Die Kornilov-Affäre

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General Kornilow (Front) und andere Armeeoffiziere.

Die Kornilow-Affäre war eine verwirrende Episode im August 1917, in der die Provisorische Regierung eine Zeit lang von ihrer eigenen Armee bedroht zu sein schien. Mehrere Tage lang versuchte General Lawr Kornilow, ein zarismustreuer Berufsoffizier, Truppen und finanzielle Unterstützung zu sammeln, um Petrograd zu besetzen und dort die Ordnung wiederherzustellen. Kornilow behauptete, auf Weisung Kerenskis zu handeln; Kerenski stellte Kornilow als einen Konterrevolutionär dar, der sich als Militärdiktator etablieren wollte. Fast ein Jahrhundert später gibt es keine Beweise, die einen der beiden Männer rechtfertigen könnten. Sicherlich ist bekannt, dass das Kornilow-Fiasko Brüche in der Provisorischen Regierung offenlegte und gleichzeitig die Schwäche ihrer Position deutlich machte. Die Provisorische Regierung war nicht in der Lage, einer konzertierten Drohung, sie zu entfernen, standzuhalten.

Kornilow, der Sohn eines Kosakenoffiziers der zaristischen Armee, trat schon in jungen Jahren in den Dienst ein und diente sowohl im Russisch-Japanischen Krieg als auch im Ersten Weltkrieg mit Auszeichnung. Wie andere seiner Art war der General wortkarg, konservativ und autoritär; Er wurde von den Männern unter seinem Kommando respektiert, aber auch gefürchtet. Kornilows politische Ansichten sind nicht ausführlich dokumentiert, aber es scheint, dass er ein loyaler Zarist war, der die Februarrevolution widerwillig akzeptierte und die Provisorische Regierung kaum tolerierte. Er verachtete den Sozialismus und die Sozialisten und betrachtete sie mehr als Kriminelle; Er glaubte, der Petrograder Sowjet sei eine illegale Versammlung und Lenin ein deutscher Agent, der daran arbeitete, Russland von innen heraus zu zerstören. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Kornilow eher eine Figur der alten als der neuen Ordnung war. Dennoch war er wahrscheinlich der beste General der russischen Armee, was ihn für die Regierung unverzichtbar machte. Im Juli, nach der verheerenden Offensive in Galizien und der Entlassung von General Brussilow, ernannte Kerenski Kornilow zum Oberbefehlshaber der Armee.

Kornilov wird von seinen Offizieren gefeiert, nachdem er zum Armeechef Juli 1917 ernannt wurde.
Kornilov wird von seinen Offizieren gefeiert, nachdem er zum Armeechef Juli 1917 ernannt wurde.

Kornilow war ein Traditionalist, der glaubte, sowohl die Todesstrafe als auch die körperliche Züchtigung seien für die Durchsetzung von Ordnung und Disziplin unerlässlich. Jeder, der diese Methoden kritisierte oder ihren Einsatz verhinderte, hielt Kornilow für verächtlich. Die Feindseligkeit zwischen Kornilow und der Provisorischen Regierung reicht bis in den April zurück, als er Kommandeur der Petrograder Garnison war. Als am 21. April störende Antikriegsproteste ausbrachen, bat Kornilow um Erlaubnis, Kosaken mit knallenden Peitschen und feuernden Waffen auf die Straße schicken zu dürfen. Doch die Regierung lehnte diesen Antrag auf Druck des Petrograder Sowjets ab. Kornilow trat als Garnisonskommandeur zurück und kehrte auf das Schlachtfeld zurück. Dort bedrängte er die Regierung mit Telegrammen, in denen er die Aufhebung ihrer März-Verordnung zum Verbot der Todesstrafe in der Armee forderte. Ohne die Androhung eines Erschießungskommandos, argumentierte Kornilow, sei es fast unmöglich, Desertion und Verbrüderung unter Kontrolle zu bringen. Am 12. Juli gab Kerenski schließlich nach und erteilte Kornilow die Befugnis, summarische Hinrichtungen anzuordnen.

