Die Herrschaft des Terrors

Herrschaft des Terrors
Eine Darstellung von Guillotinings während der Terrorherrschaft

Die Schreckensherrschaft war die radikalste und gewalttätigste Phase der Französischen Revolution und dauerte etwa ein Jahr von Mitte 1793 bis Mitte 1794. Die Radikalen, die den Terror durchführten, wurden hauptsächlich aus einer paranoiden Angst vor der Konterrevolution geboren und taten dies, um den Fortschritt der Revolution zu schützen. Die von ihnen verabschiedeten Gesetze beraubten Angeklagte ihrer wenigen gesetzlichen und bürgerlichen Rechte und schufen ein Umfeld, in dem Gerichtsverfahren oberflächlich waren und Anschuldigungen praktisch zu Todesurteilen wurden.

Gemeinsame Wahrnehmungen

Geschichten und Bilder der Terrorherrschaft dominieren unsere Wahrnehmung der Revolution. Der Folklore zufolge war der Terror eine tödliche Zeit Maximilien Robespierre, der Ausschuss für öffentliche Sicherheit und dem Revolutionäre Tribunale verurteilte Tausende von Menschen, unter der fallenden Klinge der Guillotine zu sterben.

Die Realität des Terrors war komplexer. Die Schreckensherrschaft wurde nicht von einem Mann, einer Körperschaft oder einer Politik vorangetrieben. Es war ein Kind mit vielen Eltern, das von verschiedenen Kräften und Faktoren innerhalb der Mauern von Paris, innerhalb Frankreichs im Allgemeinen und sogar im Ausland angeregt und angetrieben wurde.

Was auch immer ihre Ursachen waren, die Schreckensherrschaft war sicherlich die gewalttätigste Zeit der Französischen Revolution. Zwischen den Sommern 1793 und 1794 wurden mehr als 50,000 Menschen wegen mutmaßlicher konterrevolutionärer Aktivitäten oder sogenannter „Verbrechen gegen die Freiheit“ getötet. Ein Drittel dieser Zahl starb unter der fallenden Klinge der Guillotine. Wenn man die brutalen Vergeltungsmaßnahmen der Konvention gegen Zivilisten mit einbezieht Vendée und anderen aufständischen Provinzen beläuft sich die Zahl der Opfer des Terrors auf etwa 250,000.

Wann begann der Terror?

Wann und warum die Terrorherrschaft begann, ist Gegenstand historischer Debatten. Für einige Historiker begann die Schreckensherrschaft mit der Hinrichtung von Louis XVI im Januar 1793. Andere datieren es zur Bildung des Revolutionären Tribunals (März 1793), der Ausweisung von Girondinistische Abgeordnete von der National Convention (Juni 1793) oder der Ermordung von Jean-Paul Marat (Juli 1793).

Die Schreckensherrschaft hatte einen einzigen gesetzgeberischen Anfang: am 5. September 1793, als Montagnard-Abgeordnete im Nationalkonvent den Einsatz von Terror gegen Konterrevolutionäre forderten. In seiner Ansprache vor dem Konvent fasste der radikale Jakobiner und Mitglied des Komitees für öffentliche Sicherheit, Bertrand Barère, zusammen, was nötig war:

„Terror ist an der Tagesordnung. Auf diese Weise können sowohl Royalisten als auch Gemäßigte und der unruhige, konterrevolutionäre Abschaum sofort beseitigt werden. Die Royalisten wollen Blut, na ja, sie sollen das Blut von Verschwörern haben, wie zum Beispiel Brissot und Marie Antoinette. Es wird eine Operation für spezielle Revolutionsgerichte sein. “

Druck von unten

Herrschaft des Terrors
Der Zenit des französischen Ruhms, ein englischer Spott über die Herrschaft des Terrors

Es entstanden Ängste vor einer Konterrevolution Frankreichs Krieg mit Europa, Gerüchte über eine fremde Invasion und den Verrat von Auswanderer, Spione und Konterrevolutionäre.

