Die Große Depression

Weltwirtschaftskrise Deutschland
Arbeitslose stehen während der Depression in Berlin an

Die Weltwirtschaftskrise war eine lange und weitreichende Wirtschaftskrise, von der die meisten Industrienationen Anfang und Mitte der 1930er Jahre betroffen waren. Besonders schwer war die Weltwirtschaftskrise in Deutschland, das fünf Jahre lang künstlichen Wohlstand genossen hatte und von amerikanischen Krediten und gutem Willen gestützt wurde. Die Arbeitslosigkeit traf Millionen von Deutschen, als Unternehmen geschlossen oder verkleinert wurden. Andere verloren ihre Ersparnisse, als die Banken zusammenbrachen.

Hintergrund

Der Auftakt zur Weltwirtschaftskrise fand in den Vereinigten Staaten statt, die jahrelangen Wohlstand und überhöhtes Vertrauen genossen hatten. Die 1920er Jahre waren für amerikanische Unternehmen ein Boom-Jahrzehnt gewesen, in dem Rekordproduktionszahlen, explodierende Umsätze und Gewinne in Millionenhöhe erzielt wurden.

Diese Gewinne wurden an die Aktionäre weitergegeben, die ebenfalls von einem starken Anstieg der Aktienkurse profitierten. Tausende Amerikaner beeilten sich, den Aktienmarkt zu nutzen, viele nutzten ihre Ersparnisse oder Kredite, um den Boom zu nutzen.

Diese dramatischen Gewinn- und Aktiensteigerungen konnten nicht für immer aufrechterhalten werden. Bis 1928 gab es in vielen amerikanischen Industrien eine beträchtliche Überproduktion, die zu rückläufigen Umsätzen und sinkenden Gewinnen führte.

Der Wall Street Crash

Die Blase platzte am 24. Oktober 1929, später als "Schwarzer Donnerstag" bezeichnet. Die Aktienkurse an der New Yorker Börse begannen rapide zu fallen und lösten einen Verkaufsschub aus. Als mehr Aktien auf den Markt kamen, brachen die Aktienkurse ein, was zu weiteren Panikverkäufen führte, da die Anteilseigner sich beeilten, ihre Verluste zu minimieren. Dieser Abwärtstrend setzte sich drei Wochen lang fort, wobei die Aktienkurse jeden Tag fielen.

Die wirtschaftlichen und sozialen Auswirkungen des Absturzes an der Wall Street waren katastrophal. Zwischen 1929 und 1932 ging die amerikanische Industrieproduktion um 45 Prozent zurück. Viele Unternehmen waren bankrott oder stellten den Handel ein; Diejenigen, die im Geschäft blieben, ließen Arbeiter frei, um die Kosten zu senken.

Das sichtbarste Ergebnis der Depression war die Massenarbeitslosigkeit. Bis 1932 waren mehr als 12 Millionen Amerikaner oder 24 Prozent der Arbeiter arbeitslos. Der Zusammenbruch des wirtschaftlichen Vertrauens führte auch zu Übergriffen auf Banken, da die Menschen sich beeilten, Bargeld abzuheben. Hunderte von Banken schlossen und viele Menschen verloren ihre Ersparnisse und Renten.

Die Auswirkungen auf Deutschland

Dieser Zusammenbruch hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die amerikanische Gesellschaft, aber die Auswirkungen auf Weimar waren aus verschiedenen Gründen schlimmer.

Die Deutschen waren weniger auf Produktion oder Exporte angewiesen als vielmehr auf amerikanische Kredite, die die Weimarer Wirtschaft seit 1924 gestützt hatten. Diese Kredite wurden Ende 1929 eingestellt, während viele amerikanische Finanziers anfingen, ausstehende Auslandskredite in Anspruch zu nehmen.

Selbst nach fünf Jahren der Erholung war die deutsche Wirtschaft nicht robust genug, um erheblichen Bargeld- und Kapitalentnahmen standzuhalten. Die Banken hatten Schwierigkeiten, Geld und Kredite bereitzustellen, und die Verbraucher verloren das Vertrauen in sie. 1931 gab es Läufe bei deutschen und österreichischen Finanzinstituten und mehrere Großbanken wurden zusammengelegt.

Auswirkungen auf die Industrie

Deutsche Industrielle erlebten in der zweiten Hälfte der 1920er Jahre dank ausländischer Investitionen eine erfolgreiche Zeit. In den frühen 1930er Jahren gab es jedoch nur eine geringe Nachfrage nach ihren Produkten, während Kapital und Kredite kaum zu beschaffen waren.

Um das Problem zu verschärfen, haben die Vereinigten Staaten, zu diesem Zeitpunkt der größte Abnehmer deutscher Industrieexporte, Zollschranken errichtet, um ihre eigenen Unternehmen zu schützen.

Die deutschen Hersteller mussten folglich einen starken Rückgang der Exportverkäufe hinnehmen. Viele Fabriken und Industrien haben entweder geschlossen oder dramatisch verkleinert. Bis 1932 war die deutsche Industrieproduktion auf nur noch 58 Prozent gegenüber 1928 gesunken.

Massenarbeitslosigkeit

Der Rückgang führte zu einer steigenden Arbeitslosigkeit. Bis Ende 1929 waren rund 1.5 Millionen Deutsche arbeitslos. Innerhalb eines Jahres hatte sich diese Zahl mehr als verdoppelt, und Anfang 1933 waren erstaunliche 6 Millionen Menschen (26 Prozent der Belegschaft) arbeitslos.

Diese Arbeitslosigkeit hatte einen schwindenden Einfluss auf die deutsche Gesellschaft. Es gab nur wenige Nahrungsmittelknappheit, aber Millionen waren ohne die Mittel, um sie zu erhalten. Deutschlands Kinder litten am schlimmsten: Tausende starben an Unterernährung und Hungerkrankheiten.

