Der Fall der Bastille

Bastille
Ein künstlerischer Eindruck von der Belagerung der Bastille im Juli 1789

Am 14. Juli 1789 belagerten mehrere tausend Menschen die Bastille, eine königliche Festung, ein Gefängnis und eine Waffenkammer im Osten von Paris. Nach einer mehrstündigen Pause erhielten sie Zugang zur Bastille, überwältigten ihre Wachen und ermordeten ihren Gouverneur. Der Fall der Bastille war hauptsächlich symbolisch. Die Französische Revolution hätte Tage von größerer politischer Bedeutung. Trotzdem hat der Fall der Bastille unsere Wahrnehmung der Französischen Revolution geprägt und uns kraftvolle Bilder eines empörten Volkes in der Revolution gegeben.

Was war die Bastille?

Während der Fall der Bastille in der Geschichte mitschwang, war die wahre Geschichte der Bastille tatsächlich weltlicher.

Die Bastille begann als Festung, die Mitte bis Ende des 1300. Jahrhunderts erbaut wurde, um eine Garnison königlicher Soldaten Karls V. zu beherbergen. Die Festung und ihre Garnison wurden errichtet, um die Ostflanken von Paris während des Hundertjährigen Krieges vor englischen Überfällen zu schützen (1337-1453).

Zu Beginn des 1400. Jahrhunderts wurde die Festung zu einem der größten Bauwerke in Paris ausgebaut. Die Zinnenmauern standen etwa 25 Meter über den Straßen.

Der Turm der Bastille ragte über Vorort Saint-Antoine, ein Arbeiterviertel, das für seine Rauferei und gelegentlichen Trotz bekannt ist. Dort war permanent ein Kontingent königlicher Truppen untergebracht, um die Stadtmauern zu verteidigen und Ordnung in ihnen zu wahren.

Im Laufe der Zeit erhielt das Gebäude den Namen Bastille. Das Wort selbst ist ein Oberbegriff für jede Festung am Tor einer Stadt.

Ein königliches Gefängnis

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Eine Darstellung der Bastille, wie sie von 1420 ausgesehen haben könnte

Unter Ludwig XI. (1461-1483) war die Bastille zu einem königlichen Gefängnis geworden. Es setzte diese Funktion bis zur Französischen Revolution fort, obwohl es durch die späten 1700s selten mehr als 20- oder 30-Gefangene gab.

Die Mehrheit der in der Bastille Inhaftierten waren keine gewöhnlichen Kriminellen, sondern politische Gefangene oder Männer, die nach Belieben des Königs festgehalten wurden.

Insassen in der Bastille waren in der Regel rebellische oder lästige Adlige, Aristokraten mit hohen Spielschulden, Schurken, die in Angelegenheiten mit den Frauen mächtiger Männer verwickelt waren, religiöse Ketzer oder Kritiker der Kirche, aufrührerische Journalisten und politische Pornografen. Einige wurden dort von den Gerichten festgenommen, andere von königlichen Lettres de Cachet.

Berühmte Bewohner

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Das Pariser Parlament, das sich in 1788 gegen lettres de cachet aussprach

Einige bemerkenswert Philosophen und revolutionäre Figuren verbrachten Zeit in der Bastille, einschließlich Voltaire (zweimal), Denis Diderot, Jacques Brissot, der Dramatiker Pierre Beaumarchais, der Pornograf Marquis de Sade und militärischer Kommandeur Charles Dumouriez.

In der Tat war in vielen Kreisen ein Aufenthalt in der Bastille nützlich, um sich als Schriftsteller oder Intellektueller zu profilieren.

Das Erleuchtung Der Ökonom André Morellet wurde dort festgenommen, weil er eine Prinzessin verleumdet hatte. Später schrieb er: „Wenn ich einmal verfolgt werde, wäre ich besser bekannt… diese sechs Monate in der Bastille wären eine ausgezeichnete Empfehlung und würden unfehlbar mein Vermögen machen.“

Symbol der Tyrannei

Am Vorabend der Revolution hielt die Bastille nur sehr wenige Gefangene, vor allem wegen der Verwendung von Lettres de Cachet war in den 1780er Jahren zurückgegangen.