Diese paranoide Hysterie war besonders unter den Pariser Radikalen verbreitet: den Jakobinern und Cordeliers, den Männern der Sektionen und der Sansculotten. Einige von ihnen führten das wirtschaftliche Leid der Arbeiterklasse auf konterrevolutionäre List und Verschwörungen zurück. Gemeinsam forderten sie den Konvent auf, härter gegen "Feinde der Revolution" vorzugehen.

Aus dieser Quelle der Panik und des Misstrauens folgte ein Jahr staatlich geförderten Terrors. Jeder, dem konterrevolutionäre Aktivitäten vorgeworfen oder auch nur verdächtigt werden, könnte ins Visier genommen werden. Tausende französische Bürger wurden denunziert, vorschnellen Gerichtsverfahren unterzogen, denen es an Fairness und einem ordnungsgemäßen Verfahren mangelte, und dann entweder ins Gefängnis oder zum „nationalen Rasiermesser“ (der Guillotine) geschickt.

Das Gesetz der Verdächtigen

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Der Reinigungstopf der Jakobiner, eine visuelle Darstellung des Gesetzes der Verdächtigen

Diejenigen, die den Terror initiierten und aufrechterhielten, sahen darin eine bittere, aber notwendige Medizin, eine Säuberung reaktionärer Elemente, damit die Revolution überleben und auf Kurs bleiben konnte.

Um eine Politik des Terrors einzuleiten, war kaum eine neue Politik erforderlich. Reden im Konvent gaben den Ton an, während die Radikalen im Ausschuss für öffentliche Sicherheit (CPS) ihre Zustimmung gaben. Der Gesetz der Verdächtigen, im September 1793 verabschiedet, bildete die gesetzliche Grundlage für den Terror, indem er darlegte, wer angegriffen werden könnte.

Das Gesetz der Verdächtigen forderte die sofortige Inhaftierung von Personen in einer von sechs Kategorien. Alles von Getreide horten, Verdächtige beherbergen, dem ausweichen levée en masse (Einberufung), der Besitz staatsfeindlicher Dokumente, selbst kritische Äußerungen über die Regierung könnten zu einer Anklage führen. Verhaftungen und Prozesse wurden von den Revolutionsgerichten durchgeführt, die erweitert und mit neuen Befugnissen ausgestattet wurden.

Prominente Opfer

Die Schreckensherrschaft beendete das Leben vieler prominenter Persönlichkeiten. Zu den bemerkenswerteren Opfern des Terrors gehörten die ehemalige Königin Marie Antoinette; der Girondon-Redner Jacques Brissot; ehemaliger Jakobinerführer Antoine Barnave;; Der erste Bürgermeister von Paris Jean-Sylvain Bailly; prominente weibliche Revolutionäre Frau Roland und Olympe de Gouges; die ehemalige Geliebte von Louis XV, Madame du Barry; Charlotte Corday, der Attentäter von Jean-Paul Marat; Philippe Gleichheitder ehemalige Herzog von Orleans; der Verteidiger des toten Königs Guillaume Malesherbes; Antoine Lavoisier, einer der berühmtesten Wissenschaftler Frankreichs; das Radikale Sansculotten Führer Jacques Hébert; der prominente Journalist Camille Desmoulins; und der populistische politische Führer Georges Danton.

Die meisten, die während des Terrors ums Leben kamen, bleiben jedoch gesichtslos und der Geschichte unbekannt. Einige waren Geistliche, Adlige, Verschwörer und Verteidiger des alten Regimes – aber die nackte Realität ist, dass die Mehrheit der Opfer Mitglieder des Dritten Standes waren.

