Historiker: Maurice Meisner

Maurice MeisnerHistoriker: Maurice Meisner

Wohnte: 1931-2012

Staatsangehörigkeit: Amerikaner

Bücher : Li Ta-Chao und die Ursprünge des chinesischen Marxismus (1967) Maos China: Eine Geschichte der Volksrepublik (1977) Maos China und danach: Eine Geschichte der Volksrepublik (1999) Die Ära Deng Xiaoping: eine Untersuchung des Schicksals des chinesischen Sozialismus 1978-1994 (1996) Mao Zedong: Ein politisches und intellektuelles Porträt (2007).

Beruf: Historiker, Akademiker, Schriftsteller

Perspektive: Marxist

Maurice Meisner war ein bekannter amerikanischer Historiker, der sich auf moderne chinesische und sozialistische Ideologien und Regime spezialisierte.

Der in Detroit geborene Meisner war ein herausragender Student, der sowohl in seiner Heimatstadt als auch an der University of Chicago studierte. Meisners in Chicago abgeschlossene Doktorarbeit befasste sich mit dem Beitrag von Li Dazhao zu chinesischen Anpassungen des Marxismus. In den 1950er Jahren wurden Meisner und seine Frau von der Regierung auf ihre linken politischen Ansichten hin untersucht.

After graduating, Meisner took up positions in Virginia and Wisconsin. In 1968 he became a founding member of the Committee of Concerned Asian Scholars, a group of academics who opposed American involvement in the Vietnam War. Meisner wrote prolifically about the 20th century, not only as a historian but also as a press commentator and editorialist.

At his retirement in 1999, Meisner was one of America’s best-known Sinologists. He died in January 2012.

Meisner’s texts approach 20th-century China from a critical Marxist viewpoint. He was sympathetic to the socialist ideals of the Chinese Revolution, yet was often critical of its leaders and their actions.

A scholarly but accessible writer, Meisner was always alert to the relationship between ideology and policies. Meisner courted a good deal of criticism in the 1970s, however, he was always prepared to re-evaluate his conclusions when new information came to hand.

Sein wegweisendes Werk, Maos China, was first published in 1976 but has been revised and republished three times since. When the cruelties and excesses of the Great Leap Forward and the Cultural Revolution became known in the early 1980s, Meisner decided to “correct errors of fact and interpretation” in the first edition. By 1999, the focus of the book had changed to reflect the “most massive and the most intensive era of capitalist development in world history” within China.

Zitate

"[Die Bewegung vom XNUMX. Mai] markiert den wahren Beginn der chinesischen Revolution ... Eine massive Welle des populären Antiimperialismus verschlang die Städte und das Land ... brodelte vor politischer und intellektueller Gärung."

„In einer Orgie konterrevolutionärer Gewalt stellte Chiang seine von der Sowjetunion aufgebaute Armee der Aufgabe, alle radikalen Massenorganisationen sowie die Kommunistische Partei Chinas zu zerstören. Diejenigen, die im Weißen Terror von 1927-1930 getötet wurden, forderten einen Tribut an Menschenleben muss zu Hunderttausenden gezählt werden. “

"Das Bündnis [First United Front, 1923-27] mit den Guomindang [Nationalisten] verschaffte den kommunistischen Revolutionären einen breiteren Zugang zur chinesischen Gesellschaft und den darin verborgenen mächtigen Kräften der Revolution."

"In der Grenzregion Jinggangshan [1927-28] hatte die maoistische Strategie einer Revolution auf dem Land ihren Ursprung."

„Mao [präsentierte] sich nicht als chinesischer Weiser in einer chinesischen Tradition der Weisen. Stattdessen trat er in der chinesischen historischen Szene als Bilderstürmer auf, Träger neuer sozialer Visionen, Prophet neuer sozialer Ordnungen, die auf universellen Wahrheiten beruhen, die aus westlichen intellektuellen und politischen Traditionen abgeleitet sind. “

"Aber der Heldentum und das große menschliche Drama des Epos [Langer Marsch] sollten nicht die Tatsache verschleiern dürfen, dass es aus politischem und militärischem Versagen geboren wurde und in einer Beinahe-Katastrophe endete."

