Der zweite Stand

zweiter Stand
Ein Bild aus der Zeit um 1760, das zwei extravagant gekleidete Mitglieder des Zweiten Standes zeigt

Der Zweite Stand war eine kleine Gruppe in der französischen Gesellschaft des 18. Jahrhunderts, die aus den Adels- oder Adelsorden bestand. Seine Mitglieder, sowohl männliche als auch weibliche, besaßen aristokratische Titel wie Duc ('Herzog'), Comte ('Anzahl'), Vicomte ('Viscount'), Baron or Ritter. Unabhängig von ihrem Rang genossen Angehörige des Adels einen hohen Status und bedeutende Privilegien.

Reihen und Privilegien

Nicht alle Adelstitel waren gleichrangig. Der Adel hatte wie der Klerus seine eigene natürliche Hierarchie. Hofadlige (die dem Monarchen am nächsten standen) galten normalerweise als die angesehensten.

Der noblesse d'epee ("Adlige des Schwertes") verdienten ihre Titel durch Militärdienst und betrachteten sich als wichtiger. Das Noblesse de Robe ("Adlige der Robe") erhielten Adelstitel von nichtmilitärischen Diensten, wie zum Beispiel ihre Arbeit als Finanziers, Administratoren, Richter oder Gerichtsbeamte.

Hunderte von Männern erwarben Titel auch lokal, indem sie sie von der Krone erwarben, anstatt sie für den Dienst verleihen zu lassen. Die Sterblichkeit erlaubte wohlhabenderen Mitgliedern der Dritter Stand sich den Reihen des Zweiten Standes anzuschließen. Insgesamt machte der Second Estate zwischen anderthalb Prozent der Bevölkerung aus.

Ein Adelstitel war nicht nur eine Ehre, sondern verlieh seinem Besitzer auch bestimmte Rechte und Privilegien, insbesondere eine Befreiung von persönlichen Steuern. Diese Ausnahmen wurden zu einer bedeutenden Ursache der Französischen Revolution, als Frankreichs Dritter Stand (Bürger) erkannte, dass sie die finanzielle Last der Nation trugen.

Wahrnehmungen und Darstellungen

Der Adel im vorrevolutionären Frankreich wird oft als eine extravagante, wohlhabende, aber unproduktive Gruppe dargestellt, die die Freizeit liebt und von den Realitäten der französischen Gesellschaft abgekoppelt ist.

Ein Beispiel für dieses Stereotyp finden Sie in Les Liaisons dangereuses (auf Englisch, Gefährliche Liebschaften), ein 1782-Roman von Pierre de Laclos. Als eine Reihe von Briefen zwischen den Hauptprotagonisten erzählt, Gefährliche Liebschaften Dargestellt wurde eine aristokratische Elite, die von Intrigen, Manipulationen, sexuellen Eroberungen und Verhandlungen unter Beteiligung anderer Aristokraten und Bürger fasziniert war.

Gefährliche Liebschaften enthielt mehrere Kritikpunkte des Zweiten Standes, sowohl impliziert als auch explizit. Seine wohlhabenden Charaktere, die sonst wenig zu tun hatten, verhielten sich dekadent und unmoralisch, nur um ihre Langeweile zu lindern. Die Hauptfiguren setzten Religion auf zynische Weise ein, insbesondere die Hauptfigur de Valmont, die religiöse Frömmigkeit vortäuscht, während sie sein verheiratetes Opfer sexuell verfolgt. Vor allem die Adligen in Les Liaisons dangereuses Zeige Verachtung für die unteren Klassen, die Diener und die Bourgeoisie, während sie wenig oder gar nichts zur Gesellschaft beitragen.

