Der Vendée-Aufstand

Vendee Aufstand
Der Sacre Couer ('Heiliges Herz'), ein Symbol der Vendee-Rebellen

Die Vendée ist eine Abteilung im Westen Frankreichs, südlich der Loire und an der Atlantikküste gelegen. Die Vendée war das Epizentrum des größten konterrevolutionären Aufstands der Französischen Revolution und ihre Bevölkerung musste einen hohen Preis für ihren Widerstand zahlen. Die Reaktion der Regierung erfolgte schnell und löste einen mörderischen Krieg in der Region aus. Der Kampf um die Kontrolle über die Vendée dauerte drei Jahre und führte zu Gewalt und Massentötungen, die den Pariser Terror hinterließen. Sorokin geht von einer konservativen Zahl von 58,000 Todesopfern aus, aber der tatsächliche Verlust an Todesopfern in der Vendée in den Jahren 1793–96 könnte durchaus eher bei 200,000 liegen.

Gründe für die Rebellion

Im März 1793 mobilisierten Provinziale in der Vendée, die sich nie besonders für die Revolution in Paris oder ihre Ideen interessierten, und griffen zu den Waffen gegen die Revolution Nationales Übereinkommen. Es gab viele Gründe für diesen Aufstand, aber der wichtigste davon waren steigende Grundsteuern der nationalen Regierung Angriffe auf die Kirche, die Hinrichtung von Louis XVI, die Erweiterung der Revolutionskrieg und die Einführung der Wehrpflicht.

Rückblickend betrachtet hatte die Region Vendée alle Voraussetzungen für eine konterrevolutionäre Stimmung. Da es fast 300 Meilen (im 1700. Jahrhundert mehrere Tagesreisen) von Paris entfernt lag, war es weit entfernt und hatte keinen Bezug zum Geschehen in der Hauptstadt. Die Vendée war fast ausschließlich ländlich geprägt, mit nur wenigen Städten und keinen größeren Städten.

Die überwiegende Mehrheit der Vendeaner waren relativ erfolgreiche Kleinbauern; Ihre Lebensbedingungen waren besser als die ihrer Artgenossen in Nordfrankreich. Die Bauern der Vendée waren von den Ernteausfällen und dem bitteren Winter 1788/89 nicht so stark betroffen. Sie genossen auch ein vergleichsweise besseres Verhältnis zu den Erster Stand (Anders als anderswo in Frankreich blieben die Adligen der Vendée auf ihren Ländereien und fungierten nicht als abwesende Grundbesitzer.)

Die Bürger der Vendée waren ebenfalls strenggläubig und von ihrer örtlichen Pfarrei und dem Klerus abhängig.

Gleichgültigkeit gegenüber der Revolution

Aufstand der Vendée
Ein rebellischer Bauer aus der Vendée nach einem Gemälde von Julien Le Blant

Die Haltung der Vendéaner zur Französischen Revolution zeigt sich in ihrer Teilnahme bzw. ihrem Fehlen davon während der Großen Furcht. Die Bauern der Vendée äußerten ihre verhaltene Unterstützung für die Feudalreform in der Cahiers aber nicht mobilisiert während der Panik von Juli-August 1789. Es gab nur wenige Berichte über Unruhen in der Vendée und Nr Schlösser wurden verbrannt.

Die Ereignisse von 1790 entfremdeten die Vendéaner noch mehr von der Revolution. Die in Paris beschlossene Lebensmittelpolitik wirkte sich nachteilig auf die ländlichen Gebiete aus, wo die Marktpreise einbrachen. Dennoch wurden die Steuern nicht gesenkt, sondern in einigen ländlichen Gebieten sogar erhöht.

Das dringlichere Problem in der Vendée waren die Angriffe der Nationalen Verfassungsgebenden Versammlung auf die Kirche. Die Zivilverfassung des Klerus stieß in den westlichen Provinzen auf großen Widerstand, wo sich die meisten Priester weigerten, den Eid zu leisten, und von ihren Gemeindemitgliedern unterstützt wurden. Die Ankunft von Regierungsbeamten und Verfassungspriestern in der Vendée in den Jahren 1791 und 1792 stieß oft auf heftigen Widerstand, wenn auch in geringem Umfang.

