Die große Angst

große Angst
Eine Darstellung der großen Angst, die zeigt, wie Schlösser überfallen und verbrannt werden

Die große Angst (auf Französisch, Grande Peur) war eine Welle von Bauernaufständen und Gewalt, die im Juli und August 1789 über Frankreich hinwegfegte. Sie wurde offenbar durch wirtschaftliche Bedenken, Nachrichten über politische Entwicklungen in Paris und Gerüchte über konterrevolutionäre Angriffe ausgelöst. Obwohl sich Historiker darüber uneinig sind, wie sich diese Panik so weit verbreitet hat, sind die Folgen der Großen Angst offensichtlicher.

Zusammenfassung

Die französischen Bauern, die bereits von den politischen Entwicklungen in Versailles und Paris im Sommer begeistert waren, hörten Gerüchte über umherziehende Banden angeheuerter Räuber, die Berichten zufolge durch das Land zogen, Dörfer überfielen und Getreide stahlen.

Diese Gerüchte tauchten an verschiedenen Orten auf, nahmen unterschiedliche Formen an und lösten unterschiedliche Reaktionen aus. Viele Bauern reagierten, indem sie sich bewaffneten und mobilisierten, um ihr Eigentum zu verteidigen. Einige gingen noch weiter und übten revolutionäre Gewalt aus, machten sich auf den Weg und plünderten die Stadt Burgen von Landaristokraten und Zerstörung von Feudalverträgen. Die Bauern wurden anscheinend zu den zerstörerischen Räubern, die sie anfangs befürchtet hatten.

Während nur wenige Menschen während der Großen Angst getötet wurden, war das Vermögen Millionen wert Bücher entweder gestohlen oder zerstört wurde.

Fremdenfeindlichkeit der Bauern

Der Kontext für die Große Angst war ländliche Paranoia gegenüber Außenstehenden. Französische Bauern waren es gewohnt, dass Fremde in ihre Region kamen, meist in der Mitte des Jahres, wenn das gute Wetter das Reisen erleichterte. Einige dieser Reisenden waren landlose Arbeiter oder mittellose Stadtbewohner auf der Suche nach bezahlter Arbeit. Andere waren Bettler, Landstreicher und Ausgestoßene, die entschieden, dass es besser sei, vom Land zu leben oder die Almosen der Bauern zu suchen, als in den Städten zu verhungern.

Bauerngemeinschaften waren von Natur aus isoliert und Fremden gegenüber misstrauisch. Sie betrachteten diese Fremden mit misstrauischem Blick. Neuankömmlinge konkurrierten um Arbeitskraft, Nahrung und Wohltätigkeit, die von der örtlichen Gemeinde bereitgestellt wurden.

Besonders kritisch war die Situation im Frühjahr 1789, als Frankreich die schlimmste Nahrungsmittelkrise seit Jahren erlebte. Sogar die kleinen Getreidevorräte, die die Bauern für ihr eigenes Überleben behielten, schwanden. Laut John Albert White, der übersetzt hat Georges LefebvreIn seiner zentralen Studie über die große Angst erreichte die Zahl der Wanderer in ländlichen Gebieten ein nie zuvor gesehenes Niveau:

„Arbeitslose, die durch die Krise in der Industrie vertrieben wurden, waren überall auf der Suche nach Arbeitsplätzen… Landstreicher und Bettler, die dem kleinen Landbesitzer immer Anlass zur Sorge gaben, verstopften die Straßen und drohten Repressalien gegen Haushalte, die sich weigerten, ihnen Schutz oder eine Kruste zu gewähren Brot. Hungrige Männer und Frauen drangen in Wälder und Felder ein und beraubten sie mit Brennholz oder Getreide, bevor die Ernte für die Versammelten reif war. “

Neuigkeiten und Gerüchte

große Angst
Die Zerstörung der Bastille war ein Präzedenzfall für die Große Angst

Die politischen Ereignisse von 1788-89 beunruhigten auch die Bauerngemeinschaften. Die Einberufung der Generalstände und die Ausarbeitung der Cahiers löste im ganzen Land eine optimistische und erwartungsvolle Stimmung aus. Der Prozess des Schreibens Cahiers hatten die Bauern zusammengebracht, um ihre Situation zu besprechen und ihre Missstände zu teilen, insbesondere die Belastungen durch königliche Steuern und Feudalgebühren.

Nachricht von der Bildung der Nationalversammlung, der Tennisplatz Eid und die Annahme der Reform durch den König sorgte in den Bauerngemeinden für Aufregung – aber diese Aufregung war nur von kurzer Dauer. Mitte Juli erreichte die Nachricht die Provinzen, dass der König seine Truppen mobilisiert und seinen Finanzdirektor entlassen hatte. Jacques Necker. Dies löste Gerüchte und Verschwörungstheorien aus, dass eine royalistische oder aristokratische Konterrevolution unmittelbar bevorstand.

