Ebert und die Weimarer Republik

Friedrich Ebert war der erste Präsident der Weimarer Republik. Ebert wurde 1871 in eine Arbeiterfamilie hineingeboren, erhielt eine Ausbildung im Lederhandwerk und verdiente seinen Lebensunterhalt zunächst als Sattler. In seinen Zwanzigern engagierte sich Ebert in Gewerkschaften, damals im linken Flügel der Sozialdemokratischen Partei (SPD). Er wurde Mitglied der Reichstag im Jahr 1912 und im folgenden Jahr Vorsitzender der SPD. Bis dahin waren Eberts eigene politische Ansichten gemildert - er blieb mit Gewerkschaften und Interessen der Arbeiterklasse sympathisch, war jedoch nicht radikal, was die Höflichkeit und Gewissheit der politischen Reformen bevorzugt, um zu stören, Unordnung und Revolution. „Ohne Demokratie gibt es keine Freiheit“, sagte Ebert 1918. „Gewalt, egal wer sie ausübt, ist reaktionär.“

Während des Ersten Weltkriegs hatte Ebert Kritik und Kontroversen hervorgerufen, indem er die Kriegsanstrengungen und die Kriegsregierung des Kaisers unterstützte – eine Position, die zu einer großen Spaltung in den Reihen seiner Partei führte. 1915 spaltete sich eine radikale Antikriegsfraktion der SPD ab und gründete die Spartakusbund; Diese Gruppe würde die Basis der Kommunistischen Partei Deutschlands (KPD) bilden. Im Oktober 1918, als der Krieg schlecht verlief und die öffentliche Moral zusammenbrach, wurde die Regierung von einer Koalition unter der Führung des liberalen Politikers Prinz Max von Baden übernommen. Ebert und Philipp Scheidermann wurden Minister, es war das erste Mal, dass Mitglieder der SPD in das Bundeskabinett berufen wurden. Als Kaiser Wilhelm II. am 9. November abdankte, trat von Baden zurück und Ebert wurde der erste Präsident der neuen deutschen Republik.

Da sich dies abgab, bereiteten sich KPD -Mitglieder selbst darauf vor, das vom abstehende Kaiser hinterlassene Stromvakuum zu füllen. Als die Kommunisten ihre Mitglieder für einen Versuch der sozialistischen Revolution organisierten und sammelten, stand Ebert fest. Seine Präferenz war es, dass Deutschland zu einer Sozialdemokratie entwickelt und nicht mit Gewalt auf den Sozialismus geführt hat. (Er würde später von der Revolution sagen: „Ich will es nicht, ich hasse es sogar wie Sünde!“) Am 9. November, dem Tag, an dem er als Präsident verkündet wurde, machte Ebert ein Handshake -Abkommen mit Wilhelm Groener, einem Mitglied der Reichswehr hohes Kommando. Ebert erkannte die Schwäche seiner Regierung und bat die Armee um Unterstützung. Groener stimmte widerwillig zu, obwohl er darauf bestand, dass die neue Zivilregierung zustimme, sich nicht aufzulösen, zu reformieren oder sich in die Politik einzumischen Reichswehr. Der Ebert-Groener-Pakt, wie er genannt wurde, erwies sich als entscheidender Faktor für das Überleben der Regierung. Die Brigaden von Freikorps (zurückgekehrte Soldaten), die den spartakistischen Aufstand besiegen würden, handelten mit der Billigung von Reichswehr Offiziere.

„In den Anfangsjahren von Weimar fungierte Ebert als Primus Inter Pares oder‚ großer Bruder 'für Koalitionsregierungen. Ebert besaß gemischte Werte. Einerseits hatte Ebert starke väterliche Tendenzen… Andererseits war er ein selbsternannter Demokrat und betrachtete sich als über kleinen Fraktionsstreitigkeiten stehend. Ebert war das Idol der revolutionären Fraktionen. Er war ein starker stiller Typ, der die hierarchische Natur der alten Ordnung verachtete ... Für seine Anhänger innerhalb der Weimarer Koalition wurde er oft als Heiliger angesehen ... Aber für seine Feinde war Ebert der inkarnierte Teufel, auf den eine Sammlung abfälliger Personen Bezug nahm Titel (der 'November Criminal', der 'Verräter an Deutschland', der 'Back Stabber'). “
Matthew C. Wells, Historiker

