Der Vorfall am Golf von Tonkin

Golf von Tonkin Vorfall
Die USS Maddox, das amerikanische Schiff im Zentrum des Vorfalls am Golf von Tonkin.

Der Vorfall am Golf von Tonkin war eine kurze Konfrontation zwischen amerikanischen und nordvietnamesischen Kriegsschiffen. Es fand im August 1964 vor der Küste Nordvietnams statt. Der Vorfall am Golf von Tonkin war der Auslöser für ein stärkeres amerikanisches Engagement in Vietnam.

USS Maddox

Im Zentrum des Vorfalls am Golf von Tonkin befand sich die USS Maddox, eines von mehreren amerikanischen Marineschiffen, die östlich von den Meeren patrouillierten Nordvietnam.

Die USS Maddox war eine bewaffnete Zerstörerin - aber sie war auch dazu ausgerüstet, Informationen zu sammeln, indem sie nordvietnamesische Funkübertragungen, Radar- und Verteidigungssysteme überwachte. Diese Informationen wurden an das Pentagon weitergeleitet und zur Organisation verdeckter Angriffe gegen Nordvietnam verwendet. Diese Angriffe mit dem Codenamen Operation 34A wurden von der CIA geplant und organisiert und hauptsächlich von südvietnamesischen Kommandos mit nicht gekennzeichneten norwegischen Booten durchgeführt.

Die letzte Juliwoche 1964 führte zu einer deutlichen Eskalation dieser Angriffe. Eine Brigade von Südvietnamesisch Kommandos wurden in Nordvietnam abgesetzt, wahrscheinlich um dort verdeckt zu operieren, wurden aber schnell gefangen genommen. Von der CIA zur Verfügung gestellte Flugzeuge wurden verwendet, um nordvietnamesische Grenzposten zu bombardieren. Am 31. Juli griff eine gemeinsame Operation von Südvietnamesen und US-Spezialkräften zwei Inseln vor der Küste Nordvietnams an.

Hanoi revanchiert sich

Hanoi beschloss, auf diese feindlichen Angriffe auf Nordvietnam zu reagieren. Am 2. August mittags näherten sich drei nordvietnamesische Torpedoboote und feuerten auf die USS Maddox. Alle Torpedos haben ihr Ziel verfehlt.

Die Angreifer wurden durch Schüsse der Maddox zurückgetrieben, die auch Luftunterstützung von einem nahe gelegenen Flugzeugträger in Anspruch nahmen. Eines der Torpedoboote soll versenkt worden sein; Die anderen beiden erlitten Schaden und humpelten zurück zur Basis.

Zwei Tage später gaben die Maddox und ein weiteres amerikanisches Schiff, die USS Turner Joy, an, auf einen weiteren nordvietnamesischen Torpedoangriff reagiert zu haben.

Johnson antwortet

Golf von Tonkin
Johnson hält seine öffentliche Ansprache zum Angriff auf den Golf von Tonkin, August 1964

Amerikanischer Präsident Lyndon Johnson informierte die amerikanische Öffentlichkeit über diese Angriffe zwei Tage später. Johnson versprach eine sofortige, aber angemessene Reaktion:

„Dieser neue Akt der Aggression, der sich direkt an unsere eigenen Streitkräfte richtet, zeigt uns allen, wie wichtig der Kampf für Frieden und Sicherheit in Südostasien ist. Zu der Aggression durch Terror gegen die friedlichen Dorfbewohner Südvietnams gesellt sich nun eine offene Aggression auf hoher See gegen die Vereinigten Staaten von Amerika. Die Entschlossenheit aller Amerikaner, unser volles Engagement für das Volk und die Regierung Südvietnams zu zeigen, wird durch diese Empörung verdoppelt. Unsere Antwort wird jedoch vorerst begrenzt und angemessen sein. Wir Amerikaner kennen, obwohl andere zu vergessen scheinen, die Risiken einer Konfliktausbreitung. Wir streben immer noch keinen weiteren Krieg an… Es ist eine feierliche Verantwortung, auch nur begrenzte militärische Aktionen von Kräften anordnen zu müssen, deren Gesamtstärke so groß und beeindruckend ist wie [unsere], aber ich bin der Überzeugung, dass die Festigkeit im Recht heute unverzichtbar ist für Frieden."

Johnson versprach auch, eine Resolution des Kongresses einzuholen, in der er ermächtigt wurde, "alle notwendigen Maßnahmen zur Unterstützung der Freiheit und zur Verteidigung des Friedens in Südostasien zu ergreifen".