Was zwischen Kornilow und Kerenski im August geschah, hat zu mehreren Interpretationen geführt, von denen keine vollständig durch Beweise gestützt wird. Beide Männer nahmen an einer Staatskonferenz teil, die am 12. August in Moskau stattfand, und hielten dort Vorträge. Nach der Konferenz diskutierte Kornilow hinter den Kulissen darüber, wie die Autorität der Regierung gestärkt und der radikale Sozialismus zerschlagen werden könne. Der General traf an Bord eines Zuges mehrere wohlhabende Russen, bei denen er sich um ihre moralische und finanzielle Unterstützung für die militärische Besetzung Petrograds bemühte. Kornilow behauptete, Kerenskis Zustimmung zu haben, und sagte, es sei seine Absicht, Truppen in die Hauptstadt zu marschieren, die Bolschewiki zu verhaften, den Sowjet aufzulösen und die Ordnung wiederherzustellen. Er versprach auch der künftigen Verfassunggebenden Versammlung seine Loyalität. „Solange die Bolschewiki im Smolny sitzen, kann man nichts machen“ Kornilov erzählte ihnen. Es ist wahrscheinlich, dass sich Kornilow auch mit anderen Gruppen, darunter auch seinen Offizierskollegen, traf, um Unterstützung für seinen Vorstoß gegen Petrograd zu sammeln.

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Bolschewistische Rote Garde aus einer Elektrofabrik in Petrograd, 1917.

Es ist unwahrscheinlich, dass Kerenski Kornilow ausdrücklich die Anweisung gegeben hat, Truppen nach Petrograd zu marschieren. Während Kerenski sich vielleicht gern von den Petrograder sowjetischen und bolschewistischen Agitatoren losgemacht hätte, vertraute er Kornilow wahrscheinlich nicht mehr, der zuvor den Vorschlag zur Verhängung des Kriegsrechts ins Gespräch gebracht hatte. Die Aufnahme von Kornilows Armee in die Stadt brachte das Risiko einer militärischen Konterrevolution mit sich. Als Kerenski Gerüchte über Kornilows Pläne hörte, kontaktierte er sofort seinen General per Telegramm, um eine Bestätigung seiner Absichten zu erhalten. Kornilow antwortete, aber seine Antwort befriedigte Kerenski nicht, der inzwischen davon überzeugt war, dass ein Militärputsch unmittelbar bevorstehe. Er entließ Kornilow sofort und forderte den Petrograder Sowjet auf, die Regierung zu schützen, falls Kornilow gegen die Stadt vorgehen sollte. Dem Sowjet gelang es, die Möglichkeit eines Angriffs auszuschließen, indem er die Delegierten und Organisatoren der Militäreinheiten unter Kornilows Kommando informierte. Unterdessen erhielten in Petrograd sowjetische Truppen – viele von ihnen bolschewistische Rotgardisten – Waffen und Munition, um die Stadtgrenzen vor einem möglichen Angriff zu schützen. Auf Drängen des Sowjets wurden mehrere bolschewistische Organisatoren, darunter Trotzki, aus dem Gefängnis entlassen.

„Die Tatsache, dass Kornilov sich weigerte, sich der Provisorischen Regierung zu unterwerfen, bedeutet, dass die Kornilov-Affäre als Fall einer militärischen Intervention betrachtet werden muss. Es besteht kein Zweifel, dass Kornilow unhöflich war und Schritte unternahm, um die Exekutivführung des Staates zu ändern. Dies ist jedoch kein Beweis für eine frühere Verschwörung zum Sturz der Regierung; Die Beweise für eine Kornilov-Verschwörung sind schwach. Alle bei Stavka glaubten, dass Kornilov und Kerensky zusammenarbeiteten. Der einzige Zeuge, der behauptete, direkte Beweise für die Existenz einer Verschwörung zu haben, war L'vov, und sein Zeugnis wurde von drei anderen Zeugen widerlegt. “
Brian D. Taylor, Historiker