Gewalt bricht aus

Vendée
Jacques Cathelineau, einer der ersten Führer des Aufstands in der Vendée

Der Vendée-Aufstand begann mit kleinen Schritten, eskalierte jedoch schnell. Die Auslöser waren die Hinrichtung Ludwigs XVI. (Januar 1793), dann die Nationalkonvention der folgenden Monate Levee des 300,000 hommes, ein Auftrag, der 300,000 zusätzliche Rekruten aus den Provinzen fordert.

Diese Kombination aus Königsmord und Zwangsrekrutierung führte dazu, dass die Bauern der Vendée vom lokalen Widerstand in eine umfassende Konterrevolution übergingen. Als der Winterschnee schmolz, beteiligten sich kleine Gruppen von Bauern an kleineren, aber provokanten Angriffen auf Symbole der republikanischen Regierung. Abteilung Beamte, Juring-Priester und republikanische Sympathisanten wurden beleidigt, geschlagen, aus der Region vertrieben oder ermordet.

Mitte März organisierte ein lokaler Straßenhändler namens Jacques Cathelineau in Jallais eine Gruppe von Bauern und beschlagnahmte Waffen. Die Männer von Cathelineau verbrachten die nächsten drei Monate damit, die Region von republikanischen Soldaten und Beamten zu räumen.

In Beaupréau wählte eine örtliche Bauernmiliz einen ehemaligen Kavallerieoffizier, Louis d'Elbée, zu ihrem Anführer. Unter seinem Kommando eroberten sie im April Chemillé. Nach diesem Sieg verhinderte d'Elbée das Abschlachten mehrerer hundert republikanischer Gefangener, indem er das Vaterunser rezitierte. Ein weiterer bedeutender Anführer war Jean-Nicolas Stofflet, ein Wildhüter und ehemaliger Gefreiter der Schweizergarde, der General der Vendée-Armee wurde.

Von März bis Juni 1793 eroberte die Bewegung alle. Zu Beginn wurden die Rebellen von Dörfern mit bescheidenen Menschen an der Spitze organisiert. Stofflet, ein ehemaliger Soldat, war ein Wildhüter; Cathelineau war ein Fuhrmann. Aber als die Kämpfe begannen, wurden die Knappen der Region gesucht, um die Führung zu übernehmen. Die Geschwindigkeit der Ereignisse überraschte den Konvent und die frühen Antworten waren schwach… Plötzlich brach der Vendée-Aufstand aus seiner isolierten Bocage-Landschaft aus. “
Annie Moulin, Historikerin

Frühe Siege

Im April 1793 schlossen sich konterrevolutionäre Kräfte in der Vendée zur katholischen und königlichen Armee zusammen. Auf ihrem Höhepunkt würde diese Armee 80,000 Mann zählen. Die meisten waren Bauern und Arbeiter, einige waren Jungen im Alter von zwölf Jahren oder als Männer verkleidete Frauen.

Die Konterrevolutionäre adoptierten Dieu und Roi („Gott und König“) als Motto. Ihre Offiziere trugen die weiße Kokarde der Bourbonenmonarchie, während die Soldaten die weiße Kokarde trugen Sacré Couer ('Heiliges Herz'). Sie hatten wenig oder gar keine Ausbildung und waren schlecht ausgerüstet, viele eher mit Sensen und Hechten als mit Musketen bewaffnet.

Während es den Vendeanern an Ausbildung und Disziplin mangelte, um gegen eine Berufsarmee bestehen zu können, waren die republikanischen Armeen selbst durch vier Jahre voller Unruhen und Desertionen geschwächt und desorganisiert. Drei Monate lang fegten die Royalisten der Vendée alles vor sich her und eroberten bedeutende Städte wie Beaupréau, Vihiers, Saumur, Angers und Chemillé. Sie erlangten auch die Kontrolle über die wichtigste Handelsstadt der Vendée, Cholet, und ihre Umgebung Abteilung Hauptstadt: Fontenay-le-Comte.

Der Nationalkonvent hatte eine kleine Anzahl Truppen in der Vendée stationiert und konnte daher zunächst wenig tun.

Das Blatt wendet sich

Das Blatt wendete sich Ende Juni 1793, als die katholische und königliche Armee nach Norden marschierte und Nantes, eine der größten Städte Frankreichs, belagerte. Ihr Angriff war schlecht geplant und koordiniert und scheiterte bereits nach zwei Tagen. Jacques Cathelineau, einer der kompetenteren Kommandeure der Vendeaner, wurde während der Kämpfe am Bastille-Tag 1793 getötet.

