Jan Berry: "Universal Coward" (1966)

Jan und Dean waren ein amerikanisches Musikduo der 1960er Jahre, bestehend aus Dean Torrance (1940-) und Jan Berry (1941-2004). Wie ihre Zeitgenossen The Beach Boys wurden Jan und Dean für den Surfrock der Westküste bekannt und veröffentlichten später folkorientierte Musik. Zu ihren erfolgreicheren Liedern gehörten Surf City, Kurve des toten Mannes und Die kleine alte Dame aus Pasadena. Jan Berry, der Sohn eines wohlhabenden Ingenieurs, der Militärflugzeuge herstellte, war ein Befürworter der amerikanischen Militärintervention in Vietnam. Ende 1965 schrieb Berry Der universelle Feigling, eine konservative Antwort auf Donovans prominentes Antikriegslied Universal Soldier. Er nahm auf und ließ los Der universelle Feigling allein, nachdem Dekan Torrance seine Teilnahme abgelehnt hatte. Der Text von Der universelle Feigling startete einen bissigen Angriff auf Gruppen, die gegen den Vietnamkrieg waren, und beschrieb sie als „Schnorrer“, „Verdrehte“, „Fanatiker“ und „Dickschädel“. Trotz Berrys Profil Der universelle Feigling war weder ein kritischer noch ein finanzieller Erfolg. Das Lied wurde kaum im Radio ausgestrahlt und schaffte es nicht in die Single-Charts. Später in diesem Jahr wurde Berry in einen schweren Autounfall verwickelt, bei dem er Hirnschäden und teilweise Lähmungen erlitt.

https://www.youtube.com/watch?v=SoBWe40pxHs

Er ist jung, er ist alt, er liegt dazwischen
Und er ist so verwirrt
Er wird den ganzen Tag herumkriechen und protestieren
Er schließt sich den Streikposten in Berkeley an
Und er verbrennt seine Entwurfskarte
Und er hat den Verdacht, dass Kämpfen alles falsch ist

Er ist ein Pazifist, ein Extremist
Ein Kommunist oder nur ein Ruck
Ein Demonstrator, ein Rührer oder nur ein Kirchenschiff
Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen
Ein Fanatiker, ein Überläufer
Und er weiß nicht, dass er sein eigenes Grab gräbt

Oh, er kann es einfach nicht durch seinen dicken Schädel bekommen
Warum die mächtigen USA?
Muss ein Wachhund der Welt sein
Er wird die UdSSR sehen
Wird uns von weitem begraben
Und er wird nie sehen, wie die Raketen geschleudert werden

Er ist der universelle Feigling
Und er rennt vor allem davon
Von einem Riesen, von einem Menschen, von einem Elfen
Er rennt vor Onkel Sam davon
Und er rennt aus Vietnam
Vor allem aber rennt er vor sich selbst davon


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