Die Kosten des Vietnamkrieges

Kosten des Vietnamkrieges
Ein berühmtes Bild der neunjährigen Kim Phuc, die vor einem Napalm-Angriff flieht.

Die menschlichen und wirtschaftlichen Kosten des Vietnamkrieges waren verheerend. Im September 1945 Ho Chi Minh stand auf dem Ba-Dinh-Platz in Hanoi und verkündete die Geburt eines unabhängigen Vietnam. Es sollte weitere 30 Jahre und mehrere Millionen Leben dauern, bis dieser Traum Wirklichkeit wurde. Der Kampf um Vietnam war eine der großen menschlichen Tragödien des 20. Jahrhunderts. Schätzungen zufolge schwankt die Zahl der in Indochina getöteten Menschen zwischen zweieinhalb und über vier Millionen. Eine noch größere Zahl wurde verstümmelt, entstellt, verwaist, vertrieben oder musste als Flüchtlinge fliehen. Der Vietnamkrieg wurde für Zivilisten, von Zivilisten und unter Zivilisten geführt – und die meisten Opfer waren Zivilisten. Amerikanische Flugzeuge warfen sieben Millionen Tonnen Kampfmittel ab – dreimal so viel wie im Zweiten Weltkrieg – sowie Napalm und chemische Entlaubungsmittel. Dies forderte nicht nur Todesopfer, sondern verwüstete auch Städte, Gebäude, Infrastruktur, Ackerland und Vegetation. Weder diese Bombardierung noch der Bodenkrieg waren auf die Grenzen Vietnams beschränkt. Benachbarte Länder Laos und Kambodscha beide erlitten enorme menschliche Verluste und materielle Verwüstungen sowie den Aufstieg terroristischer und genozider Regime.

Die Vereinigten Staaten verloren in Vietnam fast 60,000 Soldaten und Zivilisten: 58,269 Soldaten wurden getötet und weitere 1,672 galten als vermisst. Amerika war von diesen schweren Verlusten zutiefst betroffen und hatte Mühe, die Bedeutung, Bedeutung und Lehren des Vietnamkrieges zu verstehen. Viele Amerikaner sprachen einfach nicht über den Vietnamkonflikt, den der Diplomat George Kennan als „das katastrophalste Unterfangen“ in 200 Jahren US-Geschichte bezeichnete. Dennoch kam es unweigerlich zu einer Welle von Rechtfertigungen, Kritik und Vergeltung. Einige erklärten, Vietnam sei ein nationalistischer Konflikt, in den Washington nicht eingreifen dürfe. Seine Versuche, einen Staat aufzubauen, scheiterten völlig, angefangen mit seiner Unterstützung für das französische Kolonialregime der Nachkriegszeit und seiner fehlerhaften Wahl Ngo Dinh Diem als Anführer von Südvietnam, bis hin zum Abstützen von Nguyen Van Thieu und die Südvietnamesische Armee (ARVN). Einige argumentierten, dass Amerikas Gewalt gegen Zivilisten in Vietnam – von zufälligen Tötungen bis hin zu Gräueltaten wie … My Lai und wahllose Flächenbombardierungen – machten die Vereinigten Staaten nicht besser als die kommunistischen Regime, die sie einzudämmen versuchten. Kritiker der politischen Rechten argumentierten, der Krieg sei gewinnbar gewesen, sei aber von den Politikern verloren worden, die die Einsatzbedingungen eingeschränkt, sich geweigert hätten, mehr Feuerkraft (einschließlich des Einsatzes taktischer Atomwaffen) zu genehmigen, und der Armee einen Mangel an Männern und Vorräten hinterlassen hätten. Sie argumentierten, die Niederlage in Vietnam sei ein Verrat ziviler Politiker am US-Militär.

