Nordirland vor 1968

Nordirland
Die Verfassung der aufstrebenden irischen Republik wurde in 1937 verabschiedet

Die Geschichte Nordirlands im halben Jahrhundert danach Trennwand und vor den Problemen wird oft übersehen. Bei der Untersuchung dieser Zeit ergeben sich jedoch mehrere Quellen von Spannungen und Gewalt sowie Regierungsrichtlinien, die Sektierertum erlaubten oder förderten. Diese Spaltungen entfalteten sich über drei Generationen und bildeten den Hintergrund für die Unruhen, die Ende der 1960er Jahre auftauchten.

Hintergrund

Die Teilung Irlands im Jahr 1920 sollte vorübergehend sein, ein Mittel zur Erleichterung der Selbstverwaltung, bis sich die Situation in Irland beruhigt hatte und eine Versöhnung und Wiedervereinigung möglich war.

1922 unterzeichneten Vertreter der Londoner und Dubliner Nationen den anglo-irischen Vertrag, ein Abkommen, das den irischen Freistaat begründete, faktisch eine selbstverwaltete britische Herrschaft. Dies befriedigte jedoch die Nationalisten im Süden nicht, die sich vollständig aus der britischen Herrschaft befreien wollten. Südirland stürzte in einen kurzen, aber blutigen Bürgerkrieg zwischen der IRA und den Republikanern, die gegen den Vertrag waren, und den gemäßigten Nationalisten, die ihn unterstützten. Letzterer ging als Sieger hervor und bildete im Dezember 1922 den Irischen Freistaat, ein selbstverwaltetes Herrschaftsgebiet Großbritanniens.

Der Freistaat überlebte bis 1937, als nationalistische Politiker, die inzwischen die Revolution zugunsten einer Reform aufgegeben hatten, eine neue Verfassung ausarbeiteten, die die meisten Verpflichtungen des Staates gegenüber Großbritannien aufhob. Irland wurde ein de facto Republik, ein Übergang, der offiziell in 1948 abgeschlossen wurde.

Die Geburt Nordirlands

Diese Veränderungen im Süden verhärteten nur die Position dessen, der Ulster regierte. Im Dezember 1922 übte die Regierung Nordirlands ihre Rechte aus dem anglo-irischen Vertrag aus und löste ihre Assoziation mit Dublin auf. Ein Regierungserlass, der zwei Tage nach der Gründung des irischen Freistaats erlassen wurde, teilte König George V mit, dass „sich die Befugnisse des Parlaments und der Regierung des irischen Freistaats nicht länger auf Nordirland erstrecken sollen“. Stattdessen entschied sich Stormont für die Rückkehr zur britischen Herrschaft.

Die Entwicklung der Irischen Republik in den 1930er Jahren erweiterte die Kluft zwischen Belfast und Dublin weiter. Die 1920 als vorübergehende Maßnahme beschlossene Teilung Irlands wurde damit zu einem festen Bestandteil der politischen Landschaft Irlands.

Die Existenz Nordirlands wurde jedoch nicht von allen akzeptiert, insbesondere von radikalen Republikanern, die die Teilung als einen illegalen Akt betrachteten, der Irland von einer imperialen Macht aufgezwungen wurde. Die einzig wirkliche Lösung, so argumentierten sie, sei eine Republik, die ganz Irland umfasse. Es gab auch Bedenken hinsichtlich der katholischen und nationalistischen Minderheit, die in Nordirland unter einer unionistischen Regierung lebt.

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Ein britischer Cartoon, der Irlands neutrale Position lächerlich macht

Die 1930s

Sowohl der irische Freistaat als auch Nordirland litten unter der Weltwirtschaftskrise, die Europa in den 1930er Jahren heimsuchte. 1937 stimmte der Freistaat für die Aufhebung seiner Verfassung von 1922 und ersetzte sie durch ein Dokument, das die britische Präsenz in Irland anerkannte, aber die meisten verfassungsmäßigen Verpflichtungen Dublins gegenüber Großbritannien auflöste. Die Verfassung von 1937 ersetzte den Generalgouverneur durch einen Präsidenten, der Gesetzen zustimmte und ansonsten als Staatsoberhaupt fungierte. Irland wurde ein de facto Republik, von Großbritannien nur durch dünne Titelbänder verbunden.

Als 1939 der Zweite Weltkrieg ausbrach, folgte Nordirland pflichtbewusst Großbritannien in den Krieg, aber der Süden blieb neutral. Aus Angst vor einem Nazi-IRA-Bündnis hofierte London die irische Regierung, indem es die Wiedervereinigung Irlands als Gegenleistung für ein vollständiges Militärbündnis versprach. Dublin lehnte dieses Angebot ab, erklärte sich jedoch später bereit, Großbritannien während des Krieges erheblich zu unterstützen, beispielsweise durch die Nutzung irischen Landes und irischer Häfen.

