Der irische Unabhängigkeitskrieg

Irland
Ein Rekrutierungsplakat aus dem Ersten Weltkrieg warf sich gegen die irischen Männer

Der irische Unabhängigkeitskrieg (1919-21) war ein kurzer, aber intensiver Konflikt, der zur Schaffung eines freien irischen Staates führte.

Es folgte der 1916 Easter RisingDies war eine militärische Niederlage, aber ein Propagandasieg für die irischen Republikaner, die nach der hartnäckigen Reaktion Großbritanniens auf den Aufstand beträchtliche Unterstützung erhielten. Der Anstieg des irischen Republikanismus wird auch auf die Frage der Wehrpflicht zurückgeführt. Anfang 1918 beschloss die britische Regierung, die eine Großoffensive an der Westfront plante, die Wehrpflicht auf Irland auszudehnen. Mehr als 120,000 Iren hatten sich freiwillig gemeldet, um im Ersten Weltkrieg zu kämpfen, und britische Politiker hofften, weitere 30,000 durch den Pflichtdienst aufzubringen. Die Einführung der Wehrpflicht in Irland führte zu einer erheblichen Gegenreaktion des irischen Volkes, des katholischen Klerus und verschiedener politischer Gruppen. Es vereinte auch Irlands unterschiedliche nationalistische Gruppen. Sozialisten, radikale Republikaner und Gemäßigte legen ihre politischen Differenzen beiseite, um das irische Anti-Wehrpflicht-Komitee zu bilden. Am 23. April 1918 koordinierte das Anti-Wehrpflicht-Komitee den größten Generalstreik in der Geschichte Irlands. Es folgten eine Reihe massiver Kundgebungen gegen die Wehrpflicht in mehreren Städten.

Der Aufstieg von Sinn Fein

Der politische Nutznießer dieser turbulenten Zeit war Sinn Fein. Sinn Fein war zuvor eine Randgruppe mit unklaren Zielen und ging aus dem Osteraufstand und der Kampagne gegen die Wehrpflicht hervor, als eine politische Partei eine unabhängige irische Republik verpflichtete. Die Unterstützung für Sinn Fein nahm rasch zu, als irische Republikaner in verschiedenen Farben hinter die Partei fielen. Bei den britischen Parlamentswahlen im Dezember 1918 gewann Sinn Fein 73 Sitze im Unterhaus und war damit die drittgrößte Partei im britischen Parlament. Trotz dieses Erfolgs verfolgte die Führung von Sinn Fein eine Politik der Stimmenthaltung und entschied sich dafür, ihre Westminster-Sitze nicht zu besetzen. Stattdessen versammelten sich die gewählten Politiker von Sinn Fein im Januar 1919 im Dubliner Mansion House. Dort erklärten sie die Bildung eines unabhängigen Irlands und proklamierten sich selbst zum Dail Eireann ("Versammlung von Irland"). Im April die Dail Eireann wählte Eamon de Valera, einen Veteranen des Osteraufstands, zum Präsidenten dieser jungen Republik. Ein anderer junger Republikaner, Michael Collins, wurde sein Finanzminister. Bis Mitte 1919 wagten sich die Agenten von Sinn Fein ins Ausland, um internationale Anerkennung und finanzielle Unterstützung für ihre unabhängige Regierung zu erlangen. Im September 1919 erklärte London die Dail Eireann eine illegale Einrichtung, die es zwingt, sich weniger regelmäßig und an geheimen Orten zu treffen.

irischer Unabhängigkeitskrieg
Sinn Fein Mitglieder des ersten Dail Eireann in 1919

Diese politischen Entwicklungen gingen mit einer Eskalation der Gewalt einher. Am selben Tag die Dail Eireann In Dublin versammelten sich mehrere republikanische Agenten, die auf eigene Initiative zwei Beamte der Royal Irish Constabulary (RIC) in der Grafschaft Tipperary erschossen hatten. Viele betrachten diese Gewalt als Ausgangspunkt des irischen Unabhängigkeitskrieges. Die erste Iteration der Irish Republican Army (IRA) wurde Anfang 1919 gegründet. Ihre Mitglieder wurden von den Irish Volunteers zusammen mit Überresten der Irish Citizens Army gezogen. Die Führer von Sinn Fein in der neuen republikanischen Regierung haben bis 1919 hart daran gearbeitet, die IRA unter ihre Kontrolle zu bringen. Es war keine leichte Aufgabe: Die IRA und ihre vorangegangenen Gremien hatten immer unabhängig gehandelt und waren keiner politischen Kontrolle zugänglich. Schließlich geriet die IRA durch die Bemühungen von Michael Collins und anderen unter die Kontrolle der Dail Eireann und diente als sein de facto Militärflügel. Obwohl die Regierung Sinn Fein den Krieg nie offiziell erklärte, behauptete sie später, dass aufgrund der anhaltenden Besetzung Irlands durch Großbritannien ein Kriegszustand zwischen der neuen irischen Republik und Großbritannien bestehe.