„Die Auseinandersetzungen über den Krieg waren hitzig und viszeral und führten dazu, dass die Amerikaner die Moral und den guten Glauben des anderen in Frage stellten. Die Nation misstraute ihren Führern infolge staatlicher Täuschung, und Amerikaner mit unterschiedlichen Ansichten über den Krieg waren misstrauisch und einander feindlich gesinnt. Jack Smith, ein Psychologe, der in Vietnam als Marine gedient hatte, sagte, dass alle alle anderen für das verantwortlich machten, was schief gelaufen war: "Militärs beschuldigen Politiker, Rechte beschuldigen die Pinkos und die Medien und Demonstranten, die Linken beschuldigen die Rechten." . ”
Patrick Hagopian, Historiker

Diese Debatten führten zu einem erneuten Besuch Amerikas Cold War Führung. Vietnam war die erste bedeutende militärische Niederlage in der Geschichte der USA und sollte mehrere Jahre lang die amerikanische Außenpolitik prägen. Vertrauen in die Domino-Theorie wurde untergraben, wenn nicht sogar zerstört; noch bevor der Krieg zu Ende war Richard Nixon erklärte öffentlich das Ende der Truman-Doktrin. Das öffentliche Vertrauen in die Regierung der Vereinigten Staaten wurde durch den Vietnamkrieg und Watergate erschüttert; Es würde Jahre dauern, sich zu erholen. Auch das weltweite Vertrauen in Amerika als „Arsenal der Demokratie“ litt. Washington zog sich deutlich aus ausländischen Streitigkeiten und Krisen zurück und wurde weniger interventionistisch und selbstbewusst. Es trat auch eine Periode ein Entspannung („Abkommen“) mit den Rivalen des Kalten Krieges, der Sowjetunion und dem kommunistischen China. Auch die praktischen Auswirkungen des Vietnamkrieges auf das Innere der Vereinigten Staaten waren tiefgreifend. Zwei Jahrzehnte militärischer Intervention und der Finanzierung befreundeter Regime kosteten die Vereinigten Staaten fast 170 Milliarden US-Dollar (heutzutage fast eine Billion US-Dollar). Diese Kriegskosten haben einige davon zum Stillstand gebracht Lyndon Johnson Reformen der „Großen Gesellschaft“, einschließlich Maßnahmen zur Armutsbekämpfung und Verbesserungen der sozialen Sicherheit.

Kosten des Vietnamkrieges
Vietnam-Veteranen haben oft mit den Auswirkungen des Krieges zu kämpfen

Die amerikanischen Soldaten, die als Veteranen des Vietnamkrieges zurückkehrten, standen vor ihren ganz persönlichen Herausforderungen. Dies begann mit ihrer Heimkehr: Die Männer des Zweiten Weltkriegs wurden zu Hause mit Menschenmassen, Tonband und Fanfare begrüßt – Vietnam-Veteranen wurden jedoch mit einer Kombination aus Gleichgültigkeit, Verlegenheit und Verachtung empfangen. Viele wurden von Antikriegsdemonstranten unfair schikaniert und misshandelt. Obwohl die Mehrheit der Vietnam-Veteranen ohne ernsthafte Probleme nach Hause zurückkehrte, fiel es vielen schwer, sich wieder an das zivile Leben zu gewöhnen. Tausende kämpften darum, Arbeit zu finden und zu behalten, neue Beziehungen aufzubauen und ihre Ehen aufrechtzuerhalten. Einige kämpften mit Alkoholismus und Drogenmissbrauch, während viele dem Selbstmord verfielen (bis 2014 hatten sich fast 100,000 Veteranen das Leben genommen). Eine Regierungsumfrage im Jahr 1988 ergab, dass bei 479,000 Menschen – etwas mehr als 15 Prozent des nach Vietnam entsandten US-Soldatenpersonals – eine posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) diagnostiziert wurde. Zu den Symptomen einer PTSD gehören Depressionen, Angstzustände, Nervosität, Schlafmangel, „Flashbacks“ und soziale Isolation.