Millionen von Industriearbeitern - dieselben Männer, die 1928 die bestbezahlten Arbeiter in Europa gewesen waren - verbrachten ein Jahr oder länger im Leerlauf. Aber die Depression betraf alle Klassen in Deutschland, nicht nur Fabrikarbeiter. Die Arbeitslosigkeit war auch unter Angestellten und Berufen hoch. Ein Chicagoer Nachrichtenkorrespondent in Berlin berichtete, dass „60 Prozent jeder neuen Universitätsabschlussklasse arbeitslos waren“.

Der britische Schriftsteller Christopher Isherwood, der während der schlimmsten Depression in Berlin lebte, beschrieb seine Szenen:

„Morgen für Morgen wachten junge Männer in der riesigen, feuchten, trostlosen Stadt und den Hüttenkolonien in den Vorortparzellen zu einem weiteren arbeitslosen, leeren Tag auf, um so viel Zeit wie möglich zu verbringen: den Verkauf von Stiefeln. Schnürsenkel, Betteln, Zugluft in der Halle der Arbeitsvermittlung spielen, an Urinalen herumhängen, die Türen von Autos öffnen, mit Kisten auf dem Markt helfen, klatschen, faulenzen, stehlen, Renntipps mithören, Zigarettenstümpfe teilen, die in der Rinne."

Regierungsversagen

Die Weimarer Regierung hat auf die Krise nicht effektiv reagiert. Anstatt zu versuchen, die Wirtschaft durch Wohlfahrt und Ausgaben anzukurbeln, wie es Regierungen normalerweise in einer Rezession oder Depression tun, gingen die Weimarer Führer den entgegengesetzten Weg.

Heinrich Bruning, der im März 1930 Kanzler wurde, befürchtete mehr Inflation und Haushaltsdefizite als Arbeitslosigkeit. Anstatt Ausgaben zur Ankurbelung der Wirtschaft und zur Schaffung von Arbeitsplätzen zu tätigen, entschied sich Bruning für eine Erhöhung der Steuern (um das Haushaltsdefizit zu verringern) und führte dann Lohnkürzungen und Ausgabenkürzungen (um die Preise zu senken) durch.

Brunings Politik wurde von der abgelehnt Reichstag - aber der Kanzler hatte die Unterstützung von Präsident Hindenburg, der Mitte 1930 Brunings Maßnahmen als Notstandsverordnungen herausgab. Sie scheiterten und erhöhten wahrscheinlich die deutsche Arbeitslosigkeit und das öffentliche Leid, anstatt es zu lindern. Brunings Ansatz trug auch zu einer weiteren Instabilität der Regierung und zu Streitigkeiten zwischen den Regierungen bei Reichstag Parteien.

Die Nazis profitieren davon

Der eigentliche Nutznießer der Depression und Brunings katastrophale politische Reaktion waren politische Extremisten wie Adolf Hitler und die nationalsozialistische Partei (NSDAP).

Mit der zunehmenden öffentlichen Unzufriedenheit mit der Weimarer Regierung stieg die Mitgliedschaft in Hitlers Partei auf Rekordniveau. Der Naziführer fand die Situation nach seinem Geschmack: „Noch nie in meinem Leben war ich so wohlgesonnen und innerlich zufrieden wie in diesen Tagen. Denn die harte Realität hat Millionen von Deutschen die Augen geöffnet. “

Elf Monate nach dem Wall Street Crash konnte die NSDAP ihren Anteil an der Reichstag Stimme fast neunfach. Bei den Wahlen im Juli 1932 gewannen die Nazis 230 Sitze - mit Abstand die höchste Zahl, die eine Partei in der Welt innehatte Reichstag zu jedem Zeitpunkt in der Weimarer Zeit:

Parlamentswahlen NSDAP-Abstimmungen
(Prozentsatz)
NSDAP 
Reichstag 
Sitzen
Mai 1928 2.6% 12
September 1930 18.3% 107
Juli 1932 37.8% 230
November 1932 33.1% 196

„Erst als es für Deutschland wirtschaftlich schief ging, blühte die NSDAP auf und umgekehrt. Ihre Wahlerfolge und ihre Mitgliederzahl stiegen und fielen genau parallel zu den Arbeitslosenzahlen. In den Jahren des Wohlstands zwischen 1924 und 1928 verschwanden die Nazis so gut wie aus der politischen Arena. Aber je tiefer die [Wirtschaft] in die Krise geriet, desto fester saß die faschistische Partei im Sattel. “
Alfred Sohn-Rethel, Ökonom

1. Die Weltwirtschaftskrise war ein wirtschaftlicher Einbruch, der durch den Zusammenbruch der New Yorker Börse in 1929 ausgelöst wurde.

2. Es hat die US-Wirtschaft verwüstet, die Arbeitslosigkeit in die Höhe getrieben und erhebliches soziales Leid verursacht.

3. Es traf Deutschland, nachdem US-Finanziers Kredite eingestellt oder zurückgezogen hatten, was die deutsche Wirtschaft und Industrie tödlich unterminierte.

4. Mit 1933 waren mehr als 6 Millionen Deutsche arbeitslos, während viele Familien Schwierigkeiten hatten, sich Essen zu leisten.

5. Die Reaktion der Weimarer Regierung auf die Krise war unwirksam und hat ihre Auswirkungen wahrscheinlich sogar verschlechtert.

Zitierinformation
Titel: "Die Große Depression"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/the-great-depression/
Veröffentlichungsdatum: 8 July, 2020
Datum zugegriffen: 30 July, 2021
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