„Dieses berüchtigte Gesetz [22 Prairial] hat eine Mordmaschine geschaffen… Ein guter Teil der Angeklagten sollte von den sechs Sonderkommissionen entsandt werden, die die Dossiers der Verdächtigen bearbeiten sollten. Sie sollten nun unglückliche Personen, die der vage Verbrechen beschuldigt und einfach durch Verwaltungsbeschuldigung verurteilt wurden, an ein Tribunal weiterleiten, das nur mit dem Tod freigesprochen oder bestraft werden konnte. Es ist ein Kommentar zu der allgegenwärtigen Atmosphäre des schwarzen Verdachts, als die dieses Gesetz angesehen wurde eine Lösung."
Donald M. Sutherland, Historiker

Die Rolle von Couthon

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Georges Couthon, Autor des Gesetzes von 22 Prairial

Einmal begonnen, entwickelte die Schreckensherrschaft ihre eigene Dynamik und war kaum mehr aufzuhalten. Der Terror wurde zur Revolution, und so wurde die Bekämpfung oder Kritik des Terrors selbst zu einem konterrevolutionären Akt. Negativ über den Terror zu sprechen bedeutete, sich als Verdächtiger auszugeben.

Infolgedessen konnte die Schreckensherrschaft nur eskalieren oder zusammenbrechen, und so eskalierte sie. Der Hauptverantwortliche dafür war nicht Robespierre, sondern einer seiner Verbündeten, Georges Couthon.

Couthon, ein Anwalt aus Clermont, der sich einst der Vertretung der Armen widmete, wurde in den Rat gewählt Legislative Versammlung und der National Convention, wo er zuerst in der Ebene saß, bevor er sich zu den Montagnards hinzog. Er diente auch kurz als militärischer Führer und überwachte die Unterdrückung konterrevolutionärer Gruppen in Lyon, bevor er mit einer unbekannten Form der Lähmung niedergeschlagen wurde.

Couthon sprach sanft, zurückhaltend bis zur Schüchternheit und verließ selten seinen Rollstuhl – doch hinter diesen Eigenschaften verbarg sich ein revolutionäres Herz, das nicht weniger rücksichtslos war als das von Robespierre. Couthon war ein Mann, der alles tun würde, um die Revolution zu schützen, um jeden Preis.

Das Gesetz von 22 Prairial

Couthon war frustriert über das unzureichende Tempo der Justiz und die überfüllten Gefängnisse in Paris und handelte. Anfang Juni 1794 brachte er das Gesetz von 22 Prairial, das später als „Gesetz des Großen Terrors“ bezeichnet wurde, im Nationalkonvent ein. Es wurde am 10. Juni mit Unterstützung von Robespierre und der CPS verabschiedet.

Das Prairial-Gesetz beseitigte die Aufsicht des Nationalkonvents über die Revolutionstribunale, erweiterte die Macht der Tribunale und ermöglichte ihnen, schnell, autonom und ohne Überprüfung oder Berufung zu handeln. Normale Bürger könnten Verdächtige direkt bei den Tribunalen anzeigen, anstatt sie der Polizei, dem CPS oder den anderen Ausschüssen des Konvents zu melden.

Das Gesetz von 22 Prairial änderte auch die Verfahren der Tribunale, sodass Angeklagte nahezu wehrlos waren. Eine vorherige Befragung oder Aussage von Verdächtigen wurde als „überflüssig“ erachtet, sodass die Angeklagten direkt vor Gericht gestellt wurden. Das Kreuzverhör von Zeugen war verboten und nur die Staatsanwaltschaft durfte Beweise vorlegen.

In einigen Fällen konnten Geschworene ein Verfahren aussetzen und ein Urteil fällen, noch bevor alle Beweise gehört worden waren.

Komplotte und Verschwörungen

Bezeichnenderweise verlangte das Gesetz von 22 Prairial, dass Revolutionsgerichte Verdächtige entweder freisprechen oder zum Tode verurteilen mussten. Als Verurteilungsmöglichkeiten standen Geldstrafen, Freiheitsstrafe, Entlassung, Bewährung und Umwandlung nicht mehr zur Verfügung. Angeklagte Personen kamen entweder frei oder wurden zur Guillotine gekarrt. Dies führte natürlich zu einem deutlichen Anstieg der Zahl der Hinrichtungen.