Kosten des Vietnamkrieges
Eine Karte mit Gebieten in Vietnam, in denen Luftentlaubungsmittel verwendet werden, 1965-71

Vietnam-Veteranen hatten auch mit körperlichen Problemen zu kämpfen, etwa mit der Wirkung chemischer Entlaubungsmittel. Schätzungsweise 18 Millionen Gallonen Entlaubungsmittel mit Codenamen wie Agent Blue und Agent Orange wurden im Laufe des Vietnamkrieges von US-Flugzeugen abgeworfen. Der Zweck von Entlaubungsmitteltropfen bestand darin, den von der Bevölkerung genutzten Dschungel und die Vegetationsdecke zu entfernen Viet Cong; die Nahrungspflanzen der Vietcong zu zerstören; und um vietnamesische Dorfbewohner davon zu überzeugen, die Hochburgen der Vietcong zu verlassen und in Schutzgebiete wie „Agrovilles“ und strategische Weiler zu ziehen. Diese Entlaubungsmittel entblößten große Gebiete Vietnams und hinterließen Ackerland mehrere Jahre lang unfruchtbar und unantastbar. Diese Chemikalien hatten auch heimtückische Auswirkungen auf die Menschen, sowohl auf vietnamesische Zivilisten als auch auf die Soldaten Amerikas und seiner Verbündeten. Später wurde festgestellt, dass eines der in Vietnam am häufigsten verwendeten Entlaubungsmittel, Agent Orange, ein krebserregendes Dioxin enthält. Vietnam-Veteranen in den USA, Australien und anderen Ländern leiden unter einer erhöhten Rate an Krebserkrankungen und Geburtsfehlern bei ihren Nachkommen. Obwohl das Thema umstritten ist, wurden diese erhöhten Sätze mit ihrem Kontakt zu Agent Orange in Verbindung gebracht.

Die Zahl der amerikanischen Todesopfer in Vietnam wird durch die verheerenden Verluste der Menschen vor Ort in den Schatten gestellt. Während die Zahl der amerikanischen Todesfälle gut dokumentiert war, führten weder die Südvietnamesen noch die Nordvietnamesen noch die NLF (Vietcong) strenge Aufzeichnungen über Personal oder Verluste. Die amerikanischen „Körperzahlen“ des Feindes waren bekanntermaßen unzuverlässig und waren oft kaum mehr als ehrgeizige Schätzungen. Tausende Vietnamesen verschwanden einfach, verloren im dichten Dschungel oder in Tunneln, wurden von Bomben ausgelöscht oder durch Napalm verbrannt. Konservative Schätzungen gehen davon aus, dass der Krieg rund 1.9 Millionen Vietnamesen sowie 200,000 Kambodschaner und 100,000 Laoten das Leben kostete. Die wahren Zahlen dürften jedoch deutlich höher liegen. Diese Schätzungen berücksichtigen nicht die Todesfälle durch Hungersnot und Krankheiten nach dem Krieg; oder die Millionen, die von Regimen wie dem getötet wurden Khmer Rouge, die größtenteils aufgrund der durch den Vietnamkrieg verursachten Störungen an die Macht kamen. Außerdem waren zwischen drei und fünf Millionen Menschen behindert, entstellt oder schwer verwundet.

Land Getötet Verwundet Vermisst
Südvietnam (Militär) ~ 260,000 - -
Südvietnam (Zivilisten) ~ 400,000 - -
Nordvietnam (Militär) ~ 1,000,000 - -
Nordvietnam (Zivilisten) ~ 550,000 - -
NLF-Viet Cong ~ 220,000 - -
USA 58,269 153,303 1,672
Australien 506 2,940 0
Neuseeland 57 212 -
Südkorea 5,099 11,232 4
Thailand 351 1,358 -
China 1,446 - -
Vietnam Flüchtlinge
Eine vietnamesische Flüchtlingsfamilie, die von Australien aufgenommen wurde

Der Sieg der kommunistischen Regime in Vietnam, Kambodscha und Laos löste eine der größten Flüchtlingskrisen der Geschichte aus. Man geht davon aus, dass nach dem Vietnamkrieg zwischen zwei und drei Millionen Menschen aus diesen Ländern geflohen sind. Viele von ihnen flohen in überfüllten Booten, meist umgebauten Fischerbooten, schlecht gewartet und für das offene Meer ungeeignet. Diese Boote waren mit Fischern besetzt, die mit dem Navigieren auf dem offenen Meer nicht vertraut waren, und einige fuhren sogar ohne ein bestimmtes Ziel vor Augen los. Von 1975 bis in die frühen 1980er Jahre war die Weltpresse voller Horrorgeschichten über den Untergang oder die Auflösung von Flüchtlingsbooten auf See, während Tausende von Flüchtlingen ertranken, verhungerten oder von Piraten ermordet wurden. Man geht davon aus, dass bis zu einem Viertel dieser „Boat People“, wie sie genannt wurden, auf See umgekommen sind. Der enorme Flüchtlingsstrom aus Indochina führte zur Einrichtung humanitärer Lager in Hongkong, Thailand, Malaysia und anderen asiatischen Ländern. Fast zwei Millionen Flüchtlinge wurden schließlich in die USA, Australien, Kanada, Frankreich und andere europäische Länder umgesiedelt.

