Das Massaker am Lena River

Lena River
Leichen von Bergleuten, die während des Massakers am Lena River erschossen wurden.

Der Fluss Lena ist einer der längsten Wasserläufe der Welt. Er fließt fast 3,000 Meilen durch Nordostsibirien und in den Arktischen Ozean. Die Lena befand sich in einer der entlegensten Regionen des russischen Reiches – sie enthielt aber auch erhebliche Bodenschätze. Anfang des 1900. Jahrhunderts kaufte eine Gruppe wohlhabender Russen und Briten Anteile an einem Unternehmen, das in der Gegend Gold abbauen wollte. Zu diesen Investoren gehörten die Kaiserinwitwe (die Mutter des Zaren) und mehrere andere Mitglieder der königlichen Familie sowie der ehemalige Ministerpräsident Sergei Witte und Putilov, der Stahlfabrikmogul. Das Unternehmen Lena River Mining begann mit Bohrungen und Ausgrabungen in der Nähe der Stadt Bodaybo, 2,000 Meilen nordöstlich von Irkutsk. Mehrere tausend russische Arbeiter wurden angeheuert und zur Mine transportiert, die meisten davon von außerhalb Sibiriens.

Den meisten Berichten zufolge war die Lena-River-Mine profitabel, konnte aber die übertriebenen Versprechungen der Unternehmensvertreter nicht einhalten. Als die Minen nicht die erwarteten Goldmengen lieferten, versuchte das Unternehmen, den Gewinn durch Kostensenkung zu steigern. Es waren die Minenarbeiter am Lena River, die die Hauptlast dieser Kostensenkungen zu tragen hatten. Sie waren gezwungen, lange, anstrengende Schichten zu arbeiten, oft bis zu 15 bis 16 Stunden am Tag. Das Unternehmen förderte riskante Arbeitspraktiken, stellte aber nur wenig oder gar keine Sicherheitsausrüstung zur Verfügung, sodass die Arbeiter häufig Verletzungen oder Krankheiten erlagen (eine Quelle berichtet, dass etwa 70 Prozent der Lena River-Arbeiter traumatische Verletzungen erlitten haben). Wie in den städtischen Fabriken wurden Arbeiter willkürlich für geringfügige oder triviale Vergehen mit Geldstrafen belegt; Bußgeldabzüge von den ohnehin niedrigen Gehältern waren so üblich, dass sie zur Routine wurden.

Die Manipulation von Lieferungen durch das Unternehmen war eine weitere Ursache für Unruhen unter den Arbeitern. Die Lena-Bergleute waren bei der Versorgung mit Nahrungsmitteln, Wodka, Kleidung und anderen lebensnotwendigen Gütern auf das Unternehmen angewiesen. Diese Waren wurden in Kantinen gekauft, die dem Unternehmen gehörten und von ihm betrieben wurden, eine gängige Praxis an Bergbaustandorten in abgelegenen Gebieten. Die Unternehmenspreise waren jedoch exorbitant hoch, während die Waren selbst oft minderwertig waren. Im Jahr 1911 kürzte das Unternehmen die Barlöhne der Arbeiter und erklärte, dass es stattdessen einen beträchtlichen Teil ihres Gehalts in Kantinengutscheinen auszahlen würde, was sie im Wesentlichen dazu zwang, in den Kantinen einzukaufen. Ende Februar 1912 versuchte die Kantine, als Rindfleisch getarntes verdorbenes Pferdefleisch zu verteilen. Zusätzlich zu anderen seit langem bestehenden Missständen löste dies einen spontanen, aber weitreichenden Streik unter den Bergleuten aus.

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Das Denkmal für ermordete Arbeiter auf den ehemaligen Goldfeldern am Lena River.