Golf von Tonkin Resolution

Am 5. August, einen Tag nach der Ansprache an die Nation, bestellte Johnson eine kleine, aber präzise Serie von Bombenangriffen. Bei dieser Mission mit dem Codenamen Operation Pierce Arrow flogen amerikanische Flugzeuge 64 Einsätze, um wichtige Torpedobootbasen entlang der Küste Nordvietnams zu bombardieren.

Am selben Tag schrieb Johnson an die Kongressmitglieder und forderte sie auf, "alle notwendigen Maßnahmen zum Schutz unserer Streitkräfte und zur Unterstützung der vom SEATO-Vertrag erfassten Nationen" zu unterstützen. Der Kongress prüfte Johnsons Bitte gebührend.

Der dem Kongress vorgelegte Resolutionsantrag stieß weder im Repräsentantenhaus noch im Senat auf wenig Widerspruch oder Widerstand. Am 10. August, eine Woche nach dem Angriff auf die USS Maddox, verabschiedete der Kongress die Golf von Tonkin Resolution (offiziell mit Asia Resolution 88-408 betitelt), die teilweise lautete:

„Marineeinheiten des kommunistischen Regimes in Vietnam haben unter Verstoß gegen die Grundsätze der Charta der Vereinten Nationen und des Völkerrechts absichtlich und wiederholt US-Marineschiffe angegriffen, die sich rechtmäßig in internationalen Gewässern aufhalten, und damit eine ernsthafte Bedrohung für sie geschaffen internationaler Frieden… Diese Angriffe sind Teil einer absichtlichen und systematischen Aggressionskampagne, die das kommunistische Regime in Nordvietnam gegen seine Nachbarn geführt hat… Der Kongress billigt und unterstützt die Entschlossenheit des Präsidenten als Oberbefehlshaber, alle erforderlichen Maßnahmen zu ergreifen jeden bewaffneten Angriff gegen die Streitkräfte der Vereinigten Staaten abzuwehren und weitere Aggressionen zu verhindern. Die Vereinigten Staaten sind daher bereit, wie der Präsident feststellt, alle erforderlichen Schritte zu unternehmen, einschließlich des Einsatzes von Waffengewalt, um jedem Mitglied oder Protokollstaat des südostasiatischen Vertrags über kollektive Verteidigung zu helfen, der um Unterstützung bei der Verteidigung seiner Freiheit bittet. “

Politische Konsequenzen

Die Resolution zum Golf von Tonkin hatte rechtliche und politische Auswirkungen. Gemäß der Verfassung der Vereinigten Staaten ist der Präsident Oberbefehlshaber der Streitkräfte und kann sie nach eigenem Ermessen einsetzen. Der Präsident hat nicht die Befugnis, den Krieg zu erklären, eine Befugnis, die ausschließlich dem Kongress vorbehalten ist.

Der Wortlaut der Resolution des Golfs von Tonkin umging diese Verpflichtungen. Johnson wurde ermächtigt, mit Unterstützung des Kongresses, jedoch ohne formelle Kriegserklärung, militärische Gewalt in Südostasien anzuwenden. Der sich entfaltende Konflikt in Vietnam dauerte zehn Jahre, blieb aber ein nicht erklärter Krieg. Es wurde verschiedentlich als "multinationale Intervention" oder "Polizeiaktion" beschrieben.

Bezeichnenderweise für Johnson war die Zustimmung des Kongresses zu der Resolution überwältigend. Das Repräsentantenhaus verabschiedete es einstimmig mit 416-0, der Senat mit 48-2. Dies gab dem bisher vorsichtigen Johnson einen Vertrauensschub - und so etwas wie einen Blankoscheck des Kongresses -, um mit militärischen Aktionen in Vietnam fortzufahren.

1964 Wahl

Golf von Tonkin
Ein Plakat aus Johnsons Wahlkampf 1964

Trotz dieser breiten Unterstützung im Kongress beschloss Johnson, erst nach den Präsidentschaftswahlen im November 1964 entscheidende Maßnahmen in Vietnam zu ergreifen.

Sein Gegner bei dieser Wahl, der republikanische Kandidat Barry Goldwater, war ein überzeugter Konservativer und noch mehr ein "Falke" als Johnson. Goldwater kritisierte den amtierenden Präsidenten als "sanft zum Kommunismus" und versprach aggressivere Taktiken gegen Aufständische und kommunistische Regime in Asien.