Diese Geschichten nahmen in verschiedenen Regionen unterschiedliche Formen an. Das häufigste Gerücht war, dass der König oder seine konservativen Adligen Banden ausländischer Truppen oder Räuber eingesetzt hatten, um in die Provinzen zu marschieren und die Menschen mit Gewalt, Plünderungen und mutwilliger Zerstörung auf die Knie zu zwingen.

„Angst erzeugt Angst“

große Angst 1789
Eine Karte, die die Wellen der Bewegung und Gewalt während der Großen Angst zeigt

Diese Ängste vor königlicher und aristokratischer Vergeltung breiteten sich Ende Juli exponentiell aus (wie Lefebvre selbst es ausdrückte: „Angst erzeugte Angst“). Lefebvre und spätere Historiker haben versucht, den Verlauf der Großen Angst zu verfolgen, allerdings mit begrenztem Erfolg.

Die Gerüchte verbreiteten sich schnell – fast zu schnell für das Alter – und sporadisch. Es folgte nicht immer logischen Transportwegen wie Flüssen und Straßen. Es gibt Berichte darüber, dass das gleiche Gerücht am selben Tag an Orten auftauchte, die 20 Meilen voneinander entfernt waren. Als diese Gerüchte die Runde machten, kamen einige Bauerngemeinschaften zu der Überzeugung, dass angeheuerte Räuber auf ihr Dorf zumarschierten.

In diesem paranoiden Klima könnte selbst das harmloseste Ereignis (die Sichtung von Fremden, eine Bewegung in der Ferne, Rauch am Horizont) eine panische Reaktion auslösen. In Angoulême beispielsweise wurden Tausende Männer bewaffnet und mobilisiert, nachdem sie eine aufgewirbelte Staubwolke entdeckt hatten. Eine Bauernmiliz in der Champagne wurde gegründet, nachdem Einheimische gesehen hatten, wie Männer durch einen nahegelegenen Wald schlichen. Es stellte sich heraus, dass es sich bei den „Eindringlingen“ um Kühe handelte.

„Die politische Krise spielte eine wichtige Rolle, denn die Aufregung, die sie hervorrief, machte die Menschen unruhig und widerspenstig. Jeder Bettler, Landstreicher und Randalierer schien ein „Räuber“ zu sein. Zur Erntezeit herrschte schon immer große Angst: Es war ein Moment, vor dem sich die Bauern fürchteten … Der Aufstand in Paris … verbreitete weit und breit die Angst vor Räubern, und gleichzeitig wartete das Volk gespannt darauf, dass die besiegten Aristokraten Rache nehmen würden der Dritte Stand mit Hilfe ausländischer Truppen. Niemand zweifelte einen Moment daran, dass sie die versprochenen Räuber in ihren Sold aufgenommen hatten.“
Georges Lefebvre, Historiker

Zerstörung feudaler Aufzeichnungen

In einigen Dörfern oder Kleinstädten verfügte die Große Angst über ein gewisses Maß an Organisation und Führung. Die Einheimischen versammelten sich auf dem Dorfplatz oder auf dem Dorfplatz, um von ihren örtlichen Vertretern zu hören. Einige beschlossen, einen Präventivschlag gegen potenzielle Konterrevolutionäre durchzuführen. Große Gruppen von Bauern, manchmal ganze Dörfer, sammelten die Waffen und machten sich auf die Suche nach Zielen.

Ihre Gewalt war weder wahllos (sie richteten sich nur gegen die Symbole der feudalen Autorität) noch war sie blutrünstig (Berichten zufolge wurden während der Panik im Juli und August weniger als 20 Menschen getötet). Der Schaden an Privateigentum war jedoch groß. Der Landadel und Herren schlimmer gelitten. Ihre Burgen (Landhäuser) wurden belagert, überfallen, geplündert und in den meisten Fällen angezündet.

Schriftliche Aufzeichnungen mit Namen, Landbesitz, feudalen Verträgen und Verpflichtungen wurden eifrig gesucht und, wenn sie gefunden wurden, umgehend vernichtet. Dies könnte die Form von Hauptbüchern haben, aus denen hervorgeht, welche Bauern dem Gesetz unterworfen waren champart, deren Quitrenten fällig waren und die Arbeitskräfte dafür schuldeten corvée. Wenn diese Sabotage den herrschaftlichen Feudalismus nicht auslöschte, so hofften die Bauern, würde sie ihn zumindest unbrauchbar machen.

