Die Erleuchtung

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Ein wissenschaftliches Experiment, das während der Aufklärung durchgeführt wurde

Sowohl die Französische Revolution als auch die Amerikanischen Revolution bevor es von Ideen der Aufklärung inspiriert wurde. Die Aufklärung oder das Zeitalter der Aufklärung war eine intellektuelle Bewegung, die in Westeuropa Mitte des 1600. Jahrhunderts begann und bis zum Ende des 18. Jahrhunderts andauerte. Es entstand ein Umfeld, in dem traditionelle Strukturen, Ideen und Praktiken in Frage gestellt und herausgefordert wurden.

Motivation

Die Aufklärung war geprägt von Skepsis gegenüber traditionellen Ideen und Überzeugungen, intellektueller Neugier und dem Wunsch nach sozialem, politischem und wissenschaftlichem Fortschritt.

Denker und Schriftsteller der Aufklärung stellten bestehendes Wissen und Annahmen in Frage und suchten nach neuen Informationen und einem besseren Verständnis der Menschheit und der natürlichen Welt. Die meisten waren Empiriker: Sie erwarteten, dass neue Entdeckungen bestimmten Beweis- und Überprüfbarkeitsstandards genügen, bevor sie als Tatsache akzeptiert würden. Um dies zu erreichen, entwickelten sie ein neues Denk- und Untersuchungssystem, die Anfänge dessen, was wir heute die „wissenschaftliche Methode“ nennen.

Vor der Aufklärung beruhte das Wissen weitgehend auf religiösen Lehren, Annahmen und den Schriften alter Vorfahren. Während und nach der Aufklärung wurde Wissen durch wissenschaftliche Prozesse, Logik und Argumentation erzeugt.

Die wissenschaftliche Aufklärung

Heute kennen wir die Aufklärung vor allem für ihre wissenschaftlichen Denker und ihre wunderbaren Entdeckungen. In Italien entwickelte Galileo Galilei (1654-1742) einen verbesserten Teleskoptyp, der Fortschritte in der Astronomie brachte. In den amerikanischen Kolonien führte Benjamin Franklin (1706–90) eine Reihe von Experimenten mit Elektrizität, Batteriestrom und Blitz durch. Das berühmteste davon war Franklin, der mitten in einem Gewitter einen Drachen steigen ließ.

In Großbritannien leisteten Männer wie Isaac Newton (1642-1727) bedeutende Beiträge auf den Gebieten der Mathematik und Physik, insbesondere zu Newtons Gravitationstheorie, die der Legende nach von einem fallenden Apfel inspiriert wurde.

Weitere Persönlichkeiten der wissenschaftlichen Aufklärung waren Francis Bacon, René Descartes, Edmond Halley, William Herschel, Robert Hooke und Antonie van Leeuwenhoek. Obwohl sie in unterschiedlichen Bereichen tätig waren, suchten diese Männer nach wissenschaftlichen Erklärungen für Naturphänomene, während die vorherigen Informationen aus Religion und Folklore stammten.

Die politische Aufklärung

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Louis XIV

Die Aufklärung beschäftigte sich nicht nur mit den Naturwissenschaften. Während Wissenschaftler die natürliche Welt erforschten und untersuchten, stellten andere Denker dieser Zeit die Natur der Menschheit und der menschlichen Gesellschaft in Frage.

Diese Zahlen gaben der Natur der Regierung und der politischen Macht besondere Beachtung. Zuvor hatten Herrscher ihre Macht und Autorität durch die Doktrin des „göttlichen Rechts“ legitimiert. Sie behaupteten, ihre politische Macht sei eine göttliche Verantwortung, ein Geschenk Gottes.

In Europa unterstützte die katholische Kirche die Idee des göttlichen Rechts, indem sie es unter den einfachen Menschen verbreitete. Da die Macht der Könige und Kaiser von Gott kam, war sie unbestreitbar; Sich auf Rebellion oder Untreue gegen den eigenen König einzulassen bedeutete, dem Willen Gottes nicht zu gehorchen. Der französische König Ludwig XIV. (1638–1715), Urgroßvater der Verurteilten Louis XVI, war ein frommer religiöser Führer, der sich für die Verbreitung und Stärkung der Lehre vom göttlichen Recht in Frankreich einsetzte.