Es gab zwei bemerkenswerte Ausnahmen: Louis XVIVerwendung von Lettres de Cachet gegen zwei Richter von Paris Parlament (August 1787) und der Herzog von Orleans (November 1787), die beide eine Welle der Empörung auslösten.

Das Parlament selbst ausgestellt ein stark formuliert Protestkritisiert den Gebrauch willkürlicher Macht durch den König. Die Pariser Presse schwärmte von Louis 'Aktionen, während Schriftsteller es mögen Honore MirabeauEmmanuel Sieyès verurteilte die Lettres de Cachet als Instrument der absolutistischen Unterdrückung.

Es war eine Sache, Schurken, Fornicatoren und Philanderer an die Bastille zu schicken - aber die Inhaftierung von Richtern zur Einhaltung des Gesetzes und des allgemeinen Willens war ein Akt der Tyrannei.

In den Augen des Volkes war die Festung Bastille eine physische Manifestation dieser Tyrannei, auch wenn ihre Symbolik ihre tatsächliche Bedeutung überwog.

Ein turbulentes halbes Jahr

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Ein deutsches Bild aus dem 1700. Jahrhundert, das die Bastille als „lebendige Hölle“ darstellt

Der Fall der Bastille folgte einem turbulenten halben Jahr. In Versailles haben Vertreter der Dritter Stand hätten trotzte dem König eine Verfassung zu fordern und eine Nationalversammlung zu bilden. Frankreich schien auf eine konstitutionelle Monarchie überzugehen, doch viele bezweifelten, dass die königliche Regierung würde seine Macht so leicht nachgeben.

In Paris hatten die Arbeiterklassen monatelange Brotknappheit und hohe Preise erlebt. Die Brotkosten erreichten im Februar einen Höchststand von 14.5 Sous pro Laib. Dies ließ im Frühjahr leicht nach, kehrte aber Mitte Juli auf dieses Niveau zurück. Die meisten Pariser gaben jetzt mindestens drei Viertel ihres täglichen Einkommens aus, um Brot zu kaufen.

Königliche Fehleinschätzungen

Ludwig XVI. Traf dann die erste von zwei schicksalhaften Entscheidungen. Irgendwann um den 4. Juli herum befahl der König, wahrscheinlich auf Anraten konservativer Minister, die Versammlung königlicher Truppen an mehreren kritischen Orten: in Versailles, in Sèvres, am Champ de Mars im Südwesten von Paris und in Saint-Denis in der Norden der Stadt.

Selbst diejenigen, die nur langsam Verdacht erregen, konnten die Bedeutung dieser Ordnung nicht verfehlen. Es schien, als wollte der König das Kriegsrecht verhängen, um seine Macht wiederzugewinnen.

Wenn es irgendwelche Zweifel gab, wurde es am 11. Juli entfernt, als Louis seinen populären Finanzminister entließ, Jacques Neckerund ersetzte ihn durch den erzkonservativen Joseph-François Foullon.

Neckers Entlassung löste mehrere Tage Aufstand in Paris aus. Am 12. Juli versammelten sich mehrere tausend Menschen vor dem Palais-Royal. Sie marschierten zu den Tuilerien und forderten Neckers Wiedereinstellung. In den Tuilerien wurden sie von einem königlichen Kavallerieregiment zur Zerstreuung gezwungen, ein Vorfall, der später als vorsätzlicher Angriff auf harmlose Zivilisten dargestellt wurde.

Die militärische Garnison der Stadt, die französische Garde, wurde gerufen, um die Ordnung wiederherzustellen, aber ihre Soldaten weigerten sich, das Feuer auf das Volk zu eröffnen. Tatsächlich brachen viele Gardisten ihre Reihen und schlossen sich den Aufständischen an. Königliche Beamte wurden angegriffen oder aus der Stadt vertrieben, und 40 der 54 Zollposten der Regierung wurden geplündert und zerstört. 