Die politischen Ergebnisse der Kornilow-Affäre waren aufschlussreich. Kerenski war nun auf beiden Seiten der politischen Kluft verhasst – die Anhänger Kornilows hielten ihn für einen Verräter, der Petrograd dem Sowjet überlassen hatte, während die Linken glaubten, Kerenski sei zumindest anfangs mit Kornilow im Bunde gewesen. Das Debakel im August zeigte auch, wie nervös Kerenski war und wie machtlos die Provisorische Regierung geworden war. Kerenskis letzter Akt – ein Hilferuf an die Sowjets – zeigte, wo die Macht wirklich in der Hauptstadt lag. Durch die Bewaffnung sowjetischer Truppen und Rotgardisten hatte die Provisorische Regierung ihnen die Werkzeuge für ihre eigene Zerstörung an die Hand gegeben. Die Genehmigung der Freilassung radikaler Sozialisten belebte die bolschewistische Bewegung wieder und brachte revolutionäre Führer in ein ohnehin feindseliges politisches Umfeld. Um sich selbst zu retten, hatte die Provisorische Regierung praktisch ihr eigenes Todesurteil unterzeichnet.

Im September 1917 versuchten Kerenski und seine Minister, ihre Position zu festigen, indem sie Russland zur Republik erklärten und ein fünfköpfiges „Direktorium“ zur Führung des Landes ernannten. Sie legten aber auch ein öffentliches Bekenntnis zum Krieg ab, eine Entscheidung, die einen Generalstreik bei den russischen Eisenbahnen auslöste, der das Land drei Tage lang lahmlegte. Bis Mitte September hatte die deutsche Armee Riga in der Ostsee erobert und war näher an Petrograd vorgerückt als zu jedem Zeitpunkt des Krieges. Die Bolschewiki erneuerten ihre Antikriegspropagandakampagne und begannen, viel größere Unterstützung zu finden. Zu Beginn des Jahres 1917 hatten die Bolschewiki gerade einmal 24,000 kartentragende Mitglieder; Bis Ende September waren es über 400,000 Mitglieder. Diese wachsende Unterstützung spiegelte sich in den Sowjets wider, wo die Bolschewiki nun sowohl in Petrograd als auch in Moskau über die Mehrheit der Stimmen verfügten. Auch die Rotgardisten, die bolschewistische Miliz, verfügten über rund 100,000 Mann, überwiegend Fabrikarbeiter und aktuelle oder ehemalige Soldaten. Einige Wochen zuvor hatten Truppen, die der Provisorischen Regierung treu ergeben waren, während des Aufstands der „Julitage“ die bolschewistischen Agitatoren zerstreut. Doch Ende September hatte sich das Blatt gewendet – und der Weg war frei für eine weitere russische Revolution.

1. General Kornilow war ein konservativer zaristischer Offizier, der im Juli 1917 zum Befehlshaber der Armee ernannt wurde.
2. Er war vom Einfluss der Sozialisten und den Unruhen in Petrograd angewidert und versuchte, dort das Kriegsrecht zu verhängen.
3. Kornilow wurde von Kerenski entlassen, der die Sowjets und Rotgardisten aufforderte, beim Schutz der Hauptstadt zu helfen.
4. Die Kornilow-Affäre isolierte die Provisorische Regierung weiter und ermöglichte gleichzeitig eine Wiederbelebung des bolschewistischen Schicksals.
5. Bis September 1917 hatten die Bolschewiki das Unglück der Regierung ausgenutzt, um ihre Mitgliederzahl zu erhöhen und bedeutende Mehrheiten in den Sowjets von Petrograd und Moskau zu erringen.


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Diese Seite wurde von Jennifer Llewellyn, John Rae und Steve Thompson geschrieben. Um auf diese Seite zu verweisen, verwenden Sie das folgende Zitat:
J. Llewellyn et al, „Die Kornilow-Affäre“ bei Alpha-Geschichte, https://alphahistory.com/russianrevolution/kornilov-affair/, 2014, abgerufen am [Datum des letzten Zugriffs].