Das göttliche Recht wird in Frage gestellt

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John Locke

Mehrere Philosophen der Aufklärung stellten archaische politische Überzeugungen wie das göttliche Recht der Könige in Frage und stellten sie in Frage.

Die Männer, die dies taten, waren keine Revolutionäre oder radikalen Demokraten. Sie hatten nicht den Wunsch, die Autorität von Königen und Regierungen zu zerstören oder soziale Hierarchien zu ebnen. Dennoch glaubten sie nicht, dass die politische Macht von Gott ausging. Ihrer Ansicht nach existierten Regierungen dazu, die Nation zu schützen, die Menschen zu schützen und ihre individuellen Rechte zu sichern.

Der englische politische Philosoph Thomas Hobbes (1588-1679) befürwortete eine starke Regierung und eine absolutistische Monarchie. Hobbes glaubte, dass diese Art von Regierung notwendig sei, um ihre Bürger zu schützen. Ein anderer Engländer, John Locke (1632-1704), argumentierte, dass jeder Mensch mit drei angeborenen Rechten (Leben, Freiheit und Eigentum) geboren wurde. Diese Ansichten über die Beziehung zwischen Regierungsmacht und individuellen Rechten bildeten die Theorie eines „Gesellschaftsvertrags“. In Frankreich war der bekannteste Vertreter dieser Theorie Jean-Jacques Rousseau (1712-78).

Die Aufklärung in Frankreich

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Charles-Louis de Secondat, Baron de Montesquieu

Die Aufklärung war von Land zu Land unterschiedlich und von lokalen Gegebenheiten und Missständen geprägt. In Frankreich begann die Aufklärung im frühen 1700. Jahrhundert Gestalt anzunehmen und erreichte Mitte des Jahrhunderts ihren Höhepunkt. Bezeichnet wurden die Schriftsteller der französischen Aufklärung Philosophen („Philosophen“). Ihre Zahl inklusive Denis Diderot, Jean-Jacques Rousseau, Guillaume-Thomas Raynal, Baron de Montesquieu und François-Marie Arouet (Voltaire).

Politisch die meisten davon Philosophen beschäftigten sich mit zwei Fragen: wie man das französische Recht und die französische Regierung verbessern kann und wie man eine bessere Gesellschaft schaffen kann, die auf Vernunft, Logik und Leistung basiert.

Manche Philosophen suchte nach Ideen im Ausland, insbesondere in England. Montesquieus Konzept der „Gewaltenteilung“ beispielsweise wurde weitgehend vom britischen politischen System übernommen. Voltaire verbrachte drei Jahre im freiwilligen Exil in England und lobte später die demokratischen Prozesse des Landes, seine Rechtsstaatlichkeit, seine Religions- und Meinungsfreiheit sowie das Fehlen willkürlicher Verhaftungen und Inhaftierungen. Dies stand in krassem Gegensatz zu Frankreich, wo die königliche Macht häufig dazu genutzt wurde, Kritiker, Dissidenten und Freidenker zum Schweigen zu bringen oder zu bestrafen.

Ansichten zur Religion

Abgesehen von Voltaire und einigen anderen beteiligten sich die meisten Denker der Aufklärung weder an Angriffen noch an nachhaltiger Kritik an der katholischen Kirche. Am meisten Philosophen waren christliche Deisten, keine Atheisten. Sie hielten an ihrem Glauben an Gott fest, betrachteten ihn jedoch als eine gütigere Gestalt als den rachsüchtigen, interventionistischen Gott des Alten Testaments.

Die von einigen favorisierte Analogie war, dass Gott ein „kosmischer Uhrmacher“ sei, eine allmächtige Gottheit, die das Universum erschaffen habe, es aber den Naturgesetzen folgen ließ. Diese Neuvorstellung von Gott wurde zusammen mit anderen Lehren und Praktiken der Aufklärung von der katholischen Kirche kritisiert.

Der theologische Widerstand gegen die Aufklärung war kaum überraschend. Jahrhundertelang diente die Kirche als Europas größter Aufbewahrungsort für Weisheit und Wissen. Die politische Aufklärung forderte den Würgegriff der Kirche über Wissen, Information und Bildung heraus. Es bedrohte auch die Privilegien und den Schutz, den es vom Staat genoss.

