Australisches Engagement in Vietnam

Australische Soldaten halten eine Zeremonie ab, um den gefallenen Kollegen 1965 zu ehren
Australische Soldaten halten eine Zeremonie ab, um den gefallenen Kollegen 1965 zu ehren

Das Engagement Australiens in Vietnam beruhte auf der Angst vor einer kommunistischen Expansion in Asien und dem Wunsch, sich den Vereinigten Staaten anzuschließen. Auch nach seiner Föderation und nominellen Unabhängigkeit im Jahr 1901 wurde die Außenpolitik Australiens jahrelang stark von Großbritannien beeinflusst. Vor dem Zweiten Weltkrieg suchte die australische Regierung immer noch in London nach Führung, diplomatischer Führung und, wenn nötig, militärischem Schutz. Dieses Vertrauen wurde durch die Ereignisse des Zweiten Weltkriegs untergraben. Der Vormarsch japanischer imperialer Streitkräfte in den asiatisch-pazifischen Raum brachte eine aggressive imperiale Macht in die Nähe der Küsten Australiens. Das Vertrauen Australiens wurde durch drei Ereignisse im Februar 1942 besonders erschüttert: die Übergabe des britischen Stützpunkts in Singapur, die japanische Invasion in Neuguinea und die Bombardierung Darwins durch japanische Flugzeuge. Es zeigte sich, dass Großbritannien nicht in der Lage und vielleicht auch nicht willens war, bei der Verteidigung Australiens mitzuhelfen.

Dies veranlasste die australische Regierung unter der damaligen Führung von Premierminister John Curtin, einen grundlegenden Wandel in der australischen Außenpolitik einzuleiten. Ohne die Beziehungen zu Großbritannien abzubrechen, begann Canberra, sich den Vereinigten Staaten anzunähern, die nun eine gewaltigere Macht im pazifischen Raum sind. Im April 1942 stellte Curtin alle australischen Militäreinheiten unter das Kommando eines amerikanischen Generals, Douglas Macarthur. Amerikanische Truppen waren während des Zweiten Weltkriegs weitgehend in Australien stationiert. Diese enge Zusammenarbeit wurde auch nach dem Krieg fortgesetzt. 1951 unterzeichneten Australien, Neuseeland und die USA den ANZUS-Vertrag, ein Militärbündnis, das größtenteils als Reaktion auf Bedrohungen des Kalten Krieges, wie den Aufstieg des kommunistischen China, entstand. Nach den Bedingungen von ANZUS waren die anderen zur Unterstützung verpflichtet, wenn einer der drei Unterzeichner für eine ausländische Macht angegriffen wurde.

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Robert Menzies, der australische Premierminister von 1949 bis 1966

Wie sein neuer Verbündeter Amerika war auch Australien antikommunistischen Ängsten und Hysterien ausgesetzt. Die 1920 gegründete Kommunistische Partei Australiens (CPA) war während des Zweiten Weltkriegs verboten worden. Obwohl ihre Mitgliederzahl nie groß war, war die CPA eine prominente und offene Gruppe. In den späten 1940er Jahren, einer Zeit sozialer und wirtschaftlicher Unruhen, wurde Australien durch mehrere schwere Streiks erschüttert. Die konservative Presse und Politiker machten die CPA für diese Streiks verantwortlich, die sie für die Destabilisierung der Industrie verantwortlich machten. Robert Menzies, damals Vorsitzender der australischen Oppositionspartei, spielte diese kommunistische Bedrohung hoch. Menzies behauptete, dass Gewerkschaften und die Labour Party, die damalige Regierungspartei Australiens, von kommunistischen Agenten und Agitatoren unterwandert worden seien. Im Dezember 1949 wurde Menzies nach einem entscheidenden Wahlsieg Premierminister. Im folgenden Jahr versuchte er, die CPA zu verbieten und erklärte sie zu einer illegalen Organisation. Menzies‘ Verbot des CPA wurde später vom Obersten Gerichtshof für verfassungswidrig erklärt und dann durch ein landesweites Referendum blockiert.

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Die Unterzeichnung des ANZUS-Vertrags in 1951

In den 1950er Jahren versuchte die Regierung von Menzies, die Bedeutung Australiens im asiatisch-pazifischen Raum zu behaupten. Es versuchte auch, seine Kriegsbeziehungen mit den USA aufrechtzuerhalten und zu stärken. 1954 wurde Australien Gründungsmitglied der South-East Asia Treaty Organization (SEATO). SEATO, ein multilaterales Gremium zur kollektiven Verteidigung gegen kommunistische Aggression, war praktisch eine „asiatische NATO“. Wie andere SEATO-Staaten hat Australien der neu gegründeten Republik seine volle und unmissverständliche Unterstützung zugesichert Südvietnam. Ende 1956 begann Australien, den asiatischen Ländern, die unter dem Schutz der SEATO standen, Hilfe zu leisten. Das erste Paket belief sich auf etwa drei Millionen Pfund, der größte Teil davon ging nach Saigon. Dieses Hilfspaket fand in Australien breite Zustimmung, sowohl in der Bevölkerung als auch auf beiden Seiten der Politik.

