Ernteausfälle

Ernteausfälle
Eine Grafik, die hungrige Pariser zeigt, die ihre Waren verpfänden, um Lebensmittel zu kaufen

Missernten, hohe Lebensmittelpreise und Hunger prägten den Verlauf der Französischen Revolution, insbesondere für die Arbeiterklasse. Ineffiziente landwirtschaftliche Methoden, widrige Wetterereignisse und eine wachsende Bevölkerung führten dazu, dass Frankreich in den 1780er Jahren Schwierigkeiten hatte, regelmäßig genug Lebensmittel zu produzieren, um sich selbst zu ernähren.

Eine Agrarwirtschaft

Die Landwirtschaft dominierte die französische Binnenwirtschaft und machte rund 75 Prozent der gesamten Produktion und 70 Prozent der Landnutzung aus. Freie Kleinbauern besaßen rund 40 Prozent der landwirtschaftlichen Nutzfläche. Der Rest war Eigentum der Adel (25 Prozent), Bourgeoisie (25 Prozent) und die Kirche (10 Prozent), die es als Miete verteilten.

Die landwirtschaftliche Produktion im Frankreich des 18. Jahrhunderts hatte sich seit dem Mittelalter kaum verändert. Die Landwirtschaft war immer noch arbeitsintensiv und wurde von Hand oder mit Lasttieren durchgeführt. Über Agronomie oder wirksame Düngung war wenig bekannt. Der Boden wurde mit Mist aufgefüllt und regelmäßig ausgeruht. Dies bedeutete, dass die Produktivität gering und die Ernteerträge gering waren.

Nahrungsmittelernten waren auch anfällig für unvorhersehbare Faktoren – Klimaereignisse wie ungewöhnlich kaltes oder trockenes Wetter, Dürre oder Hagel, Ausbrüche von Pflanzenkrankheiten oder Insektenplagen.

Eine wachsende Bevölkerung

Diese nachmittelalterlichen Zyklen und Landwirtschaftsmethoden prägten das Leben der unteren Schichten Frankreichs. Die Größe einer Ernte bestimmte, wie die Bauern im kommenden Jahr leben würden. Wenn der Weizen, Mais oder Roggen der Saison geerntet wurde, wurde der größte Teil davon für den Lebensunterhalt, Feudalabgaben, Saatgetreide und Wintervorräte zurückbehalten. Was übrig blieb, wurde auf dem Markt oder an Großhändler verkauft.

Die Marktwirtschaft war relativ unkompliziert: Wenn die Ernte ausfiel oder die Erträge geringer waren als erwartet, gelangten weniger Lebensmittel auf die Märkte in den Städten und Gemeinden. Etwaige Nahrungsmittelknappheit würde die Nachfrage und die Preise in die Höhe treiben.

Knappheit und hohe Lebensmittelpreise waren im 17. und frühen 18. Jahrhundert relativ selten. Der demografische Wandel im 18. Jahrhundert stellte die Landwirte unter neuen Druck. Im Jahr 1700 hatte Frankreich eine Bevölkerung von knapp 20 Millionen, doch in den 1780er Jahren waren es fast 28 Millionen. Auch die Bevölkerung der Städte und Gemeinden war gewachsen, Paris wuchs im gleichen Zeitraum von 500,000 auf 650,000 Menschen.

Das landwirtschaftliche Wachstum sei dagegen vernachlässigbar gewesen. In einigen Regionen stieg die Produktion um 10 bis 20 Prozent, in anderen kaum. Kurz gesagt, Frankreich hatte noch acht Millionen Menschen zu ernähren – aber seine landwirtschaftliche Produktivität hatte nicht mit dem Bevölkerungswachstum Schritt gehalten.

