Joseph McCarthy

Joseph McCarthy (1908-1957) war ein US-amerikanischer Anwalt und Politiker, der dafür bekannt war, Hexenjagden gegen verdächtige Kommunisten in den 1950s zu initiieren und zu führen.

Joseph McCarthy

McCarthy wurde im ländlichen Wisconsin als fünftes von neun Kindern irischer Eltern der Arbeiterklasse geboren. Mit 14 Jahren brach er die Schule ab, um auf der Farm seines Vaters zu arbeiten, und leitete zeitweise ein Lebensmittelgeschäft. McCarthy kehrte im Alter von 20 Jahren zur High School zurück und machte seinen Abschluss als Erwachsener. Er begann ein Ingenieurstudium am College, bevor er 1935 zum Jura wechselte und seinen Abschluss machte. Er kämpfte darum, vom Recht zu leben, und ergänzte sein Einkommen durch Pokerspielen. 

McCarthy hatte sich eine Karriere in der Politik vorgenommen und seine Jobs entsprechend ausgewählt. Er setzte sich erfolglos dafür ein, Bezirksstaatsanwalt zu werden, bevor er mit 30 Jahren Wisconsins jüngster Richter wurde. Seine Zeitgenossen beschreiben McCarthy als einen schnelllebigen, sachlichen Richter, der es nicht mag, lange Fälle zu überwachen oder wortreiche Urteile zu fällen. Innerhalb von vier Jahren hatte er eine Position als Circuit Judge erhalten, wo er berühmt wurde, weil er Fälle schnell behandelte, einige innerhalb weniger Minuten.

Politische Karriere

1942 meldete sich McCarthy freiwillig bei den US-Marines und diente im pazifischen Theater des Zweiten Weltkriegs, hauptsächlich als Ausbilder. 1946 trat McCarthy als republikanischer Kandidat für den US-Senat an. Seine Kampagne beinhaltete unerbittliche und oft skurrile Angriffe auf seine Gegner sowie übertriebene und unehrliche Behauptungen über McCarthys Kriegsdienst. Trotzdem wurde McCarthy gewählt und im Alter von 38 Jahren das jüngste sitzende Mitglied des US-Senats.

Seine ersten drei Jahre im Kongress waren nur für McCarthys entzündliche Äußerungen und die häufige Missachtung der Regeln und Konventionen des Senats bemerkenswert. 1949 wählte eine Gruppe politischer Journalisten McCarthy zum „schlechtesten Senator, der derzeit im Amt ist“, während andere Senatoren ihn für hartnäckig, hitzig, aggressiv und absolut unwahrscheinlich hielten. Es gab auch Berichte aus seinen ersten Jahren im Senat, dass McCarthy ein Alkoholiker war: Er verpasste selten soziale Funktionen und wurde oft in seinem Senatsbüro beim Trinken gesehen.

Kommunistischer Jäger

Joseph McCarthy

McCarthys Aufstieg zur öffentlichen Aufmerksamkeit begann im Februar 1950, als er eine Rede vor einer republikanischen Frauengruppe in Wheeling, West Virginia, hielt. In seinem RadadresseMcCarthy behauptete, Einzelheiten über Kommunisten zu haben, die für das Außenministerium arbeiteten. "Das Außenministerium ist voller Kommunisten", sagte er seinen begeisterten Zuhörern. "Ich habe hier eine Liste von 205 Namen in der Hand, die dem Außenminister als Mitglieder der Kommunistischen Partei bekannt waren, die dennoch noch arbeiten und die Politik gestalten."

McCarthy hat keine Details seiner Liste angegeben oder veröffentlicht, tatsächlich ist es unwahrscheinlich, dass er eine solche Liste hatte. Im paranoiden Milieu des frühen Kalten Krieges lösten McCarthys Behauptungen jedoch eine Welle von Gerüchten, Anschuldigungen und Ermittlungen aus. Die Wheeling-Adresse gilt als Ausgangspunkt für das, was als 'bekannt wurde.McCarthyismus': Eine antikommunistische Hexenjagd, die schnell ihre Banken brach und dazu führte, dass unzählige Menschen zu Unrecht beschuldigt und verfolgt wurden.

Joseph McCarthy
McCarthy und Roy Cohn während der Anhörungen der Armee

Die Angriffe eskalieren

Beflügelt von seiner Bekanntheit in der Öffentlichkeit beschuldigte McCarthy Regierungsbehörden und einzelne Politiker, Diplomaten und Bürokraten, mit dem Kommunismus sympathisch oder mit ihm einverstanden zu sein. Diese Angriffe wurden auf die höchsten Regierungsebenen ausgedehnt, einschließlich des ehemaligen Außenministers George C. Marshall und Präsident Truman selbst. Truman sagte wenig über McCarthy oder seine Behauptungen in der Öffentlichkeit, beschrieb den Senator von Wisconsin jedoch privat als "pathologischen Lügner".

McCarthys letztendlicher Sturz kam 1954. Im März dieses Jahres lieferte der angesehene amerikanische Sender Edward R. Murrow einen vernichtenden Leitartikel über McCarthy, in dem er beschuldigt wurde, die Paranoia des Kalten Krieges zu seinem eigenen Vorteil ausgenutzt zu haben. Im folgenden Monat McCarthy und sein Chefanwalt, Roy Cohn, Anstiftung und Überwachung von Anhörungen zu mutmaßlichen kommunistischen Sympathisanten in der US-Armee. Diese Anhörungen, die live im Fernsehen übertragen wurden, enthüllten McCarthys bullische Verhöre und Cohns persönliche Agenda.

Mit seiner Taktik, die einem breiteren Publikum bekannt war, wurde McCarthy stärker kritisiert und rechenschaftspflichtiger. Im Dezember 1954 stimmte der US-Senat dafür, McCarthy wegen "Verstoßes gegen die senatorische Ethik zu tadeln, und neigte dazu, den Senat in Schande und Verruf zu bringen". McCarthy hatte Mitte 1955 an Bedeutung verloren. Er blieb weitere zwei Jahre im Senat und tobte und wütete weiterhin über mutmaßliche Kommunisten in der Regierung und ihren Behörden.

McCarthy starb 1957 im Alter von nur 48 Jahren an einer durch seinen Alkoholismus verursachten Lebererkrankung. An seiner Beerdigung in Washington nahmen 2,000 Trauernde und Dutzende seiner Senatorenkollegen teil.

Zitierinformation
Titel: "Joseph McCarthy"
Autoren: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Herausgeber: Alpha-Geschichte
URL: https://alphahistory.com/coldwar/joseph-mccarthy/
Veröffentlichungsdatum: 18. Oktober 2018
Datum zugegriffen: 27. September 2022
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