Pariser greifen nach den Waffen

Die Pariser verbrachten auch den 12. Und den 13. Juli damit, Waffen zu sammeln, um die Stadt vor einem erwarteten Angriff der Royalisten zu schützen. Waffengeschäfte, kleine Rüstkammern und Privatsammlungen wurden geplündert. Am Morgen des 14. Juli marschierten mehrere tausend Menschen auf dem Hôtel des Invalides im Westen von Paris.

Obwohl die Invalides hauptsächlich als Militärkrankenhaus genutzt wurden, hatten sie einen großen Vorrat an Gewehren und mehrere kleine Artilleriegeschütze im Keller. Der Mob betrat das Gebäude und plünderte diese Waffen, während Offiziere der nahe gelegenen Militärregimenter sich weigerten, einzugreifen.

Die Invasoren machten sich mit rund 30,000 Gewehren auf den Weg, fanden aber wenig Schießpulver oder Schuss, mit dem sie geladen werden konnten. Die Lösung kam von verlassenen Gardisten, die berichteten, dass kürzlich 250 Fässer Schießpulver in der Bastille verstaut worden waren.

März auf der Bastille

Die Menge machte sich auf den Weg zu einer Festung von zweieinhalb Meilen zur Festung und schleppte mehrere kleine Kanonen. Sie kamen gegen 11 Uhr morgens an und bildeten Deputationen, um mit dem zu sprechen Marquis de Launay, der Gouverneur der Bastille.

Bernard De Launay war ein Oberst mit einer sauberen, aber unauffälligen militärischen Bilanz. Er war ein Autoritär, der von seinen Gefangenen und Soldaten gleichermaßen nicht gemocht wurde (ein Chronist beschrieb ihn später als „stolzen und dummen Despoten“).

Zu Gunsten des Obersten kannte er die Bastille gut. Sein Vater war auch sein Gouverneur gewesen und De Launay selbst war innerhalb seiner Mauern geboren worden. Die Festung wurde von rund 120 alten oder gebrechlichen Soldaten leicht bewacht - aber die starken hohen Mauern der Bastille und ihre zahlreichen Artilleriegeschütze machten sie selbst für eine Menge von mehreren tausend Menschen fast unangreifbar.

Die Ereignisse vom 14. Juli

Die Bastille stürmen
Eine weitere künstlerische Darstellung der Pariser, die am 14. Juli die Bastille stürmten

Details darüber, was sich am Nachmittag des 14. Juli abspielte, sind komplex und verwirrt. Zuerst schien die Menge hoffnungsvoll, dass De Launay, wie die Beamten der Invalides, nachgeben und ihnen einfach Zugang zu den Geschäften der Bastille gewähren würde. Aber De Launay war keine kompromittierende Sorte, und er hatte vom Hôtel de Ville den offiziellen Befehl erhalten, die Bastille um jeden Preis zu halten.

Zwischen dem späten Morgen und dem späten Nachmittag erhielt der Gouverneur Deputationen von der Menge. Sie flehten ihn an, die 18 Kanonen der Festung zurückzuziehen, drohend auf die Vororte darunter zu zeigen und das Schießpulver der Bastille dem Volk zu übergeben. De Launay stimmte dem ersten zu, aber nicht dem zweiten.

Gegen 1.30 Uhr gelangte eine kleine Gruppe über eine halb erhöhte Zugbrücke zum Bastille-Hof. Aus Angst vor einem umfassenden Angriff befahl der Gouverneur seinen Soldaten, auf die Invasoren zu schießen. Es war eine fatale Fehleinschätzung, die De Launay das Leben kosten würde.

Der Fall der Bastille

Bastille 1789
Eine Postkarte mit dem Gouverneur der Bastille und seinem Kopf auf einem Hecht

Als die Besatzung das Feuer auf die Menschen eröffnet hatte, schwoll die Menge um die Festung an und die Bastille wurde drei Stunden lang belagert. Zwei Abteilungen der französischen Garde schlossen sich dem Volk an. Die Menge war nicht in der Lage, die von den Invaliden gestohlenen Artilleriegeschosse einzusetzen, weshalb die Beteiligung von Meutersoldaten von entscheidender Bedeutung war.

