Opposition gegen das Ermächtigungsgesetz (1933)

Im März 1933, Reichstag Mitglied Otto Wels (SPD) sprach sich gegen das Ermächtigungsgesetz (März 1933) aus. Während Wels sprach, sah er Hitler häufig direkt an - aber er wurde auch von Mitgliedern der NSDAP belästigt und eingeworfen. Dies ist ein Auszug aus seiner Rede:

„Meine Damen und Herren, wir Sozialdemokraten stimmen der außenpolitischen Forderung des Reichskanzlers nach Gleichbehandlung Deutschlands zu - und dies umso nachdrücklicher, als wir uns immer grundlegend dafür eingesetzt haben… Aber nach den Verfolgungen hat die Sozialdemokratische Partei In letzter Zeit gelitten, wird niemand vernünftigerweise verlangen oder erwarten, dass es für das hier vorgeschlagene Ermächtigungsgesetz stimmt.

Die Wahlen vom 5. März haben den Regierungsparteien die Mehrheit und damit die Möglichkeit gegeben, unter strikter Einhaltung der Worte und der Bedeutung der Verfassung zu regieren. Wo eine solche Möglichkeit besteht, besteht auch die Verpflichtung, sie zu ergreifen. Kritik ist heilsam und notwendig. Da es einen deutschen Reichstag gab, wurde die Kontrolle der öffentlichen Angelegenheiten durch die gewählten Volksvertreter noch nie so stark eingeschränkt wie jetzt - und wird durch das neue Ermächtigungsgesetz noch mehr geschehen. Die expansive Macht der Regierung muss auch gravierende Auswirkungen haben, da auch der Presse die freie Meinungsäußerung fehlt.

Die Herren der nationalsozialistischen Partei nennen die Bewegung, die sie entfesselt haben, eine nationale Revolution, keine nationalsozialistische. Bisher beschränkte sich das Verhältnis ihrer Revolution zum Sozialismus auf den Versuch, die sozialdemokratische Bewegung zu zerstören, die seit mehr als zwei Generationen Träger sozialistischer Ideen ist. Wenn die Herren der Nationalsozialistischen Partei sozialistische Handlungen ausführen wollten, bräuchten sie kein Ermächtigungsgesetz. Ihnen würde eine überwältigende Mehrheit in diesem Haus zugesichert werden. Jeder Antrag, den sie im Interesse von Arbeitern, Landwirten, Angestellten, Beamten oder der Mittelschicht einreichen, dürfte, wenn auch nicht einstimmig, mit großer Mehrheit angenommen werden. Und doch wollen sie zuerst den Reichstag beseitigen, um ihre Revolution fortzusetzen. Aber die Zerstörung dessen, was existiert, macht keine Revolution. Die Menschen erwarten positive Leistungen. Sie warten auf wirksame Maßnahmen gegen das schreckliche wirtschaftliche Elend, das nicht nur in Deutschland, sondern auf der ganzen Welt herrscht.

Die Weimarer Verfassung ist keine sozialistische Verfassung. Aber wir stehen zu den darin verankerten Prinzipien, den Prinzipien eines Staates, der auf Rechtsstaatlichkeit, Gleichberechtigung und sozialer Gerechtigkeit beruht. In dieser historischen Stunde verpflichten wir deutschen Sozialdemokraten uns feierlich den Prinzipien der Menschlichkeit und Gerechtigkeit, der Freiheit und des Sozialismus. Kein Ermächtigungsgesetz gibt Ihnen die Macht, Ideen zu zerstören, die ewig und unzerstörbar sind. Schließlich haben Sie selbst Ihr Festhalten am Sozialismus erklärt. Das sozialistische Gesetz hat die Sozialdemokratie nicht zerstört. Die deutsche Sozialdemokratie wird auch durch die jüngsten Verfolgungen neue Kraft schöpfen. “