Historiker: William Hinton

William HintonHistoriker: William Hinton

Wohnte: 1919-2004

Staatsangehörigkeit: Amerikaner

Beruf (e): Agronom, Bauer, Schriftsteller

Bücher : Fanshen (1966) Shenfan (1983)

Perspektive: Marxist

William Hinton wurde in Chicago in 1919 geboren. Sein Vater war ein Anwalt, der in jungen Jahren Selbstmord begangen hatte, seine Mutter eine innovative Lehrerin, die die Grundschule gründete, die Hinton später besuchte. Anschließend studierte er in Harvard und Cornell und schloss sein Studium in Agronomie und Tierhaltung mit einem naturwissenschaftlichen Abschluss ab. In 1947 wurde Hinton, Mitglied eines Hilfsprogramms der Vereinten Nationen, in die von Guomindang kontrollierte Provinz Hubei geschickt, um chinesische Bauern zu unterstützen und auszubilden. Hinton war auf der Ebene der Regierungskorruption unter den Nationalisten so entsetzt, dass er bald nach Shanxi kam, eine von den Kommunisten kontrollierte Region. Dort blieb er bis 1953, lebte und arbeitete im Dorf Long Bow und erlebte die kommunistischen Landreformen der frühen 1950. Hinton war ein produktiver Mitschreiber, der diese dramatischen Veränderungen aufzeichnete, ohne sich vor grellen oder schmerzhaften Details zu scheuen.

Als Hinton auf dem Höhepunkt des McCarthyismus in die USA zurückkehrte, wurden Hintons Notizen beschlagnahmt und er wurde vom Federal Bureau of Investigation befragt. Jahrelang war Hinton von vielen Jobs ausgeschlossen, während er kostspielige Rechtsstreitigkeiten unternahm, um seine Notizen zurückzubekommen. Als sie einige Jahre später zurückkamen, schrieb Hinton den Klassiker Fanshen: Ein Dokumentarfilm über die Revolution in einem chinesischen Dorf. Obwohl zweifellos sympathisch für die Revolution, Fanshen war keineswegs kommunistische Propaganda. Hinton beschreibt den Zustand der Menschen, die Komplexität von Veränderungen und sich verändernden Beziehungen sowie die positiven und negativen Auswirkungen der Revolution auf Long Bow. Fanshen (das Wort bedeutet "umdrehen und neu anfangen") war sowohl bei Forschern als auch bei allgemeinen Lesern beliebt und verkaufte sich weltweit mehr als eine halbe Million Mal. Hinton behielt seinen Glauben an den Sozialismus bei, auch nachdem die Schrecken des Großen Sprung nach vorne bekannt wurden. Er kehrte in den 1960er Jahren nach China zurück und veröffentlichte 1983 Shenfan, eine Studie über die Entwicklung von Long Bow seit seinem ersten Buch. Durch den aufkommenden Kapitalismus in China desillusioniert, zog Hinton später in die Mongolei, wo er bis zu seinem Tod im Alter von 85 gemeinsam mit einheimischen Bauern trainierte und arbeitete.

Zitate

„Der Adel von Long Bow - die Grundbesitzer, die reichen Bauern, die Clanältesten, die Aufseher der Tempel und die Manager religiöser Gruppen - wäre in keinem westlichen Land als‚ wohlhabend 'angesehen worden. Ihr Leben war nur im Gegensatz zu der absoluten Armut und dem fast Hunger der großen Masse der Menschen luxuriös. Sie lebten nicht in Palästen. Sie genossen keine der Annehmlichkeiten des modernen Lebens. “

„Einige arme Bäuerinnen in Long Bow, die Frauen führender revolutionärer Kader, organisierten eine Frauenvereinigung, in der sie ihre eigene Verbitterung gegen die Verräter ausdrücken, ihre Schwestern dazu ermutigen konnten, dies zu tun, und so die Stärke der Hälfte in die Dorfversammlungen bringen konnten von China ', wie aufgeklärte Frauen sich gerne nannten. Aber die Frauen stellten bei ihrer Organisation fest, nahmen an Versammlungen teil und traten in das öffentliche Leben ein, dass sie immer mehr auf Widerstand der Männer stießen, insbesondere der Männer aus ihren eigenen Haushalten. Die Aktivitäten des Frauenverbandes führten in vielen Familien zu einer häuslichen Krise. Viele junge Frauen, die dennoch darauf bestanden, zu Versammlungen zu gehen, wurden schwer verprügelt, als sie nach Hause kamen. “

'Der Punkt ist', sagte Ts'ai, 'dass wir nur durch heiße Auseinandersetzung zur Wahrheit gelangen können. Echte Demokratie bedeutet, die eigene Meinung zu äußern. Nur wenn wir das selbst verstehen, können wir andere dazu bringen, Demokratie zu verstehen und zu nutzen. '“

„Ich habe oft darüber nachgedacht, wie schwer es für eine solche Frau sein muss, das Leben eines spartanischen revolutionären Kaders in der trostlosen Landschaft Nordchinas zu führen. Dennoch schien sie Kälte, Müdigkeit, Läusen, Flöhen, grobem Essen oder anderen Dingen überhaupt keine Aufmerksamkeit zu schenken die Holzbretter, die als ihr Bett dienten. Für sie war dies alles ein Teil des „Gehens zu den Menschen“, die allein, sobald sie mobilisiert waren, das neue China aufbauen konnten, von dem sie träumte. “


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