Historiker: John K Fairbank

john k. FairbankHistoriker: John King Fairbank

Staatsangehörigkeit: Amerikaner

Wohnte: 1907-1991

Beruf (e): Schriftsteller, Akademiker (Oxford, Harvard und andere)

Bücher : Die große chinesische Revolution 1800-1985 (1986), China: Eine neue Geschichte (1992).

Perspektive: Westliberaler

John King Fairbank was America’s foremost historian of 20th-century China, at a time when modern Asia was a niche study in American academia.

An outstanding history student at Exeter Academy, Fairbank’s thesis explored the Russian Revolution, while his first choice of specialisation was British history. By the late 1920s, he had developed an interest in Imperial and Republican China.

Fairbank travelled as a Rhodes scholar to Beijing, where he painstakingly taught himself to read and speak Chinese. He embarked on further study and research, including an examination of the recently opened Qing government archives. In 1936, he returned to Harvard, introduced courses on Chinese history and became America’s foremost expert on the subject.

Such was Fairbank’s knowledge of China that the United States government sent him there during World War II. During this time Fairbank served as a translator, gathered intelligence from locals and advised American military officers.

In 1947 Fairbank, citing declining support for the Nationalists and corruption and disunity in their ranks, predicted the communists would eventually prevail in China. He expressed some sympathy for Mao Zedong and the CCP, suggesting that communism was “bad in America but good in China”.

After 1949, Fairbank urged Washington to recognise Mao’s government and work with them to advance American interests in the region. In the McCarthyism of the early Cold War, this was enough for Fairbank to be accused of communist sympathies and activity.

Historiographically, Fairbank became more a liberal realist than a leftist. He considered China, with its vast population and its late entry into the modern world, to be unique. Fairbank’s later histories were quite critical of Mao Zedong, yet provided sound explanations for how and why Mao was able to gain control of China.

Zitate

"Das Organisationsprinzip von Mao Zedong war wie das eines erfolgreichen Banditen: mit Gewalt und List, einschließlich einer neuen Lehre, um die Gunst der lokalen Bevölkerung zu fördern."

„Mao Zedongs Aufstieg zur Macht erinnert uns an die Gründung der Han-, Tang- und Ming-Dynastien. In jedem Fall nahm eine Gruppe von Führungskräften Gestalt an und arbeitete unter einem Spitzenführer zusammen. Einmal gebildet, mobilisierte diese Führung die Bevölkerung in ihrem Gebiet, um eine militärische Anstrengung zu unterstützen und entweder Tyrannen zu stürzen oder Ausländer aus dem Land zu vertreiben, in jedem Fall eine beliebte Sache. “

„Der lange Marsch schien immer ein Wunder zu sein, das dokumentierter ist als Moses, der sein auserwähltes Volk durch das Rote Meer führt. Wie viele Truppen und Parteiorganisatoren sind so schnell zu Fuß gegangen? Die Antwort ist natürlich, dass nur die Führer und ein sehr kleiner Teil der Truppen den ganzen Weg gegangen sind. “

„Ohne die verheerende japanische Invasion hätte die Regierung von Nanjing nach und nach die Modernisierung Chinas vorantreiben können. Wie sich jedoch herausstellte, gab der Widerstand gegen Japan Mao und der KPCh die Möglichkeit, eine neue autokratische Macht auf dem Land zu errichten, ohne die Elemente einer aufstrebenden städtischen Zivilgesellschaft auszuschließen, die sich noch unter den Nationalisten entwickelt. “

„[Maos] Anwendung des Marxismus-Leninismus auf China führte dazu, dass China 2,000 Jahre Feudalismus und nur 40 Jahre Kapitalismus hatte. Nach europäischen marxistischen Maßstäben war China besonders außer Form. “

"Die Methoden, mit denen Maos Gedankenreformbewegung 1942-44 in Yan'an durchgeführt wurde, wurden in der Geschichte der KPCh sehr vertraut."

„Die KPCh wurde unerwartet durch die Ausführung des Mandats des Himmels unterstützt. Sie erwarteten mehrere Jahre weiterer Kämpfe, bevor sie ganz China kontrollieren konnten. Aber tatsächlich akzeptierte das ganze Land sie plötzlich als neue Autorität, nachdem sie die [Guomindang] besiegt hatten. “

„Die KPCh ist im Allgemeinen der Ansicht, dass die ersten drei Jahre ihrer Herrschaft für die Wiederherstellung der Wirtschaft und die Mobilisierung der Menschen erforderlich sind, bevor sie eine Transformation der Gesellschaft beginnen können. Aber hier verliefen die Ereignisse schneller als erwartet. “

„Chinas Intellektuelle wussten genau, dass man den Kopf verlieren kann, wenn man den Hals herausstreckt. Ein Jahr lang [der Kampagne mit hundert Blumen] sagten sie nichts. “

"Weil Mao durch sein Vertrauen in die Rötung der Intellektuellen das Gesicht verloren hatte, blieb er rachsüchtig gegen sie und betrachtete sie mit Verachtung als bloße Wortnutzer und mit einiger Angst als Menschen, die er nicht kontrollieren konnte."

„Die Logik der dezentralen Mobilisierung führte zur Schaffung von Volksgemeinden, in denen die Vorteile der Modernisierung im Gesundheitswesen, in der Bildung, in der Produktion in großem Maßstab und in den Annehmlichkeiten des Lebens gleichmäßig verteilt werden sollten. Selten wird absichtlich ein Ideal verfolgt führte zu solch verheerenden Ergebnissen. “

"Wenn wir uns ausschließlich auf den Vorsitzenden Mao als Führer konzentrieren, können wir die nationale Stimmung der inbrünstigen Selbstaufopferung und der hektischen Aktivität, die den großen Sprung nach vorne kennzeichnete, nicht vermitteln."

„Chinas politisches Leben wurde durch die Einbeziehung der Bauernschaft auf die harte und ignorante Ebene der Bauern gebracht. Dies ist in anderen Revolutionen als eine der Kosten des sozialen Wandels aufgetreten. “

„Das Verständnis eines Außenstehenden für Mao erfordert eine gewisse Vorstellungskraft, um zunächst die Natur seiner Vorherrschaft zu erkennen. Mao hatte zwei Karrieren, eine als Rebellenführer, eine als aktualisierter Kaiser. Er hatte die Macht des letzteren erlangt, aber offenbar das Selbstbild des ersteren bewahrt. “

"Der Vorsitzende Mao Zedong tötete Millionen und Abermillionen Chinesen, während er es als Klassenkampf für die Revolution bezeichnete."


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