Dies spielte Johnsons Kampagnenteam in die Hände, das seinen Kandidaten als friedenssuchenden Moderator bezeichnete, der die amerikanischen Truppen nur ungern in den Krieg verwickelte, dies aber erforderlichenfalls tun würde. Sie schlugen vor, Goldwater sei ein Kriegstreiber, der auf den Einsatz von Atomwaffen zurückgreifen würde. Goldwaters Wahlkampfslogan lautete: „In deinem Herzen weißt du, dass er Recht hat“. Johnsons Team antwortete mit "In deinem Bauch weißt du, dass er verrückt ist".

Johnson gewählt

Im November 1964 verzeichnete Johnson mit 61.1 Prozent der Stimmen und 44 der 50 Staaten einen der entscheidenden Wahlsiege in der Geschichte der USA.

Die Wahlen von 1964 gaben Johnsons Demokratischer Partei auch eine Mehrheit in beiden Häusern des Kongresses. Johnson hatte jetzt ein gesetzgebendes Mandat für seine Reformen der Great Society - und eine volle Amtszeit von vier Jahren, um sich mit Kommunisten in Südostasien zu befassen.

Nach seiner Amtseinführung im Januar 1965 konzentrierte sich Johnson wieder auf die Militärstrategie in Vietnam. Anfang März landeten amerikanische Truppen am "China Beach" von Da Nang.

Kampftruppen landen in Vietnam

Golf von Tonkin
US-Kampftruppen landen in Da Nang, März 1965

Amerikanische Kampftruppen wurden zunächst in Verteidigungsrollen eingesetzt und in südvietnamesischen Enklaven mit dem größten Risiko eingesetzt Viet Cong Attacke. Die frühen Einsatzregeln für US-Truppen erforderten, dass sie „kritische Geländemerkmale“ besetzen und verteidigen, anstatt sich auf „alltägliche Aktivitäten gegen den Vietcong“ einzulassen.

Militärkommandanten waren jedoch mit diesem defensiven Ansatz nicht zufrieden. Sie glaubten, dass die einzige wirksame Strategie darin bestand, Offensiven zu starten, um vietnamesische Truppen und Stützpunkte zu eliminieren.

Im Laufe der Zeit wurden diese Einsatzbedingungen überarbeitet und gelockert, sodass US-Truppen sich außerhalb ihrer definierten Gebiete bewegen und den Feind suchen konnten. Mit der Erweiterung des Territoriums und der Positionen in amerikanischem Besitz wurden die US-Truppenzahlen allmählich, aber unweigerlich erhöht. Bis März 1965 gab es in Vietnam schätzungsweise 17,000 US-Bodentruppen. Bis Ende 1965 war diese Zahl auf über 180,000 gestiegen.

Die Ansicht eines Historikers:
„Die Resolution des Golfs von Tonkin gab Johnson eine vorübergehende Pause von unangenehmen Entscheidungen in Vietnam… Nachdem er sich der kommunistischen Aggression widersetzt hatte, klang Johnson jetzt moderat. In Reden während des Wahlkampfs betonte er, Vietnam nur begrenzte Hilfe zu gewähren: Er würde "nicht zulassen, dass die unabhängigen Nationen des Ostens von der kommunistischen Eroberung verschluckt werden" - aber es würde nicht bedeuten, "amerikanische Jungen 10,000 Meilen von zu Hause entfernt zu schicken, um was zu tun." Asiatische Jungs sollten für sich selbst tun. “
Robert Dallek

1. Der Vorfall am Golf von Tonkin ereignete sich am 4. August, als die USS Maddox berichtete, dass sie von Torpedobooten angegriffen worden war, die von Nordvietnam aus operierten.

2. Zwei Tage später sprach US-Präsident Lyndon Johnson vor der Nation. Er versprach, auf diesen „neuen Akt der Aggression“ zu reagieren und eine Kongressresolution anzustreben.

3. Diese Resolution wurde am 10. August mit fast einstimmiger Unterstützung angenommen. Obwohl keine Kriegserklärung, ermächtigte sie Johnson, amerikanische Streitkräfte in Asien einzusetzen.

4. Johnson ergriff keine größeren Maßnahmen bis nach den 1964-Präsidentschaftswahlen im November. Johnson gewann diese Wahl entscheidend, nachdem er den Gegner Barry Goldwater als Kriegstreiber dargestellt hatte.

5. Die ersten US-Kampftruppen landeten im März 1965 in Vietnam. US-Truppen operierten unter eingeschränkten Einsatzbedingungen. Da diese erweitert wurden, stieg auch die Truppenzahl und erreichte 184,000 bis zum Ende von 1965.

Zitierinformation
Titel: "Der Golf von Tonkin Vorfall"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/gulf-of-tonkin-incident/
Veröffentlichungsdatum: 21. Juni 2019
Datum zugegriffen: 25. September 2022
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