„Das [französische] Land ist ein Haufen Asche. Gras ist kaum noch zu sehen und alle Getreidearten sind kurz, dünn, blass und schwach, während der Flachs ziemlich tot ist ... Ich bedauere dieses Volk von ganzem Herzen ... Keine grünen Erbsen, kein Salat, kein Gemüse auf der Straße , und der Himmel ist immer noch so klar, trocken und kalt wie eh und je. Die Schaf- und Rinderherden schleichen wie Scharen wandelnder Skelette über die Felder.“
John Adams, US-Diplomat, 1775

Die schrecklichen 1780er Jahre

Wie bereits erwähnt, waren auch die Bauern im vorrevolutionären Frankreich dem Wetter ausgeliefert. Ungünstige Wetterereignisse mussten nicht länger andauern oder landesweit auftreten, um die Nahrungsmittelversorgung des gesamten Landes zu beeinträchtigen. Dürre, überschwemmende Regenfälle oder starker Frost könnten in einem wichtigen Anbaugebiet die gesamte Ernte auslöschen und die Nachfrage nach Nutzpflanzen aus anderen Regionen in die Höhe treiben.

Die Nahrungsmittelversorgung Frankreichs wurde durch schlechte Ernten in den Jahren 1769, 1770, 1775 und 1776 beeinträchtigt. Die letzte davon fiel mit zusammen Anne-Robert Turgotvorgeschlagene Reformen zur Befreiung des Getreidehandels. Zwischen 1777 und 1781 erlebte Frankreich eine Reihe warmer, trockener Sommer, in denen hervorragende Ernten erzielt wurden. Die Getreide- und Weinlese war besonders stark, so dass die Brot- und Weinpreise stabil blieben oder leicht fielen.

Im Gegensatz dazu waren die 1780er Jahre für die französischen Bauern schlimm. Im Jahr 1782 verzögerte sich die Aussaat aufgrund eines langen Winters und eines überdurchschnittlich nassen Frühlings, was zu einer schlechten Ernte führte. Im Juni 1783 begann der Vulkan Laki in Island auszubrechen und Asche, Staub und Schwefel in die Atmosphäre zu spucken. Dieser Ausbruch dauerte Monate, verstopfte den Himmel über Europa und verursachte erhebliche Temperaturabfälle. Frankreichs Ernten in den Jahren 1783 und 1784 waren daher dürftig, ebenso wie die Ernten in den meisten Teilen Europas.

Die Dürren von 1785 und 1788

Die Probleme Frankreichs mit widrigen Wetterbedingungen waren damit aber noch nicht beendet. Ab September 1784 litten die Bauern unter einer Dürre, die den Getreideanbau beeinträchtigte und 1785 zu einer schlechten Ernte und im folgenden Jahr zu einem unterdurchschnittlichen Ertrag führte. Normale Bedingungen kehrten 1787 zurück, als es eine Rekordernte gab.

Anfang 1788 ließ der Regen jedoch wieder nach, und im Mai litten rund drei Viertel des Landes unter Dürre. In den Food-Bowl-Regionen im Norden und Nordwesten Frankreichs fielen monatelang fast keine Niederschläge; Der Boden konnte kaum gefurcht werden und alles, was gepflanzt wurde, starb schnell ab.

Erschwerend kam hinzu, dass die Ernte und das Gemüse im Nordwesten und in den Bezirken um Paris am 13. Juli, einem Jahr und einem Tag vor dem 1788, durch heftige Hagelstürme dezimiert wurden Fall der Bastille. Chronisten wie dem Engländer Arthur Young zufolge fiel an diesem Tag „Hagel so groß wie eine Literflasche“, wobei mehrere Menschen getötet, Ernten mazeriert und Bäume zerstört wurden.

Ernteausfälle
Eine künstlerische Darstellung eines traditionellen französischen Bäckers

Eisige Winter

Die schlechte Ernte von 1788 wurde durch den folgenden Winter noch verstärkt, der der kälteste seit Jahrzehnten war. Von Ende November bis März litt ein Großteil Nordfrankreichs unter konstanten Gefriertemperaturen, Eis und Schnee. Berichten zufolge litt Paris 57 Tage lang unter Frost.

