Reform und Reaktion in Russland

Reform und Reaktion in Russland
Russlands reformistischer Zar des 1800. Jahrhunderts, Alexander II

Den Revolutionen von 1905 und 1917 ging in Russland ein Jahrhundert der Reformen und Reaktion voraus. Das 19. Jahrhundert war für das Reich ein turbulentes Jahrhundert voller Forderungen nach Veränderung, Reformversuchen und ungewissem Ausgang. Die erste bedeutende Bedrohung für die zaristische Autokratie kam im Dezember 1825, als Armeeoffiziere einen Aufstand gegen den neuen Kaiser Nikolaus I. anführten. Der Dekabristenaufstand, wie er genannt wurde, war eher ein versuchter Palastputsch als eine legitime demokratische Revolution – dennoch der Dekabristen Rebellen waren in ihren politischen Ansichten liberal. Der Dekabristenaufstand von 3,000 Mann wurde schließlich vom Zaren niedergeschlagen, aber er veranlasste ihn, das Reich und seine Spannungen zu untersuchen.

Russland wurde auch durch den Krimkrieg von 1854–56 verunsichert. Ausgelöst durch imperiale Spannungen und Streitigkeiten um die Kontrolle über die Heiligen Länder sah sich Russland mit drei mächtigen Reichen konfrontiert: Frankreich, Großbritannien und den Osmanen (der heutigen Türkei). Ein Großteil der Kämpfe fand auf russischem Territorium statt, auf einer Halbinsel im nördlichen Schwarzen Meer in der heutigen Ukraine. Der Krimkrieg war eine Katastrophe für das Heimatland. Russland stellte fast eine dreiviertel Million Mann ins Feld und mehr als 200,000 von ihnen gingen verloren. Der Konflikt machte auch deutlich, dass Russland im Vergleich zu seinen Feinden einen Mangel an industrieller und technologischer Entwicklung aufweist. Da es an Eisenbahninfrastruktur, verbesserten Waffen und anderen Entwicklungen wie dem elektrischen Telegrafen mangelte, konnte das russische Militär in einem größeren Konflikt nicht mit den Briten oder Franzosen mithalten.

Der katastrophale Ausgang des Krimkrieges veranlasste Zar Alexander II., über Reformen nachzudenken, insbesondere über die Abschaffung der Leibeigenschaft. Durch die Abschaffung dieses mittelalterlichen Konzepts, das praktisch eine Form der Leibeigenschaft darstellte, hoffte Alexander, dass die landwirtschaftliche Produktion modernisiert und effizienter gestaltet werden könnte. Dies würde die Umwandlung Russlands von einer rückständigen Agrarwirtschaft in eine moderne industrielle und kapitalistische Wirtschaft unterstützen. Die Idee, der Leibeigenschaft ein Ende zu setzen, war nicht neu. Dies war bereits mehrfach vorgeschlagen worden, stieß jedoch stets auf Widerstand beim konservativen landbesitzenden Adel, der von den Gewinnen und dem Status der Leibeigenschaft profitierte.

Reform und Reaktion in Russland
Ein künstlerischer Eindruck von Alexander II., Der 1861 die Leibeigenen freigab

Im Jahr 1861 handelte Alexander II. und unterzeichnete ein Dekret, das eine Linie durch Leibeigenschaft regelte. Ein Prozess der Landumverteilung wurde eingeleitet, die Einzelheiten wurden jedoch in den Händen korrupter Bürokraten und in einigen Fällen den Landbesitzern selbst überlassen. Infolgedessen war die Umverteilung des russischen Landes kaum fair. Ehemalige Leibeigene waren nun freie Bauern, aber sie wurden vor die schwierige Wahl gestellt: Sie konnten entweder ihr Land verlassen oder eine 49-jährige Staatshypothek aufnehmen. Tatsächlich hatten sie eine Form der Knechtschaft gegen eine andere eingetauscht. Unterdessen stimmte Alexander anderen Liberalisierungen der russischen Gesellschaft zu. Hierzu zählte auch die Schaffung von Vertretungskörperschaften zemstva, praktisch eine Form der Kommunalverwaltung in Dörfern und Provinzen, die befugt ist, Bildung, Wohltätigkeitshilfe und andere Dienstleistungen bereitzustellen. Der „Reformzar“ ordnete außerdem die Reformierung von Heer und Marine, die Einführung neuer Rechtsverfahren und eine Überarbeitung des Strafgesetzbuchs an.

„Konventionelle Weisheit in der russischen Wirtschaftsgeschichte misst den Reformen der 1860er Jahre große Bedeutung bei. Für sowjetische Historiker ist die Reformära ein Wendepunkt, der den Übergang vom Feudalismus zum Kapitalismus markiert. Für viele nicht-sowjetische Historiker leitete die Reformära den Übergang von der traditionellen zur modernen Gesellschaft ein. “
Peter Gatrell, Historiker