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Ngo Dinh Diem trifft Premierminister Robert Menzies während seines Australienbesuchs

Australiens finanzielle Hilfe für Südvietnam wurde von moralischer Unterstützung und enthusiastischer Rhetorik begleitet. Im September 1957 Ngo Dinh Diem unternahm eine kurze Reise durch Australien, wo Australiens Führer und seine Presse Diem als „starken Mann des Südens“, „unbestechlich und äußerst patriotisch“ und „den Typ asiatischen Führers, dessen klare Worte und mutige Art geschätzt werden sollten“ feierten. Diems Besuch wurde von einer Fanfare begleitet, die normalerweise einem königlichen Besuch vorbehalten ist. Indem sie Diem auf ein Podest stellten, stellten die australische Regierung und die Medien eindeutig eine Linie mit den Vereinigten Staaten dar. Während Diem gefeiert wurde, dämonisierten die australischen Medien diejenigen, die sich ihm widersetzten. Die Führer von Nordvietnam und südvietnamesische Aufständische wurden in einfachen Worten als Kommunisten gemalt. Es gab nur sehr wenige komplexe Analysen ihres Hintergrunds oder ihrer politischen Ziele. Ein Editorial aus dem Bulletin Magazin war in der Regel abweisend:

„Sie sind genau die gleichen alten, zahlreichen, entbehrlichen, lebenslosen, barfüßigen, reisfressenden asiatischen Aktivisten, die sich vom Tag des Pfeil und Bogen an einer Kriegsfront bis zur Explosion jeder Art von Moderne widersetzt haben der H-Bombe im Jahr 1954. ”

Australien lieferte weiterhin finanzielle Hilfe und Ausrüstung an Südvietnam und andere SEATO-Protektorate. Bis Ende 1965 hatte Canberra Hilfsgelder in Höhe von umgerechnet 13 Millionen US-Dollar überwiesen. Das militärische Engagement Australiens in Vietnam begann im August 1962, als 30 Ausbildungskräfte zur Unterstützung der Südvietnamesischen Armee (ARVN) entsandt wurden. Im Juni 1963 starb Sergeant William Hacking als erster australischer Soldat in Vietnam nach einem versehentlichen Waffenabschuss. Im Juli 1964 wurde Warrant Officer Kevin Conway der erste Australier, der im Einsatz in Vietnam getötet wurde, nachdem ein US-Lager mit Mörsern angegriffen und von Soldaten überrannt worden war Viet Cong Soldaten. Trotz dieser Verluste engagierte sich die Menzies-Regierung weiterhin für bis zu zehn Jahre bei der Unterstützung Südvietnams – diese Unterstützung werde sich jedoch weiterhin auf Ausbildung und Logistik konzentrieren.

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Australische Soldaten bei der Ankunft in Vietnam

Das Vorfall am Golf von Tonkin und für direkte Beteiligung der US-Truppen führte zu einer Verschiebung der Position Australiens. Im November 1964 teilte Menzies den Australiern mit, dass der Aufbau kommunistischer Kräfte und die zunehmenden Angriffe kommunistischer Aufständischer eine stärkere Reaktion in Vietnam erforderten. Menzies kündigte die Einführung eines Nationaldienstprogramms an – praktisch eine Form der Wehrpflicht –, bei dem Männer über 20 Jahren durch eine „Geburtstagsabstimmung“ ausgewählt würden. Diese Wehrpflichtigen würden mindestens zwei Jahre bei der australischen Armee dienen und könnten während dieser Zeit in Vietnam eingesetzt werden. Menzies hoffte, über das National Service-Programm jedes Jahr 8,000 Soldaten aufzustellen. Im April 1965 kündigte Menzies die Entsendung der ersten australischen Kampftruppen nach Vietnam an. Meinungsumfragen deuten darauf hin, dass eine deutliche Mehrheit der Australier diese Entscheidung unterstützte.

Menzies zog sich Anfang 1966 im Alter von 72 Jahren aus der Politik zurück und wurde durch seinen stellvertretenden Vorsitzenden Harold Holt ersetzt. Im Juni 1966 besuchte Holt Washington DC und führte Gespräche mit dem US-Präsidenten Lyndon Johnson und andere amerikanische politische und militärische Führer. Holt kündigte öffentlich an, dass Australien „mit LBJ den ganzen Weg gehen“ werde. Lyndon Johnson unternahm im Oktober 1966 einen Gegenbesuch, den ersten Besuch eines amtierenden US-Präsidenten in Australien. Johnson wurde in Australien von riesigen Menschenmengen begrüßt. Mehr als 300,000 Menschen versammelten sich entlang der Wagenkolonne des Präsidenten in Melbourne. Johnsons Besuch in Australien stieß auf einige kleine, aber sichtbare Antikriegsproteste. Im Großen und Ganzen schien es, als sei das amerikanisch-australische Bündnis nie stärker gewesen.

