Terence O'Neill

terence o'neillTerence O'Neill (1914–1990) war ein Unionist-Politiker und der vorletzte Premierminister Nordirlands. O'Neill wurde in London als Sohn eines irischen Politikers geboren, der fünf Monate später im Ersten Weltkrieg fiel. Der junge O'Neill wurde an englischen öffentlichen Schulen wie Winchester und Eton unterrichtet und verbrachte seine Sommerferien auf dem Familienanwesen in Antrim. Später wurde er in die britische Armee einberufen, stieg zum Hauptmann auf und diente im Zweiten Weltkrieg bei den Irish Guards. O'Neill wurde 1944 verwundet und entschied sich für eine dauerhafte Umsiedlung nach Nordirland. 1946 wurde er als Vertreter der Unionistenhochburg Bannside in das nordirische Parlament gewählt. Er blieb fast 25 Jahre lang im Parlament von Stormont.

O'Neill wurde 1955 Nordirlands Innenminister, 1956 Finanzminister und 1963 Premierminister. Als Premierminister führte er Wirtschaftsreformen ein, um industrielles Wachstum und Beschäftigung anzukurbeln, mit gemischten Ergebnissen. O'Neill versuchte auch, die Kluft zwischen Protestanten und Katholiken zu verringern. Er tat dies mit wichtigen Gesten, wie dem Besuch katholischer Schulen und der Bekundung seines Beileids zum Tod von Papst Johannes XXIII. O'Neill bemühte sich auch um bessere Beziehungen zur Republik Irland und lud die Iren im Januar 1965 ein taoiseach nach Belfast. Katholiken und gemäßigte Unionisten begrüßten diese Versöhnung, aber viele konservative Loyalisten, wie Ian Paisley, verurteilte es als Verrat. Wenn das Bürgerrechtsbewegung Ende der 1960er Jahre ausgebrochen, bot O'Neill ein Paket von Reformen und Zugeständnissen an, darunter auch Änderungen bei der Wohnraumzuteilung. Diese Vorschläge verärgerten jedoch überzeugte Unionisten und konnten viele Republikaner nicht zufriedenstellen.

Im Dezember 1969 trat O'Neill im nordirischen Fernsehen auf und plädierte leidenschaftlich für die Einheit und warnte: „Ulster steht an der Kreuzung„. Seine Regierung wurde im Februar 1969 wiedergewählt, obwohl O'Neill selbst beinahe von seinem Sitz abgewählt worden wäre. Als sich die Situation verschlimmerte, geriet O'Neill noch mehr in Verlegenheit über die Versuche der Loyalisten, die Wasserversorgung Belfasts zu sabotieren. O'Neill verlor schnell das Vertrauen seiner eigenen Partei und legte im April sein Amt als Premierminister nieder. Er blieb bis Januar 1970 im Parlament. O'Neill wurde zum Baron O'Neill of the Maine ernannt und verbrachte das letzte Jahrzehnt seines Lebens im britischen House of Lords. Er starb im Juni 1990.


© Alpha History 2017. Der Inhalt dieser Seite darf nicht ohne Erlaubnis erneut veröffentlicht oder verbreitet werden. Weitere Informationen finden Sie in unserer Nutzungsbedingungen.
Diese Seite wurde von Rebekah Poole und Jennifer Llewellyn geschrieben. Um auf diese Seite zu verweisen, verwenden Sie das folgende Zitat:
R. Poole & J. Llewellyn, „Terence O'Neill“, Alpha History, abgerufen [heutiges Datum], https://alphahistory.com/northernireland/terence-oneill/.