Australisches Engagement in Vietnam

Australisches Engagement in Vietnam
Australische Soldaten halten eine Zeremonie ab, um den gefallenen Kollegen 1965 zu ehren

Australiens Engagement in Vietnam wurde von der Angst vor einer kommunistischen Expansion in Asien und dem Wunsch der Regierung, sich den Vereinigten Staaten anzuschließen, angetrieben. Australien entsandte schließlich 1965 Kampftruppen nach Vietnam. Ungefähr 60,000 australische Soldaten dienten zwischen 1965 und Anfang 1973 in Vietnam.

Australische Außenpolitik

Auch nach seiner Föderation und nominellen Unabhängigkeit im Jahr 1901 war Australiens Außenpolitik jahrelang stark von Großbritannien beeinflusst. Vor dem Zweiten Weltkrieg suchte die australische Regierung in London nach Führung, diplomatischer Führung und erforderlichenfalls nach militärischem Schutz.

Dieses Vertrauen wurde durch die Ereignisse des Zweiten Weltkriegs untergraben. Der Vormarsch der japanischen imperialen Streitkräfte in den asiatisch-pazifischen Raum brachte eine aggressive imperiale Macht nahe an die Küste Australiens.

Das australische Vertrauen wurde besonders durch drei Ereignisse erschüttert, alle im Februar 1942: die Übergabe der britischen Basis in Singapur, die japanische Invasion in Neuguinea und die Bombardierung von Darwin durch japanische Flugzeuge. Es stellte sich heraus, dass Großbritannien nicht in der Lage und möglicherweise nicht bereit war, bei der Verteidigung Australiens mitzuwirken.

Verschiebung in Richtung USA

Dies veranlasste die australische Regierung, angeführt von Premierminister John Curtin, eine grundlegende Änderung der australischen Außenpolitik einzuleiten. Canberra begann, sich den Vereinigten Staaten zu nähern, ohne die Beziehungen zu Großbritannien zu unterbrechen, und wurde zu einer mächtigeren Macht im pazifischen Raum.

Im April 1942 stellte Curtin alle australischen Militäreinheiten unter das Kommando eines amerikanischen Generals, Douglas Macarthur. Amerikanische Truppen waren während des Zweiten Weltkriegs weitgehend in Australien stationiert.

Diese enge Zusammenarbeit setzte sich nach dem Krieg fort. In 1951 Australien haben Neuseeland und die USA den ANZUS-Vertrag unterzeichnet, ein Militärbündnis, das sich vor allem als Reaktion auf die Bedrohungen des Kalten Krieges wie den Aufstieg des kommunistischen China entwickelt hat. Wenn einer der drei Unterzeichner für eine fremde Macht angegriffen wurde, mussten die anderen nach den Bedingungen von ANZUS mithelfen.

Der australische "Red Scare"

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Robert Menzies, der australische Premierminister von 1949 bis 1966

Wie sein neuer Verbündeter Amerika war auch Australien antikommunistischen Ängsten und Hysterie ausgesetzt.

Die in 1920 gegründete Kommunistische Partei Australiens (CPA) war im Zweiten Weltkrieg verboten worden. Obwohl die Mitgliederzahl nie groß war, war die CPA eine prominente und ausgesprochene Gruppe.

In den späten 1940, einer Zeit sozialer und wirtschaftlicher Unruhen, wurde Australien durch mehrere größere Streiks gestört. Die konservative Presse und die Politik gaben der CPA die Schuld an diesen Streiks, die sie für die industrielle Destabilisierung verantwortlich machten.

Menzies 'Krieg gegen den Kommunismus

Robert MenziesDer damalige Führer der australischen Oppositionspartei spielte diese kommunistische Bedrohung auf. Menzies behauptete, die Gewerkschaften und die Labour Party, damals die australische Regierungspartei, seien von kommunistischen Agenten und Agitatoren infiltriert worden.

Im Dezember 1949 wurde Menzies nach einem entscheidenden Wahlsieg Premierminister. Im folgenden Jahr versuchte er, die CPA zu verbieten und erklärte sie zu einer illegalen Organisation. Menzies 'Verbot der CPA wurde später vom High Court für verfassungswidrig erklärt und dann durch ein landesweites Referendum blockiert.

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Die Unterzeichnung des ANZUS-Vertrags in 1951

In den 1950er Jahren versuchte die Regierung von Menzies, die Bedeutung Australiens im asiatisch-pazifischen Raum zu behaupten. Sie versuchte auch, ihre Kriegsbeziehungen zu den USA aufrechtzuerhalten und zu stärken.

Australien und Südvietnam

1954 wurde Australien Gründungsmitglied der South-East Asia Treaty Organization (SEATO). Als multilaterales Gremium zur kollektiven Verteidigung gegen kommunistische Aggression war SEATO praktisch eine "asiatische NATO". Wie andere SEATO-Staaten hat Australien die neu gebildete Republik uneingeschränkt und uneingeschränkt unterstützt Südvietnam.