Beitrag zur Revolution

„Historiker diskutieren seit langem über den genauen Zusammenhang zwischen Aufklärung und Französischer Revolution. In den Köpfen der Zeitgenossen legte die Aufklärung den Grundstein für die wichtigsten Ideen und Ziele der Revolution. Innerhalb von zwei Jahren nach ihrem Ausbruch im Jahr 1789 löste sie radikale Bewegungen in Großbritannien, Haiti und schließlich Irland und Ägypten aus. Die Tage der Aufklärung schienen im Vergleich zur Realität des Versuchs glücklich zu sein – ein Krieg der Worte, ein Kampf der Bücher in einer Republik zu leben und ihren Prinzipien treu zu bleiben.“
Margaret C. Jacob

Die Aufklärung hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die Ideologie der Französischen Revolution. Die meisten bemerkenswerten Aufklärung Philosophen waren schon lange vor der Finanzkrise der 1780er Jahre tot. Viele ihrer Schriften waren Jahrzehnte älter als die Revolution (Diderots erste). Enzyklopädien wurde 1752 von Voltaire veröffentlicht Briefe über England im Jahre 1734 Montesquieu Geist der Gesetze in 1748).

Keine bedeutenden Aufklärungstexte sagten eine Revolution in Frankreich voraus oder deuteten sie an. Dennoch hat die Aufklärung sicherlich einen ideologischen Kontext für die Revolution geschaffen. Seine politischen Abhandlungen lösten eine Welle von Diskussionen und Debatten aus, die teilweise auch in Frankreich Wurzeln schlugen Salons und Kreise. Dieser Aufschwung politischer Ideen schuf ein Umfeld, in dem die Infragestellung und Kritik der alten Ordnung nicht nur möglich war, sondern in vielen Kreisen auch erwartet wurde.

Wichtig ist, dass die politische Philosophie der Aufklärung viel von der Magie und der Mystik der Ancien Régime. Die Bourbonenkönige galten nicht mehr als Repräsentanten Gottes, sie waren einfach Menschen. Frankreichs soziale Hierarchien und Ungleichheiten wurden ihrer ideologischen Abwehrkräfte beraubt. Nach den Vorstellungen der Aufklärung ist die gewöhnliche Menschen wurden nicht nur mit Rechten geboren, sondern auch mit dem Recht, eine bessere Regierung zu erwarten. Auf dieser Plattform von Ideen und Annahmen wurde die Französische Revolution aufgebaut.

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1. Die Aufklärung war eine lange Zeit der intellektuellen Neugier, der wissenschaftlichen Untersuchung und der politischen Debatte. Es begann in Westeuropa Mitte des 17. Jahrhunderts und dauerte bis zum Ende des 18. Jahrhunderts.

2. Die Aufklärung war gekennzeichnet durch die Weigerung, altes Wissen, Ideen und Vermutungen anzunehmen. Schriftsteller und Denker der Aufklärung zogen es vor, Logik, Vernunft, Experimente und Beobachtungen zu verwenden, um zu Schlussfolgerungen zu gelangen.

3. Die politische Aufklärung untersuchte die Natur der menschlichen Gesellschaft, Regierung und Macht. Es stellte auch die Beziehung zwischen dem Staat und Personen in Frage, von denen angenommen wurde, dass sie mit natürlichen Rechten geboren wurden.

4. In Frankreich tauchte die Aufklärung in den frühen 1700s auf und wurde von Schriftstellern und Intellektuellen getrieben Philosophen. Unter ihnen waren Männer wie Denis Diderot, Jean-Jacques Rousseau und Voltaire.

5. Das Philosophen der französischen Aufklärung waren größtenteils von den verstorbenen 1700s tot, spielten also keine direkte Rolle in der Revolution. Ihre Ideen und Schriften lebten jedoch weiter, regten die Diskussion an, weckten die Neugier und schufen ein Umfeld, in dem revolutionäre Ideen entstehen und gedeihen konnten.

Zitierinformation
Titel: 'Die Erleuchtung'
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/enlightenment/
Veröffentlichungsdatum: 25. September 2019
Datum aktualisiert: 7. November 2023
Datum zugegriffen: 24. Juni 2024
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