Fleißige Adlige

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Eine Darstellung französischer Adligerinnen im 18. Jahrhundert

Die Klischees in Les Liaisons dangereuses waren wahr für einige Adlige, aber nicht für alle. Wie überall Aristokraten arbeiteten viele französische Adlige daran, Reichtum anzusammeln und ihre Macht und ihren Einfluss auszubauen. Vor dem 1700. Jahrhundert galt es für Adlige als erniedrigend, irgendeine Form von Handel oder Gewerbe zu betreiben. Es war sogar möglich, seine edlen Titel für die Arbeit zu verlieren (Dérogeance).

Zur Zeit der Revolution waren diese Einstellungen jedoch weggefallen. Viele Adlige waren energische Geschäftsleute geworden, kapitalistisch und fortschrittlich in ihrem Denken. Sie versuchten, ihre Geschäftsinteressen zu erweitern und zu diversifizieren, indem sie in Handel, Gewerbe und neue Unternehmen investierten. In dieser Hinsicht unterschieden sie sich kaum von den Geschäftsleuten der Bourgeoisie.

Für konservativere Adlige war Land die Haupteinnahmequelle. Wohlhabendere Adlige besaßen große Güter und führten sie als Unternehmen. Die Haupteinnahmequellen für diese Landadligen waren Mieten, Feudalabgaben und die Gewinne der landwirtschaftlichen Produktion.

Kämpfende Adlige

Nicht alle Mitglieder des Zweiten Standes waren wohlhabend, erfolgreich oder angesehen. Provinzadlige mit geringeren Titeln und kleineren Landbesitzern wurden gerufen Hobereaux ('alte Vögel'). Die meisten Hobereaux lebte bescheiden auf kleinen Landgütern in ländlichen Gebieten, ähnlich wie englische Landjunker.

Während die meisten Hobereaux über unbedeutende Mengen an Land und Reichtum verfügten, behielten sie ihre politischen Privilegien und ihre Befreiung von der persönlichen Besteuerung. Größtenteils die Hobereaux waren eine frustrierte Klasse: Sie besaßen die Arroganz und den Snobismus, die mit Privilegien einhergehen, aber nicht den Reichtum, um so zu leben, wie sie es vielleicht vorgezogen hätten.

Viele in dieser Gruppe ärgerten sich über den Aufstand Bourgeoisie, die sie an Land, Reichtum und Status überflügelt hatte. Einige machten die Monarchie für ihre Notlage verantwortlich, weil sie es versäumt hatte, den Adel und sein Eigentum zu schützen. Einige Mitglieder des Zweiten Standes waren völlig ohne Land. Sie lebten in Städten oder Gemeinden und waren auf Investitionen, königliche Renten oder Sponsoring von anderen Adligen angewiesen.

Den zweiten Stand betreten

Wie bereits erwähnt, war es möglich, sich einen Weg in den Adel zu bahnen, eine Praxis, die man als Venalität bezeichnet. Französische Könige hatten oft Mietbüros an reiche Bürger verkauft, um Einnahmen für den Staat zu erzielen. Nach einiger Zeit wurde den Inhabern dieser Amtsgeschäfte ein Adelstitel verliehen.

Der Verkauf von Amtsbüros nahm im 1700. Jahrhundert deutlich zu. Diese venalen Büros waren nicht billig. Ein kleines Büro könnte 20,000 kosten kostenlos, während höhere Ämter mit unmittelbarem Adelsstatus über 50,000 lagen kostenlos. Ein völkerrechtlicher Titel würde Sie und Ihre Nachkommen jedoch von jeder persönlichen Besteuerung befreien, sodass es eine solide Investition für diejenigen wäre, die es sich leisten könnten. 

Die Historikerin Sylvia Neely schätzt, dass im 6,500. Jahrhundert rund 18 Bürgerfamilien Adelstitel erworben haben. Die meisten waren Kaufleute, die durch den boomenden imperialen Handel Frankreichs Reichtum erwarben. Andere machten ihr Vermögen mit kolonialen Investitionen, Bank- und Finanzwesen oder Steuerfarm.

Aristokratischer Liberalismus

Ironischerweise wurden einige wohlhabendere Mitglieder des Zweiten Standes zu prominenten Befürwortern liberaler und damit revolutionärer Ideen.