Ende 1956 hat Australien damit begonnen, Hilfsgüter für asiatische Nationen unter SEATO-Schutz zu liefern. Das erste Paket befand sich in der Region von drei Millionen Pfund, von denen der größte Teil nach Saigon ging. Dieses Hilfspaket fand in Australien breite Unterstützung, sowohl von der Bevölkerung als auch von beiden Seiten der Politik.

australisches Engagement in Vietnam
Ngo Dinh Diem trifft Premierminister Robert Menzies bei einem Besuch in Australien.

Australiens finanzielle Hilfe für Südvietnam wurde von moralischer Unterstützung und enthusiastischer Rhetorik begleitet.

Im September 1957, Ngo Dinh Diem unternahm eine kurze Tour durch Australien, wo Australiens Führer und seine Presse Diem als den "starken Mann des Südens", "unbestechlich und intensiv patriotisch" und "den Typ eines asiatischen Führers, dessen geradliniges Gespräch und mutige Art geschätzt werden sollte" begrüßten.

Diems Besuch wurde von der Art von Fanfare begleitet, die normalerweise einem königlichen Besuch vorbehalten war. Indem die australische Regierung und die Medien Diem auf ein Podest stellten, stimmten sie sich eindeutig mit den Vereinigten Staaten ab.

Während Diem gefeiert wurde, dämonisierten die australischen Medien diejenigen, die sich ihm widersetzten. Die Führer von Nordvietnam und südvietnamesische Aufständische wurden in einfachen Worten als Kommunisten gemalt. Es gab nur sehr wenige komplexe Analysen ihres Hintergrunds oder ihrer politischen Ziele. Ein Editorial aus dem Bulletin Magazin war in der Regel abweisend:

„Sie sind genau die gleichen alten, zahlreichen, entbehrlichen, lebenslosen, barfüßigen, reisfressenden asiatischen Aktivisten, die sich vom Tag des Pfeil und Bogen an einer Kriegsfront bis zur Explosion jeder Art von Moderne widersetzt haben der H-Bombe im Jahr 1954. ”

Australische Unterstützung für Saigon

Australien lieferte weiterhin finanzielle Hilfe und Ausrüstung für Südvietnam und andere SEATO-Protektorate. Bis zum Ende von 1965 hatte Canberra Hilfsgelder in Höhe von US $ 13 Mio. überwiesen.

Das Engagement des australischen Militärs in Vietnam begann im August 1962, als 30 Mitarbeiter entsandt wurden, um die südvietnamesische Armee (ARVN) bei der Ausbildung von Waffen und der Wartung der Ausrüstung zu unterstützen.

Im Juni 1963 starb Sergeant William Hacking als erster australischer Soldat in Vietnam nach einer versehentlichen Waffenentladung. Im Juli 1964 wurde der Warrant Officer Kevin Conway als erster Australier in Vietnam getötet, nachdem ein US-Lager mit Mörsern angegriffen und von ihm überrannt worden war Viet Cong Soldaten.

Trotz dieser Verluste war die Regierung Menzies weiterhin entschlossen, Südvietnam bis zu zehn Jahre lang zu unterstützen - diese Unterstützung werde sich jedoch weiterhin auf Ausbildung und Logistik konzentrieren.

Wehrdienst

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Australische Soldaten bei der Ankunft in Vietnam

Dieses Vorfall am Golf von Tonkin und direkte Beteiligung der US-Truppen verursachte eine Verschiebung der Position Australiens.

Im November 1964 teilte Menzies den Australiern mit, dass der Aufbau kommunistischer Kräfte und die zunehmenden Angriffe kommunistischer Aufständischer eine stärkere Reaktion in Vietnam erforderten.

Menzies kündigte die Einführung eines Nationalen Dienstes an - praktisch eine Form der Wehrpflicht -, bei dem Männer über 20 Jahren in einer „Geburtstagsabstimmung“ ausgewählt werden.

Im Rahmen des National Service-Programms würden Wehrpflichtige mindestens zwei Jahre bei der australischen Armee dienen. Während dieser Zeit konnten sie in Vietnam eingesetzt werden. Menzies hoffte, über das National Service-Programm jedes Jahr 8,000 Soldaten aufstellen zu können.

Im April 1965 gab Menzies den Versand der ersten australischen Kampftruppen nach Vietnam bekannt. Meinungsumfragen haben ergeben, dass eine signifikante Mehrheit der Australier diese Entscheidung unterstützt.

"Den ganzen Weg mit LBJ"

Menzies zog sich im frühen Alter von 1966 aus der Politik zurück und wurde durch seinen stellvertretenden Vorsitzenden Harold Holt ersetzt.

Im Juni 1966 besuchte Holt Washington DC und führte Gespräche mit dem US-Präsidenten Lyndon Johnson und andere amerikanische politische und militärische Führer. Holt kündigte öffentlich an, dass Australien "den ganzen Weg mit LBJ gehen" werde.

Lyndon Johnson unternahm im Oktober 1966 einen gegenseitigen Besuch, den ersten Besuch eines amtierenden US-Präsidenten in Australien. Johnson wurde in Australien von enormen Menschenmengen begrüßt. Mehr als 300,000 Menschen versammelten sich entlang der Autokolonne des Präsidenten in Melbourne.