Im Oktober marschierte eine 40,000 Mann starke Vendean-Truppe in der Nähe von Cholet auf eine kleinere republikanische Armee, wurde jedoch ausmanövriert und besiegt. Sie änderten ihre Taktik und begannen eine „Virée de Galerne“ („nördliche Spree“), einen Versuch, sich mit Konterrevolutionären in der Bretagne und der Normandie zu verbinden. Im November marschierten die Vendeaner auf die Hafenstadt Granville, wo sie hofften, sich einem Regiment englischer Marinesoldaten anzuschließen. Sie belagerten Granville, fanden aber keine Engländer, sondern nur Republikaner und mussten sich zerstreuen.

Die katholische und die königliche Armee zogen sich nach Süden zurück und eroberten die Stadt Savenay. Eine kampferprobte republikanische Truppe von 8,000 traf am folgenden Tag ein und die Vendeaner wurden bald umzingelt und besiegt.

Vergeltung

Vendée Rebellion
Eine Darstellung der Kämpfe in der Vendée in der Mitte der 1790s

Es dauerte mehrere Monate, aber der Nationalkonvent mobilisierte schließlich eine starke militärische Reaktion auf den Aufstand. Was in der Vendée folgte, war eine Kampagne von Beschuldigungen, die an Völkermord grenzten.

Unter der Leitung von Vertreter en mission Von Paris aus begannen republikanische Truppen, Royalisten aus der Vendea abzuschlachten, unabhängig von ihrem Alter, Geschlecht oder ihren Aktivitäten. Der Nationalkonvent genehmigte, nachdem er die Schreckensherrschaft bereits sanktioniert hatte, die Bildung von 12 Armeedivisionen namens „The“. Colonnes Infernale („Höllensäulen“).

Unter dem Kommando von General Louis Marie Turreau fegten diese Kolonnen in der ersten Hälfte des Jahres 1794 durch die Vendée. Sie zogen kreuz und quer durch die Provinz, rissen Gebäude nieder, verbrannten Ernten und hinterließen Tod und Zerstörung.

Die Instrumente des Terrors konzentrierten sich dann auf die Vendée, wo mehr als 6,000 Menschen – darunter 400 Kinder – hingerichtet wurden. Einige wurden guillotiniert, aber die meisten wurden erschossen, erstochen, mit dem Bajonett angegriffen oder gewaltsam ertränkt. In der gesamten Vendée wurden Bauernhöfe, Ernten und Wälder niedergebrannt, was sowohl Unschuldige als auch Rebellen in Mitleidenschaft zog. Die Maßnahmen gegen die potenziell rebellische Vendée würden noch bis 1796 andauern.

Französische Revolution, Vendée-Aufstand

1. Die Vendée war eine ländliche Provinz im Südwesten Frankreichs. Während des Frühlings von 1793 wurde es zum Schauplatz des größten konterrevolutionären Aufstands der Französischen Revolution.

2. Die Bauern der Vendée hatten bessere Lebensbedingungen, bessere Beziehungen zu ihren Adligen und waren weniger von Ernteausfällen betroffen. Sie waren auch überzeugte Katholiken.

3. Vendeans, der der Revolution bereits lauwarm gegenüberstand, reagierte verärgert auf die Verfassung des Klerus und andere vermeintliche Angriffe auf die Kirche und widersetzte sich Regierungsbeamten.

4. Die Hinrichtung Ludwigs XVI. Und die Einführung der Wehrpflicht brachten die Vendée in eine Konterrevolution. Bis April 1793 hatten die Vendeaner eine „katholische und königliche Armee“ von 80,000 Männern und Jungen gebildet.

5. Die Republikaner brauchten mehrere Monate, um zu mobilisieren, aber bis zum späten 1793 waren die Vendeans besiegt worden. Es folgte eine lange Zeit der Brutalität, des Terrors und der Beschuldigungen gegen die Vendée, die mehrere Jahre andauerte.

Französische Revolution Quellen Vendée

Das Levee des 300,000 hommes (1793)
Berichte über Rebellenkämpfe im Vendée-Aufstand (1793)
Benaben beschreibt Vorwürfe gegen Rebellen in der Vendée (1793)
General Turreaus Taktik in der Vendée (1794)

Zitierinformation
Titel: „Der Vendée-Aufstand“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/vendee-uprising/
Veröffentlichungsdatum: 20. September 2019
Datum aktualisiert: 6. November 2023
Datum zugegriffen: 2. März 2024
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