Michael Collins und Guerillakrieg

Irischer Unabhängigkeitskrieg
Black and Tans suchen einen Verdächtigen während des irischen Unabhängigkeitskrieges

Der irische Unabhängigkeitskrieg entwickelte sich zu einem brutalen Internecine-Krieg. Seine Konflikte waren geprägt von Sektierertum und Vergeltungsmaßnahmen zwischen der IRA, der RIC und den berüchtigten Black and Tans (Veteranen der britischen Armee, die angeworben wurden, um in Irland zur Unterstützung der RIC zu dienen). Der irische Unabhängigkeitskrieg war ein Guerillakrieg, der nicht auf Schlachtfeldern, sondern in Städten und unter der Zivilbevölkerung geführt wurde. Die Kämpfe verursachten mehr als 2000 Todesfälle sowie umfangreiche Zerstörungen und Schäden an Infrastruktur und Privateigentum. Das vorrangige Ziel der IRA war es, die Briten aus Irland zu vertreiben, indem es zu schwierig zu regieren und zu gefährlich zu besetzen war. IRA-Führer Michael Collins, ein brillanter Taktiker, befahl Razzien im RIC-Hauptquartier in ganz Irland, um Waffen für seine Männer zu beschlagnahmen. Einmal bewaffnet, überfielen und ermordeten kleine Gruppen von IRA-Kämpfern RIC-Mitglieder sowie britische politische und militärische Ziele. Die IRA war dem Feind deutlich unterlegen, was jedoch durch Collins Einsatz heimlicher Kriegsführung und Ausweichtaktiken ausgeglichen wurde. Unter der Leitung von Collins war die IRA in "fliegende Kolonnen" organisiert, die Hit-and-Run-Raids durchführen konnten. Eine andere Spezialeinheit, die Zwölf Apostel oder einfach "The Squad" genannt wurde, führte Attentate gegen britische Geheimdienstagenten und pro-britische Polizisten durch.

1920 reagierte London auf die sich verschlechternde Situation in Irland mit der Rekrutierung von ehemaligem Militärpersonal, das als Spezialpolizist dem RIC beitreten sollte. Diese Freiwilligeneinheiten wurden drei Monate lang geschult und an RIC-Stationen in ganz Irland angeschlossen. Die Black and Tans, so genannt für die nicht passenden Uniformen, die sie 1920 ausgestellt hatten, wurden für ihr schlechtes Benehmen und ihre willkürliche Anwendung von Gewalt in Irland berüchtigt. Angesichts der bedeutenden Autorität, aber ohne feste Kommandostruktur handelten die Black and Tans oft unabhängig und verwendeten Methoden, die von der britischen Regierung nicht genehmigt wurden. Es gab Berichte darüber, dass Black and Tans Drohungen, Schläge und sogar Folter angewendet hatten, als sie verdächtige Republikaner verhörten. Am 21. November 1920 ermordeten die "Zwölf Apostel" der IRA 14 britische MI5-Offiziere an verschiedenen Orten in Dublin. Das RIC und Black and Tans revanchierten sich bei einem gälischen Fußballspiel im Croke Park mit schrecklicher Gewalt. Nachdem sie den Boden mit der Absicht umzingelt hatten, nach mutmaßlichen Republikanern zu suchen, begannen die Schurkenpolizei und Black and Tans wahllos zu schießen, 14 Menschen zu töten und 66 weitere zu verletzen. Die Ereignisse dieses besonderen Tages, des ersten „blutigen Sonntags“ Irlands, sind ein Beispiel dafür, wie der irische Unabhängigkeitskrieg durch Vergeltungsmaßnahmen ausgelöst wurde.

Die Ansicht eines Historikers:
„Der irische Unabhängigkeitskrieg war ein unnötiger und oft brutaler kleiner Krieg. Es war unnötig, dass die demokratischen Wünsche des irischen Volkes eingehalten wurden ... Bei den allgemeinen Wahlen im Dezember 1918 stimmten 72 Prozent der irischen Bevölkerung für die Unabhängigkeit - aber die Demokratie wurde erneut geleugnet. Wenn die Demokratie versagt, wie nicht nur einmal, sondern zweimal, bleibt nur noch die Waffenübernahme. “
Joseph McKenna

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1. Der irische Unabhängigkeitskrieg (1919-21) war ein kurzer, aber gewaltsamer Konflikt zwischen den britischen Behörden und der IRA. Es gipfelte in dem englisch-irischen Vertrag und der Bildung eines freien irischen Staates.

2. Der Krieg brach nach dem Osteraufstand von 1916, der hartnäckigen Reaktion Großbritanniens auf diesen Aufstand und dem Plan der britischen Regierung, in Irland eine Wehrpflicht einzuführen, aus.

3. Die Kampagne gegen die Wehrpflicht hat den Aufstieg von Sinn Finn befeuert, der 73-Sitze im Parlament gewann. Zu Beginn von 1919 erklärten die Abgeordneten von Sinn Fein ein unabhängiges Irland und gründeten die Dail Eireann.

4. Aus den irischen Freiwilligen und anderen Gruppen gebildet, wurde die irische republikanische Armee Dail Eireann's Militärflügel, Angriffe auf die Polizei und britische Ziele.

5. Der irische Unabhängigkeitskrieg gipfelte in dem englisch-irischen Vertrag, der im Dezember 1921 unterzeichnet wurde. Dieser Vertrag schuf den irischen Freistaat, eine selbstverwaltete britische Herrschaft. Nordirland durfte aus dem Freistaat austreten, was es sofort tat. Der Vertrag löste eine Spaltung von Sinn Fein und der IRA aus und führte zum irischen Bürgerkrieg (1922-23).

Zitierinformation
Titel: "Der irische Unabhängigkeitskrieg"
Autoren: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/northernireland/irish-war-of-independence/
Veröffentlichungsdatum: 14.August 2018
Datum zugegriffen: 19. Oktober 2021
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