„Während des Jahres des Affen [1968] änderte die [australische] Presse, die im Allgemeinen den Krieg unterstützt oder sich an Wohlfühlgeschichten über Heldentum und Kameradschaft gehalten hatte, energisch ihre Einstellung. Die Medien reagierten auf die wachsende Unzufriedenheit der Mittelklasse mit dem Krieg. Sie haben keine Antikriegsstimmung ausgelöst oder gefördert; Sie dachten darüber nach und ernährten sich davon ... Mit der Zeit veröffentlichten die Redakteure Berichte und Fotos in der Gewissheit, dass ihre Leser nun für die Antikriegsberichterstattung empfänglich waren. Andeutungen einer Niederlage durchsäuerten die Kopie der Journalisten: Der Krieg war nicht nur ein Verbrechen, sondern auch ein aussichtsloser Kampf.“
Paul Ham, Historiker

Die Ereignisse Ende 1967 und 1968 untergruben die australische Unterstützung für Lyndon Johnson und den Krieg in Vietnam. Im Dezember 1967 verschwand Premierminister Harold Holt beim Schwimmen in Portsea; Holt wurde nie gefunden und man vermutete, dass er ertrunken war. Sein Nachfolger, John Gorton, war ein Kampfpilot der Luftwaffe, der das militärische Engagement Australiens in Vietnam unterstützte. Gorton war jedoch skeptischer gegenüber der Art und Weise, wie der Vietnamkrieg geführt wurde, und den militärischen Zielen Amerikas in Vietnam. Der Tet Offensive Anfang 1968 untergrub Australiens Vertrauen in den Fortgang des Krieges. Gorton machte sich zunehmend Sorgen über die mangelnde Konsultation zwischen Washington und Canberra. Als Lyndon Johnson im März 1968 die Bombardierung Nordvietnams stoppte und seine Entscheidung verkündete, sich nicht mehr zur Wiederwahl zu stellen, erfuhr Gorton davon erst aus Medienberichten. Unter vier Augen äußerte er die Ansicht, dass dies keine Art sei, einen Verbündeten zu behandeln.

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Eine Luftaufnahme von Nui Dat, der größten australischen Basis in Vietnam

Im Verlauf des Krieges dienten rund 60,000 australische Militärangehörige in Vietnam. Zu keinem Zeitpunkt waren mehr als 7,700 australische Kampftruppen gleichzeitig in Vietnam stationiert. 1966 wurde den australischen Streitkräften die Verantwortung für die Provinz Phuoc Tuy, 50 Meilen östlich von Saigon, übertragen. Sie errichteten eine Landebahn und einen großen Stützpunkt in Nui Dat und arbeiteten dann daran, das umliegende Gebiet von Vietcong zu räumen. Die australischen Militärtaktiken waren tendenziell vorsichtiger und maßvoller als die ihrer amerikanischen Verbündeten. Die Australier operierten in kleineren Einheiten, meist in Zügen. Sie nutzten Taktiken zur Aufstandsbekämpfung und mieden Hauptstraßen, Wege und offensichtliche Hinterhaltpunkte. Diese Methoden machten die australischen Truppen effektiver und wurden von ihrem Feind mehr respektiert, obwohl ungeduldige US-Kommandeure die Australier manchmal dafür kritisierten, dass sie die Gebiete nicht schnell genug räumten. Insgesamt kamen in Vietnam 521 australische Soldaten im Einsatz ums Leben.

1. Vor dem Zweiten Weltkrieg wurde die Außenpolitik Australiens stark von Großbritannien beeinflusst. Dies änderte sich während und nach dem Krieg, als Canberra engere Verteidigungsbeziehungen mit den Vereinigten Staaten anstrebte.
2. Auch die australische Gesellschaft und Politik war von der Paranoia des Kalten Krieges betroffen. Die Australier befürchteten die Unterwanderung von Gewerkschaften und politischen Parteien durch Kommunisten sowie eine kommunistische Expansion in Asien.
3. In den 1950s wurden engere Beziehungen zu den USA geknüpft. Die Menzies-Regierung unterzeichnete den ANZUS-Vertrag, schloss sich SEATO an und leistete Südvietnam finanzielle Hilfe und Unterstützung.
4. Australien schickte 1962 ein Kontingent von Militärausbildern nach Vietnam. 1964 führte Canberra die Wehrpflicht ein, um seine Verteidigungskräfte zu verstärken. Australische Kampftruppen wurden 1965 nach Vietnam geschickt.
5. Australiens Engagement für Vietnam blieb mit rund 60,000 Soldaten während des Konflikts relativ gering. Australische Truppen waren hauptsächlich in der südlichen Provinz Phuoc Tuy stationiert.


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Diese Seite wurde von Jennifer Llewellyn, Jim Southey und Steve Thompson geschrieben. Verwenden Sie zum Verweisen auf diese Seite das folgende Zitat:
J. Llewellyn et al., „Australian engagement in Vietnam“, Alpha History, abgerufen [heutiges Datum], https://alphahistory.com/vietnamwar/australian-involvement-in-vietnam/.