Johnsons Besuch in Australien stieß auf einige kleine, aber sichtbare Antikriegsproteste. Zum größten Teil schien die US-australische Allianz nie stärker gewesen zu sein.

Das Bündnis wird schwächer

Die Ereignisse des späten 1967 und 1968 untergruben die australische Unterstützung für Lyndon Johnson und den Vietnamkrieg.

Im Dezember 1967 verschwand Premierminister Harold Holt beim Schwimmen in Portsea. Holt wurde nie gefunden und er wurde als ertrunken angesehen. Sein Nachfolger, John Gorton, war ein Kampfpilot der Luftwaffe, der das militärische Engagement Australiens in Vietnam unterstützte. Gorton war jedoch skeptischer gegenüber der Durchführung des Vietnamkrieges und den militärischen Zielen Amerikas in Vietnam.

Dieses Tet Offensive Anfang 1968 untergrub Australiens Vertrauen in den Fortschritt des Krieges. Gorton machte sich zunehmend Sorgen über die mangelnde Konsultation zwischen Washington und Canberra.

Im März 1968, als Lyndon Johnson die Bombardierung Nordvietnams stoppte und seine Entscheidung verkündete, sich nicht zur Wiederwahl zu stellen, erfuhr Gorton nur aus Medienberichten. Privat äußerte er die Ansicht, dass dies keine Möglichkeit sei, einen Verbündeten zu behandeln.

Australische Methoden und Taktiken

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Eine Luftaufnahme von Nui Dat, der größten australischen Basis in Vietnam

Rund um 60,000 diente australisches Militärpersonal im Verlauf des Krieges in Vietnam. Es waren nie mehr als 7,700 australische Kampftruppen gleichzeitig in Vietnam im Einsatz.

In 1966 erhielten australische Streitkräfte die Verantwortung für die Provinz Phuoc Tuy, 50 Meilen östlich von Saigon. Sie bauten eine Landebahn und einen Hauptstützpunkt in Nui Dat und säuberten dann die Umgebung von Viet Cong.

Die australische Militärtaktik war vorsichtiger und gemessener als die ihrer amerikanischen Verbündeten. Australier operierten in kleineren Einheiten, in der Regel Zug. Sie setzten Taktiken zur Aufstandsbekämpfung ein und mieden Hauptstraßen, Wege und offensichtliche Hinterhalte. Diese Methoden machten australische Truppen effektiver und respektierter für ihren Feind, obwohl ungeduldige US-Kommandeure die Australier manchmal kritisierten, weil sie Gebiete nicht schnell genug geräumt hatten.

Während des Vietnamkrieges wurden insgesamt 521 australische Soldaten getötet.

Die Ansicht eines Historikers:
„Während des Jahres des Affen [1968] änderte die [australische] Presse, die den Krieg im Allgemeinen unterstützt hatte oder an guten Geschichten über Heldentum und Kameradschaft festhielt, energisch ihre Einstellung. Die Medien reagierten auf die wachsende Ernüchterung der Mittelklasse gegenüber dem Krieg. Sie haben kein Antikriegsgefühl initiiert oder gefördert; Sie haben darüber nachgedacht und sich davon ernährt. Mit der Zeit veröffentlichten die Redakteure Berichte und Fotos, in dem Wissen, dass ihre Leser jetzt für die Berichterstattung gegen den Krieg empfänglich waren. Andeutungen einer Niederlage haben die Kopie der Journalisten gesäuert: Der Krieg war nicht nur ein Verbrechen, sondern auch ein verlorener Kampf. “
Paul Ham

australische Beteiligung

1. Vor dem Zweiten Weltkrieg wurde die australische Außenpolitik stark von Großbritannien beeinflusst. Dies änderte sich während und nach dem Krieg, als Canberra engere Verteidigungsbeziehungen zu den Vereinigten Staaten anstrebte.

2. Die australische Gesellschaft und Politik waren ebenfalls von der Paranoia des Kalten Krieges betroffen. Die Australier befürchteten die Infiltration von Gewerkschaften und politischen Parteien durch Kommunisten sowie die kommunistische Expansion in Asien.

3. In den 1950s wurden engere Beziehungen zu den USA geknüpft. Die Menzies-Regierung unterzeichnete den ANZUS-Vertrag, schloss sich SEATO an und leistete Südvietnam finanzielle Hilfe und Unterstützung.

4. Australien schickte ein Kontingent von militärischen Trainern in 1962 nach Vietnam. In 1964 führte Canberra die Wehrpflicht ein, um die Verteidigungskraft zu erhöhen. Australische Kampftruppen wurden in 1965 nach Vietnam geschickt.

5. Australiens Engagement für Vietnam blieb mit rund 60,000 Soldaten während des Konflikts relativ gering. Australische Truppen waren hauptsächlich in der südlichen Provinz Phuoc Tuy stationiert.

Zitierinformation
Titel: "Australisches Engagement in Vietnam"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/australian-involvement-in-vietnam/
Veröffentlichungsdatum: 2. Juli 2019
Datum aktualisiert: 12. Dezember 2022
Datum zugegriffen: 30. März 2023
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