Am späten Nachmittag geriet die Festung unter Kanonenfeuer, ein Großteil davon zielte auf die Zugbrücke. De Launays Beamte waren überzeugt, dass die Situation hoffnungslos war und befürchteten, dass sie geschlachtet würden, und drängten ihn, sich zu ergeben.

De Launay versuchte zuerst zu bluffen und drohte, die Schießpulvervorräte zu entzünden und einen Großteil des östlichen Paris in Vergessenheit zu geraten. Als dies nicht funktionierte, gab er die Festung gegen 5 Uhr auf.

Ein großes Kontingent stürmte daraufhin die Bastille, verhaftete De Launay, verbrüderte sich mit seinen Soldaten und ließ die Gefangenen frei (insgesamt waren es sieben, vier davon Fälscher). Diejenigen, die die Festung betraten - insgesamt knapp 1,000 - wurden später mit dem Titel geehrt Vainqueurs de la Bastille ('Bezwinger der Bastille').

Die Führer befahlen De Launay, zum Rathaus gebracht zu werden, um vor Gericht zu stehen. Auf dem Weg wurde er jedoch von der Menge ergriffen, erstickt und ermordet. Die Todesursache von De Launay ist umstritten. Der beliebteste Bericht besagt, dass er von einem arbeitslosen Bäcker mit einem kleinen Brotmesser erstochen und enthauptet wurde.

„Nichts ist schrecklicher als die Ereignisse in Paris zwischen dem 12. und 15. Juli… Kanonen und Streitkräfte gegen die Bastille… die Stände erklären die Minister des Königs sowie die Zivil- und Militärbehörden für verantwortlich gegenüber der Nation; und der König geht zu Fuß, ohne Begleitung, zur Versammlung, fast um sich zu entschuldigen ... so werden Schwäche, Unsicherheit und unüberlegte Gewalt den Thron Ludwigs XVI. umstürzen. “
König Gustav von Schweden, 1789

Französische Revolution

1. Die Bastille war eine große königliche Festung, die sich im rudeligen Arbeiterviertel von befand Vorort Saint-Antoine, östliches Paris. Es wurde im 14. Jahrhundert errichtet, um die östlichen Ansätze der Stadt zu verteidigen.

2. Später wurde die Bastille als königliches Gefängnis genutzt. Es beherbergte vor allem politische Gefangene, libellistes und Personen auf königlichen festgehalten Lettres de Cacheteher als gewöhnliche Verbrecher.

3. Bis zum Ende der 1780 hatte die Bastille nur wenige Gefangene, aber sie stand als Symbol des königlichen Absolutismus. Am 14. Juli durchsuchten die Pariser die Invaliden, stahlen Waffen und marschierten dann auf die Bastille, um ihre Vorräte an Schießpulver zu beschaffen.

4. Der Gouverneur der Bastille, Marquis Bernard de Launay, erhielt Deputationen von der Menge, weigerte sich jedoch, das Pulver zu übergeben. Am Nachmittag des 14. Juli wurde die Bastille vom Volk gestürmt und De Launay wurde verhaftet und schließlich ermordet.

5. Obwohl der Fall der Bastille nur wenige politische Konsequenzen hatte, war ihr Verlust eine kraftvolle Erzählung, ein Symbol für die Zerstörung eines Instruments des königlichen Absolutismus durch das einfache Volk.

Französische Revolution Quellen Bastille

Eine Pariser Zeitung zum Sturm auf die Bastille (1789)
Ein Augenzeugenbericht über den Angriff auf die Bastille (1789)
Ein Bürger erinnert sich an die Einnahme der Bastille (1789)
Der britische Botschafter beim Sturm auf die Bastille (1789)

Zitierinformation
Titel: "Der Fall der Bastille"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/fall-of-the-bastille/
Veröffentlichungsdatum: 21. August 2020
Datum zugegriffen: 16. September 2021
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