Innerhalb von vier Tagen hatten 6,000 Bergleute ein Streikkomitee gebildet und dem Unternehmen eine Reihe von Forderungen überreicht. Dazu gehörten die Einführung eines Acht-Stunden-Tages, eine deutliche Erhöhung der Löhne, die Abschaffung von Betriebsstrafen, Obergrenzen der Lebensmittelpreise in den Kantinen sowie Verbesserungen bei der Qualität und Lieferung der Lebensmittellieferungen. Das Unternehmen lehnte diese Forderungen rundweg ab. Der Streik dauerte wochenlang bis in den März hinein und brachte die Produktion zum Erliegen. Das Unternehmen beantragte bei der Regierung die Entsendung von Truppen. Die Truppen trafen Anfang April ein und verhafteten sofort die Anführer der Bergarbeiterstreikkomitees. Dies führte zu noch mehr Unruhen in den umliegenden Goldfeldern, die noch nicht vom Streik betroffen waren. Am 5. April marschierte eine Menschenmenge von rund 2,500 Arbeitern zum Firmensitz und forderte die Freilassung ihrer Landsleute. Sie wurden mit einer Brigade von Soldaten konfrontiert, die den Befehl erhielten, auf den Mob zu schießen, wobei etwa 250 Männer getötet und ebenso viele verletzt wurden.

„In eine trügerische Ruhe brachen die Nachrichten über die Schießerei von Lena aus. Das Massaker von Lena wurde bald zur Hauptgeschichte des Imperiums und ersetzte den gleichzeitig erfolgten Untergang der Titanic. Die Leser der Presse konnten sich dem Problem kaum entziehen. Die Staatsduma geriet in eine hitzige Diskussion, als mehrere politische Parteien wütende Interpellationen mit Vorwürfen gegen die Regierung anboten. Die russische Gesellschaft reagierte wütend und in gewisser Weise unerwartet auf das Gemetzel am fernen Lena-Fluss. “
Michael Melcanon, Historiker

Die Nachricht von den Schießereien am Lena-Fluss löste in ganz Russland Empörung aus und ließ einige der alten Wunden der Schießereien am „Blutsonntag“ von 1905 wieder aufleben. Rund eine dreiviertel Million russischer Arbeiter zeigten ihre Solidarität mit den Bergleuten am Lena-Fluss, indem sie ebenfalls auf die Straße gingen schlagen; Im Mai 1912 gab es allein in St. Petersburg mehr als 1000 Streiks. Die Duma führte eine Untersuchung der Schießereien durch und schickte ein Komitee zur Untersuchung an den Fluss Lena. unter ihnen war Alexander Kerenski. Zurück in der Mine dauerte der Streik bis Mitte August. Das Unternehmen bot den streikenden Bergleuten einige Zugeständnisse an, die jedoch abgelehnt wurden. Vier Fünftel der Arbeiter und ihre Familien verließen das Gebiet, und die Goldmine, die nie so profitabel war wie erwartet und große Probleme verursachte, musste schließen. An der Stelle des Massakers steht heute ein Denkmal.

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1. Die Goldfelder am Fluss Lena befanden sich im abgelegenen Sibirien und wurden von wohlhabenden russischen und englischen Investoren finanziert.

2. Die Bergleute am Lena River mussten lange Arbeitszeiten, unsichere Bedingungen, Bußgelder des Unternehmens und überteuerte Vorräte ertragen.

3. Im Jahr 1912 streikten rund 6,000 Bergleute, nachdem sie in der Betriebskantine mit verdorbenem Pferdefleisch versorgt worden waren.

4. Ihre Forderungen nach verbesserten Bedingungen wurden vom Unternehmen abgelehnt und Regierungstruppen einberufen.

5. Die Verhaftung von Streikführern löste weitere Unruhen aus und führte zur Tötung von rund 250 Bergleuten durch die Truppen. Das Massaker am Fluss Lena entfachte die antizaristischen Spannungen erneut und führte zu einer Streikwelle, insbesondere in St. Petersburg.


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Diese Seite wurde von Jennifer Llewellyn, John Rae und Steve Thompson geschrieben. Um auf diese Seite zu verweisen, verwenden Sie das folgende Zitat:
J. Llewellyn et al, „Das Lena-Massaker“ bei Alpha-Geschichte, https://alphahistory.com/russianrevolution/lena-river-massacre/, 2014, abgerufen am [Datum des letzten Zugriffs].