Minimale Gewalt gegen Adlige

Die schlimmsten Unruhen der Großen Angst brachen Ende Juli in Dauphiné im Südosten Frankreichs aus. Beginnend in Bourgoin führten Bauernbanden eine fünftägige Orgie der Zerstörung durch, plünderten und verbrannten zahlreiche Burgen bis sie von freiwilligen Soldaten aus Lyon und Grenoble zerstreut wurden.

Den Adligen selbst wurde kein Schaden zugefügt – es sei denn, sie versuchten, Widerstand zu leisten. Lefebvre berichtet von nur drei Morden während der Großen Angst. Eines der Opfer war Michel de Montesson, ein Adliger aus Douillet, der Wochen zuvor bei der gesessen hatte Zweiter Stand in Versailles. Ein weiterer von der Menge getöteter Mann war Cureau, der dafür bekannt war, Lebensmittel zu horten.

Zahlreiche Adlige wurden jedoch aus ihren Häusern, wenn nicht sogar aus dem Bezirk, vertrieben. Es gab Fälle, in denen Aristokraten Lösegeld verlangten und gezwungen wurden, auf ihre feudalen Rechte gegenüber den Bauern auf dem Gut zu verzichten.

Einige Adlige wurden selbst von Gerüchten über umherziehende Räuber hereingelegt. Im Limousin in Zentralfrankreich versammelten Baron de Drouhet und Baron de Belinay eine Miliz, um die Bürger von Saint-Angel vor einem angeblichen Angriff zu schützen. Unglücklicherweise für beide Barone hielten die Wachen in Saint-Angel sie für Spione, und sie wurden gefesselt, geknebelt und mit einem Karren nach Limoges transportiert.

Die Mutterkorn-Theorie

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Weizen mit Mutterkorn kontaminiert, die als kleine schwarze Zylinder gesehen werden können

Die Große Angst war insofern ein eigenartiger Aufstand, als sie spontan, sporadisch und unorganisiert stattfand. Historiker haben noch keinen vollständigen oder überzeugenden Bericht darüber vorgelegt, was die Panik im Juli und August 1789 auslöste.

Eine Theorie, die Ende der 1980er Jahre von Mary Matossian aufgestellt, aber von den meisten Historikern ignoriert wurde, besagte, dass aufrührerische Bauern mit Mutterkorn verunreinigtes gelagertes Mehl gegessen hätten. Der Mutterkornpilz enthält Lysergsäure, den Wirkstoff im narkotischen LSD, und kann bei Verzehr in ausreichenden Mengen Halluzinationen und paranoide Wahnvorstellungen hervorrufen.

Was auch immer ihre wahren Ursachen waren, die Große Angst hatte drei bedeutsame Folgen. Erstens zeigte es, dass die Bauernschaft in Frankreich bereit war, zu mobilisieren, zu den Waffen zu greifen und sich zu verteidigen. Zweitens war es destruktiv und zerstörte viele Aspekte eines bereits schwächelnden herrschaftlichen Systems. Drittens übermittelte die „Große Angst“ den Mitgliedern der Nationalen Verfassungsgebenden Versammlung eine klare Botschaft über die Tiefe des bäuerlichen Hasses auf Seigneurismus und Feudalzölle.

Französische Revolution große Angst

1. Die große Angst (Grande Peur) war eine kurze, aber intensive Welle von Bauernaufständen im Juli und August, ausgelöst durch politische Unruhen, Gerüchte und Panik.

2. Der Kontext für diese Panik war das wirtschaftliche Leid Mitte 1789, die politischen Entwicklungen in Versailles und die langjährige Angst und der Verdacht der Bauern gegenüber Außenstehenden.

3. Mitte Juli hörten die Bauern Gerüchte, dass der König und / oder seine Aristokraten Söldner- oder Räuberbanden angeheuert hätten, um ihre Ernten oder ihr Eigentum zu zerstören, um politische Kontrolle zu erzwingen.

4. Sie griffen nach den Waffen und mobilisierten sich, um sich zu verteidigen. Einige gingen auf langen Märschen und griffen an Burgen von Adligen plündern, brennen und zerstören feudale Aufzeichnungen.

5. Die Große Angst entlarvte nicht nur die Tiefe des Bauerngefühls in Bezug auf feudale Abgaben, sondern verursachte auch einige Bestürzung unter dem Zweiten Stand und den Abgeordneten der Nationalen Konstituierenden Versammlung.

Die Französische Revolution stößt auf große Angst

Perigny über die Bauernaufstände der Great Fear (1789)

Zitierinformation
Titel: „Die große Angst“
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/great-fear/
Veröffentlichungsdatum: 7. Oktober 2019
Datum aktualisiert: 9. November 2023
Datum zugegriffen: 24. Juli 2024
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