„Es war der lange Marsch - und die legendären Geschichten, aus denen er hervorging -, die dieses wesentliche Gefühl der Hoffnung bereitstellten, das Vertrauen, dass entschlossene Menschen selbst unter den verzweifeltsten Bedingungen siegen konnten. Es war Mao Zedong, der diesen Glauben ausstrahlte und inspirierte die Zukunft… Diese asketischen Werte [des Kampfes, des heldenhaften Opfers, der Selbstverleugnung, des Fleißes, des Mutes und der Selbstlosigkeit] bildeten den Kern dessen, was später als „der Yan'an-Geist“ gefeiert wurde… In der Tat der Kult von Mao Zedong … Wurde aus dem langen Marsch geboren, denn Mao war der Prophet, der die Überlebenden durch die Wildnis geführt hatte. “

"Die Yan'an-Ära war auch die Zeit, in der Mao und die Maoisten starre Dogmen und Orthodoxien im politischen und kulturellen Leben festlegten, Hexenjagden durchführten ... und politische und intellektuelle Meinungsverschiedenheiten im Allgemeinen unerbittlich unterdrückten."

"Die Kommunisten führen ihren Sieg [im Bürgerkrieg] zu Recht auf die Prinzipien und Praktiken der Yan'an-Ära zurück."

„Seit mehr als zwei Jahrzehnten ist die chinesische Revolution in einer inselförmigen nationalen Form gewachsen. Es hatte sich unabhängig von internationalen revolutionären Strömungen entwickelt und war sowohl physisch als auch spirituell von ihnen isoliert. Im Gegensatz zu Lenin und Trotzki war Mao Zedong ein überaus nationaler Revolutionsführer und kein internationaler revolutionärer Sprecher. “

"Die Macht der neuen chinesischen Regierung [der Volksrepublik China] beruhte letztendlich auf den Gewaltkräften, die alle Staaten über die Gesellschaft ausüben: die Armee und die Polizei."

„In den meisten revolutionären Situationen besteht die Wahl nicht zwischen Terror und seiner Abwesenheit, sondern zwischen revolutionärem Terror oder konterrevolutionärem Terror. und da China über die Jahrzehnte so stark unter letzterem gelitten hatte, sollte man nicht zu schnell sein, um moralische Verurteilungen des ersteren zu erheben. “

"Die frühen 1960er Jahre waren zweifellos die frustrierendsten Jahre in Maos politischem Leben ... Seine Versuche, neue revolutionäre Kampagnen zu eröffnen, wurden wiederholt vereitelt, verzerrt oder ignoriert ... Mao begann unter einem ungewöhnlichen Vertrauensverlust in die Zukunft der Revolution zu leiden."

„Während die Führer der Kulturrevolution [1966-76] ihre Vision von der neuen politischen Ordnung - und dem Platz der Partei darin - zweideutig ließen, gab es nichts Zweideutiges… an Mao Zedongs Aufruf an die Massen, gegen die bestehende Partei zu rebellieren und ihre Organisationen, wenn auch ein Aufruf im Namen der Partei und ihres Vorsitzenden. “

„[Die Kulturrevolution] brachte Unmenschlichkeiten in ausreichender Menge hervor, damit alle beteiligten Gruppen und Institutionen einen Teil der Schuld teilen konnten. Und eines der Produkte der Jahre 1966 bis 69 war ein bitteres Erbe aus Trauer, Misstrauen, Hass und Rachedurst. “

"Das offensichtlichste Ergebnis der Kulturrevolution ... ist, dass sie einen furchtbaren Tribut an Menschenleben forderte ... Sie hat nicht nur keine dauerhaften Institutionen der Selbstverwaltung des Volkes hervorgebracht, sondern auch das unmittelbarere Problem der politischen Nachfolge nicht gelöst."


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