Für den radikalen linken Flügel der deutschen Politik galt Ebert als Verräter, als ein Mann, der sich mit Monarchisten, Militaristen und Reaktionären verbündete, um an der Macht zu bleiben. Doch für die Gemäßigten und Liberalen schien er der beste Kandidat für die Überwachung des Übergangs Deutschlands zur Demokratie zu sein. Im Dezember 1918 berief Ebert Wahlen für eine neue Nationalversammlung ein; Diese Wahlen fanden am 19. Januar des folgenden Jahres statt. Aufgrund der anhaltenden Unruhen in Berlin trat die neue Versammlung erstmals am 6. Februar in Weimar zusammen. Dieser erste Treffpunkt gab der neuen Regierung ihren Namen: Weimarer Republik. Ebert wurde als Präsident bestätigt, eine Position, die er bis zu seinem Tod im Jahr 1925 innehatte. Doch in seinen sechs Amtsjahren wurde Ebert mit politischem Widerstand und Wirtschaftskrisen konfrontiert, die die junge Republik bedrohten. Die 1919 besiegten, aber nicht vernichteten Kommunisten drohten weiterhin mit der Revolution; auch radikale Elemente in der Reichswehr und Freikorps. Obwohl die politische Rechte 1919 zur Rettung Eberts und der Republik beigetragen hatte, gab es in ihren Reihen nur wenige Anhänger des Republikanismus oder der liberalen Demokratie. Die 1920er Jahre waren übersät mit Dutzenden rechtsgerichteter politischer und paramilitärischer Gruppen, die alle von der Rückkehr der Monarchie, der Bismarckschen Autorität, der Wiederherstellung der Militärmacht und der Wiederbelebung des deutschen Ansehens träumten.

Der Weimarer Republik gelang es, diese internen Herausforderungen zu überstehen – allerdings mit erheblichen Kosten. Die politischen Spaltungen in Deutschland machten die Regierung zu einer langen, mühsamen und manchmal unmöglichen Aufgabe. Extremisten führten eine Einschüchterungs- und politische Gewaltkampagne durch; Mehrere hochrangige Weimarer Politiker wurden ermordet. Ebert und andere Führer waren heftiger politischer und persönlicher Kritik ausgesetzt. 1924 erklärte ein konservativer Richter den Präsidenten des „Hochverrats“ für schuldig, weil er während des Krieges streikende Munitionsarbeiter unterstützt hatte. All dies belastete Eberts Gesundheit und er starb kurz darauf (Februar 1925) im Amt. Eberts Nachfolger als Präsident wurde Paul von Hindenburg Junker Aristokrat, der Deutschlands Militärbefehlshaber gewesen war und de facto Diktator für einen Großteil des Ersten Weltkriegs Hindenburgs Wahl war ein Hinweis auf den wachsenden Konservatismus unter den deutschen Wählern.

Historiker sind sich uneinig über Eberts Vermächtnis und die Wirksamkeit seiner Präsidentschaft. Seine Mitsozialisten kritisieren Ebert als Verräter, weil er grundlegende linke Werte ignoriere und auf das Gefährliche setze Freikorps Kontrolle auferlegen. Für diejenigen auf dem politischen Rechtsflügel war Ebert ein "November -Verbrecher", ein Unterzeichner des gehassten Vertrags von Versailles und einem schwachen Politiker, das von sozialistischen und demokratischen Werten infiziert ist. Realistischer war, dass Eberts Herausforderung, Deutschland zu vereinen - zu einer Zeit, in der es von wirtschaftlichen Problemen so bitter geteilt und betroffen war - vielleicht unmöglich war.

1. Ebert war der Vorsitzende der SPD und ein ehemaliger Sozialist, dessen Ansichten sich im Laufe der Zeit abgeschwächt hatten.
2. Im Oktober 1918 wurde er Minister und im November erster Präsident der Deutschen Republik.
3. Seine Unterstützung des Krieges führte zu radikalen Abspaltungen der SPD, wie der Kommunistischen Partei.
4. Ebert widersetzte sich der kommunistischen Revolution im Januar 1919 und forderte Freikorps-Einheiten auf, um sie niederzuschlagen.
5. Dies machte ihn umstritten und verachtete ihn sowohl bei den Radikalen auf der linken als auch auf der rechten Seite der deutschen Politik.


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Diese Seite wurde von Jennifer Llewellyn, Jim Southey und Steve Thompson geschrieben. Verwenden Sie zum Verweisen auf diese Seite das folgende Zitat:
J. Llewellyn et al., „Ebert play and the Weimar Republic“, Alpha History, 2014, abgerufen [heutiges Datum], http://alphahistory.com/weimarrepublic/ebert-birth-weimar-republic/.