Lyndon B. Johnson

Lyndon JohnsonLyndon B. Johnson (1908-1973) war Vizepräsident der Vereinigten Staaten unter John F. Kennedy (1961-1963) und wurde nach der Ermordung Kennedys der 36. Präsident. Johnson wurde im ländlichen Texas geboren, machte eine Ausbildung zum Lehrer und arbeitete dann eine Zeit lang in einem Schulhaus mit nur einem Raum. Diese Erfahrungen weckten in ihm ein Interesse an sozialen Reformen, insbesondere in den Bereichen Armut, Bildung und Rassengleichheit. Johnson engagierte sich in der Studentenpolitik und kandidierte als Demokrat für das US-Repräsentantenhaus, wo er 1937 sein Amt gewann. Während seiner Zeit im Kongress wurde Johnson ein Verfechter innenpolitischer Reformen. Er hoffte, das zu schaffen, was er später die „Große Gesellschaft“ nannte, in der die Regierung den Armen und Ausgegrenzten Bildung, Gesundheitsversorgung und Unterstützung bot. Dies wurde durch zwei Bürgerrechtsgesetze verdeutlicht, die 1957 und 1960 verabschiedet wurden und beide von Johnson befürwortet wurden.

Präsidentschaftskandidat John F. Kennedy wählte Johnson als seinen Kandidaten für die Wahl im November 1960. Johnson wurde nach Kennedys Ermordung im November 1963 Präsident. Wie die drei Vorstandsvorsitzenden vor ihm war Johnson ein starker Befürworter der Eindämmung Domino-Theorie. Allerdings war er in der Außenpolitik, insbesondere in Bezug auf Asien, nicht besonders bewandert. Stattdessen verließ sich Johnson stark auf den Rat seiner Militärchefs und Mitarbeiter des Weißen Hauses, von denen die meisten eine amerikanische Militärintervention in Vietnam befürworteten. Johnson betrachtete Vietnam zunehmend als nationale Herausforderung. Der Rückzug und der Verlust Südvietnams würden die Macht, Autorität und Glaubwürdigkeit Amerikas untergraben. Im Jahr 1964 verstärkte Johnson die militärische Präsenz Amerikas in Südvietnam und ernannte ihn zum General William Westmoreland und Maxwell Taylor zu bedeutenden Rollen dort. Der Präsident stimmte privat einer militärischen Aktion gegen zu Nordvietnam als auch im Viet CongAllerdings zog er es vor, bis nach den 1964-Präsidentschaftswahlen zu warten.

Ende 1964 nutzte Johnson das Vorfall am Golf von Tonkin (August 1964) als Vorwand für Amerikanische militärische Intervention. Johnson beantragte und erhielt eine umfassende Resolution des Kongresses, die zu seinem „Blankoscheck“ für die Führung des Krieges in Vietnam wurde. Die amerikanischen Luftangriffe gegen Nordvietnam wurden ausgeweitet und intensiviert, gefolgt von den ersten Landungen amerikanischer Kampftruppen im März 1965. Unter Johnson nahm das militärische Engagement Amerikas in Vietnam stetig zu; Ebenso stieg die Zahl der amerikanischen Todesfälle und Verluste. Johnson selbst äußerte sich optimistisch über den Krieg in Vietnam und teilte dem amerikanischen Volk mit, dass Fortschritte erzielt worden seien und der Feind schwächer werde. Im Privaten äußerte er jedoch häufig Frustrationen, Zweifel und Bedenken hinsichtlich des Vietnamkonflikts. Johnson unternahm zahlreiche Versuche, einen Arbeitsfrieden mit Hanoi aufzubauen. Einige dieser Versuche wurden privat und andere öffentlich unternommen; Eine Pause oder Einstellung der US-Bombenangriffe wurde oft als Anreiz für eine Reise nach Hanoi angeführt.

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Lyndon Johnson spricht die Nation im März 1968

1968 näherte sich die Johnson-Regierung einer Krise. Die amerikanische Militärstrategie in Vietnam hatte außer Tausenden US-Opfern nicht viel erreicht. Der Krieg lähmte Johnsons Sozialreformprogramm und führte dazu, dass sich das Haushaltsdefizit innerhalb eines Jahres fast verdreifachte. Der Tet Offensive (Januar 1968) veranlasste Johnson, eine Analyse und Neubewertung der Situation in Vietnam anzufordern. Es folgte eine Änderung der Politik und die Ablösung von Westmoreland als Befehlshaber der US - Streitkräfte Südvietnam. Auch Johnsons Zustimmungswerte waren im Laufe des Jahres 1967 rapide gesunken, und es schien, als würde er die Nominierung der Demokraten verlieren Robert F. Kennedy. Am 31. März 1968 wandte sich Johnson an die Nation und erklärte, dass die Bombenangriffe auf Nordvietnam eingestellt würden und dass er keine Wiederwahl als Präsident anstreben oder annehmen werde. Johnson ging im Januar 1969 in den Ruhestand. Seine Memoiren und anschließenden Interviews zeigten einen Mann, der noch immer vom Vietnamkrieg und seinem Umgang damit geplagt war. Lyndon Johnson starb im Januar 1973 in seinem Haus in Texas.


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J. Llewellyn & S. Thompson, „Lyndon B. Johnson“, Alpha History, abgerufen [heutiges Datum], https://alphahistory.com/vietnamwar/lyndon-b-johnson/.