Unterdessen erklärte die IRA, jetzt eine illegale Organisation im eigenen Land, Großbritannien den Krieg. Von Anfang 1939 bis Mitte 1940 initiierte die IRA ihren S-Plan und führte mehr als 30 Bombenanschläge in England durch, bei denen sieben Menschen ums Leben kamen.

Sektengewalt in Ulster

Auch Nordirland erlebte in den Jahren nach der Teilung viel Gewalt. In den frühen 1920er Jahren brachen in den Six Counties, insbesondere in Belfast, Unruhen aus. Diese Unruhen wurden nicht nur von Politik und Religion angetrieben – der Zusammenbruch wichtiger Industrien ließ die Arbeitslosigkeit in Nordirland auf 20 Prozent steigen, sodass der Wettbewerb um Arbeitsplätze intensiv wurde.

Im Juli 1920 erreichten diese Spannungen ihren Höhepunkt, als Protestanten auf die Werften von Harland and Wolff marschierten – dem Geburtsort der RMS „Titanic“ und einem der größten Arbeitgeber in Belfast – und Tausende von Katholiken aus ihren Jobs drängten. In der ganzen Stadt brachen Unruhen aus, bei denen in nur drei Tagen 20 Menschen getötet wurden.

In Nordirland brach weiterhin regelmäßig Gewalt aus, manchmal als Reaktion auf politische Ereignisse wie die Ausrufung des irischen Freistaats. Zwischen Mitte 1920 und Ende 1922 starben allein in Belfast insgesamt 465 Menschen, während etwa 20,000 Katholiken aus ihren Häusern vertrieben wurden. Nach einer protestantischen Prozession zum Jahrestag der Schlacht am Boyne brachen 1935 in Belfast erneut sektiererische Unruhen aus. Vier Menschen wurden getötet, darunter mindestens zwei Zivilisten, während weitere 30 verletzt wurden. Rund um die York Street kam es zu massiven Schäden, und das Militär wurde gerufen, um die Situation zu beruhigen.

Dem Zweiten Weltkrieg

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Einige der Verwüstungen durch die Bombardierung von Belfast, April 1940

Nordirland litt auch unter den Deutschen während des Zweiten Weltkriegs. Belfast hielt sich für ein entferntes und unwahrscheinliches Ziel und bereitete sich kaum auf Luftangriffe der Nazis vor - aber die Werften der Stadt machten es zu einem wichtigen strategischen Ziel für die USA Luftwaffe (Deutsche Luftwaffe).

Im April und Mai 1940 wurde Belfast Dutzenden von Überfällen ausgesetzt. Das Schlimmste kam am 15. April, als 200 deutsche Bomber die Stadt unerbittlich bombardierten und Fabriken, Infrastruktur und Wohnungen zerstörten. Mehr als 900 Einwohner von Belfast wurden getötet, eine der höchsten zivilen Todesopfer an einem Tag im Krieg. Die Bombardierung zerstörte die Hälfte der Wohnungen der Stadt und machte ein Viertel der Bevölkerung obdachlos.

Die Situation verbesserte sich nach dem Krieg, unterstützt durch die Einführung eines nationalen Wohlfahrtsstaates durch die britische Regierung. Wohnen, Gesundheit und Bildung, die zuvor in der Verantwortung der unterfinanzierten nordirischen Regierung lagen, wurden nun von Westminster verwaltet und finanziert. Nordirland erhielt mehr als 100,000 neue Wohnungen, während seine Bürger Sozialversicherungen und Familienbeihilfen erhielten. National finanzierte Programme schufen auch neue Arbeitsplätze und kurbelten die Infrastrukturausgaben und die industrielle Entwicklung an.

Dieser neue Wohlstand wurde von den Katholiken in Ulster begrüßt und linderte einige ihrer Ängste vor Diskriminierung, Ausgrenzung und erzwungener Armut.

Teilungen und Segregation der Nachkriegszeit

Doch trotz dieses Nachkriegsoptimismus blieben Segregation und Sektierertum Teil der sozialen Landschaft in Nordirland. Dies galt insbesondere für Großstädte wie Belfast und Derry, wo Wohngebiete, Schulen und Arbeitsplätze überwältigend geteilt wurden.

Manchmal war diese Segregation das Ergebnis staatlicher Politik oder Planung – aber sie war auch das Produkt sozialer Entscheidungen oder Drucks, sowohl innerhalb der eigenen Gemeinschaft als auch von der anderen Seite. Es war sehr selten, dass Katholiken und Protestanten in großer Zahl zusammenlebten; ihre Gemeinschaften duldeten gelegentlich einzelne Familien oder kleine Gruppen der anderen, sofern sie unpolitisch und für sich blieben.

