Ernest Hemingway über den niedrigen Wert der Mark (1922)

Der berühmte Autor Ernest Hemingway arbeitete als Europakorrespondent für Toronto Daily Star nach dem Zweiten Weltkrieg. Bei einem Besuch in Südwestdeutschland im September 1922 beobachtete Hemingway, wie französische Studenten, die er als „Wechselpiraten“ bezeichnete, die deutsche Grenze überquerten, um den niedrigen Wert der Mark auszunutzen:

„In Straßburg waren keine Mark zu haben – die aufsteigende Wechselstube hatte die Bankiers schon vor Tagen gesäubert, also tauschten wir im Bahnhof von Kehl etwas französisches Geld.

Für 10 Franken bekam ich 670 Mark. 10 Francs entsprachen etwa 90 Cent in kanadischem Geld. Diese 90 Cent reichten Frau Hemingway und mir für einen Tag voller Geldausgaben und am Ende des Tages blieben 120 Mark übrig!

Unser erster Einkauf war an einem Obststand … Wir haben fünf sehr schöne Äpfel herausgesucht und der alten Frau einen 50-Mark-Schein überreicht. Sie gab uns 38 Mark Wechselgeld zurück. Ein sehr nett aussehender, weißbärtiger alter Herr sah uns die Äpfel kaufen und lüftete seinen Hut.

„Entschuldigen Sie, mein Herr“, sagte er ziemlich schüchtern auf Deutsch: „Wie viel haben die Äpfel gekostet?“ Ich zählte das Wechselgeld und sagte ihm 12 Mark. Er lächelte und schüttelte den Kopf. „Ich kann es nicht bezahlen. Es ist zu viel."

Er ging die Straße hinauf, ähnlich wie weißbärtige alte Herren des alten Regimes in allen Ländern gehen, aber er hatte sehr sehnsüchtig auf die Äpfel geblickt. Ich wünschte, ich hätte ihm welche angeboten.

Zwölf Mark waren an diesem Tag knapp unter zwei Cent. Zwölf Mark konnte sich der Alte, dessen Lebensersparnisse wohl wie die meisten Gemeinnützigen in deutschen Vorkriegs- und Kriegsanleihen angelegt waren, nicht leisten. Er ist der Typ der Leute, deren Einkommen nicht mit dem sinkenden Kaufwert der Mark steigen…

Die Franzosen können nicht alle billigen Waren kaufen, die sie gerne hätten, aber sie können vorbeikommen und essen… Dieses Wunder des Austauschs ist ein schweinisches Spektakel, bei dem die Jugend der Stadt Straßburg in die deutsche Konditorei strömt, um selbst zu essen krank und schlucken fluffige, mit Sahne gefüllte deutsche Kuchenstücke für fünf Mark das Stück. Der Inhalt einer Konditorei ist in einer halben Stunde ausgeräumt…

Der Wirt und sein Helfer waren mürrisch und schienen nicht besonders glücklich zu sein, als alle Kuchen verkauft waren. Das Ziel fiel schneller, als sie backen konnten.

Währenddessen holperte draußen auf der Straße ein lustiger kleiner Zug vorbei, der die Arbeiter mit ihren Eßkübeln nach Hause in die Außenbezirke der Stadt trug, die Autos der Profiteure rasten, indem sie eine Staubwolke aufwirbelten, die sich über die Bäume und die Fassaden aller Häuser legte Gebäuden, und in der Konditorei schluckten junge französische Ganoven ihre letzten klebrigen Kuchen und französische Mütter wischten die klebrigen Münder ihrer Kinder ab. Es gab Ihnen einen neuen Aspekt des Austauschs.“