Historiker: John Lewis Gaddis

John Lewis GaddisName: John Lewis Gaddis

Wohnte: 1941-

Staatsangehörigkeit: Amerikaner

Beruf (e): Akademiker, Historiker

Bücher : Strategien der Eindämmung (1982, 2005), Der lange Frieden: Untersuchungen zur Geschichte des Kalten Krieges (1987) Wir wissen jetzt: Die Geschichte des Kalten Krieges überdenken (1997) Die Vereinigten Staaten und die Ursprünge des Kalten Krieges, 1941-1947 (2000) George F. Kennan: Ein amerikanisches Leben (2011).

Perspektive: Nachrevisionist

John Lewis Gaddis ist ein amerikanischer Historiker und ein herausragender Gelehrter des Kalten Krieges. Er ist vor allem als führender Historiker der postrevisionistischen Schule bekannt.

Gaddis wurde in Cotulla im Süden von Texas geboren und erhielt seine Ausbildung an der University of Austin, die er 1968 mit einem Doktortitel in Geschichte abschloss. Nach seinem Abschluss wechselte er als Assistenzprofessor an die Ohio University. Gaddis lehrte seitdem am Naval War College und an mehreren Universitäten, darunter Helsinki, Princeton, Yale und Oxford. Er ist Autor zahlreicher Bücher und historiografischer Studien zum Kalten Krieg.

Gaddis war ein enger Freund einer amerikanischen Persönlichkeit aus dem Kalten Krieg George Kennan. Seine Kennan-Biografie aus dem Jahr 2011 wurde von der Kritik gefeiert und brachte Gaddis einen Pulitzer-Preis für Biografie ein. Er stand auch George W. Bush nahe und fungierte gelegentlich als Berater des ehemaligen Präsidenten. Im Jahr 2005 überreichte Bush Gaddis die National Humanities Medal.

Gaddis ist der bedeutendste Historiker des Kalten Krieges der letzten Zeit, der die postrevisionistische Bewegung begründete und prägte. Postrevisionisten versuchen, historische Wahrheiten zwischen der orthodoxen und der revisionistischen Schule zu extrahieren und zu isolieren.

In seinen früheren Arbeiten weigerte sich Gaddis, die Schuld für die Ursprünge des Kalten Krieges aufzuteilen. Nach Ansicht Gaddis waren weder die Vereinigten Staaten noch die Sowjetunion ganz oder überwiegend für den Beginn des Kalten Krieges verantwortlich. Stattdessen fungierten beide als Großmächte, die ihre Sicherheit und Interessen schützen wollten. Gaddis glaubte, dass die Spannungen nach 1945 durch Kommunikationsschwierigkeiten und Missverständnisse beider Supermächte angeheizt wurden, insbesondere über die Motive und die relative Stärke ihres Gegenübers.

Gaddis revidierte seine Ansicht in den späten 1990s, nachdem die sowjetischen Archive geöffnet und neue Quellen untersucht worden waren. Im Wir wissen jetzt: Die Geschichte des Kalten Krieges überdenken, das gab er zu Josef Stalin spielte eine größere Rolle bei der Auslösung des Kalten Krieges als in seinen früheren Arbeiten vorgeschlagen.

Zitate

Bis Ende 1945 waren die meisten amerikanischen und britischen Führer - einige widerstrebend, andere eifrig - zu einer dispositionellen Erklärung von Stalins Verhalten gekommen. Weitere Bemühungen, mit ihm zu verhandeln oder Kompromisse einzugehen, scheiterten wahrscheinlich, oder so schien es, weil der Erfolg erfordern würde, dass er aufhört, das zu sein, was er war. “

"Stalins Nachkriegsziele waren Sicherheit für sich selbst, sein Regime, sein Land und seine Ideologie, genau in dieser Reihenfolge."

„Angesichts des allzu klaren sowjetischen Unilateralismus in Europa bestand in der neuen Truman-Regierung kein Wunsch, dass sich in Nordostasien etwas Ähnliches wiederholt. Hier nahmen die Amerikaner dann Stalins eigene Blutgleichung mit Einfluss an. Sie hatten die meisten Kämpfe im Pazifikkrieg geführt. Sie allein würden daher die Nation besetzen, die sie gegründet hatte [Japan]. “

„Die amerikanische Wirtschaftshilfe [der Marshall-Plan] würde unmittelbare psychologische und später materielle Vorteile bringen… Dass die Sowjetunion solche Hilfe nicht akzeptieren oder ihren Satelliten erlauben würde, [den USA] zu erlauben, sowohl die geopolitische als auch die moralische Initiative in den Schwellenländern zu ergreifen Kalter Krieg."

Von 1957 bis 1961 drohte Chruschtschow dem Westen offen, wiederholt und blutig mit nuklearer Vernichtung. Die sowjetischen Raketenfähigkeiten seien denen der Vereinigten Staaten so weit überlegen, dass er jede amerikanische oder europäische Stadt auslöschen könne. “

"Der Revisionismus ist ein gesunder historiographischer Prozess, und niemand, nicht einmal Revisionisten, sollte davon ausgenommen sein."

„[Entwicklungen im Kalten Krieg] geschah nicht einfach, weil Reagan eine Rede hielt oder weil Orwell ein Buch schrieb. [Aber] es lohnt sich jedoch, mit Visionen zu beginnen, weil sie Hoffnungen und Ängste wecken. Die Geschichte bestimmt dann, welche vorherrschen. “

"Hier haben die Kapitalisten es richtig gemacht: Sie konnten besser als die Kommunisten aus der Geschichte lernen, weil sie sich nie für eine einzige, sakrosankte und daher unbestreitbare Theorie der Geschichte entschieden haben."

„Um sich vorzustellen, was [in der Sowjetunion] passiert ist, stellen Sie sich einen unruhigen Triceratops vor. Von außen sah das Tier, als die Rivalen über seine schiere Größe, seine harte Haut, seine borstige Bewaffnung und seine aggressive Haltung nachdachten, so beeindruckend aus, dass niemand es wagte, sich damit zu verwickeln. Die Erscheinungen wurden jedoch getäuscht, da das Verdauungs-, Kreislauf- und Atmungssystem im Inneren langsam verstopfte und sich dann abschaltete. Es gab nur wenige äußere Anzeichen dafür, bis zu dem Tag, an dem die Kreatur mit allen vier Füßen in der Luft gefunden wurde, immer noch fantastisch, aber jetzt steif und ziemlich tot aufgebläht. Die Moral der Fabel lautet, dass Rüstungsgüter beeindruckende Exoskelette bilden, aber eine Hülle allein das Überleben von keinem Tier und keinem Staat sichert. “

„Die Umwälzungen von 1989 haben alle überrascht. Zu Beginn des Jahres 1989 verstand niemand, dass die Sowjetunion, ihr Reich, ihre Ideologie - und damit der Kalte Krieg selbst - ein Sandhaufen war, der zum Rutschen bereit war. Alles was dazu nötig war, waren noch ein paar Sandkörner. Die Leute, die sie fallen ließen, waren nicht für Supermächte oder Bewegungen verantwortlich: Sie waren normale Leute mit einfachen Prioritäten, die Chancen erkannten, ergriffen und manchmal stolperten. Dabei verursachten sie einen Zusammenbruch, den niemand aufhalten konnte. Ihre Führer hatten keine andere Wahl, als zu folgen. “


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J. Llewellyn & S. Thompson, „Historian: John Lewis Gaddis“, Alpha History, abgerufen [heutiges Datum], https://alphahistory.com/coldwar/historian-john-lewis-gaddis/.