl gehärtet als auch vereinheitlicht und dank von Steubens Ausbildung besser in der Kriegsführung ausgebildet war.

Die Ankunft der französischen Streitkräfte in 1779 war auch mit einer Verschlechterung der britischen Moral und einem nachlassenden Interesse an einer Verlängerung des Krieges in London verbunden. Als eine gemeinsame Aktion von amerikanischer und französischer Infanterie und französischer Marine die britischen Truppen in Yorktown in 1781 belagerte und ihren Kommandanten Lord Cornwallis zur Kapitulation zwang, hatte das Parlament genug Widerstand geleistet und Friedensverhandlungen aufgenommen. Die besonneneren Abgeordneten spekulierten, dass es sich um einen Krieg handele, den England niemals gewinnen könne, und sie hatten vielleicht Recht: Der Kampf auf fremdem Boden, um politischen Gehorsam zu erreichen, war im Nachhinein ein unerreichbares Ziel.

Zitierinformation
Titel: "Warum die Amerikaner den Unabhängigkeitskrieg gewonnen haben"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/why-the-americans-won-the-revolutionary-war/
Veröffentlichungsdatum: 19. Februar 2015
Datum zugegriffen: 29. Juni 2022
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