Historiker: John K Fairbank

john k. FairbankHistoriker: John King Fairbank

Staatsangehörigkeit: Amerikaner

Wohnte: 1907-1991

Beruf (e): Schriftsteller, Akademiker (Oxford, Harvard und andere)

Bücher : Die große chinesische Revolution 1800-1985 (1986), China: Eine neue Geschichte (1992).

Perspektive: Westliberaler

John King Fairbank war Amerikas führender Historiker des China des 20. Jahrhunderts, zu einer Zeit, als das moderne Asien eine Nischenstudie in der amerikanischen Wissenschaft war. Als herausragender Geschichtsstudent an der Exeter Academy befasste sich Fairbank in seiner Dissertation mit der Russischen Revolution, während seine erste Spezialisierung die britische Geschichte war. In den späten 1920er Jahren hatte er ein Interesse am imperialen und republikanischen China entwickelt. Fairbank reiste als Rhodos-Gelehrter nach Peking, wo er sich mühsam das Lesen und Sprechen von Chinesisch beibrachte. Er begann weitere Studien und Forschungen, einschließlich einer Untersuchung der kürzlich eröffneten Archive der Qing-Regierung. 1936 kehrte er nach Harvard zurück, führte Kurse zur chinesischen Geschichte ein und wurde Amerikas führender Experte auf diesem Gebiet.

Fairbank kannte China so gut, dass ihn die Regierung der Vereinigten Staaten während des Zweiten Weltkriegs dorthin schickte. Während dieser Zeit diente Fairbank als Übersetzer, sammelte Informationen von Einheimischen und beriet amerikanische Militäroffiziere. 1947 prognostizierte Fairbank unter Berufung auf die rückläufige Unterstützung der Nationalisten sowie Korruption und Uneinigkeit in ihren Reihen, dass sich die Kommunisten letztendlich in China durchsetzen würden. Er drückte Mao Zedong und der KPCh sein Mitgefühl aus und schlug vor, der Kommunismus sei "schlecht in Amerika, aber gut in China". Nach 1949 forderte Fairbank Washington auf, Maos Regierung anzuerkennen und mit ihnen zusammenzuarbeiten, um die amerikanischen Interessen in der Region voranzutreiben. Im McCarthyismus des frühen Kalten Krieges reichte dies aus, um Fairbank kommunistische Sympathien und Aktivitäten vorzuwerfen. Historiographisch wurde Fairbank eher ein liberaler Realist als ein Linker. Er betrachtete China mit seiner riesigen Bevölkerung und seinem späten Eintritt in die moderne Welt als einzigartig. Die späteren Geschichten von Fairbank standen Mao Zedong ziemlich kritisch gegenüber, lieferten jedoch fundierte Erklärungen dafür, wie und warum Mao die Kontrolle über China erlangen konnte.

Zitate

"Das Organisationsprinzip von Mao Zedong war wie das eines erfolgreichen Banditen: mit Gewalt und List, einschließlich einer neuen Lehre, um die Gunst der lokalen Bevölkerung zu fördern."

„Mao Zedongs Aufstieg zur Macht erinnert uns an die Gründung der Han-, Tang- und Ming-Dynastien. In jedem Fall nahm eine Gruppe von Führungskräften Gestalt an und arbeitete unter einem Spitzenführer zusammen. Einmal gebildet, mobilisierte diese Führung die Bevölkerung in ihrem Gebiet, um eine militärische Anstrengung zu unterstützen und entweder Tyrannen zu stürzen oder Ausländer aus dem Land zu vertreiben, in jedem Fall eine beliebte Sache. “

„Der lange Marsch schien immer ein Wunder zu sein, das dokumentierter ist als Moses, der sein auserwähltes Volk durch das Rote Meer führt. Wie viele Truppen und Parteiorganisatoren sind so schnell zu Fuß gegangen? Die Antwort ist natürlich, dass nur die Führer und ein sehr kleiner Teil der Truppen den ganzen Weg gegangen sind. “

„Ohne die verheerende japanische Invasion hätte die Regierung von Nanjing nach und nach die Modernisierung Chinas vorantreiben können. Wie sich jedoch herausstellte, gab der Widerstand gegen Japan Mao und der KPCh die Möglichkeit, eine neue autokratische Macht auf dem Land zu errichten, ohne die Elemente einer aufstrebenden städtischen Zivilgesellschaft auszuschließen, die sich noch unter den Nationalisten entwickelt. “

„[Maos] Anwendung des Marxismus-Leninismus auf China führte dazu, dass China 2,000 Jahre Feudalismus und nur 40 Jahre Kapitalismus hatte. Nach europäischen marxistischen Maßstäben war China besonders außer Form. “

"Die Methoden, mit denen Maos Gedankenreformbewegung 1942-44 in Yan'an durchgeführt wurde, wurden in der Geschichte der KPCh sehr vertraut."

„Die KPCh wurde unerwartet durch die Ausführung des Mandats des Himmels unterstützt. Sie erwarteten mehrere Jahre weiterer Kämpfe, bevor sie ganz China kontrollieren konnten. Aber tatsächlich akzeptierte das ganze Land sie plötzlich als neue Autorität, nachdem sie die [Guomindang] besiegt hatten. “

„Die KPCh ist im Allgemeinen der Ansicht, dass die ersten drei Jahre ihrer Herrschaft für die Wiederherstellung der Wirtschaft und die Mobilisierung der Menschen erforderlich sind, bevor sie eine Transformation der Gesellschaft beginnen können. Aber hier verliefen die Ereignisse schneller als erwartet. “

„Chinas Intellektuelle wussten genau, dass man den Kopf verlieren kann, wenn man den Hals herausstreckt. Ein Jahr lang [der Kampagne mit hundert Blumen] sagten sie nichts. “

"Weil Mao durch sein Vertrauen in die Rötung der Intellektuellen das Gesicht verloren hatte, blieb er rachsüchtig gegen sie und betrachtete sie mit Verachtung als bloße Wortnutzer und mit einiger Angst als Menschen, die er nicht kontrollieren konnte."

„Die Logik der dezentralen Mobilisierung führte zur Schaffung von Volksgemeinden, in denen die Vorteile der Modernisierung im Gesundheitswesen, in der Bildung, in der Produktion in großem Maßstab und in den Annehmlichkeiten des Lebens gleichmäßig verteilt werden sollten. Selten wird absichtlich ein Ideal verfolgt führte zu solch verheerenden Ergebnissen. “

"Wenn wir uns ausschließlich auf den Vorsitzenden Mao als Führer konzentrieren, können wir die nationale Stimmung der inbrünstigen Selbstaufopferung und der hektischen Aktivität, die den großen Sprung nach vorne kennzeichnete, nicht vermitteln."

„Chinas politisches Leben wurde durch die Einbeziehung der Bauernschaft auf die harte und ignorante Ebene der Bauern gebracht. Dies ist in anderen Revolutionen als eine der Kosten des sozialen Wandels aufgetreten. “

„Das Verständnis eines Außenstehenden für Mao erfordert eine gewisse Vorstellungskraft, um zunächst die Natur seiner Vorherrschaft zu erkennen. Mao hatte zwei Karrieren, eine als Rebellenführer, eine als aktualisierter Kaiser. Er hatte die Macht des letzteren erlangt, aber offenbar das Selbstbild des ersteren bewahrt. “

"Der Vorsitzende Mao Zedong tötete Millionen und Abermillionen Chinesen, während er es als Klassenkampf für die Revolution bezeichnete."


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