Vietnam Landminen
Mehr als 40 Jahre nach dem Krieg sind Landminen in Vietnam immer noch eine Gefahr

Die physische Verwüstung des Krieges verursachte in Verbindung mit der sozialistischen Politik neuer Regime jahrelange Hungersnot und Leid in Südostasien. Ein Jahrzehnt des Krieges hinterließ Vietnam – insbesondere seine nördlichen Provinzen – völlig verwüstet. Der Kommandeur der US-Luftwaffe, Curtis Le May, drohte einst damit, „Vietnam in die Steinzeit zurückzubomben“, ein Versprechen, das fast erfüllt wurde. Vietnams Infrastruktur, eines der wenigen positiven Vermächtnisse Vietnams Französischer Kolonialismus, lag in Trümmern. Es gab wenig, was nicht bombardiert, gesprengt oder zerschossen worden war – von Straßen bis zu Eisenbahnen, von Gebäuden bis zu Brücken, von Häfen bis zu Kraftwerken. Landwirtschaftliche Flächen wurden mit Entlaubungsmitteln vergiftet oder mit Napalm oder Diesel übergossen und angezündet. Vietnamesische Bauern konnten jahrelang nicht in einige Gebiete zurückkehren – und wenn sie es doch taten, waren sie der Gefahr ausgesetzt, Landminen und nicht explodierte Fliegerbomben auszulösen, die von abziehenden Truppen zurückgelassen wurden. Noch heute sind schätzungsweise fünf Millionen nicht explodierte Kampfmittel in ganz Vietnam verstreut.

kostet Vietnamkrieg

1. Die wirtschaftlichen und menschlichen Kosten des Vietnamkrieges waren verheerend. Der Krieg forderte zwischen 2.5 und 4 Millionen Todesopfer, die überwiegende Mehrheit davon vietnamesische Zivilisten – plus fast 60,000 Amerikaner.
2. Die Niederlage der Vereinigten Staaten in Vietnam führte in Amerika zu einer Zeit der Verzweiflung. Es gab Debatten und Beschuldigungen über das amerikanische Engagement und einen Vertrauensverlust in die US-Regierung.
3. Viele amerikanische Vietnam-Veteranen hatten Probleme, sich an das zivile Leben anzupassen. Sie litten unter psychischen Folgen, einem erhöhten Suizidrisiko und einer erhöhten Krebsrate, möglicherweise verursacht durch die Exposition gegenüber Entlaubungsmitteln.
4. Die wirtschaftlichen Auswirkungen des Krieges waren in beiden Ländern zu spüren, insbesondere in Vietnam, wo jahrelange anhaltende amerikanische Bombenangriffe und Entlaubungsmaßnahmen unschätzbare Schäden an Ackerland und Infrastruktur verursachten.
5. Während des Aufstiegs der kommunistischen Regime flohen mehr als zwei Millionen Menschen aus Südostasien. Dies führte zu einer Flüchtlingskrise und Tausenden von Todesfällen auf See, wodurch westliche Nationen gezwungen wurden, eine große Anzahl von Flüchtlingen aufzunehmen.


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Diese Seite wurde von Jennifer Llewellyn, Jim Southey und Steve Thompson geschrieben. Verwenden Sie zum Verweisen auf diese Seite das folgende Zitat:
J. Llewellyn et al., „The costes of the Vietnam War“, Alpha History, abgerufen [heutiges Datum], https://alphahistory.com/vietnamwar/costs-of-the-vietnam-war/.