Mehrere Faktoren führten zum Wachstum einer kleinen, aber lautstarken Gruppe liberaler Adliger: die wirtschaftliche Modernisierung, der Eintritt der ehemaligen Bourgeoisie in den zweiten Stand, das Wachstum der Aufklärung, den Zugang zu liberalen politischen Texten von Rousseau und anderen Philosophenund die Verbreitung britischer und amerikanischer politischer Ideen.

Adlige mögen Marquis de Lafayette, der Herzog von Noailles und Honore Mirabeau erhielt eine liberale Ausbildung und las die Arbeit von Erleuchtung Autoren mögen Jean-Jacques Rousseau und Denis Diderot. Im Fall von Lafayette erlebte er die Erfolge der amerikanischen Revolution aus erster Hand und war Adjutant von George Washington.

Liberale Ideen waren auch in vielen Ländern zu finden cahiers de doléances ("Bücher der Beschwerde"), die vom Zweiten Stand verfasst und dem Generalstände in 1789. Viele dieser Klagenbücher forderten eine Verfassung; Einige beantragten sogar die Einstellung der Steuerbefreiung.

Liberale Adlige würden zu prominenten Führern der Französischen Revolution, insbesondere in ihrer frühen Phase (1789-91). Mit fortschreitender Revolution wurden die Adelstitel abgeschafft und die Verbindung mit dem Adel wurde zum Grund, nicht vertraut zu werden, und schließlich zum Todesurteil.

Die Ansicht eines Historikers:
„Trotz enormer Unterschiede in Status und Reichtum verlieh die Mitgliedschaft im Adelsorden allen die gleichen grundlegenden Privilegien. Einige waren ehrenhaft, wie das Recht, in der Öffentlichkeit ein Schwert zu tragen, ein Wappen zu zeigen ... andere waren wieder richterlich: das Recht, ihre Fälle vor einem Obersten Gerichtshof verhandeln zu lassen, von körperlicher Bestrafung befreit zu sein, enthauptet zu werden anstatt gehängt zu werden, wenn sie eines Kapitalverbrechens für schuldig befunden werden. Andere waren finanziell: Freiheit vom Taille und von der Salzsteuer… Der wertvollste Besitz des Zweiten Standes war jedoch sein Glaube an die moralische Überlegenheit des Adels: Die Tugenden von Großzügigkeit, Ehre und Mut wurden als Unterscheidungsmerkmal angesehen Eigenschaften des wahren Adligen. "
JH Shennan

Französisch Revolution zweiten Stand

1. Der zweite Stand war eine der drei Gesellschaftsordnungen Frankreichs. Es enthielt alle französischen Staatsbürger, die einen Adelstitel besaßen, entweder durch Geburt, königliches Geschenk oder Kauf eines Venals.

2. Es gab zwei Arten von Adligen: "Adlige des Schwertes", die ihre Titel für den Militärdienst verdienten, und "Adlige des Gewandes", die ihre Titel für den öffentlichen Dienst oder für den öffentlichen Dienst erhielten.

3. Der französische Adel wurde oft als faul, dekadent und freizeitliebend eingestuft - viele arbeiteten jedoch aktiv daran, ihr Vermögen und ihren Status in der Gesellschaft zu festigen und auszubauen.

4. Innerhalb des Second Estate gab es eine beträchtliche wirtschaftliche Vielfalt. Während einige Adlige sehr reich und mächtig waren, mögen andere die Hobereaux bescheiden gelebt und nur auf lokaler Ebene Macht ausgeübt.

5. Durch Erziehung, Reisen und Kontakt mit Texten und Ideen der Aufklärung erlangten eine Reihe von Adligen liberale politische Ideen und wurden in der ersten Phase der Revolution wichtige Führer.

Zitierinformation
Titel: "Der zweite Stand"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/second-estate/
Veröffentlichungsdatum: 23. September 2020
Datum zugegriffen: 27. September 2022
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