Doch während Alexanders Reformen einige zufriedenstellten, gingen sie den Radikalen, die politische Veränderungen auf höheren Ebenen forderten, nicht weit genug. Nach den Reformen der 1860er Jahre nahmen die antizaristischen Meinungsverschiedenheiten und Unruhen tatsächlich zu. Populistische Aktivisten namens Narodniks wagten sich in ländliche Gebiete, um revolutionäre Ideen zu verbreiten und die Bauern zum Handeln zu bewegen. In den 1870er Jahren hatte Alexanders Reformgeist nachgelassen und er war gezwungen, repressive Maßnahmen zu ergreifen. Das Schicksal Russlands wurde mit einem schaurigen Ereignis auf den Straßen von St. Petersburg besiegelt. Während der Zar in seiner Kutsche fuhr, wurde er von Mitgliedern einer radikalen Randgruppe namens „ Narodnaya Volnya („Volkswille“). Der sterbende Zar wurde von einer Bombe fast in zwei Hälften gesprengt und in den Winterpalast getragen, wo er vor den Augen seiner entsetzten Familie die letzte Ölung empfing. Der liberal gesinnte Zar tat seinen letzten Atemzug – und damit auch der russische Reformismus des 19. Jahrhunderts.

Die Auferstehungskirche wurde an der Stelle errichtet, an der Alexander II. tödlich verwundet wurde.

Die Ermordung des Zaren stieß sowohl in Russland als auch auf der ganzen Welt auf Entsetzen. Die Täter hofften, dass es die herrschende Dynastie zu größeren Reformen verängstigen würde – doch es hatte den gegenteiligen Effekt. Nachfolger des toten Zaren wurde sein Sohn Alexander III., ein Riese von einem Mann mit furchterregendem Temperament und einschüchterndem Auftreten. Alexander ordnete sofort die Rücknahme der meisten Reformen und liberalen Politiken seines Vaters an. Er erweiterte und stärkte die umfassende Politik der „Russifizierung“, die den Völkern im Reich die russische Kultur und Werte aufzwingte. Tausende Polen, Letten, Litauer, Finnen und andere wurden gezwungen, die russische Sprache zu lernen oder zu verwenden. Alexander, ein glühender Antisemit, ermutigte, wenn nicht sogar befahl er, die fünf Millionen Juden Russlands zu schikanieren, ihnen den Zutritt zu einigen Gebieten zu verbieten und ihnen die Teilnahme an Kommunalwahlen zu verbieten. Er reduzierte die Autorität des zemstva, wodurch Dörfer und Gemeinden unter die Kontrolle von Regierungsbeamten gestellt werden. Auch Alexander III. reformierte und erweiterte das Reich Okhrana (Geheimpolizei) und verstärkte Verfolgung potenzieller Revolutionäre und Attentäter.

Unter Alexander III. gab es einige fortschrittliche politische Maßnahmen, die jedoch fast ausschließlich wirtschaftlicher Natur waren. Die Ernennung von Sergei Witte zum Finanzminister durch den Zaren im Jahr 1892 war bedeutsam. Witte war geschickt darin, ausländische Investitionen nach Russland zu locken, die Bergbau- und Erdölindustrie anzukurbeln und gleichzeitig den Bau von Fabriken und Infrastruktur zu finanzieren. Ironischerweise waren die größten ausländischen Kapitalquellen in Russland Investoren aus Frankreich und Großbritannien, seinen Feinden auf der Krim. Witte machte sich auch daran, das russische Transportsystem auszubauen und organisierte den Bau der dringend benötigten Transsibirischen Eisenbahn und anderer wichtiger Projekte. Als die russische Wirtschaft wuchs und sich industrialisierte, zog sie Tausende landloser oder desillusionierter Bauern in die Städte, um in Fabriken und Betrieben zu arbeiten. Als Alexander III. 1894 starb und der Thron an seinen ältesten Sohn Nikolaus II. überging, erlebten die Städte im europäischen Russland ein bedeutendes Wachstum und Veränderungen, angeregt durch die wirtschaftliche Modernisierung. Aber es hatte keine entsprechende politische Modernisierung gegeben: keine Reduzierung der autokratischen Macht, keine gewählte Versammlung, keine Verbesserung der Bürgerrechte oder der Rechte der Arbeitnehmer.

1. Russland war im 19. Jahrhundert wahrscheinlich die einzige Großmacht, die eine starke Autokratie und eine halbfeudale Gesellschaftsstruktur bewahrte.

2. Die Niederlage Russlands im Krimkrieg offenbarte seine mangelnde Entwicklung und war der Auslöser für lang erwartete Reformen.

3. Alexander II. befreite die russischen Leibeigenen und leitete andere Reformen ein, die jedoch radikalen Elementen nicht gerecht wurden.

4. 1881 wurde Alexander II. ermordet. Der neue Zar Alexander III. ordnete eine Welle der Reaktion und Unterdrückung an.

5. In den späten 1800-Jahren erlebte Russland auch eine Phase der wirtschaftlichen Modernisierung und des industriellen Wachstums, die größtenteils von Sergei Witte angeführt und mit staatlichen Anreizen und Auslandsinvestitionen finanziert wurde.


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Diese Seite wurde von Jennifer Llewellyn, John Rae und Steve Thompson geschrieben. Um auf diese Seite zu verweisen, verwenden Sie das folgende Zitat:
J. Llewellyn et al, „Reform und Reaktion in Russland“ bei Alpha-Geschichte, https://alphahistory.com/russianrevolution/reform-and-reaction-in-russia/, 2018, abgerufen am [Datum des letzten Zugriffs].