Das Gesetz von 22 Prairial kam zu einer Zeit, als die französische Revolutionsarmee begann, sich auf dem Schlachtfeld zu behaupten, und die ausländische Bedrohung eher nachließ als zunahm. Der Mai 1794 war jedoch auch von mehreren Verschwörungen und Attentaten geprägt, vor allem gegen Robespierre.

Am 20. Mai machte sich ein ehemaliger Lotteriemitarbeiter namens Henri Ladmirat auf den Weg, Robespierre zu ermorden, doch als er ihn nicht finden konnte, feuerte er Pistolenschüsse auf einen anderen Politiker, Collot d'Herbois. Einem Zeitgenossen zufolge war Robespierre von Attentatsplänen besessen und hatte „Angst, dass sein eigener Schatten ihn ermorden würde“.

Der "große Terror"

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The Radical's Arms, eine weitere britische Satire, die den Terror und Sansculottes zeigt

Was auch immer ihre Ursachen waren, die Veränderungen von 22 Prairial beschleunigten die Räder des Terrors. Die sieben Wochen zwischen dem 10. Juni und dem Sturz Robespierres am 27. Juli wurden als „Großer Terror“ bekannt. In diesem Zeitraum wurden in Paris fast 1,400 Menschen hingerichtet – rund 200 mehr als in den zwölf Monaten zuvor.

Zuvor gab es durchschnittlich etwa drei Hinrichtungen pro Tag; nach 22 Prairial verzehnfachte sich dieser Wert. Verdächtige wurden in Gruppen, oft Dutzenden gleichzeitig, vor Gericht gestellt, verurteilt und hingerichtet. Es kam so häufig zu Guillotinierungen, dass sich die Steinplatten auf dem Place de la Révolution mit Blut verstopften und der ganze Platz anfing, ranzig zu riechen.

Die Regierung reagierte, indem sie die meisten Hinrichtungen an den Ort der ehemaligen Bastille verlegte Sansculotten Dort wurde beklagt, dass dies den Geschäftsbetrieb beeinträchtige. Als Kompromiss wurde die Guillotine noch weiter nach Osten verlegt. Der Andrang bei den Hinrichtungen begann zu schwinden, obwohl unklar ist, ob die Pariser nun gegen den Terror geworden waren oder einfach nur gleichgültig oder gelangweilt von seinen Guillotinierungen waren.

Terror der französischen Revolution

1. Die Terrorherrschaft war die gewalttätigste Phase der Französischen Revolution, ein Jahr zwischen den Sommern von 1793 und 1794. In dieser Zeit wurden rund 50,000 französische Staatsbürger hingerichtet.

2. Historiker sind sich uneinig über den Ausbruch und die Ursachen des Terrors, aber der Unabhängigkeitskrieg, die Ängste vor einer Invasion von außen, Gerüchte über konterrevolutionäre Aktivitäten, Attentate und Eiferer in der Regierung trugen allesamt dazu bei.

3. Die Terrorherrschaft wurde offiziell im September 1793 eingeleitet, als radikale Montagnards sich erhoben und behaupteten, dass eine Periode des Terrors und der Unterdrückung notwendig sei, um die Revolution zu schützen.

4. Während des Terrors wurde die Justiz durch die Revolutionären Tribunale verteilt, die erweitert wurden und neue Befugnisse erhielten. Dies galt insbesondere nach dem Gesetz von 22 Prairial, verfasst von Georges Couthon.

5. Der siebenwöchige Zeitraum zwischen dem 10. Juni und dem Fall von Robespierre am 27. Juli wurde als der Große Terror bekannt. Während dieser Zeit gaben die Revolutionsgerichte viele ihrer Verfahren auf und die tägliche Hinrichtungsrate verzehnfachte sich.

Zitierinformation
Titel: „Die Herrschaft des Terrors“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/reign-of-terror/
Veröffentlichungsdatum: 11. September 2019
Datum aktualisiert: 6. November 2023
Datum zugegriffen: 21. Februar 2024
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