Der strenge Winter tötete Obstbäume und verdarb gelagertes Getreide und Gemüse. Es verwandelte Fässer mit Wein und Apfelwein in eisigen Matsch und ließ Flüsse zufrieren, wodurch Mühlen und Maschinen funktionsunfähig wurden.

Als der Kälteeinbruch Ende Januar und im Februar 1789 ausbrach, ließen auftauendes Eis und Schnee Flüsse, Bäche und Kanäle anschwellen und ihre Ufer platzen. Nach wochenlangem Stillstand hatten Tausende französischer Bauern mit überfluteten Feldern und Getreidespeichern, unwegsamen Straßen und unüberwindbaren Wasserstraßen zu kämpfen. Bei allem Elend auf dem Land waren es jedoch die Städte, die den schlimmsten Mangel an Nahrungsmitteln verspürten.

Kritische Nahrungsmittelknappheit

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Eine britische Satire, in der französische Aristokraten fressen, während die Menge verhungert

Zu Beginn von 1789 war in Frankreich ein kritischer Mangel an Nahrungsmitteln zu verzeichnen. Jacques Necker, der 1777 erneut zum Finanzdirektor ernannt worden war, war sich des Problems bewusst und ergriff Maßnahmen, um eine Hungersnot zu verhindern. Im Herbst 1788 führte Necker mehrere Notmaßnahmen ein, indem er sämtliche Nahrungsmittelexporte verbot und den Verkauf sämtlichen Getreides auf offiziellen Märkten vorschrieb. Necker organisierte auch den Import von ausländischem Getreide und Getreide im Umfang von rund 148,000 Tonnen.

Diese Maßnahmen verhinderten zwar eine Massenhungernot, linderten jedoch nicht die Engpässe. Die Verfügbarkeit von Brot in Paris ging bis Ende 1788 stetig zurück. Im Januar 1789 war es kritisch geworden. Im Februar 1789 erhöhten die Stadtbeamten den Brotpreis von neun auf neun sous zu 14.5 sous für ein vier Pfund Brot.

Diese Preiserhöhung brachte die Pariser Arbeiter an den Rand der Verzweiflung. Im Jahr 1788 gab ein ungelernter Arbeiter in Paris etwa die Hälfte seines Tageslohns für Brot aus. Jetzt, im Frühjahr 1789, gab er zwischen 70 und 90 Prozent aus. Einige Löhne stiegen zwar leicht, reichten aber bei weitem nicht aus, um mit den rasch steigenden Nahrungsmittelpreisen mitzuhalten.

Ernteausfälle der französischen Revolution

1. Ernteausfälle trugen zur revolutionären Stimmung bei, indem sie die Nation von Nahrungsmitteln abhielten, was zu Brotknappheit und Preiserhöhungen führte, insbesondere in Frankreichs Städten.

2. Die Landwirte im Frankreich des 18. Jahrhunderts verwendeten veraltete arbeitsintensive Methoden, die keine großen Erträge brachten und außerdem anfällig für widrige Wetterbedingungen waren.

3. Die 1780 waren ein besonders schlechtes Jahrzehnt für Ernten, verursacht durch heftige Regenfälle, schwere Dürren, einen Vulkanausbruch in 1783 und einen Juli-1788-Hagelsturm, der ein großes Erntevolumen dezimierte.

4. 1788-89 ergriff die nationale Regierung Maßnahmen, um eine Hungersnot zu verhindern. Zu Beginn des Jahres 1789 befanden sich die Städte der Nation jedoch in einem kritischen Mangel an Nahrungsmitteln.

5. Besonders ausgeprägt waren diese Engpässe in Paris, wo die Brotpreise von acht auf acht stiegen sous zu 14.5 sousoder zwischen 70 und 90 Prozent des Tageslohns eines ungelernten Arbeiters.

Zitierinformation
Titel: „Ernteausfälle“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/harvest-failures/
Veröffentlichungsdatum: 21. September 2019
Datum aktualisiert: 8. November 2023
Datum zugegriffen: 2. März 2024
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