In den späten 1960er Jahren ergab eine demografische Studie von Shankill (99 Prozent Protestanten) und Clonard (98 Prozent Katholiken), dass die Bewohner dieser Gebiete getrennt von ihren sektiererischen Gegensätzen lebten. Katholiken und Protestanten lebten nicht nur in unterschiedlichen Vororten, sie lasen auch unterschiedliche Zeitungen, besuchten unterschiedliche Geschäfte und Kneipen, spielten und unterstützten unterschiedliche Sportmannschaften.

Es ging nicht nur darum, dass Protestanten Katholiken absichtlich meiden und umgekehrt. Die beiden Gruppen sind sich im Alltag einfach nicht begegnet. Jeder blieb auf Distanz, ohne Kenntnis der Politik, Kultur und Werte des anderen.

Politische Manipulation

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Eine Karte, die die Verteilung der Religionen in Belfast zeigt

Gelegentlich gab es Versuche, meist von liberal gesinnten Reformern, die Segregation zu durchbrechen. Eine der frühesten davon stammt von Lord Londonderry, Bildungsminister von Stormont in den 1920er Jahren, der versuchte, integrierte Schulen zu schaffen. Londonderrys Reformen starben, wie zahlreiche andere seitdem, in einem Chor des Protests.

Die unionistischen Regierungen Nordirlands versuchten größtenteils, diese Spaltungen zu fördern, anstatt sie zu heilen. 1929 versuchten die Unionisten, ihren Einfluss auf die Regierung zu stärken, indem sie die Verhältniswahl abschafften, ein Wahlsystem, das eine faire und gleiche parlamentarische Vertretung für alle Gruppen unabhängig von ihrer politischen oder religiösen Zugehörigkeit sicherstellte. Die Regierung beschäftigte sich auch mit Gerrymandering, indem sie sorgfältig Wahlgrenzen festlegte, um das katholische Stimmrecht zu zerstreuen und die unionistische Mehrheit zu stärken.

Auch die Wahlgesetze der Kommunalverwaltungen begünstigten Protestanten gegenüber Katholiken. Die Stimmabgabe war auf Steuerzahler beschränkt, die Anspruch auf eine Stimme für jede Immobilie hatten, die sie besaßen, auf maximal sechs Stimmen. Mieter waren jedoch überhaupt nicht wahlberechtigt, eine Einschränkung, die Katholiken stark benachteiligte. Die Gemeinderäte wurden von Protestanten dominiert, deren Entscheidungen über die Zuweisung von Wohnungen und Ausgabenprioritäten andere Protestanten bevorzugten.

Die Ansicht eines Historikers:
„Nordirland wurde als Teil Großbritanniens fortgesetzt und Nachkriegsinnovationen wie der National Health Service wurden auf die Provinz ausgedehnt. Es gab eine Zeit des Wiederaufbaus jener Teile von Belfast und anderswo, die er während des Krieges beschädigt hatte, und Industrien wie der Schiffbau profitierten kurzfristig von der Wiederauffüllung der im Krieg verlorenen Marine- und Handelsflotten. Politisch ging in Nordirland alles wie bisher weiter. Die protestantische und unionistische Mehrheit kontrollierte weiterhin Stormont und die katholische Bevölkerung blieb (abgesehen von einigen lokalen Räten) ohne Mitsprache in der Regierung und wurde als Bürger zweiter Klasse behandelt. All dies würde zu einem wachsenden Gefühl der Unruhe in der nordirischen Gesellschaft führen, das Ende der 1960er Jahre in Gewalt explodieren würde. “
Mike Cronin

Nordirland Schlüsselpunkte

1. 1922 traten die Führer der nordirischen Unionisten aus dem anglo-irischen Vertrag aus und trennten die Beziehungen zu Dublin.

2. Im Süden entwickelte sich der irische Freistaat zu einer unabhängigen Republik, ein in 1948 abgeschlossener Prozess.

3. Während der 1920s und 1930s litt Nordirland weiterhin unter politischer und sektiererischer Gewalt.

4. Nordirland profitierte vom Wiederaufbau nach dem Zweiten Weltkrieg und erhielt ein Sozialsystem und neue Wohnungen.

5. Die Katholiken profitierten von dieser Wiederbelebung nach dem Krieg, doch Nordirland entwickelte sich zu einer getrennten Gesellschaft, in der Katholiken und Protestanten ein getrenntes Leben führten, während Regierung und Wirtschaft zum Nachteil der Katholiken von protestantischen Unionisten dominiert wurden.

Zitierinformation
Titel: "Nordirland vor 1968"
Autoren: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/northernireland/northern-ireland-before-1968/
Veröffentlichungsdatum: 16. August 2018
Datum zugegriffen: 21. März 2023
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